Fyring fra topjob som højgravid tændte en iværksætterild i Samira Kudsk

i Design/POV Business af

POV BUSINESS // PORTRÆT – I 2020 fejrer Samira Kudsk både egen 50-års fødselsdag og 10-års jubilæum for sin succesfulde kommunikationsvirksomhed, Samira Kudsk PR. Samtidig har hun fuld gang i nye forretningsområder. Sådan havde hun ikke regnet med, det ville gå, da hun for ti år siden som gravid i 8. måned sad og græd i Frederiksberg Have efter at være blevet fyret fra ønskejobbet som PR-chef hos designvirksomheden Georg Jensen.

Samira Kudsk havde aldrig set sig selv som selvstændig iværksætter, da hun som 39-årig mistede sin stilling som PR-chef hos designvirksomheden Georg Jensen.

”Jobbet var så stor en del af min identitet, at jeg dårligt kunne sige mit eget navn uden også at sige ’Georg Jensen’,” fortæller den i dag 49-årige indehaver af kommunikationsvirksomheden Samira Kudsk PR, der har nogle af de store danske og internationale designbrands som kunder – eller ”samarbejdspartnere”, som hun betegner dem.

Da jeg havde fået beskeden, tog jeg min cykel og kørte direkte ind i Frederiksberg Have, hvor jeg satte mig på græsset og græd og græd. Jeg følte mig pludselig som et nul

Samtidig har hun skabt design-eventen FRAMING, som under den årlige københavnske designfestival 3daysofdesign samler 30 førende danske og udenlandske design-virksomheder under ét tag i Odd Fellow Palæet, ”der er blevet mit tredages design-palazzo,” siger Samira Kudsk, hvis første erfaringer med designverdenen foregik i Italien.D

Hun har inviteret POV indenfor i showroomet på Frederiksberg Allé, hvor de markante farver på væggene, lamperne og det øvrige interiør repræsenterer kommunikationsvirksomhedens samarbejdspartnere.

Jeg får anvist plads i en stol fra italienske Magis.

Samira slår sig ned i sofaen overfor, mens hun ganske hudløst fortæller, hvordan hun tvunget af omstændighederne pludselig fandt sit indre iværksættergen frem og skabte den virksomhed, hvis navn står printet med store bogstaver på butiksruderne ud mod en af hovedstadens nok smukkeste og mest stemningsfulde gader.

Samira Kudsk i sit showroom på Frederiksberg Alle. Foto: Søren Rud.

Havde udviklet Georg Jensens PR-afdeling fra bunden

”Da jeg blev fyret fra Georg Jensen, havde jeg gennem otte år været med til at udvikle deres PR-afdeling helt fra bunden og været med til at åbne nye butikker over det meste af verden. Det var noget, jeg havde arbejdet hundrede procent for.”

“Nu stod jeg så pludselig uden job og var gravid i ottende måned. Min 40-års fødselsdag nærmede sig, og vi var midt i finanskrisen, hvor mange andre firmaer fyrede folk. Jeg var blot ét ud af de 40 mennesker, som mistede jobbet hos Georg Jensen den samme dag.”

Så tog jeg en beslutning: Jeg skulle hver dag ringe til fem mennesker eller virksomheder for at høre, om de havde et job til mig

“Det foregik på den måde, at man efter tur blev kaldt op til en samtale i et glasbur, og bagefter havde man fem minutter til at rydde sit skrivebord og forlade virksomheden.”

Kontoret lå på Søndre Fasanvej, og da jeg havde fået beskeden, tog jeg min cykel og kørte direkte ind i Frederiksberg Have, hvor jeg satte mig på græsset og græd og græd. Jeg følte mig pludselig som et nul, og det var, som om min verden var brudt sammen”, siger hun og fortsætter:

”Så fik jeg min datter, Olivia, og allerede efter tre måneder begyndte jeg at søge job, men uden resultat.”

“Da hun kom i institution, indså jeg, at jeg ikke bare kunne blive liggende derhjemme på sofaen, og så tog jeg en beslutning: Jeg skulle hver dag ringe til fem mennesker eller virksomheder for at høre, om de havde et job til mig. Jeg havde jo et kæmpe netværk fra tidligere, og efter tre måneder resulterede det i, at jeg havde en håndfuld stærke designbrands, som jeg blev konsulent for.”

“Man ansatte ikke folk. Det var tiderne ikke til. Til gengæld kunne man hive ekstern hjælp ind på konsulentbasis.”

Væggene i showroomet er malet med samarbejdspartneren Flüggers farver. Foto: Søren Rud.

