Callas Bill Rathje

”Hold kæft, hvor bliver jeg sulten” – Bill Rathje har skrevet en suveræn bog om det provencalske køkken

i Mad/POV Business af
PORTRÆT // POV BUSINESS – Bill Rathje har begået en suveræn og smuk bog om gastronomien i den lille provencalske bjerglandsby, Callas. Den er samtidig et portræt af byen og dens ældre kvinder, som holder de opskrifter, der går generationer tilbage, i hævd, og som der hver dag dufter af i byens stejle gader. POV’s Poul Arnedal har besøgt sin mangeårige kollega i hans og kæresten, Anna Thygesens, penthouselejlighed på Amager. Her deles der både ud af oplevelser fra Callas, fra fælles oplevelser i DR og fra den øvrige medieverden- og forretningsverden, hvor den tidligere tv-vært og nuværende medierådgiver og filmproducent i dag slår sine folder.

”Hold kæft, hvor bliver jeg sulten!” udbrød jeg, da jeg sad og læste Bill Rathjes bog Callas Cooking med undertitlen Gastronomiske fortællinger fra en bjerglandsby i Provence.

Det er lykkedes den danske journalist og forfatter at komme indenfor i køkkenerne hos byens ældre kvinder, der holder den lokale gastronomi i live

Bogen er en tour de force  i det lokale køkken i den lille provencalske bjergby, Callas, der ligger cirka en times kørsel oppe i bjergene bag Nice.

Og det er ikke blot en bog med en masse opskrifter. Det er en historiebog fuld af lokal kolorit og masser af lækre fotografier, som umiddelbart frister en til at springe på det første fly til Sydfrankrig.

Callas Bill Rathje
Fra “Callas Cooking”

Efter i 15 år at have ejet et lille byhus sammen med sin kæreste, Anna Thygesen, i den gamle middelalderby omgivet af vinmarker, olivenlunde, lavendelmarker, frodige bjergskråninger og resterne af en gammel romersk fæstning er det lykkedes den danske journalist og forfatter at komme indenfor i køkkenerne hos byens ældre kvinder, der holder den lokale gastronomi i live.

På den måde bliver Callas Cooking også et portræt af byen og fortællingen om en række markante personligheder, man som udlænding eller turist normalt kun oplever som lokale eksotiske skikkelser i bybilledet, men aldrig lærer rigtigt at kende.

Callas Bill Rathje
Bill Rathje sammen med den tidligere borgmester og Callas ‘kulturelle fyrtårn’, 73-årige Francoise Barre, som hjalp ham ind i byens køkkener. Foto: Palle Ivan Hansen.

Det tog 14 år at komme ind i køkkenerne

Det gjorde Bill Rathje heller ikke i de første mange år i Callas, hvor han og kæresten tilbragte alle deres ferier sommer og vinter i byen med 1800 indbyggere.

Men hans nysgerrighed efter at se, hvad der skete inde i køkkenregionerne bag de mure, han normalt kun så udefra, fik ham for knap et års tid siden til at opsøge fire ældre kvinder, som sad og nød et glas vin på et af byens torve.

Bill Rathje kom helt ind i hjertet af byen og i familiernes gastronomiske historier. Der bliver lavet mad hver dag efter de gamle lokale opskrifter, som ofte er gået i arv gennem generationer og baserer sig på lokale råvarer

Blandt dem var den 73-årige Francoise Barre, som tidligere gennem 19 år havde været byens borgmester og stadig er dens kulturelle fyrtårn. Og hun var straks med på idéen.

Allerede næste dag havde hun en liste på ti lokale kvinder, som ville være med i projektet. De var nemlig også nysgerrige efter at finde ud af, hvem ham danskeren, de nu havde set og nikket bonjour til i efterhånden mange år, var. Samtidig var de interesserede i at få foreviget deres kogekunst på tryk.

”Det gjorde, at jeg kom helt ind i hjertet af byen og i familiernes gastronomiske historier,” siger Bill Rathje.

