Krisetider: Der er høj værdi i de “nye ældre” og brug for at gentænke arbejdsmarkedet

i Karriere af
POV BUSINESS // KOMMENTAR – Det er uundgåeligt, at coronakrisen koster arbejdspladser, men hvis vi skal lande godt, skal vi sammen bryde mønstret, hvor man især siger farvel til de +50-årige.  Vi taler om de store generationer, der har forandret verden flere gange allerede, og intet tyder på, at de er færdige med det. Alene derfor gør både virksomheder og det offentlige klogt i at sætte sig ind i deres værdier og deres livsstil. Så skrot fordommene om modne menneskers arbejdskraft, lyder opfordringen fra mode- og brandekspert Dorrit Bøilerehauge, ph.d. og stifter af Silver Starter Initiative

Dette debatindlæg er udtryk for skribentens holdning.
Alle holdninger, som kan udtrykkes inden for straffelovens og presseetikkens rammer, er velkomne, og du kan også sende os din mening her.


Samfundet er allerede på dybt vand, og vi skal alle både hver for sig og sammen forsøge at holde os flydende både økonomisk og menneskeligt. Trods hjælpepakker vil det imidlertid være uundgåeligt, at coronakrisen verden over vil koste arbejdspladser. Skal man sikkert i havn, er det vigtigt, at arbejdsmarkedet vælger at beholde en strategisk del af de erfarne medarbejdere ombord.

Erfaringens overblik kan blive en afgørende faktor, blot er det på ingen måde sikkert, at den faktor anerkendes og erkendes. Mønstret har i årevis været, at skal der skæres, så udgør de ældre den største del af dem, der siges farvel til, både i det private erhvervsliv og i det offentlige.

Læg hertil, at en betydelig del af de ældre har forholdsvis svært ved at komme i arbejde igen. Ikke desto mindre forsøger man både på det private og det offentlige arbejdsmarked at undgå de dybere debatter herom.

Alt for mange tænker, at gammel er lig med gammeldags, og derfor vælges de modne fra. Men her er det faktisk de mennesker, som fravælger, der ikke er opdaterede. For vi taler om de største generationer nogensinde, og alene derfor gør både producenter og arbejdsmarked klogt i at sætte sig ind i deres værdier og deres livsstil

Generelt er det et område, som har svært ved at holde sig oppe i nyhedsstrømmen, dog med undtagelse af nyheden for nylig om, at Finansministeriet ud af 277 nyansættelser på fire år kun havde ansat én person over 50 år. Den blev hængende i æteren i nogle dage.

I den sammenhæng kan man kun spekulere over, hvilke resultater det ville give, hvis et større antal arbejdspladsers ansættelsespraksis blev undersøgt. At ældre står forrest, når fyringssedler skrives, er nemlig dokumenteret af adskillige fagforeninger.

Viden som afsæt for nytænkning

Det kniber med andre ord gevaldigt, når det gælder forståelsen for, at dyb viden om organisationens udfordringer og muligheder kan være det bedste afsæt for den nødvendige nytænkning og innovation, når normalen udfordres. Alt for mange tænker, at gammel er lig med gammeldags, og derfor vælges de modne fra. Men her er det faktisk de mennesker, som fravælger, der ikke er opdaterede

Rigtig mange i gruppen 50+ drømmer ikke om tilbagetrækning, aftrædelsesordninger, og ”seniorpraksis”

Den pointe bliver især relevant, fordi en helt ny og meget stor gruppe ældre har vist sig overalt i den vestlige verden de seneste år. Begrebet The New Old, beskrevet i artikler som denne i Psychology Today og her i New York Times. Den første bog om de nye ældre er også kommet på markedet.

‘The New Old” dækker ældre, der har levet et liv med gode økonomiske tider, har været i spidsen for kulturelle omvæltninger, udtrykt sig gennem forbrug og ungdomskultur, og de ser sig stadig som en central del af det pulserende liv. Både på job og privat.

Disse Boomers har redefineret hver eneste livsfase på deres vej, og nu hvor denne store gruppe står med gråt hår, godt helbred og stor lyst til livet, vil de da ikke undlade at redefinere de modne år.

Og ja, vi taler om de største generationer nogensinde, og alene derfor gør både producenter og arbejdsmarked klogt i at sætte sig ind i deres værdier og deres livsstil.

Nej tak til perifer og afdæmpet tilværelse

De nye ældre har med andre ord ikke i sinde at trække sig bukkende tilbage til en perifer og afdæmpet tilværelse – de er faktisk lige midt i noget.

Mange af dem ønsker at starte en ny karriere og en stor del starter egen virksomhed. Nye tal fra det såkaldte iværksætterbarometer viser, at 22 procent af alle selvstændige er over 65 år.

Ses der specifikt på kvinder, er andelen af 55-59 årige kvinder, der arbejder som selvstændige, steget med 22 procent fra 2008 til 2018, jf. Danmarks Statistik. Sådanne tal viser med al tydelighed også, hvor stor energi gruppen af modne besidder.

Dermed er det fordommene og ikke de modne, der bør trække sig tilbage og blive stille.

Selvstændighed efter fravalg

Ser man mere skeptisk på tallene om de modne iværksættere, kan de også være udtryk for, at modne mennesker vælges fra på arbejdsmarkedet og derfor bliver selvstændige i håb om at kunne fortsætte et arbejdsliv. Men under alle omstændigheder, er der tydelige tegn på, at rigtig mange i gruppen 50+ ikke drømmer om tilbagetrækning, aftrædelsesordninger og ”seniorpraksis”. De drømmer om at deltage, bidrage og fortsætte deres udvikling. Hvis de får lov.