”Et iværksættergen, som jeg aldrig havde vidst, jeg havde”

”Pludselig gik det op for mig, at jeg faktisk var ganske eftertragtet, og det kom som noget af en overraskelse. Jeg havde aldrig forestillet mig, at mit personlige brand var stærkt nok til at stå alene.”

“Men den tro kom til mig, da jeg stod i denne her nødsituation, hvor jeg ikke havde andre muligheder. Det tændte en eller anden ild inden i mig, og der kom et iværksættergen på banen, som jeg aldrig havde vidst, jeg havde i mig.”

Nøjagtig et år efter jeg var blevet fyret – etablerede jeg Samira Kudsk PR. Det blev starten på det fedeste arbejdsliv, man overhovedet kan forestille sig. Jeg elsker det simpelthen

“Så i september 2010 – nøjagtig et år efter jeg var blevet fyret – etablerede jeg Samira Kudsk PR. Det blev starten på det fedeste arbejdsliv, man overhovedet kan forestille sig. Jeg elsker det simpelthen.”

“Og i år kan jeg både fejre min virksomheds 10-års jubilæum og min egen 50-års fødselsdag. Samtidig skal jeg for andet år i træk afvikle design-eventen i Odd Fellow Palæet.”

Det startede på en bar i Rom

I virkeligheden tog hendes interesse for designverdenen sin begyndelse et helt andet sted, nemlig på den mondæne Bar della Pace lige bag Piazza Navona i Rom.

Det var også her, jeg stødte på hende første gang, da jeg i selskab med den samme kollega, som har taget billederne til dette interview, trådte ind i etablissementet, og vi konstaterede, at der bag bardisken stod den smukkeste, sorthårede og brunøjede tjener, som vi straks antog for en ægte signorina.

Men hun må have hørt os tale sammen, for da vi nåede frem til bardisken, spurgte hun på det bredeste århusiansk: ”Nåh, hvad kan jeg så servere for jer?”

Det var også det sted, hvor ’alle’ inden for film-, kunst-, designer- og modeverden holdt til om aftenen, og hvor manageren hed Bartolo

Hendes sydlandske udseende stammer fra hendes tunesiske far, men hun er vokset op med en enlig mor i Aarhus-forstaden Viby, fortæller hun:  ”Da jeg var færdig med gymnasiet, havde jeg kun én målsætning. Det var at komme til Italien og lære flydende italiensk. Og morgenen, efter jeg havde fået min hue på Viby Amtsgymnasium, stod jeg i lufthavnen med kurs mod Rom, hvor jeg fik job på Bar delle Pace.”

Bar della Pace var på det tidspunkt et af de ældst eksisterende udskænkningssteder i Rom og var også det sted, hvor ’alle’ inden for film-, kunst-, designer- og modeverden holdt til om aftenen, og hvor manageren hed Bartolo. Senest var den med i Woody Allens film ’To Rome with love’, inden den desværre lukkede for fire år siden.

Nu ligger der en café i samme gade:

”Bartolo kendte alle de store modehuse i Italien, og ad den vej fik jeg foden inden for hos ham, der arrangerer modemesserne i Rom, hvor jeg bl.a. var med til at afvikle det store tv-transmitterede modeshow, Donna Sotte le Stelle, som betyder ’Kvinder under stjernerne’, og afholdes på Den spanske Trappe hver år i juli.”

Jeg var med til at afvikle det store tv-transmitterede modeshow, Donna Sotte le Stelle, som betyder ’Kvinder under stjernerne’, og afholdes på Den spanske Trappe

Ad den vej fik jeg et indblik i den italienske modeverden, og jeg skulle egentlig kun have været dernede i et år, men blev hængende meget længere,” fortæller Samira Kudsk.

Samira Kudsk med sine tre faste medarbejdere, PR-assistent Laura Bach (tv), Visual Brands Advisor Therese Steffensen og Strategisk Brand Advisor Nanna Fløjborg. Foto: Søren Rud.

Fra Ekstra Bladets chefgang til Georg Jensen PR

Efter nogle år drog hun tilbage til Danmark for at starte på Handelshøjskolen i København (det nuværende CBS), men efter blot tre uger fandt hun ud af, at det er alt for tørt og kedeligt og dropper ud.

I stedet fik hun kontakt med et vikarbureau og ender med at blive ansat i Politikens hus, hvor hun sidder som sekretær for Ekstrabladets chefredaktører Sven Ove Gade og Bent Falbert. Det varer indtil år 2000, hvor Hans Engell overtager chefposten, efter han har forladt Folketinget.

Samtidig med, at Samira bliver fyret hos Georg Jensen, overtager Søren den præstigefyldte virksomhed i Valby

”Det er på det tidspunkt, jeg bliver spurgt, om jeg vil være med til at starte Georg Jensens PR-afdeling op.”