”Lige som i så mange andre landsbyer er mange af de unge flyttet væk, så alle vores naboer er ældre mennesker, der er født i Callas og har levet der næsten hele deres liv. Og der bliver lavet mad hver dag efter de gamle lokale opskrifter, som ofte er gået i arv gennem generationer og baserer sig på lokale råvarer.”

Callas Bill Rathje
Bill Rathje til middag med beboere i Callas. Foto: Palle Ivan Hansen.

Tv-vært på forbruger- og kulturprogrammer

Der har stået ’journalist’ på Bill Rathjes visitkort, siden han var helt ung. Allerede som 17-årig – og inden han kom på Journalisthøjskolen i Aarhus – var han ’juniorjournalist’ på lokalaviserne på Bispebjerg Torv.

Og for de lidt modne læsere vil navnet Bill Rathje måske vække genklang fra dengang, han i 1980’erne var journalist i DR’s TV-kulturafdeling, og næsten hver uge tonede frem på skærmen som vært i et af monopolmediets kultur- og forbrugerprogrammer.

Min opgave var at cykle rundt på mit gamle lig af en Raleigh-cykel og opsøge beboerne i klubværelser på diverse obskure adresser

Forfatteren til denne artikel stødte på ham i efteråret 1983, hvor jeg blev hyret til at lave research til et program om klublejligheder, der havde Hans-Georg ’Gorm’ Møller som vært.

 Min opgave var at cykle rundt på mit gamle lig af en Raleigh-cykel og opsøge beboerne i klubværelser på diverse obskure adresser og dårligt belyste loftsrum rundt om i København. Bill Rathje, som jeg kun kendte som ham ’den unge mand’ fra tv-skærmen, var også med i redaktionen, som arbejdede med en meget kort deadline.

På det tidspunkt havde jeg stort set aldrig beskæftiget mig med tv-produktion, så det var med en vis ærefrygt, at jeg bevægede mig rundt på redaktionen og i TV-Byen.

Og da jeg efter optagelserne sad i redigeringsrummet sammen med den unge Bill Rathje, og han sagde til mig, at han om kort tid nok skulle være vært i et nyt program og gerne ville hyre mig som researcher, tog jeg det kun som lidt blær og varm luft fra en krukket tv-vært. For sådan nogle kunne man jo ikke regne med.

Callas Bill Rathje
Bill Rathje ‘på arbejde’ med en af de medvirkende kvinder i hans bog fra Callas. Foto: Palle Ivan Hansen.

 På bar med gangsterens ’gorillaer’

Det blev imidlertid starten på et langvarigt samarbejde og venskab.

Halvanden måned senere fik jeg tilbudt jobbet som researcher og tilrettelægger på det spritnye forbrugershow, Kikkerten,  hvor vi i løbet af de næste to år fik sat en del debatskabende og afslørende sager på dagsordenen og på nogle områder fik påvirket lovgivningen.

Og samarbejdet fortsatte endnu nogle år på forbruger- og kulturprogrammer, hvor Bill fortsat var den flamboyante tv-vært og redaktionschef – både på skærmen og udenfor.

Jeg havde en fantastisk tid i DR, men på et tidspunkt fik jeg ligesom nok af bureaukratiet og hakkeordenen i statsradiofonien. Jeg fik lyst til at være min egen herre

På et tidspunkt husker jeg, at vi sammen med vores kollega, den legendariske Piet van Deurs, besøgte kælderrestauranten Kommandanten. Her mødte vi i baren en par muskuløse herrer, der på Piets spørgsmål om, hvad de så lavede, svarede, at de var gartnere fra Hellerup. Det udspandt der sig en snurrig samtale ud af, hvor van Deurs bl.a. spurgte ind til beskæring af buske og pleje af græsplæner.

Da vi forlod stedet og var kommet ud på gaden, konstaterede Piet van Deurs, at ”det var da nogle hyggelige og søde mennesker.”

”Ja”, svarede Bill Rathje ham med et lumsk smil, ”men de har altså aldrig været gartnere. De er ’gorillaer’ for en af den københavnske underverdens mest notoriske gangstertyper, som sad inde i restauranten og spiste”.

