’Natursutten’ fra Danmark er et kæmpehit i USA

af i Karriere/POV Business

POV BUSINESS // INTERVIEW – Den har været med i ’Downton Abbey’, og Hollywood-stjerner som Cate Blanchett og Kate Lively har brugt den til deres børn. På 14 år er det danske firma, ‘Natursutten’, som bliver produceret af ren naturgummi på en lille familieejet virksomhed i Italien, blevet en virksomhed, der har vanskeligt ved at følge med efterspørgslen. Det hele begyndte med, at Anne-Dorthe Schrøder Grum ville finde en sut til sin søn, som hun kunne forsvare at putte i munden på ham. I dag sælger hun en halv million sutter årligt og kunne nemt afsætte mange flere, fortæller hun til POV’s Poul Arnedal.

”En af vores største udfordringer er at leve op til efterspørgslen.”

Sådan lyder det fra den tidligere tv-producer, Anne-Dorthe Schrøder Grum, der er indehaver af virksomheden Natursutten, der ifølge hende selv er den eneste i verden, som producerer en babysut af ren naturgummi, fri for overflødige tilsætningsstoffer.

Sidste år blev det til lige knap 500.000 sutter, hvoraf over halvdelen blev solgt i USA.

Fra Natursutten på Instagram

Har aldrig lavet nogen form for reklame

Virksomheden holder til i Birkerød. Gummien kommer fra Malaysia, og produktionen finder sted på en familieejet virksomhed i Italien.

Mødre på barsel er der alt mulig grund til at frygte

Anne-Dorthe Schrøder selv kommer også fra Birkerød, og vi er ikke ret langt hen i samtalen, før hun med et smil leverer den punchline, som kunne være gået hen og blevet en slagkraftig overskrift: ”Mødre på barsel er der alt mulig grund til at frygte.”

Anne-Dorthe Schrøder Grum har grund til at være stolt af sin kæmpe succes med Natursutten. Foto: Poul Arnedal.

Hun er min gamle kollega fra Nordisk Film TV, hvor vi begge arbejdede i en hel del år, og jeg husker godt hendes underspillede ironi.

Hun er ikke en person med de store armbevægelser. Derfor har hun heller aldrig lavet nogen form for reklame for den virksomhed, der nu i 14 år har været hendes hjertebarn.

Til gengæld er hun i stand til at holde hovedet koldt og tænke klart i pressede situationer. Det er nødvendigt, når man som tv-producer for bl.a. Go’ morgen og Go’ aften Danmark skulle holde styr på adskillige kameraer, værter, medvirkendes kommen og gåen og uforudsete komplikationer i en direkte tv-transmission, hvor alting er planlagt i detaljer.

”Et produkt jeg kunne forsvare at give min søn”

Det var, da hun i 2006 var på barsel og ventede sin yngste søn, de første skridt til Natursutten blev taget: ”

Jeg ville gerne finde et rent produkt, som jeg kunne forsvare at give min søn. Det var umuligt at støve noget op i Danmark, men jeg fandt en sut i Tyskland, der opfyldte nogen af kravene.”

Det eneste, jeg havde for øje, var at fremskaffe en sut til min søn, som var fri for skadelig kemi

“Den købte jeg og tænkte, at det skulle andre også have glæde af, så jeg fik agentur på den i Danmark. Men jeg fik hurtigt lyst til at forbedre den. Det var leverandøren i Tyskland ikke interesseret i, så jeg begyndte at undersøge, om jeg kunne gøre det selv.”

“Det var egentlig uden at have for øje, at jeg skulle lave en forretning, for jeg havde mit gode faste job på Nordisk Film, som jeg var glad for. Det eneste, jeg havde for øje, var at fremskaffe en sut til min søn, som var fri for skadelig kemi”

Fandt en familieejet fabrik i Norditalien

”Så gik jeg i gang med at lede på nettet og henvende mig til forskellige fabrikanter. Og mødre på barsel har al den tid i verden, der skal til, så dem er der al mulig grund til at frygte. ”

“Så jeg blev ved. Og til sidst fik jeg færden af de her mennesker nede i Norditalien, som gennem tre generationer havde lavet produkter af naturgummi.”

“De havde også hørt om min søgen, så vi var heldige at finde hinanden. På trods af at råvaren kommer fra Malaysia, Indien eller Sri Lanka, så søgte jeg ud fra et forsigtighedsprincip kun efter producenter i Europa, fordi jeg ville være i stand til at kunne kontrollere fremstillingen. I dag laver de alle mine sutter.”

Fra det allerførste dyp i gummimælken og til den endelig sut er klar til at blive sendt til Birkerød, går der mellem 6 og 8 uger alt afhængig af årstiden

Basisråvaren i Natursutten er flydende gummi som bliver tappet direkte fra gummitræet og egentlig hedder ’gummimælk’, fordi den er helt mælkehvidt.

