Snart udgør de 50 pct. af den samlede arbejdsstyrke: Sådan forstår og leder du millenials

af i Ledelse/POV Business

POV BUSINESS // KLUMME // LEDELSE – Hvordan leder man millenials? Det er ét aktuelt tema indenfor HR og ledelse, fordi den generation af unge mennesker snart vil udgøre over 50 pct. af den samlede arbejdsstyrke. Jonathan Løw, stifter af it-virksomheden JumpStory, giver med inspiration fra Simon Sinek sine bud. 

Hvordan leder man millenials? Det er et emne, som mange har en holdning til, og nogle er sågar ude og gøre helt op med begrebet. Eksempelvis skrev Morten Münster (ham med Jytte fra Marketing-bogen) for nylig her i POV, at begrebet millenials er intetsigende og en doven generalisering, fordi ingen reelt ved, hvem de er.

I mine øjne er det nu lige så dovent at afvise påstanden, som det er at tænke, at man kan skære alle over én kam, fordi naturligvis er der forskelle generationer imellem.

Disse forskelle opstår, fordi opvækstvilkårene og diverse megatrends ændrer den hverdag og virkelighed, som en generation oplever, og det kan ikke undgå at påvirke store grupper af mennesker, der tilhører den pågældende generation. Naturligvis ikke dem alle sammen, men mange af dem.

Derudover er det tankevækkende, at der iblandt verdens førende virksomheder netop nu er en gennemsnitsalder, som i høj grad repræsenterer jagten på millenials. Eksempelvis er 28, 29, 30 og 31 gennemsnitsalderen på medarbejderne hos henholdsvis Facebook, Google, Amazon, Apple og Tesla – fem af verdens absolut mest succesfulde og værdifulde selskaber netop nu. Og i 2030 vil millenials udgøre halvdelen af arbejdsstyrken.

Millenials vægter fællesskab over løn og mening over brand, og har du ikke forstået det som leder, så har du ikke forstået dem, du leder

Enten er disse virksomheder ungdoms-fascister og ansætter primært efter alder, eller også har de opdaget, at millenials kan bidrage med noget særligt, hvis man evner at lede dem. Jeg vælger at tro på det sidste.

Når du som mellemleder med personaleansvar læser denne artikel, så er du formentlig på udkig efter, hvad du så helt konkret skal gøre i hverdagen i forhold til millenials. Dvs. hvordan motiverer du dem? Hvordan leder du dem? Og hvad skal du være særligt opmærksom på?

Lad mig derfor komme med tre vigtige bud på ledelse af millenials – dels med afsæt i min egen it-virksomhed JumpStory, hvor gennemsnitsalderen er 27 år, og dels på baggrund af samtaler med ledere og iværksættere fra hele verden i min bog, GURUBOGEN.

Vis millenials vejen til at finde mening med deres indsats

Der ér forskel på den generation, som de fleste ledere tilhører i dag (baby boomers) og de såkaldte millenials.

Man hører ofte forskellen italesat som den, at de er vokset op som digitale mennesker, men det er imidlertid ikke den mest interessante forskel at slå ned på i mine øjne.

Lige nu er der tre helt andre centrale forskelle på millenials og dem, som leder dem i dag:

  1.  Millenials leder langt mere aktivt efter nye jobs og muligheder.
  2.  Millennials er i gennemsnit ansat tre år i en virksomhed. Tallet som dem, som leder dem, er 11 år.
  3.  83 procent af alle millenials er villige til at flytte for drømmejobbet. Tallet for deres ledere er 58 procent.

Vi har altså at gøre med en generation af unge mennesker, for hvem det at finde mening i arbejdet er helt centralt.

Det ser man i deres iver efter at finde drømmejobbet og i deres store vilje til at flytte for at få det.

Samtidig oplever mange arbejdsgivere imidlertid, at de er vanskeligere at holde fast i, men det skyldes ikke – som det nogle gange udlægges – at de er mere rastløse end andre generationer. Nej, det skyldes faktisk tværtimod, at vi som ledere er enormt dårlige til at skabe den mening, som de unge medarbejdere leder efter. Vi er altså dårlige til at lede millenials.

Vis millenials at du forstår dem og deres virkelighed

Når jeg taler om mening, så er det ikke automatisk lig med at ville arbejde i en organisation, der eksempelvis bygger bæredygtig energi eller hjælper på sultkatastroferne i Afrika.

Behovet for mening skal nærmere findes i hverdagen og de nære relationer på arbejdspladsen.
Det skal findes i lederens evne til at vise lydhørhed og ønske at forstå det unge menneske, man leder, på et dybere plan.