Meget tyder altså på, at det ikke er gjort med at hjælpe folk ud af arbejdsmarkedet, selvom dette naturligvis også skal til og sker på et tidspunkt. Det der er langt mere brug for, er en gentænkning af vores arbejdsliv og dermed også arbejdsmarkedet.

Som vi har indrettet tilværelsen nu, skal vi arbejde allerhårdest, mens vores børn er små, men når vi har nærmest hele døgnet og al vores energi til rådighed for arbejdsmarkedet, så er løbet kørt

Traditionelt set tænker vi livet opdelt på tværs. Når vi er børn, venter vi. Som unge skal vi uddanne os. Som voksne skal vi arbejde, og derefter bliver vi gamle og venter igen. Denne gang på det unævnelige. Men som levealderen stiger, bliver ventetiden ret så lang og dyr. Og eftersom modne mennesker i dag har et helt andet liv, andre drømme og idealer, så er tilbagetrækningen og fritidslivet ikke målet. Målet er tværtimod at deltage. Dermed kunne Danmark få stor økonomisk og menneskelig gevinst ved at opdele vores syn på livet i baner, der går på langs.

Nye modeller nødvendige

Med helt nye modeller for arbejdsliv, uddannelse og forskellige behov i livsfaserne kunne vi udnytte ressourcerne i samfundet langt bedre. Med adgang til egentlige uddannelser flere gange i vores (lange) liv kunne vi både reboote og rebooste energi og viden, og virkelig sætte modne menneskers ressourcer i spil på en helt ny måde.

Som vi har indrettet tilværelsen nu, skal vi arbejde allerhårdest, mens vores børn er små, men når vi har nærmest hele døgnet og al vores energi til rådighed for arbejdsmarkedet, så er løbet kørt. Den struktur må udsættes for gennemgribende nytænkning.

Nye modeller gør det imidlertid ikke alene, for inklusion følger ikke altid med intentionerne om at sætte diversitet i højsædet. Det ved vi fra andre områder. For at skabe et moderne arbejdsmarked, der tilgodeser de livsfaser, som er gældende nu, kræver det, at vi går ind i en åbenhjertig og konkret debat, der er knyttet til en ny praksis for at gøre op med fordommene om modne mennesker.

Fordommene punkterer ballonen

Silver Starter Initiative (full disclosure: som jeg har grundlagt) sætter fokus på modne menneskers ressourcer, men disse positive indblik i hvordan modne mennesker rent faktisk er, skal have følgeskab. Mange flere og tungere spillere må på banen for at skabe en kulturændring. Ord skal blive til handling og hjertet skal med. Har vi råd til andet? Der er behov for et nyt og langt mere holistisk og mangfoldigt spor.

Den ministerielle tænketank, ”Tænketank for et længere og godt seniorarbejdsliv”, barslede godt nok i november 2019 med 20 anbefalinger, som mange nok kan nikke anerkendende til. Men spørgsmålet er, om italesættelse af nye partnerskaber, udvalg, bedre støtte og de andre ting i anbefalingerne virkelig vil ændre noget.

Eller om det, som det så ofte før er gjort – ender med noget, der ikke for alvor får flyttet og ændret ved fordommene. Som ofte er netop det, der får luften til at gå ud af ballonen. “Culture eats strategy for breakfast” er et måske lidt slidt slogan, men grunden til dets popularitet er, at det er så rammende.

Så med mindre vi for alvor ændrer den måde, vi tænker om og opfatter ældre på – ændrer både kulturen og dens praksis – kan nok så mange rapporter og anbefalinger ikke rykke ved de fordomme, der blokerer for den nødvendige forandring.

I videoen taler Peter Bauer, partner i rekrutteringsvirksomheden HumanTrust, med Dorrit Bøilerehauge, ph.d. og stifter af Silver Starter Initiative, om værdien af modne medarbejderes erfaringer på arbejdsmarkedet:


Foto fra Piqsels

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Dorrit Bøilerehauge er founder af Silver Starter Initiative, online brandingstrateg og forsker i modekommunikation. Hun forsker i, hvordan alder er repræsenteret i modebranding på sociale medier.
Hun rådgiver også virksomheder i strategisk kommunikation og brand design, er skribent, underviser på universitetet, ph.d., samt forfatter til bogen book 'Brand Elegance'. Hun deler løbende sin viden med medier om digital branding, æstetik, mode og livsstil samt sociale medier. Endelig holder hun foredrag om samme emner.
Seneste forskning
“The aesthetic character of age in SoMe fashion practice”, ZoneModa Journal.
“Ageing in style: Can be spot the values of age in online fashion branding?” Factum 2019, https://doi.org/10.1007/978-3-030-15436-3_12
“Instant Fashion Aesthetics, construction of the sensory and engaging fashion brand on Instagram”. Routledge.
Om Silver Starter Initiative:
Silver Starter Initiative har til formål at bidrage til at rejse en dagsorden om modne menneskers ressourcer, samt tilvejebringe viden og aktiviteter, der vil skabe værdi for erhvervslivet og det modne segment. Dette gøres blandt andet gennem produktion af videointerviews, klummer, indlæg, og deltagelse i den offentlige debat. Typen af aktiviteter fremadrettet vil afgøres af synergien omkring behov og muligheder for samarbejde og finansiering. Projektet afsøger løbende potentielle partnerskaber og samarbejder.
Silver Starter Initiative har til nu produceret 21 erhvervsrettede videointerviews på sociale medier og på sitet https://www.silverstarterinitiative.com
Profilfoto: Jonna Fuglsang Keldsen

Seneste artikler om Karriere