Paraguay

Covid19 sætter Paraguay i storpolitisk klemme

i Politik & Samfund/Syd- og Latinamerika af
COVID19 & STORPOLITIK // PARAGUAY – Covid19-pandemien er ikke kun et spørgsmål om sundhed og økonomi, men også om storpolitik. Det mærker man i Paraguay, som er kommet i klemme mellem Kina, USA og Taiwan i forhold til spørgsmålet om vacciner. Flere lande i Sydamerika har modtaget store mængder vaccine fra Kina, men det er ikke sket i Paraguay, som ikke anerkender regimet i Beijing. Landet har i stedet diplomatiske forbindelser med Taiwan, men det forhold er nu under pres. Det har fået USA til at gå ind i diskussionen, med en opfordring til Paraguay om ikke at smide forholdet til Taiwan over bord.

SÃO PAULO – For regeringen i Paraguay er covid19-pandemien mere end blot et spørgsmål om, hvordan man begrænser smittespredningen og samtidig håndterer en økonomisk krise. Disse områder giver i sig selv store problemer, men pandemien har nu også ført til, at landet er endt midt i en storpolitisk konflikt.

Den direkte årsag til at Paraguay er endt i denne situation er, at landet ikke har en medicinalindustri, som er i stand til at producere vacciner mod covid19. Det betyder, at man er helt afhængig af import på området, og det har placeret regeringen i et svært udenrigspolitisk dilemma, hvor den skal balancere landets interesser i forhold til stormagterne Kina og USA, samt Paraguays mangeårige partner Taiwan.

Kun få er vaccineret

Lige nu og her ser det ud til, at pandemien har toppet i Paraguay. Det sker efter, at man gennemlevede en kraftig stigning i antallet af nye smittede og døde i februar og marts. Selvom pandemien ser ud til at være aftaget, i det mindste for en tid, så vil en mere permanent forbedring af situationen kræve, at der sker en omfattende vaccination af befolkningen. Her er landet imidlertid ikke kommet ret langt. Indtil nu er det kun lykkedes at vaccinere godt 2 procent af befolkningen mindst 1 gang, hvilket er en af de laveste andele i Sydamerika.

Det skyldes, at landet, som det eneste i Sydamerika og ét af kun 15 lande globalt, fuldt ud anerkender regeringen i Taipei som repræsentant for Kina

Regionens duks er Chile, som indtil nu har vaccineret mere end 45 procent af befolkningen mindst en gang, hvilket placerer landet meget højt i en international sammenhæng. Chiles succes er resultatet af, at landet allerede i 2020 gennemførte en offensiv strategi for at købe vacciner, fra hvor det nu måtte være muligt. Det gav afkast i 2021, hvor landet har modtaget store mængder af den kinesiske Coronavac vaccine.

De to store nabolande Argentina og Brasilien er også meget længere fremme med at vaccinere med henholdsvis godt 17 og 15 procent af befolkningen, som er vaccineret mindst 1 gang. I begge tilfælde er Coronavac også blevet brugt i stort omfang. Som beskrevet i en tidligere artikel i POV.International er der endda lavet en aftale mellem den brasilianske forskningsinstitution Butantan og den kinesiske producent af Coronavac om, at vaccinen kan produceres i Brasilien på basis af input fra Kina.

Relationen med Taiwan er under pres

Forskellen på situationen i Paraguay og flere af nabolandene er, at Paraguay ikke har haft mulighed for at importere vaccine fra Kina. Det skyldes, at landet, som det eneste i Sydamerika og ét af kun 15 lande globalt, fuldt ud anerkender regeringen i Taipei som repræsentant for Kina. Relationen strækker sig helt tilbage til 1957, hvor Paraguays daværende stærkt højreorienterede diktator Alfredo Stroessner indgik en aftale om gensidig diplomatisk anerkendelse med Taiwans leder Chiang Kai-shek.

