Isabell Kristensen - søn

Danske Isabell Kristensen leverer gratis uniformer til det hårdt prøvede britiske sundhedsvæsen

i Karriere/Mode af
POV BUSINESS // INTERVIEW – ”Når landet og vores sundhedssystem står i en akut krisesituation, er det vigtigt for os at vise, at modeindustrien både er villig og i stand til at yde vores bidrag til at løse krisen,” siger Martin Kristensen. Han er direktør i moderens, danske Isabell Kristensens, virksomhed, Isabell Kristensen Couture, i London.  Siden coronakrisen brød ud i Storbritannien og satte hospitalspersonalet på overarbejde, har han sammen med en lang række frivillige syersker kvit og frit leveret hårdt tiltrængte hospitalsuniformer til det britiske sygehusvæsen.

Normalt er det stjerner som Nicole Kidman, Katy Perry, Shirley Bassey og Monacos prinsesse HSH Charlene, der viser sig frem i den danske couture-designer Isabell Kristensens kreationer.

Men i den seneste halvanden måned er det personalet på de hårdt prøvede engelske hospitaler, som har kunnet glæde sig over uniformer med Isabell Kristensens mærke, Isabell Kristensen Couture, i nakken.

Gennem en kampagne på de sociale medier er det lykkedes at få kontakt til et stort antal frivillige med sy- og skræddererfaringer, der i den gode sags tjeneste sidder derhjemme og producerer scrubs, som uniformerne kaldes i det britiske.

Scrubs4Heroes hedder den kampagne, som Isabell Kristensens afdeling i London satte i værk, da det overbelastede britiske hospitalsvæsen, NHS – National Health Service, på grund af coronakrisen pludselig stod og manglede uniformer til både læger, sygeplejersker og sygehjælpere.


Indtil dato har kampagnen Scrubs4Heroes kvit og frit leveret mange tusinde uniformer til de engelske hospitaler. Og gennem en kampagne på de sociale medier er det lykkedes at få kontakt til et stort antal frivillige med sy- og skræddererfaringer, der i den gode sags tjeneste sidder derhjemme og producerer scrubs, som uniformerne kaldes i det britiske.

Isabell Kristensen
Martin Kristensen sammen med sin mor og søsteren Nichola til modeshowet China Night i Monaco i 2015. På det tidspunkt havde de næppe forestillet sig, at de fem år senere skulle lave hospitalsuniformer pga. en virus fra Kina. Foto: Isabell Kristensen Couture.

Var på militærøvelse, da coronakrisen brød ud

Det var direktøren i Isabell Kristensens London-afdeling, der fik idéen. Direktøren er Isabells 28-årige søn, Martin Kristensen, som i slutningen af marts var på træningsophold som reservist med sit soldaterregiment Westminster Dragoons.

På hospitalerne stod man hurtigt med en akut mangel på ‘scrubs’, som skal skiftes hyppigt pga. smittefaren, og så blev jeg enig med Isabell om, at vi gik i gang med at lave uniformer

”Da coronakrisen brød ud, blev vores øvelse afblæst, og jeg blev sendt hjem til London. Det ærgrede mig i første omgang, men så kunne jeg lige så godt få noget nyttigt ud af situationen.”

Isabell Kristensen
Scrubs4Heroes Foto: Fra Facebook-siden.

“På hospitalerne stod man hurtigt med en akut mangel på scrubs, som skal skiftes hyppigt pga. smittefaren, og så blev jeg enig med Isabell om, at vi gik i gang med at lave uniformer,” fortæller Martin Kristensen fra London.

Isabell Kristensen med sine børn
Martin Kristensen har været en del af sin mors designvirksomhed hele sit liv. Her er han sammen med Isabell Kristensen og sine søstre Nichola og Valentina til et modeshow i Monaco i 2001. Foto af Søren Rud fra bogen Isabell.

Nærmest født på catwalken

Martin har nærmest altid været en del af Isabell Kristensens designvirksomhed. Han blev født for 28 år siden den samme dag, som Isabell holdt sit allerførste modeshow på The Churchill Hotel i London.

Trods fødslen samlede den danske designer kræfter til at forlade hospitalets barselsseng, møde op på hotellet og træde op på catwalken for at lade sig hylde efter showet.

Af den grund har hun altid fastholdt, at det var et tegn på, at Martin en dag ville følge i hælene på hende og blive en del af modeverdenen.

Som lille passede Isabell både ham og hans tre søskende i systuen, der lå nede i kælderen under familiens hus i Notting Hill i London. Og når hun holdt et af sine utallige modeshows, var børnene altid med.

Omkring årtusindskiftet flyttede hun imidlertid efter skilsmissen fra børnenes far med sine børn til Monaco, hvor hun har både forretning og skrædderi i dag i en bygning ejet af prins Albert og fyrstefamilien.

Martin er i dag 28 år og direktør for moderens brand og forretning i London, som de sidste tredive år har ligget i Beauchamp Place.

Isabell Kristensen couture - Martin Kristensen
Martin Kristensen i systuen under forretningen i Beauchamp Place i London. Foto: Isabell Kristensen Couture.

