”Litteraturen er blevet en del af mit fundament – også som virksomhedsleder”

af i Bøger/Karriere/Liv & Mennesker

POV BUSINESS // PORTRÆT – Han har Søren Kierkegaards Enten – Eller på sin iPad og er en af de få, som har læst James Joyces Ulysses i sin helhed. Han har en datter, der er opkaldt efter Kong Lear’s yndlingsdatter, Cordelia, og er bedste venner med forfatterne Ib Michael og Morten Sabroe. Samtidig er han nytiltrådt administrerende direktør i revisions- og rådgivningsfirmaet KPMG med en årlig omsætning på 700 mio. kr. Henrik Mulvad mener, at skønlitteraturen gør ham til en bedre erhvervsleder.

”I business handler det meget om af få folk til at gå i den rigtige retning og være enige om, at det er en god ide. I den sammenhæng bilder jeg mig selv ind, at min tilgang er mere nuanceret takket være litteraturen”.

“Den giver mig en selvindsigt og en evne til at se nogle større sammenhænge. Den har lært mig at forstå, at folk kommer forskellige steder fra og har en bagage med, som præger dem og deres meninger. Det betyder ikke, at man behøver at være enige, men man bliver som leder måske bedre til at forklare sine beslutninger.”

Det siger 52-årige Henrik Mulvad, der den 1. februar tiltrådte som CEO i KPMG, hvor han samtidig blev seniorpartner.

Oplevede Ib Michael som ’ejendomsmægler’

Han har haft ledende stillinger i konsulentbranchen i 27 år og senest som partner i Deloitte, men det var købet af et sommerhus i Kikhavn på den sjællandske nordkyst, der fik ham til at få øjnene op for skønlitteraturen.

De ’uddannede’ mig så at sige og bragte litteraturen til mig i en luksusudgave

”Jeg skulle op til Kikhavn og se på et sommerhus, som jeg eventuelt ville købe af filminstruktøren Ole Bornedal. Han kunne desværre ikke selv være til stede, så han havde bedt sin nabo om at vise det frem. Det viste sig at være forfatteren Ib Michael, som pludselig befandt sig i den noget uvante rolle som ’ejendomsmægler’.”

“Han havde fået nøje instrukser om, hvordan det hele skulle se ud, og hvordan vinduerne skulle stå åbne på en bestemt måde osv. Efter en lidt famlende start, hvor han bl.a. havde svært ved at finde den rigtige krukke, som nøglerne var gemt under, kom han i gang med en perfekt fortælling om ikke blot sommerhuset, men om hele området i et så fantastisk og levende sprog, at jeg simpelthen blev nødt til at købe huset.”

“Det er nu over 15 år siden, og det blev samtidig starten på et venskab, der også hurtigt kom til at omfatte forfatterkollegaen Morten Sabroe, som havde hus i nærheden og blev en del af porteføljen. Det var de to venner, som gjorde mig interesseret i skønlitteratur. De ’uddannede’ mig så at sige og bragte litteraturen til mig i en luksusudgave. Det er jo en sjældenhed, at man kan have to så store og så forskellige kapaciteter at diskutere tingene med. I dag er det en del af mit fundament.”

Sætter tingene i perspektiv

”Jeg kommer fra en managementverden, hvor det er helt andre ting, man læser. Og jeg læser stadigvæk management-bøger, men skønlitteraturen har jeg personligt fået noget ganske andet ud af.”

“Den har betydet noget for mit syn på verden og på mennesker. Det er en helt anden måde at sætte sig ind i andres måde at se tingene på og se tingene i et historisk perspektiv. Efter at have set Bille Augusts film har jeg f.eks. læst Lykke-Per igen.”

Hvor tit har man ikke læst en bog eller en tekst og tænkt: Jamen, det er jo det, jeg mener!

“Det er en bog, man kan læse mange gange og få forskellige ting ud af hver gang. Og det er jo et mesterværk om hele det der med, om man kan løsrive sig fra der, hvor man kommer fra, hvilket viser sig at være svært for Lykke-Per. Han er en ung mand, der vil ændre verden og vriste sig fri af sin fortid og også kommer langt med det. Men så smuldrer det for ham, som om der er noget skæbnebestemt i det. Samtidig drager det også parallel til vore dage med hans planer fra dengang i slutningen af 1800-tallet om vindmøller, kanaler og bølgekraft.”