Den type kendte den unge tv-vært nemlig også til gennem sit opsøgende journalistiske arbejde.

I 1994 VAR BILLE RATHJE I EN PERIODE NYHEDSVÆRT PÅ TV3-NYHEDERNE.

Fik nok af DR’s bureaukrati og hakkeorden

”Jeg havde en fantastisk tid i DR, men på et tidspunkt fik jeg ligesom nok af bureaukratiet og hakkeordenen i statsradiofonien. Jeg fik lyst til at være min egen herre”, siger Bill Rathje, der heller ikke lod sig lokke til et tilbud om at blive nyhedsvært på det helt nystartede TV2.

I stedet lavede han sit eget produktionsselskab, hvor han producerede programmer til TV3 og en lang række produktioner for fagbevægelsen, idrætsorganisationerne og private firmaer samt en række kunstnerportrætter af danske billedkunstnere. Det fortsatte han med, da han sammen med undertegnede og fotograf Søren Rud dannede ResearchGruppen i januar 1993.

Hvor de bl.a. lavede en film om Blåhvalen og dokumentarfilmen Horizon om den islandske landskabsmaler Georg Dudni

Mine og Bill Rathjes professionelle veje skiltes, da jeg i 1998 startede på Nordisk Film og Søren Rud blev billedchef på Politiken.

Men Rathje fortsatte ResearchGruppen sammen med en islandsk kompagnon, Begur Bernburg, hvor de bl.a. lavede en film om Blåhvalen og dokumentarfilmen Horizon  om den islandske landskabsmaler Georg Dudni, en film, som blev udtaget til Toronto Film Festival i 2015.

Callas Bill Rathje
Den tidligere tv-vært på bogarbejde i Callas. Foto: Palle Ivan Hansen.

Sammen med bl.a. arkitekten og samfundskritikeren Arne Gaardmand lavede han også tilbage i 1998 udstillingen Magtens Galleri i Galleri Asbæk i Bredgade i København.

Dansk Forvaltningskunst’ kaldte de værkerne, der bestod af forskellige dokumenter, typisk erhvervet gennem aktindsigt i dækningen af forskellige politiske skandalesager, hvor politikere og embedsmænd havde udført ’fantasifulde krumspring’ for at dække over sandheden og vildlede offentligheden.

 Samarbejde med kæresten Anna Thygesen

Undervejs var Bill Rathje i en årrække også gift med sin medstudievært fra DR-programmet Kikkerten, skuespilleren Birgitte Raaberg.

De sidste 18 år har han på hjemmefronten dannet par med erhvervskvinde, kommentator og tv-vært m.m, Anna Thygesen, der er indehaver af PR-bureauet WeDoCommunication. Parret arbejder i stigende grad også sammen professionelt i Annas bureau, når det drejer sig om medietræning, filmproduktion og kurser i mediehåndtering.

Da vi kom ind i selve Callas, forelskede vi os på stedet i byen, skyndte os at sælge et hus, vi havde i St. Paul De Vence og købte vores byhus i Callas. Og det har vi aldrig fortrudt

Det sidste års tid er meget af den tidligere tv-værts tid imidlertid gået med at lave bogen Callas Cooking.

”I virkeligheden skyldes det hele Annas og min gamle ven, krimiforfatteren Sara Blædel. Det var hende, som i første omgang introducerede os til Callas, da hun tog os med på Michelin-restauranten Le George de Pennafort, som ligger fire kilometer uden for Callas og styres af køkkenchefen Philippe da Silva.

Og da vi kom ind i selve Callas, forelskede vi os på stedet i byen, skyndte os at sælge et hus, vi havde i St. Paul De Vence og købte vores byhus i Callas. Og det har vi aldrig fortrudt.”

Callas Bill Rathje
Ingen provencalsk fiskesuppe uden aïoli. Fra bogen “Callas Cookng”. Foto: Palle Ivan Hansen.

”… maden, stedet, stemningerne og alle de gode historier voksede på mig”

”Da jeg sidste efterår begyndte at arbejde med bogen og kvinderne i Callas, havde jeg ingen forestillinger om, hvad det ville udvikle sig til. Men maden, stedet, stemningerne og alle de gode historier voksede på mig.”