“Og jeg oplever hurtigt, at det er lige netop her, jeg hører til,” siger Samira Kudsk, som i mellemtiden er blevet kæreste med Søren Ellitsgaard, der arbejder med litografier og kunsttryk i litografivirksomheden Hostrup-Pedersen og Johansen [https://litografisk.dk ] i Valby, hvor danske og internationale kunstnere har deres gang.

Parret flytter fra Vesterbro og ind i en lejlighed på Pile Allé, og i 2007 får de deres første barn, sønnen Karlo. Og samtidig med, at Samira bliver fyret hos Georg Jensen, overtager Søren den prestigefyldte virksomhed i Valby.

Interiør fra showroomet på Frederiksberg Alle med jalousiskab fra UMAGE designet af Jonas Søndergaard og skrivebordslamper fra Anglepoise farvesat af den britiske designer Poul Smith. Foto: Søren Rud.

Fra ’dagligstueforretning’ til succesfuld PR-business

”Han har været en uundværlig sparringspartner,” siger Samira Kudsk, der absolut ingen erfaring havde med at etablere og drive en virksomhed. ”Udover at være et forretningsmenneske, så arbejder han også inden for en kreativ branche. Men den er meget forskellig fra min, derfor har han været god til at se tingene på sin måde og fra en helt anden vinkel.”

De første par år drev hun sin PR-virksomhed som et énmands-foretagende hjemme fra lejligheden på Pile Allé, men da der blev forretningslokaler ledige i stueetagen, rykkede hun derned. Samtidig kunne hun ansætte en medarbejder.

For to og et halvt år siden fik hun så med sin lille håndfuld medarbejdere mulighed for at overtage lokalerne på Frederiksberg Alle. H

er styrer de nu PR og kommunikationen for 15-20 forskellige virksomheder, som bl.a. tæller Duravit,  Made by Hand, Eva Solo,  Bo Concept, Flügger Farver og ECCO.

Interiør fra showroomet på Frederiksberg Alle med blå velourstol fra Magis og gulv-lamper fra Made by Hand. Foto: Søren Rud.

Det handler også om, hvad der sker i andre brancher

”Der er en stor konkurrence inden for vores branche, derfor skal man hele tiden gøre sig umage og forny sig, lave de bedste events for vores samarbejdspartnere, holde styr på de seneste trends og vedligeholde sit netværk.”

Det handler også om hele tiden at følge med i, hvad der sker inden for andre brancher og benytte alle de lejligheder, der byder sig, til få vore kunders produkter vist frem for et stort publikum, enten det er gennem en influencer, et magasin, tv-program, en modereportage, en filmoptagelse eller hvor det nu er muligt at få et udstillingsvindue,” understreger Samira Kudsk.

Her hos os er der til gengæld ikke langt fra idé til handling, og vi stoler på hinandens kompetencer

”Udover glæden ved at tjene sine egne penge, så har den frihed, det har givet mig at være selvstændig, været den mest positive overraskelse. Som ansat i en virksomhed oplevede jeg, hvordan interne magtkampe og rivalisering mellem forskellige afdelinger og niveauer slugte en masse tid og energi.”

“Folk vogtede nidkært over deres egne afgrænsede domæner, og når noget så endelig skulle føres ud i livet, var al gassen ved at være gået ud af ballonen. Her hos os er der til gengæld ikke langt fra idé til handling, og vi stoler på hinandens kompetencer. Der er en masse ting, jeg ikke er særlig god til, men det er der så nogle andre, der kan klare. Det er simpelthen en befrielse.”

10-årsjubilæum og 50-års fødselsdag

”I dag er der så meget styr på maskinrummet i min virksomhed, at jeg også kan koncentrere mig om at udvikle forretningen og opsøge nye kunder.”

“Det handler hele tiden om at flytte sig, som jeg f.eks. har gjort med etableringen af FRAMING. Jeg har lige fået de endelige tal for, hvordan det er gået i 2019. Det har været mega godt.”

“Nu satser jeg på, at 2020 blive endnu et fantastisk år med både en ny udgave af FRAMING, 10-års jubilæum for vores bureau og min egen 50-års fødselsdag. Det bliver hårdt arbejde, men det skal også være en fest,” slutter Samira Kudsk. Den ild, der blev tændt i hende for ti år siden, brænder så kraftigt som nogensinde.


Foto: Søren Rud

Modtag POV Weekend gratis, følg os på Facebook
– eller støt vores arbejde

Læser du POV fast eller kun lejlighedsvis?
Hver fredag samler vi ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i ugebrevet POV Weekend.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her.

Har du mulighed for at støtte POV som åbent og uafhængigt dansk medie, kan du gøre det som støtteabonnent her.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv. I dag er han skribent og portrætredaktør på POV.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Design