”Vores produktionsmetode tillader, at vi kan bruge råvaren så ren som mulig, og det er der ingen andre, der gør. Derfor er vores produkt unikt. Det er i øvrigt renere, end det egentlig er nødvendigt for at leve op til de meget skrappe krav, der er til sutter,” fastslår Anne-Dorthe Schrøder.

Fra produktionsprocessen på fabrikken i Norditalien, hvor man stadig kan opleve farven på den hvide gummimælk. Foto: Natursutten

Det tager seks til otte uger at lave en sut

Fra Malaysia bliver gummimælken sejlet til Italien, hvor fabrikken forvandler den til sutter. Og det er noget af en omstændelig proces, hvor alting sker håndholdt.

F.eks. skal de støbeforme, hvorpå selve niplen til sutten laves, dyppes ni gange ned i er kar med gummimælk, og efter hvert eneste dyp skal de rotere rundt under ventilation for at undgå at sætte dråber.

Herefter skal de både lufttørres og tørres i en ovn, hvorefter de pilles af enkeltvis og vaskes med håndkraft. Inden de er helt tørre og stadig mælkehvide, monteres de på en ny støbeform, hvor de skal smeltes sammen med det runde skjold, som igen skal tørre, inden de fjernes fra formen og hanken smeltes på.

Til allersidst udstanses ventilationshuller i suttens skjold. I alt er det en noget langsommelig proces med over 20 forskellige håndholdte trin. Fra det allerførste dyp i gummimælken og til den endelig sut er klar til at blive sendt til Birkerød, går der mellem 6 og 8 uger alt afhængig af årstiden, fordi den i løbet af fremstillingen er følsom over for både luftfugtighed og temperaturer.

Sutteflaske lavet af laboratorieglas

Natursutten bliver fremstillet i fire forskellige udgaver og tre forskellige størrelser, altså 12 forskellige sutter i alt. Hertil kommer en bidering af samme materiale. Inden for de seneste år er der på grund af efterspørgslen også kommet en sutteflaske til, hvor flasken er lavet af det fineste borosilikat glas, som bl.a. anvendes til laboratorieudstyr og ildfaste fade og er særdeles holdbart, kemisk resistent, ridsefast og nemt at rengøre, og niplen er igen af samme naturgummimateriale som sutter og bideringe.

Allersidste skud på produktsortimentet er en sutteholder, der er lavet af økologisk bomuld og udformet som et venligt smilende ’væsen’, der hverken er dyr eller menneske, og i øvrigt tegnet af Anne-Dorthe Schrøders ældste, voksne datter, som går på kunstakademiet i Berlin.

Det miljøvenlige omfatter også de æsker, sutterne pakkes i. De består selvfølgelig af FSC-certificeret karton.

Den bladformede rude på æsken, hvor igennem man kan se sutten, er fremstillet af majs. Og for at spare ressourcer er instruktion og varedeklaration trykt på indersiden af æsken. De farverige børn med sutter, der pynter æsken, er trykt i soyabaserede farver.

Babyfotoerne stammer fra kunder, der poster billeder på Natursuttens Instagram profil, hvor der er stor interesse for at få et foto af sit eget barn på en af æskerne. Alt i Natursuttens univers fremstår i øvrigt bevidst kønsneutralt.

Sutteholderen er lavet af økologisk bomuld og tegnet af Anne-Dorthe Schrøders ældste, voksne datter, der går på kunstakademiet i Berlin. Foto: Poul Arnedal.

Kåret som Gazelle-virksomhed

Sidste år var omsætningen i virksomheden vokset til godt 6 mio. kr., og bruttofortjenesten var på 2,4 mio.

Natursutten er netop blevet kåret som Gazelle-virksomhed af dagbladet Børsen og kan købes i 60 forskellige lande verden over. Det er en fremgang, som er sket på trods af, at virksomheden for ni år side var lige ved at måtte dreje nøglen om, efter ganske uretmæssigt at være blevet hængt ud på forsiden og beskyldt af Søndagsavisen for at være fyldt med skadelige kemikalier.

Beskyldningen bundede i fejlagtige testresultater, som avisen var blevet gjort opmærksom på allerede inden, den blev sendt i trykken. Efter to år blev Natursutten af retten tilkendt en erstatning på 750.000 kr.

Vi ville gerne ud i endnu flere selvstændige butikker og de store butikskæder, men mange af kæderne bliver også opkøbt af Amazon, som efterhånden er det store dyr i åbenbaringen.

“Det var afsindig hårdt, men er heldigvis noget, jeg har parkeret som en erfaring. Og når jeg kunne klare det dengang, så ved jeg, at jeg kan klare lidt af hvert,” konstaterer Anne-Dorthe Schrøder i dag.

Sagen betød bl.a., at butikskæden Rema1000 fik øjnene op for Natursutten og indgik en aftale om at sælge den i deres forretninger, hvor man stadig kan købe den.

Sutteflaskerne er lavet af det fineste laboratorieglas, og varemærket Natursutten bruges i hele verden, hvor det udtrykker skandinavisk kvalitet. Foto: Natursutten.