Paraguay
Forholdet mellem Paraguay og Taiwan strækker sig tilbage til 1957. På billedet modtages Taiwans nuværende præsident Tsai Ing-wen med fuld honnør i Paraguay i 2016. Foto: Wikimedia Commons

På trods af den langvarige relation har Taiwan indtil videre afvist at sende vaccine til Paraguay. Dermed er Paraguay endt i en vanskelig situation, som der ikke er udsigt til at få løst lige med det samme. Det har bragt diskussionen om Paraguays forhold til Taiwan og Kina til live igen, og problemstillingen har derfor fået en meget større dimension end blot spørgsmålet om vaccination af Paraguays befolkning på kun 7 millioner mennesker.

Dertil kommer, at det ikke kun er spørgsmålet om adgang til vaccine, som har bragt forholdet mellem Paraguay og Taiwan på dagsordenen. Paraguays økonomi er i høj grad baseret på eksport af soja og oksekød, og de to produkter stod i 2019 for næsten halvdelen af landets eksportindtægter. Der er derfor nu også et stigende pres fra den vigtige landbrugssektor for, at Paraguay skifter politisk alliancepartner fra Taiwan til Kina, som kan tilbyde et meget større marked for Paraguays primære eksportprodukter.

Globale stormagter på banen

Taiwan afviste i første omgang at sende vaccine til Paraguay, men udsigten til at Paraguay kunne afbryde de diplomatiske forbindelser til fordel for Kina, ser nu ud til at have gjort en forskel. For det første er der nu lagt op til, at Paraguay kan modtage doser af en kommende taiwanesisk vaccine mod, at Paraguay indgår i de kliniske forsøg.

For det andet er Taiwan gået med til at modificere en samarbejdsaftale mellem de to lande, som blev indgået i 2018. Det nye er, at Taiwan har accepteret, at 16,5 millioner dollars, som Taiwan udbetaler i støtte til Paraguay, nu må bruges til at købe covid19-vacciner i Indien.

fra USA’s side på den ene side lægger man pres på Paraguay, men på den anden side er man ikke selv villig til at eksportere vacciner til Paraguay og dermed gøre landet mindre afhængigt af Kina

Parallelt med dette er der tilsyneladende kontakter mellem regeringerne i Paraguay og Kina, men det er svært at vide, hvad der reelt foregår. På den ene side har Paraguays Udenrigsministerium offentliggjort, at man er blevet kontaktet af private kinesiske forretningsfolk, som har tilbudt at sælge vacciner til Paraguay, mod at Paraguay afbryder de diplomatiske forbindelser til Taiwan. Ministeriet sagde dog ved samme lejlighed, at det ikke var sikkert, at de kinesiske forretningsfolk havde et officielt mandat til at gennemføre en sådan forhandling.

På den anden side afviser den kinesiske regering, at den udøver ’vaccinediplomati’, det vil sige en moderne variant af ’kanonbådsdiplomatiet’, som historisk var vestlige magters brug af trusler til at opnå fordele overfor militært svagere stater.

Blinken
Den amerikanske udenrigsminister Antony Blinken – her ved sin indsættelse sammen med vice-præsident Kamala Harris – har nu blandet sig i debatten om Paraguays forhold til Taiwan og Kina. Foto: Wikimedia Commons

Hele problemstillingen har også bragt USA på banen. Det skete d. 14. marts, hvor den amerikanske udenrigsminister Antony Blinken kraftigt opfordrede Paraguay til at opretholde de diplomatiske forbindelser med Taiwan. Den udtalelse fik Paraguays præsident Benítez til at reagere med en slet skjult irritation over, at man fra USA’s side på den ene side lægger pres på Paraguay, men på den anden side ikke selv er villig til at eksportere vacciner til Paraguay, og dermed gøre landet mindre afhængig af Kina.

Social og politisk uro

Mens de storpolitiske problemer udvikler sig, fortsætter covid19-pandemien sin hærgen i Paraguay. Da sygdommen ramte Paraguay, indførte regeringen en omfattende social karantæne. Som beskrevet i en tidligere artikel i POV.International, holdt det pandemien nogenlunde i skak i 2020. Til gengæld førte det til en omfattende økonomisk krise, som blev forstærket af en nedgang i den vigtige grænsehandel, fordi færre brasilianere tog over grænsen for at købe toldfrit ind i Paraguay.