Selv om virkeligheden muligvis skal findes et sted midt imellem de to virkelighedsbilleder, så vil det udgøre et stort ledelsesproblem, hvis man bevidst eller ubevidst møder millenials med disse fordomme

Som mennesker har vi alle et behov for at føle os hørt, set og forstået. For millenials er dette behov langt mere udtalt end for tidligere generationer, for hvor vi for 200 år siden fandt mening i kristendommen og for 50 år siden fandt mening i ligestillingskampen eller studenteroprørene, så er millenials vokset op i en tid, hvor venskaber er en art kunstig størrelse på Facebook, og virkeligheden har fået et skærmlag foran sig.

Det fører til, at millenials vægter fællesskab over løn og mening over brand, og har du ikke forstået det som leder, så har du ikke forstået dem, du leder.

Gør op med dine egne fordomme omkring millenials

Flere studier har vist, at både HR folk og ledere går rundt med en masse fordomme eller måske nærmere stereotyper og myter omkring millenials.

Som mennesker har vi alle bias og forudindtagelser om andre, så det at være bevidste omkring dem gør os i stand til at forstå andre langt bedre og dermed også lede dem mere effektivt.

Det er tankevækkende, at der iblandt verdens førende virksomheder netop nu er en gennemsnitsalder, som i høj grad repræsenterer jagten på millenials

Eksempelvis har vi en række antagelser omkring millenials, der på ingen måde svarer til deres eget selvbillede eller til virkeligheden.Vi antager eksempelvis, at det for millenials alt sammen handler om at være stærk på teknologi og at have det sjovt, mens de samme millenials er meget lidt interesserede i menneskelige relationer og er da slet ikke loyale overfor deres arbejdsgivere.

Imidlertid er selvbilledet hos millenials nærmest det stik modsatte.

Og selv om virkeligheden muligvis skal findes et sted midt imellem de to virkelighedsbilleder, så vil det udgøre et stort ledelsesproblem, hvis man bevidst eller ubevidst møder millenials med disse fordomme.

Words of wisdom fra Simon Sinek

Englænderen Simon Sinek har holdt ét af de mest sete foredrag nogensinde omkring millenials. Du kan selv finde det på YouTube, men jeg har haft muligheden for at dykke dybere ned i materien, da Sinek dels har bidraget til min seneste bog, og jeg dels har haft æren af at skrive forordet til hans to seneste bøger i deres skandinaviske udgaver.

Derfor vil jeg gerne afslutte mine tanker om, hvordan man leder millenials med tre Sinek-citater, der i mine øjne meget præcist sætter ord på, hvordan vi skal forstå og lede denne fantastiske gruppe af unge mennesker i fremtiden:

  1. De unge er blevet online-addicts, så lær dem at danne stærkere menneskelige relationer.
    “There should be no cellphones in conference rooms. None, zero. When sitting and waiting for a meeting to start, instead of using your phone with your head down, everyone should be focused on building relationships.”
  2. De unge har sværere og sværere ved at fokusere, så giv dem frirum på arbejdet og tid til at tænke.
    “Ideas happen when our minds wander and we see something and we think, “I bet they could do that…” That’s called innovation. But we’re taking away all those little moments.
  3. De unge kæmper ligesom mange andre med work-life-balance, så støt dem i at finde balancen.
    “Help this amazing, idealistic, fantastic generation build their confidence, learn patience, learn the social skills, find a better balance between life and technology because quite frankly it’s the right thing to do.”

Se mere om fremtidens arbejdsstyrke her i en video fra Price Waterhouse Cooper, der taler om fire forskellige typer af arbejdstagere i fremtiden:


Foto: Austin DistelUnsplash

Jonathan Løw er idealist med interesse for business. Han har været med i opstarten af 4 virksomheder samt skrevet 3 bøger om emnet. To af disse bøger er blevet #1 bestsellere. Senest har han interviewet over 100 af globale ledere og innovatører til en bog, der udkommer i USA på forlaget Taylor & Francis i foråret 2018. Jonathan Løw har derudover været ansat som online chef hos Bog & idé samt investor- og rådgiver i startup- og kapitalfonden Accelerace. Han er tidligere blevet kåret som ét af Danmarks 100 største talenter af Berlingske og har modtaget e-handelsprisen for sit arbejde med virksomheden engodsag.dk. I dag arbejder Jonathan Løw som foredragsholder, rådgiver og forfatter i egen virksomhed Listen Louder. Hans nuværende og tidligere kunder tæller bl.a. Gomore, Vestas, Lunar Way, Lix.com samt en række kommuner og mindre virksomheder. Jonathan er 38 år gammel og bor i Højbjerg syd for Aarhus. Læs mere på www.listenlouder.dk

Seneste artikler om Ledelse