Kan i princippet kastes på komposten

Og en halv million sutter, som salget er på i dag, kan synes af rigtig meget. Men når man tænker på, hvor mange børn, der er i verden, og at sutterne kun er beregnet til at holde i 6 – 8 uger, kan man godt forstå, at det kan være vanskeligt at mætte markedet.

”Fordi det er et naturprodukt, hvor der ikke er tilsat overflødig stabiliserende og konserverende kemi, så nedbrydes den, når den bliver brugt. Sutterne bliver klistrede, afskaller og går simpelthen i opløsning.”

“Det betyder til gengæld, at de er 100 pct. nedbrydelige og i princippet kan smides på komposten, selv om det tager nogle år, før de vil være helt nedbrudt. Og de fleste har dem også i længere tid, fordi fok har en sut både til sengen, til barnevognen og en ekstra i tasken,” forklarer Anne-Dorthe Schrøder.

Cate Blanchetts søn brugte Natursutten

Med til den store efterspørgsel i USA hører muligvis også, at den australske verdensstjerne og øko-forkæmper Cate Blanchett har lavet gratis reklame for Natursutten.

Hvem ved? Vi er efterhånden et stort brand på markedet i USA, hvor jeg nærmest modtages som en rock-star på babymesserne. Det betyder, at vi oplever en interesse, der måske kan føre nye muligheder med sig på længere sigt, og er i stand til at tage sutten til andre niveauer

Allerede for 10 år siden hun og hendes nyfødte søn spottet med den danske sut. Siden er billedet med Blanchett, Natursutten og sønnen Iggy blevet et af favoritbillederne blandt brugerne af Natursutten på bl.a. det sociale medie Pinterest, når de skal anprise det danske produkt:

Natursutten promoveres bl.a. af Cate Blanchett på Pinterest, hvor dette billede er indsat fra.

I samme kategori finder man skuespiller Jessica Alba, der er et stort navn i USA, og også bruger Natursutten til sine børn.

Sutten har i øvrigt også optrådt i TV-serier som ’Downton Abbey’ og ’Vinyl’, og er senest anbefalet af Hollywood-skuespilleren Blake Lively, som er kendt fra tv-serien ’Gossip Girl’ og har brugt Natursutten til alle sine tre børn.

Kunne sælge hele sin produktion i USA

På fabrikken i Norditalien har man kun en begrænset mulighed for at øge produktionen, så en af planerne er at omgruppere markederne.

”Efterspørgslen i USA er så stor, at jeg i princippet kunne sælge hele min produktion derovre.”

“Så det har været nødvendigt at hæve prisen i USA for at sænke efterspørgslen, så vi ikke fik alt for mange utilfredse kunder, der ikke kunne få nye sutter, når de gamle var slidt op. ”

“Samtidig har vi flyttet en stor del af vores salg i USA direkte til Amazon. Tidligere havde vi en fast distributør, men det led er sparet væk, så vi blot har et samarbejde med en logistikpartner, som pakker og forsender vores produkter. ”

“Vi ville gerne ud i endnu flere selvstændige butikker og de store butikskæder, men mange af kæderne bliver også opkøbt af Amazon, som efterhånden er det store dyr i åbenbaringen. Det er næsten umuligt at komme uden om Amazon, selvom det er en lidt skræmmende udvikling med sådan et stort monopol,” fastslår Natursuttens opfinder og producent, der ikke savner sit job i tv-branchen:

Her i virksomheden kan jeg mere eller mindre selv bestemme mine arbejdstider og kan være mere sammen med min søn, fordi vi bor tæt på min arbejdsplads; det har været en meget vigtig sidegevinst for mig

”Det har jeg prøvet igennem 20 år, så der har jeg ikke noget til gode. Som tv-producer arbejder man på alle tider af døgnet. Her i virksomheden kan jeg mere eller mindre selv bestemme mine arbejdstider og kan være mere sammen med min søn, fordi vi bor tæt på min arbejdsplads; det har været en meget vigtig sidegevinst for mig.”

“Og hvem ved? Vi er efterhånden et stort brand på markedet i USA, hvor jeg nærmest modtages som en rock-star på babymesserne. Det betyder, at vi oplever en interesse, der måske kan føre nye muligheder med sig på længere sigt, og er i stand til at tage sutten til andre niveauer,” slutter Anne-Dorthe Schrøder.


Natursutten er ejet af EcoBaby ApS v/ Anne-Dorthe Schrøder Grum
På virksomhedens hjemmeside findes også en webshop.
Natursutten har fire faste medarbejdere inkl. Anne-Dorthe-Schrøder plus et hold som kan indkaldes, når der kommer varer fra Italien, som skal pakkes.
Fabrikken i Italien beskæftiger 6-8 medarbejdere plus en række hjemmearbejdende, der udstanser hullerne i sutternes skjold.


Topfoto: Poul Arnedal.


Vil du gerne følge med i POV BUSINESS og læse flere af Poul Arnedals skønne portrætter – og al den øvrige journalistik i POV så sørg for, at du får vores digitale weekendavis hver fredag morgen – POV Weekend. som du kan få gratis her.

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Karriere