Vores lidenskab for olivenolie førte os fra Djurs til Andalusien – og tilbage

i Hjem & have/Mad/Sundhed af

MAD // IVÆRKSÆTTERI – “Hvis nogen havde fortalt os for fem år siden, at vi ville komme til at vie vores arbejdsliv til olivenolie, havde vi næppe troet på det. Men i dag er olivenolien blevet vores levevej, og vi elsker det”, skriver Natascha og Jesper Gyldendahl Colombani fra Djursland, hvor de importerer frisk olie fra Andalusien.

Det hele begyndte egentlig ved lidt af en tilfældighed, da Natascha en sommerdag i 2014 kom hjem fra arbejde og præsenterede Jesper for idéen om at importere olivenolie.

Jesper havde et par måneder forinden opsagt sin stilling som leder af en mindre virksomhed, fast besluttet på at tiden var inde til at starte sit eget. Men hvilken slags virksomhed skulle det være? Hvordan kommer man i gang? Hvem skulle kunderne være? Spørgsmålene var mange, men import af olivenolie var nok det sidste, han havde forestillet sig.

Svaret fra Jesper faldt derfor prompte: ”Nej, det skal vi i hvert fald ikke”. Især udsigten til at skulle bøvle med fødevareregler og importtilladelser vakte hans skepsis.

Men Natascha lod sig ikke affeje så let, og efter lidt overtalelse blev Jesper halvlun på det nye projekt. ”Jeg undersøger det hele og planlægger en ferie til Spanien”, lovede Natascha ovenikøbet. Så lettere modvilligt gik Jesper med til at rejse sydpå og udforske idéen nærmere.

¿Habéis recorrido todo este camino desde Dinamarca?” – ”Er I rejst hele denne vej fra Danmark?”

Ønsket om at importere olivenolie var ikke grebet ud af den blå luft. Natascha var frustreret over, at det var svært at finde en olivenolie af høj kvalitet i Danmark, uden at den skulle koste mange hundrede kroner per liter.

“Vi havde begge undret os over, at det var sådan. Vi kastede os derfor ud i researcharbejdet, og vores første rejse til et olivenproducerende land blev planlagt. Malaga i Andalusien blev nøje udvalgt, da flybilletterne dertil var billige. Først langt senere fandt vi ud af, at Spanien faktisk er verdens største producent af olivenolie”.

En tidlig høst på sæsonen og hurtig presning indenfor få timer efter høsten er meget vigtig for at bevare de gode egenskaber, når man producerer olivenolie af høj kvalitet.

På roadtrip i Andalusien

I en lejet bil og udstyret med et hjemmelavet skattekort over økologiske olieproducenter begav vi os ud på vores rejse. Selvom vi havde fundet mange adresser hjemmefra, kom vi hurtigt på vildspor på de endeløse, støvede og utroligt smukke landeveje i Andalusien. Men efter utallige timers kørsel og lange omveje fandt vi som regel frem til vores mål.

Hvert sted blev vi mødt med lige dele forundring, imødekommenhed og spørgsmålet: ”¿Habéis recorrido todo este camino desde Dinamarca?” – ”Er I rejst hele denne vej fra Danmark?” Selvom vi nogle gange var heldige at møde nogen med lidt engelskkundskaber, så foregik det meste af kommunikationen med tegn og håndfagter og simple sætninger på gebrokkent spansk.

På trods af den sproglige barriere mødte vi på vores rejse en række forskellige producenter, der gav os en masse utroligt spændende og nyttig viden om olivenolie. Men det var først, da vi mødte Francisco fra Soler Romero, at vi for alvor blev smittet med passionen for olivenolie.

Francisco forklarede udførligt, medrivende og i et tempo, så vi kunne følge med, om produktionen af olivenolie. Hans dedikation var ikke til at tage fejl af. Vi var begge dybt inspirerede og overbeviste om, at vi ville forsøge os som importører af olivenolie til Danmark.

En iværksætterrejse

Vi gik straks i gang med at grundlægge vores nye virksomhed, Colombani ApS. Navnet Colombani havde vi fra Nataschas forfædre, der stammer fra Corsica i Frankrig.

Planen var herefter meget simpel. Det skulle til at starte med være en hobbyvirksomhed, hvor vi kunne dele vores nye passion for olivenolie med venner og familie. Samtidig skulle Colombani ApS bruges til at lære, hvordan man starter egen virksomhed.

Jesper kunne bruge sin tid på at øve sig, og Natascha kunne få en god olivenolie. Alle var glade. Efter knap et halvt års forberedelse, hvor vi fik styr på alle reglerne vedrørende fødevarer, import, virksomhedsopstart med videre, oprandt endelig dagen, hvor vi modtog vores første levering af olivenolie. Vi havde brugt en stor del af vores opsparing, men vi var lykkelige over, at vi langt om længe havde fået vekslet vores sparekroner til ”det flydende guld”, som de kalder olivenolien sydpå.

En måned senere boede vi på en bjergside i Andalusien. Der var et kvarters kørsel til den nærmeste landsby, Casabermeja, og foruden nabokonen og gedehyrden Juan, der hver dag kom forbi med sine dyr, var vi mutters alene det meste af tiden

Det var ikke svært at overtale venner og familie til at købe vores olivenolie, og inden længe havde rygtet om den gode olie spredt sig. Det viste sig, at vi ikke var de eneste, der efterspurgte en god olivenolie til en rimelig pris.

Efter et års tid havde vi efterhånden en bred skare af dedikerede kunder, der nu svor til vores olivenolie. Det, der startede som et hobbyprojekt, begyndte efterhånden at tage mere og mere tid, og Jesper måtte løsrive sig fra sine øvrige projekter for at vie sin tid til olivenolien.

