Bingo efter halv verdensomsejling: Fra lokal til global forretning

af i Arbejdsmarked/Karriere/POV Business

POV BUSINESS // PORTRÆT – “Vi har ingen manual for, hvordan vi gør. Det findes der sjældent regler for. Men ved at samarbejde på tværs af kontorer, på globale udfordringer og problemer, som alle kan se en mening i at få løst, rammer vi tidsånden om at skabe en bedre verden.” Det siger Kjersti Lund, executive director i Designits globale topledelse. På tre år er virksomheden gået fra ni til 17 kontorer i Europa, Nord- og Sydamerika, Australien og Japan. Væksten er sket efter salg af virksomheden til den indiske multinationale koncern Wipro med 165.000 ansatte og en omsætning på over 55 mia. kr. Og Kjersti Lund har været central i transformationen, der har øget antallet af medarbejdere fra 280 til 550. 

Kjersti Lund tror ikke på ordene i Admiralens Vise om ”stå aldrig til søs, lad de andre stå”.

I to år skiftede hun fast grund under fødderne ud med en jordomsejling, som bragte hende til 20 forskellige lande i og omkring Atlanterhavet.

Efter at have tilbagelagt 16.000 sømil havde hun lært nye sider af sig selv at kende og mødt utallige kulturer.

Sejladsen har sat mig i stand til at møde udfordringer på en helt anden måde i dag, end jeg kunne inden sejlturen. Det er den bedste personlige udvikling, jeg har gjort for mig selv

Hun havde også lært en anden side af sig selv at kende; nemlig at være udholdende: Hun var søsyg under hele sejlturen og har ikke været til søs siden den dag, hun gik i land. Alligevel beskriver Kjersti sejladsen som en af de vigtigste perioder i sin personlige udvikling:

”Sejladsen har givet mig en enorm god ballast og har sat mig i stand til at møde udfordringer på en helt anden måde i dag, end jeg kunne inden sejlturen. Det er den bedste personlige udvikling, jeg har gjort for mig selv.”

“Jeg har en baggrund, der er funderet i business, marketing og human resources management fra Norwegian Business School i Oslo, Murdoch University i Perth, Australien og CBS i København. Efter jobs inden for primært HR i blandt andet Nordea blev jeg management konsulent i Accenture, hvor jeg for eksempel arbejdede med forandringsledelse og større transformationsprojekter,” fortsætter hun og beretter videre:

“Efter sejlturen, som min kæreste og jeg havde planlagt fem år tidligere, og hvor min far var med en del af turen, var jeg hos DONG Energy som ledende HR Business Partner. Så fik jeg jobbet som Chief People Officer i den strategiske designvirksomhed Designit.”

I dag udgør kvinder 30 procent af ledergruppen og 50 procent af alle medarbejdere i Designit, som arbejder med den digitale dagsorden for Fortune 500 virksomheder verden over

“Jeg var den første kvinde i den globale ledelse, hvor vi efter salget af virksomheden til den indiske teknologi-gigant Wipro Limited med 165.000 ansatte og en omsætning på 55 mia. kr. fik kræfter til at kunne konkurrere med de helt store i branchen, blandt andet i USA.”

Fra én kvinde til 30 procent i ledelsen

Sammen med sine to mandlige ledelseskollegaer i Madrid og New York fik Kjersti Lund som overordnet ansvarlig for Designits strategisk udvikling sat fokus på rekruttering af kvindelige ledere.

Og i dag udgør kvinder 30 procent af ledergruppen og 50 procent af alle medarbejdere i virksomheden, som arbejder med den digitale dagsorden for Fortune 500 virksomheder verden over.

Da Wipro Limited i 2015 købte Designit, stod Danmark for 39 procent af omsætningen: I dag står Danmark for 16 procent af Designits totale omsætning

Siden 2015 er Designit gået fra at være ni kontorer til 17 kontorer i Europa, Nord- og Sydamerika, Australien og Japan.

Det har kostet at investere i vækst og internationalisering for den indiske ejer, som er børsnoteret på NYSE i USA, hvor virksomheden har sit største marked og i Bangalore, hvor den har sit hovedkvarter.

Da Wipro Limited i 2015 købte Designit, stod Danmark for 39 procent af omsætningen: I dag står Danmark for 16 procent af Designits totale omsætning, mens en stor del af den øvrige vækst er hentet i de øvrige nye markeder, især USA. Omsætningen er vokset fra 250 mio. kr. til 400 mio. kr.

Hjertet bestemmer mere end hjernen

Kjersti Lund har et barn med særlige behov og har derfor indstillet sit liv på, at hjertet skal følges mere end hjernen.

Karrieremæssigt kunne der have været muligheder for at bo andre steder i verden, men hensynet til barnet vejede tungere.

Man kan ikke have et topjob uden at præstere. Det er mit ansvar, at vi er klar til fremtiden, og at vores teams har de rigtige evner og kompetencer til at præstere fremtidens indtjening

Med sin tidligere partner tager hun hånd om sin søn hver anden uge. Det kræver en stram kalender, for jobbet kræver, at hun deltager i de møder og aktiviteter rundt om i verden, hvor det sker.