I februar 2021 gik det imidlertid galt, da pandemien accelererede og førte til en overbelastning af sundhedssystemet. Det resulterede i social uro og et dødsfald samt flere sårede under sammenstød mellem demonstranter og politi. Samtidig forsøgte oppositionen at få afsat præsident Mario Abdo Benítez, og selvom Benítez overlevede dette, fyrede han flere af sine ministre, mens sundhedsminister Julio Mazzoleni valgte at træde tilbage.

I mellemtiden har Huawei forsøgt at forbedre sit image i Brasilien. I januar donerede man således ilt, ansigtsmasker og kontanter til Amazonas delstaten, som i starten af året var meget hårdt ramt af anden bølge af covid19

Pandemien fortsatte med at være ude af kontrol frem til starten af april, hvor antallet af nye smittede og døde endeligt stoppede med at stige. Siden da har der været en svagt faldende tendens, og ifølge Worldometers er antallet af nye smittede faldet fra omkring 2.500 om dagen til cirka 2.200 om dagen.

Tilsvarende er antallet af nye døde faldet fra cirka 90 om dagen til cirka 80 om dagen. Alt i alt har landet indtil nu registreret nogenlunde det samme antal smittede pr. million indbyggere som Danmark, men godt det dobbelte antal dødsfald. De officielle tal er dog behæftet med stor usikkerhed, fordi man ikke tester særlig meget, og sundhedssystemet kun er svagt udbygget. Der er sandsynligvis tale om et betydeligt mørketal, og det er derfor fortsat vigtigt for Paraguays regering hurtigt at få afklaret, hvordan landet kan få adgang til større mængder vaccine.

Lille land hvad nu?

Det er ikke kun Paraguay, som mærker en stigende kinesisk interesse. Det samme er tilfældet i Brasilien, hvor den mest ideologiske fløj i Jair Bolsonaros regering ellers er stærkt kritisk overfor det kinesiske regime.

Som nævnt ovenfor er Coronavac langt den mest anvendte vaccine i Brasilien. Men det kommer øjensynligt med en pris i form af, at den kinesiske regering har sikret sig, at telekommunikationsvirksomheden Huawei får mulighed for at byde på at bygge det kommende brasilianske 5G netværk. Det sker endda på trods af et amerikansk pres på Brasilien for, at den kinesiske koncern ikke må byde på opgaven.

I mellemtiden har Huawei forsøgt at forbedre sit image i Brasilien. I januar donerede man således ilt, ansigtsmasker og kontanter til Amazonas delstaten, som i starten af året var meget hårdt ramt af anden bølge af covid19.

Paraguay er dermed ikke ene om at være fanget i et storpolitisk spil, som det i sagens natur har meget vanskeligt ved at kontrollere. Når regeringen i Asunción skal overveje, hvad den skal gøre, kan den derfor dels søge inspiration i andre lande i regionen, men den kan også skele til, hvad der for nyligt skete i et andet mindre latinamerikansk land.

El Salvador havde – lige som Paraguay – længe diplomatiske forbindelser med Taiwan, men valgte at skifte partner i 2018 og anerkender nu Kina. Det var selvfølgelig før covid19-pandemien, så den har ikke spillet ind i beslutningen. I alle tilfælde kunne det officielle kinesiske nyhedsbureau Xinhua annoncere den 29. marts, at El Salvador nu havde modtaget sin første sending Coronavac.


LÆS ALLE THOMAS CHRISTIANSENS ARTIKLER HER


Topillustration: Præsident Benítez fra Paraguay (til højre) og præsident Bolsonaro fra Brasilien (til venstre) er begge tvungent til at forholde sig til en stigende kinesisk indflydelse i deres respektive lande.
Foto: Wikimedia Commons

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

HD(O) i Strategisk Ledelse og Forretningsudvikling, Copenhagen Business School, PhD i Økonomisk historie, London School of Economics and Political Science, Cand. Comm. med historie, Roskilde Universitet.

Bopæl: Sao Paulo. Hjemmeside: www.thomaschristiansen.net

Seneste artikler om Politik & Samfund

Netanyahu

Netanyahus hævntogt

ISRAEL // KOMMENTAR – Optimismen er på vej og israelere taler forsigtigt
genvundne land sydkorea

Det genvundne land

SYDKOREA // BAGGRUND – Lynetteholmen er nu endeligt vedtaget af Folketinget på