Folkemødet 2018: Åbningstale

i Danmark af

POLITISK FESTIVAL – For ottende gang lægger Bornholm jord til Folkemødet, der igen i år sætter rammerne omkring debatter, diskussioner og snakke på kryds og tværs af politiske tilhørssteder. POV International bringer her åbningstalen, som formanden for Folkemødets bestyrelse, Michael Valentin, holdte, da han trådte på talerstolen torsdag formiddag for at åbne mødet.

Kære alle sammen

Velkommen til Bornholm, velkommen til Allinge, velkommen til dette års Folkemøde!

For mange er Folkemødet nok kendetegnet ved, at politikere – samfundets kendisser, eller elite om man vil – bevæger sig frit rundt i Allinge. Man kan stoppe dem på gaden for en snak, en autograf eller en selfie. Eller måske en skål ud på de sene nattetimer.

Det er noget helt unikt, som Folkemødet kan, når det kommer til at fjerne distancen mellem mennesker. Høj som lav, kendt som ukendt, rig eller fattig.

Når vi sætter fod på øen her, er vi alle lige og står i den samme kø til toiletterne. Folkemødet er samtidig debatternes fest over dem alle.

Der bliver igen i år talt, drøftet, diskuteret – og sunget – i hen ved 3.000 forskellige arrangementer i de kommende dage.

Der er praktisk talt ikke det emne, der ikke bliver berørt i løbet af et Folkemøde i et eller andet omfang.

Debatten og afstanden til daglig

Men for mange af os er det faktisk lidt uvant, når vi mødes på denne måde – live og uden filter. Og uden afstand.

Samfundsdebatten er blevet digital og for mange et redigeret nyhedsfeed eller kalkuleret kommunikation.

Hjemme i stuerne, på arbejdspladsen, i sofaen med mobilen i hånden sidder vi og debatterer løs i uendelige kommentarfelter og smider med likes.

På en gang afskærmet og beskyttet.

Eller debatten er henvist til papirformatet på avisernes debatsider. Ordets magt omsat til skrift.

Meninger og holdninger er der ikke mangel på, men det er ofte på sikker afstand af hinanden.

Folkemødets unikhed

Her står Folkemødet som garant for det modsatte.

Her mødes vi ansigt til ansigt og siger, hvad vi mener.

Her er ingen mulighed for at gemme sig bag et tastatur eller google det, man ikke lige ved. Vi er nøgne og ærlige, når vi krydser klinger verbalt og lader argumenternes kraft stå alene.

Her er der heller ingen barrierer for at deltage i debatten.

Det gælder fx de mange, der undlader at deltage i debatten i det daglige, fordi den netop foregår på skrift.

Det er svært grænseoverskridende at skrive et læserbrev eller blot en kommentar på Facebook, hvis man fx er ordblind eller bare ikke er vant til at begå sig på skrift.

Folkemødet er et sted, hvor alle kan komme til orde.

Debatten er for alle

Derfor gør det mig også trist, når der stadig er nogle, der påstår, at Folkemødet er elitært og for de få. Til dem har jeg blot at sige: Enten har I ikke været her, eller også er det måske, fordi de selv hopper fra det ene VIP-arrangement til det næste.

Der må jeg bare sige: Kom nu og se for jer selv, tal med din sidemand i kaffekøen – det er det, folket gør på Folkemødet.

Selv når vi i morgen, for første gang, har officielt kongeligt besøg på Folkemødet og kan byde velkommen til Hans Kongelige Højhed Prins Joakim og Hendes Kongelige Højhed Prinsesse Marie, er der ikke VIP-attitude. De besøger deres protektioner og hilser på. Går rundt blandt os andre.

Gå en tur op og ned ad gaderne. Indsnus stemningen, kig op og tæl ikke kun de kendte, men også de mange mennesker, der deltager, smiler og griner. Til debatter og sjove indslag, hvor samfundets spidser øser af deres viden, udfolder nye sider af sig selv og smider paraderne.

For hver 10 mennesker, du møder i Allinge i disse dage, er de 6 faktisk kommet til Folkemødet som frivillige ildsjæle eller slet og ret borgere; folk.

Jeg bliver simpelthen varm om hjertet og stolt af at være dansker. At vi på den måde giver hinanden et kollektivt demokratisk kram.

Derfor har Folkemødet også skabt debatscenen Civiltinget, hvor det netop er de små eller skæve interesser og organisationer uden et stort bagland, der kommer til orde.

I år er det tredje år i træk, at vi lægger gulvplads til udsatte unge, sorgforeninger, minoriteter i debatten eller krigsofre og deres pårørende.

På Folkemødet er debatten for alle, og de elitære påstande må snart tørre ud i den sidste klummeskrivers pen.

Folkemødet er nemlig et sted, hvor vi kan snakke sammen på tværs af skel.

Ikke tale, bare snakke, som Peter Sommer så fint synger.

Hvor vind og skæv mødes med ret og lige, i øjenhøjde. Hvor kommentarsporet sidder nede foran scenen og lytter med som publikum – fri for internettrolde og andre, der fra computerens skjul vil sabotere debatten.

Og hvis der endelig er trolde til stede, så er det nok snarere Krølle-bølle end en russisk IT-sabotør.

Dialogprisen

Det er derfor heller ikke noget tilfælde, at Folkemødet for sjette år afholder det uofficielle danmarksmesterskab i god dialog – nemlig Dialogprisen.

Vi giver Dialogprisen til en politiker, der har været særlig god til at lytte og gå i dialog i den offentlige debat – ikke bare her på Folkemødet, men året rundt, siden vi sidst mødtes i Allinge.

Dialogprisen sammenfatter meget fint det, som vi i Foreningen Folkemødet tror på: At samtalen, den gode lydhøre dialog, fører til de bedste løsninger for vores fælles samfunds udvikling.

Netop i dette øjeblik er afstemningen blevet åbnet, så i Folkemødets app og på Dialogprisens hjemmeside kan I fra nu af og indtil lørdag aften kl. 19 stemme på jeres favorit.

Vinderen af Dialogprisen 2018 kåres på søndag.

……

Jeg vil slutte med at rette en stor tak. Tak til alle jer, der er kommet til Allinge. Arrangører som deltagere. Uden jer var der ikke noget Folkemøde.

Tak til samarbejdspartnere, der støtter Folkemødet år efter år. Tak til de politiske partier og alle politikerne fra alle dele af landet. I er Folkemødets ubestridte stjerner. Uden jer, intet Folkemøde.

Tak også til alle de frivillige og Folkemødets sekretariat, som har knoklet de seneste måneder. Og tak til bornholmerne her i Allinge for at tage imod os.

Vi har glædet os. Nu er vi i gang. Rigtig godt Folkemøde til alle!

Topbillede: Folkemødet på Bornholm

Michael Valentin har siden 2016 været formand for Folkemødets bestyrelse. Derudover er han administrerende direktør for Akademikernes A-kasse.

Seneste artikler om Danmark