“Og da jeg efterhånden kunne se konturerne til en smuk og spændende coffe table book, kontaktede jeg min gamle ven og kollega, fotografen Palle Ivan Hansen. Uden hans fotografier og Lone Simonsen Brunstrøm – eller ’leopardkvinden, som hun også kaldes, og som har lavet grafisk layout – var der aldrig kommet så smuk en bog ud af det”, fortæller Bill Rathje.

Bogen fortæller også om et par af byens restauranter og besøger en række af de lokale producenter af fødevarer fra en gedehyrde og hendes oste til den lokale producent af ’verdens bedste vineddike’

Han har sat mig stævne i sin og Anna Thygesens penthouse-lejlighed i Holmbladsgade på Amager, hvor der fra den 50 m2 store tagterrasse er udsigt nærmest horisonten rundt til alle Københavns smukke tårne, til Øresund og Sverige og til det knapt så indtagende nye højhusbyggeri langs Amager Strandpark.

Callas Bill Rathje
Familiemiddag i Callas med forfatteren som gæst. Foto: Palle Ivan Hansen.

Udover de 12 fortællinger og Callas ældre, kvindelige gourmetkokke og deres opskrifter fortæller bogen også om et par af byens restauranter og besøger en række af de lokale producenter af fødevarer fra en gedehyrde og hendes oste til den lokale producent af ’verdens bedste vineddike’.

Det er Callas nuværende borgmester, der har skrevet forordet til bogen, hvis engelske udgave blev præsenteret ved en storstilet reception på byens rådhus tidligere på sommeren.

Og når den fransksprogede udgave kommer om et par uger, er der igen fest i Callas, hvor der udover en stor fotoudstilling med legemsstore billeder fra bogen igen vil være en reception for hele byen, hvor højtprofilerede madskribenter fra Provence har meldt deres ankomst.

Callas Bill Rathje

Noget helt særligt både i form og indhold

”Det som jeg i første omgang havde tænkt som et lille hobbyprojekt, har pludselig taget et omfang, der har haft indflydelse på hele landsbyen og dens status som gourmetby langt ud over Provence’ grænser.”

Interessen for det lokale køkken har allerede fået to af bogens medvirkende, som begge er i starten af 70’erne, til at ville åbne deres egen restaurant i Callas, som skal være åbent for både de lokale og tilrejsende madnørder hele året

“Der er blev forudbestilt hundredvis af bøger, og interessen for det lokale køkken har allerede fået to af bogens medvirkende, som begge er i starten af 70’erne, til at ville åbne deres egen restaurant i Callas, som skal være åbent for både de lokale og tilrejsende madnørder hele året,” slutter Bill Rathje, der fra blot af være en eksotisk dansker med den lyshårede samleverske er gået hen og blevet lidt af en notabilitet i den sydfranske bjergby.

Og man kan kun ønske beboerne i Callas tillykke med bogen, der ikke blot rummer spændende fortællinger og masser af inspirerende billeder, men både i sin form og indhold gør den til noget helt særligt, som man ikke finder i de ellers højt roste og smukke, sydeuropæiske madbøger fra f.eks. forlaget Phaidon, som jeg har stående i min reol og hyppigt frekventerer.

Og det siger jeg ikke bare, fordi jeg kender forfatteren. Det er et faktum!


Callas Cooking – Gastronomiske fortællinger fra en bjerglandsby i Provence.

Af Bill Rathje og fotos af Palle Ivan Hansen.

Forlaget Odette

157 sider – Pris: 369 kr.

Bogen kan fra næste uge købes i Illum i København eller her via Callas Cooking’s Facebook-side.

LÆS FLERE AF POUL ARNEDALS ERHVERVSPORTRÆTTER HER


Topfoto: Bill Rathje på penthousealtanen på Amager med udsigt over Københavns skyline. Foto: Poul Arnedal. 

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv. I dag er han skribent og portrætredaktør på POV.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Mad