Kunstnerne opdager, hvad der er på spil

”Litteratur og kunst i det hele taget er vigtigt for vores samfund. Det er ofte kunstnerne, der før nogen andre opdager, hvad der er på spil”.

“Vi har brug for kunsten og litteraturen, fordi der sker så meget i vores samfund lige nu med automatisering, robot-teknologi, digitalisering og andre måder at arbejde på, at det vil ændre vores samfund. Hvad vil det betyde for vores samtaler og måden, vi opfører os på?”

“Det er bl.a. det, vi skal bruge kunstnerne til at opdage eller forklare os. Hvor tit har man ikke læst en bog eller en tekst og tænkt: Jamen, det er jo det, jeg mener!’ Man har blot ikke selv været i stand til at beskrive det på den måde. Det er det, litteraturen kan. Den kan få os til at se nogle af de aktuelle trends – også inden for erhvervslivet – i et historisk perspektiv, og den kan få os til at tænke på, hvad det er, der får folk til at flytte sig”.

 

Henrik Mulvad på toppen af KPMGs domicil i Københavns Frihavn med to af sine yndlingsforfattere. Vennen Ib Michaels Prins, som bl.a. foregår i Kikhavn, hvor de begge har sommerhus, og japaneren Haruki Murakamis Mordet på kommandanter. Foto: Poul Arnedal

Tvivlen, forførelsen og humoren

Udover de to venner fra Kikhavn tæller Henrik Mulvads favoritforfattere bl.a. Johs. V. Jensen, Haruki Murakami, Anthony Doerr, Herman Melville, James Joyce, Søren Kierkegaard og Knud Romer:

”I Johs. V. Jensens Kongens Fald er der kapitlet om tvivlen, som er en fantastisk beskrivelse af kong Christian 2., der sejler frem og tilbage om natten og ikke kan bestemme sig for, hvad han skal. Det er noget, man aldrig glemmer, og sådan har vi det jo også, som mennesker, hvor tvivlen ofte kan ramme os. Skal vi gøre det ene eller det andet? Det er et udmærket litterært referencepunkt, som fortæller, at man på ingen måde er alene om at kunne være i tvivl.”

”På min iPad har jeg Søren Kierkegaards Enten – Eller. Det er tungt materiale. Man kan godt læse 20 sider uden rigtig at finde ud af, hvad man har læst, men andre gange så er det jo dybt humoristisk, som hele indledningen til bogen. Og så skriver han omkring 100 sider om forførelsens kunst, og det er jo fantastisk litteratur. Når jeg flyver, så læser jeg 10-20 sider. Mere kan jeg ikke kapere ad gangen.”

Litteratur giver selvindsigt

”Mortens (Sabroe) seneste bog, Mit Halve hjerte. Mit hele liv er en meget personlig bog fra en mand, der tænker over livet, og som lige har været langt ude at vende personligt bl.a. på grund af et dårligt hjerte. Det giver én selvindsigt, men også en glæde i det daglige, fordi man måske mere værdsætter det, man er i, og efter at have læst hans bog ønsker at påvirke folk omkring én positivt”.

“Sætter man det ind i en ledelseskontekst, som jeg jo lever i, så betyder sådan en bog, at man får mere forståelse for andre mennesker, for de store sammenhænge i tilværelsen og for livet som en gave, man skal være glad for.”

“Litteraturen kan også bruges til at sætte nogle af de trends, der dukker op i erhvervslivet, i et mere historisk perspektiv. Og den kan få én til at tænke på, hvad det er, der får folk til at flytte sig. Man bliver måske også ’rund’ – lidt mere ’grounded’ – hvis man læser en masse god litteratur og lærer noget, man egentlig ikke umiddelbart har brug for, men som alligevel har en betydning og præger ens beslutninger. Jeg synes, litteraturen har givet mig en bedre selvindsigt,” konstaterer Henrik Mulvad.


POV International har ingen betalingsmur, og skribenterne skriver af lyst.
Men selv den største lyst skal holdes i live, så du er meget velkommen til at støtte skribenten af denne artikel
ved at indbetale et frivilligt beløb på MobilePay: 6141 6505


Topfoto: Henrik Mulvad med vennen Ib Michaels bog ‘Prins’ som bl.a. foregår i Kikhavn, hvor Henrik Mulvad, Ib Michael og Morten Sabroe er naboer i sommerhalvåret. Foto: Poul Arnedal.

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Bøger