De frivillige blev hvervet gennem sociale medier

”Lige så snart jeg hørte om manglen på hospitalsuniformer, kontaktede jeg det lokale hospital for at tilbyde vores hjælp, og efterhånden som det rygtedes, henvendte flere hospitaler sig til os, så vi var hurtigt nødt til at øge vores kapacitet,” fortæller Martin Kristensen.

Enkelte hospitaler bestiller op til 300 sæt ad gangen,” fortæller Martin Kristensen, som også har lavet aftaler med en række fængsler om, at de indsatte kan sy uniformer

Gennem kampagnen på de sociale medier – og godt støttet af Isabell Kristensen mange kendte kunder – er det i dag lykkes af få kontakt til over 200 frivillige, som sidder hjemme og syr uniformer.

”Vi bruger over 3000 meter stof om ugen, som vi selv betaler og leverer til de forskellige frivillige, samtidig med at vi henter de færdige uniformer og leverer dem til hospitalerne.”

“På den måde sikrer vi os, at de frivillige kan overholde kravene om fysisk afstand og ikke selv skal rejse nogen steder hen”, siger direktøren.

Isabell Kristensen - sønnen, Martin, syr scrubs
Martin Kristensen sidder også selv ved symaskinen og syr scrubs, når tiden tillader det. Det er noget ganske andet end at fremstille couture-kjoler til flere hundrede tusinde kroner. Foto: Isabell Kristensen Couture.

Noget helt andet end at sy couture-kjoler

”Fjorten forskellige hospitaler og seks lægeklinikker modtager i dag vores scrubs. Enkelte hospitaler bestiller op til 300 sæt ad gangen”, fortæller Martin Kristensen, som også har lavet aftaler med en række fængsler om, at de indsatte kan sy uniformer.

Stoffet, der anvendes til de engelske ‘scrubs, er en blanding af polyester og bomuld, som kan modstå rifter og hårdt slid, så de også både kan renses og vaskes

Martin Kristensen sidder også selv ved symaskinen, når tiden tillader det, og både for ham og resten af Isabell Kristensen-teamet i London, som plejer at arbejde med absolut perfektionisme, har det været noget af en omvæltning at sy uniformer, i sammenligning med hvad de var vant til.

Materialet er også et ganske andet. Stoffet, der anvendes til de engelske scrubs, er en blanding af polyester og bomuld, som kan modstå rifter og hårdt slid, så de også både kan renses og vaskes.

Martin på vej ud med stoffer til de 200 frivillige syere. Foto: Isabell Kristensen Couture.

Tjener ikke en krone på projektet

Når det kan lade sig gøre at uddelegere produktionen til så mange forskellige mennesker, er det, fordi uniformerne har et standard-design med korte ærmer, V-udskæring i halsen og bukser, der snøres i lindingen, som er nemme at tage af og på. Og for at sikre, at uniformerne følger de gældende standarder, udleveres der snitmønstre i forskellige størrelser til de frivillige, som syr.

Vi tjener ikke en krone på det, tværtimod

Organisationen er enkel og effektiv, fortæller Martin Kristensen. Scrubs4Heroes fungerer som en velgørende non-profit organisation, hvor House of Kristensen indkøber og donerer stofferne samt står for distributionen.

”Vi tjener ikke en krone på det her, tværtimod. Men når landet og vores sundhedssystem står i en så akut krisesituation, er det vigtigt for os at vise, at modeindustrien både er villig og i stand til at yde vores bidrag til at løse krisen,” siger Martin Kristensen, der trods sin familiebaggrund og moderens forudanelser om sønnens fremtidige arbejde ikke er gået den direkte vej til modeverdenen.

Martin sammen med sin mor og søsteren Nichola i Monaco i 2001. Foto: Søren Rud fra bogen ‘Isabell’.

Fra militæret til modebranchen

Efter at have gået på universitetet søgte han nemlig ind til flåden med henblik på en karriere som flådeofficer i The Royal Marines.

På det tidspunkt var mange tropper netop fra The Royal Marines imidlertid udstationeret i Afghanistan, så Isabell Kristensen insisterede på, at sønnen prøvede at arbejde i familievirksomheden, før han tog den endelige beslutning.

Martin svor, at han højst ville bruge tre måneder i modeverdenen, men endte med at forelske sig i den.

Jeg tror, det var designsiden, som gik mig til hjertet. Det er noget, hvis lige ikke findes

”Jeg tror, det var designsiden, som gik mig til hjertet. Det er noget, hvis lige ikke findes. Da jeg begyndte, blev jeg kastet ind i vores ’internationale events’ med modeshows så langt væk som på Jamaica for at jeg kunne holde mig i gang,” fortæller han og slutter:

“Derefter trænede jeg i indkøb og ledelse af syafdelingen, og fra denne start voksede min interesse i design organisk og lidenskabeligt gennem de følgende år”. I dag har han været syv år i branchen.

HVIS DU VIL LÆSE FLERE ERHVERVSPORTRÆTTER SKREVET AF POV’S POUL ARNEDAL, KAN DU KLIKKE HER

———

Artiklens forfatter er også forfatter til biografien ”Isabell” om Isabell Kristensen, som udkom på Lindhardt & Ringhof 2002.

Isabell Kristensen
Isabell Kristensen. Foto: Søren Rud. Fra bogens forside.

Topfoto: Martin Kristensen foran moderen Isabell Kristensens forretning i London.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv. I dag er han skribent og portrætredaktør på POV.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Karriere