Da vi havde erfaret, at mange mennesker faktisk aldrig havde smagt en olivenolie af høj kvalitet, måtte vi i gang med at udbrede vores viden om, hvordan en god olivenolie faktisk smager. Vi begyndte derfor at tage på forskellige madmarkeder rundt omkring i landet for at undervise i og udbrede kendskabet til vores olie.

Mange weekender gik med at tage på markeder, og vi fik lejlighed til at tale med en hel masse søde mennesker om olivenolie. Men selvom kræmmerlivet er sjovt og berigende, så var det også opslidende i længden. Det var nødvendigt med en mere holdbar og langsigtet løsning, hvis vores budskab for alvor skulle ud over rampen. Vi kastede derfor vores kræfter i vores hjemmeside og webshop, så vi kunne betjene kunder i hele landet hele døgnet, ja, hele året rundt. Selvom det krævede utallige arbejdstimer og en masse bekymringer om økonomi, så havde vi det sjovt med vores projekt, der stille og roligt voksede dag for dag.

En god olivenolie vil altid dufte af nyslået græs. Denne karakteristiske duft skyldes at olivenolie fra friske og grønne oliven indeholder nogle af de samme duft- og farvestoffer som græs.

Fra hobby til levevej

Næsten to år efter at Natascha havde fået idéen til import af olivenolie, blev det stadig sværere for hende at forene sit fuldtidsarbejde med livet som iværksætter. Men hvis vi begge skulle til at leve af firmaet, så måtte vi finde en løsning, der kunne gøre det muligt.

Vi besluttede os for at flytte til Spanien, hvor vi kunne bo billigt. Dermed kunne vi begge arbejde fuldtid i virksomheden, selvom økonomien var meget stram. Da idéen om at sige jobbet op og drage afsted til Spanien først havde plantet sig, var der ikke langt fra tanke til handling.

Selvom vi boede under ret beskedne forhold og kun sjældent havde rindende vand i hanerne, så manglede vi intet, og vi nød friheden, den smukke natur og det simple liv

En måned senere boede vi på en bjergside i Andalusien. Der var et kvarters kørsel til den nærmeste landsby, Casabermeja, og foruden nabokonen og gedehyrden Juan, der hver dag kom forbi med sine dyr, var vi mutters alene det meste af tiden.

Selvom vi boede under ret beskedne forhold og kun sjældent havde rindende vand i hanerne, så manglede vi intet, og vi nød friheden, den smukke natur og det simple liv. Med en til tider lidt skrantende internetforbindelse arbejdede vi hver dag fra vores patio foran huset, hvorfra vi fortsat havde kontakt til både kunder og forretningsforbindelser. Vi udnyttede samtidig tiden til at besøge vores faste leverandører og opsøge nye leverandører.

Efter et halvt års tid som frie fugle begyndte vi at længes hjem. Selvom det var en dejlig tid, som vi mindes med glæde, savnede vi vores venner og familie hjemme i Danmark. Vi vendte derfor snuden hjemad, nu med endnu mere passion for olivenolie i kufferterne.

I dag bor og arbejder vi på Djursland. Området omkring Mols Bjerge minder os nogle gange om Spanien. Især i tørkeperioden i løbet af sommeren 2018, hvor de tørre og gule græsplæner bragte associationer til vores tid i Andalusiens tørre landskab.

Selvom vi kan savne varmen, så er vi rigtig glade for den frodige natur på Djursland. Græsset er altså – for det meste – grønnere herhjemme, og så længe vi fortsat kan få lov til at nyde den gode olivenolie fra Andalusien, så har vi det bedst i Danmark.


Sådan vælger du en god olivenolie

Du kan følge denne tretrins guide, når du skal vælge din olivenolie:

  1. Duft af nyslået græs

En god olivenolie vil altid dufte af nyslået græs. Denne karakteristiske duft skyldes at olivenolie fra friske og grønne oliven indeholder nogle af de samme duft- og farvestoffer som græs. Fx Klorofyl, som giver den velkendte grønne farve til oliven og græs. En tidlig høst på sæsonen og hurtig presning indenfor få timer efter høsten er meget vigtig for at bevare de gode egenskaber, når man producerer olivenolie af høj kvalitet.

  1. En frisk smag med ”krads” i halsen

Når du smager på olivenolien, så læg mærke til, om den ”kradser” lidt i halsen. Det er nemlig antioxidanter og polyfenoler, som du kan smage, hvilket er et rigtig godt tegn på, at din olivenolie er frisk og fyldt med gode egenskaber. Du vil især kunne smage forskel på god og dårlig olivenolie, når du drikker olivenolien rent, fx fra et shotglas.

  1. Den olierede smag skal forsvinde hurtigt

Når du har smagt på olivenolien, så mærk efter, hvorvidt følelsen af olie i munden forsvinder relativt hurtigt. Du vil opleve, at dårlige olivenolier efterlader en tydelig følelse af olie i meget længere tid end de gode og friske olivenolier.

Dette er helt klart lettere at mærke, når du sammenligner to eller flere forskellige olivenolier, medmindre du er en garvet olivenolie-smager – så prøv dig endelig frem.


Fotos: Colombani.dk

I august 2014 drog vi ud på en rejse til Andalusien i Sydspanien, for at opstøve en rigtig god økologisk olivenolie. Vi var drevet af et ønske om at lære en hel masse om olivenolie samt håbet om at finde en rigtig god olivenolie af høj kvalitet, som vi kunne bringe hjem til os selv og vores nærmeste. Så vi begav os ud på et eventyr, intetanende om at denne rejse to år senere, skulle blive til grundlaget for den virksomhed, vi lever af i dag.

Seneste artikler om Hjem & have