”Man kan ikke have et topjob uden at præstere. Det er mit ansvar, at vi er klar til fremtiden, og at vores teams har de rigtige evner og kompetencer til at præstere fremtidens indtjening,” slår hun fast:

“Sammen med mine kollegaer har vi været på en enormt spændende rejse, og jeg mærker også en stigende interesse for min tilstedeværelse i andre virksomheders bestyrelser – ud over den bestyrelsespost, jeg allerede har i Designit. Det er meget inspirerende at sidde med og støbe kuglerne, når man er vant til at skulle fyre dem af,” siger hun.

Forståelsen for kultur og kreativitet

Når man har ansvaret for 550 designere, researchere og forretningsformgivere i 17 kontorer verden over, skal der et særligt løft til for at sikre, at de brænder for denne rejse, fortæller Kjersti Lund:

”Vores direkte ejer, Wipro Digital, fokuserer på den digitale omstilling, som de fleste af vores kunder gennemgår i disse år. På den måde minder de mere om os. Fra de første forhandlinger gjorde vi klart, at det ikke ville være muligt at uniformere os ind i koncernen.”

Det kræver andre processer og en anden ledelsesstil at udvikle og fastholde et kreativt miljø

“Efter flere forhandlinger fik vi lov til at gøre en række afgørende ting på vores egen måde. Vores indiske ejer har været dygtig til at sætte sig ind i vores tankegang og forstået, at det kræver andre processer og en anden ledelsesstil at udvikle og fastholde et kreativt miljø.”

Dermed er det lykkedes at vinde medarbejdertilfredsheden tilbage, selv om der har været udskiftninger på visse lederposter, fortæller hun:

”Vi har fået en betydelig tilgang af yngre og mere uprøvede kræfter. Samtidig har vi måttet arbejde hårdt med at sikre, at de meget erfarne og tunge medarbejdere ikke oplevede at blive nedslidte og i stedet føler, at de stadig udvikler sig. De motiveres af sagen. Vores medarbejdere har i gennemsnit været hos os i 2,8 år og gennemsnitsalderen er 33 år.”

Vi skal vænne os til at være globale

Omstillingsprocessen med ekspansionen til de mange forskellige lokaliteter har været omfattende. Det skal ledelsesmæssigt hele tiden tages i betragtning, at virksomheden opererer i syv forskellige tidszoner, taler mere end 23 forskellige sprog og omfatter 39 nationaliteter.

”Det er en vigtig del af vores kultur, at vi er et mangfoldigt sted – hvor vi elsker at samarbejde på kryds og tværs. Vi har ingen manual for, hvordan vi gør. Det findes der sjældent regler for. Men ved at samarbejde på tværs af kontorer, på globale udfordringer og problemer, som alle kan se en mening i få løst, rammer vi tidsånden om at skabe en bedre verden,” siger Kjersti Lund.

Vi arbejder med at aflære gamle ting og prøver at finde nye måder at slå vores erfaringstyngede ledelseshjerner fra, så vi bliver mere modtagelige for nye og kreative tanker

Ikke alt er lykkedes, og ikke alt er gået efter den drejebog, som ikke findes, erkender hun. Men det er også en del af en nødvendig udvikling:

”Indtil nu har de fire år hos Designit været enormt udviklende. Jeg har nået mit mål om at kunne tage udgangspunkt i generel strategisk ledelse.”

“Den rejse, vi er på, kræver, at vi som ledelse altid går skridtet videre. Vi arbejder med at aflære gamle ting og prøver at finde nye måder at slå vores erfaringstyngede ledelseshjerner fra, så vi bliver mere modtagelige for nye og kreative tanker.”


Topillustration: Privatfotos / Designit PR-fotos

Gitte Maya Elsing
Ordførende i Kvinder I Bestyrelser Danmark ApS og bestyrelsesformand i design-people ApS.
Executive advisor i GITTE MAYA & CO.
Tdl. adm. direktør/country manager i RS Components Scandinavia
18 år i general ledelse med baggrund som administrerende, kommerciel og forretningsudviklingsdirektør.
SEI/INSEAD Management Programme, E-MBA, HD(A) - CBS
www.kvinderibestyrelser.dk

Peter Horn
Adm. direktør, Kvinder I Bestyrelser Danmark ApS
Peter Horn & Co. Management Consulting ApS
Medstifter af Kvinder I Bestyrelser
Forfatter, chefredaktør for Executive Magazine og Executive Magazine’s Books
TV-og videoproducer, DR1, DR2, Kanal 2, Kanal Danmark, TVE China
Master in Experience Leadership Award 2010
Tdl. i advisory board og forretningsudvalg for Master i Oplevelsesledelse, Roskilde Universitet
Forelæsninger og workshops i bl.a. personlig branding fra Grønland til Australien
Medlem af FUJ og IRE
www.kvinderibestyrelser.dk

Seneste artikler om Arbejdsmarked