DTU og KU startup vil udfordre de store på markedet med kunstige cannabis-stoffer

af i POV Business/Sundhed/Viden

POV BUSINESS // INNOVATION  – Den danske biotek-startup Octarine Bio er på vej ind på et voksende marked for smertelindrende lægemidler med skræddersyede cannabis-stoffer. Et marked, der i 2030 forventes at være 50 mia. dollar. Der er et stort potentiale i idéen om at bruge de aktive stoffer i cannabis til smertelindring, men der er også udfordringer ved at bruge cannabinoider – uanset at stofferne har en effekt ved behandling af så forskellige sygdomme som epilepsi, kronisk smerte og muskelspasticitet.

Den nye danske startupvirksomhed, Octarine Bio, som arbejder på at modificere gær, der producerer molekyler, som er bedre end de eksisterende i naturen er på vej ind det enorme globale marked for smertelindring. Virksomheden er baseret på forskning fra DTU Biosustain og Københavns Universitet, og forskerne kan allerede i dag producere nogle af de aktive stoffer, som findes naturligt i cannabisplanten.

Og så har de også identificeret omkring tusind nye stoffer med kommercielt potentiale.

I løbet af de seneste år har flere indholdsstoffer i cannabisplanten, der også kaldes cannabinoider, været omgærdet af stor interesse. Især har stofferne THC og CBD tiltrukket sig opmærksomhed, da flere undersøgelser har påvist, at de to stoffer har en stærk effekt ved behandling af smertelindring, epilepsi, kronisk smerte og muskelspasticitet.

Selvom Octarine Bio stadig er en biotek-baby, så kan det blive en interessant virksomhed at følge, da markedet for cannabinoider i 2030 forventes at være 50 mia. dollar

Men selvom de fleste synes enige om, at THC og CBD har stort potentiale i behandlingsøjemed, er der også udfordringer ved disse stoffer.

”Stofferne optages ikke særlig godt i kroppen og de er kun tilgængelige i meget små mængder i planten. Hos Octarine Bio stræber vi efter at modificere gærceller og gøre dem i stand til at producere nye varianter af disse stoffer, der optages bedre i kroppen, hvilket resulterer i et bedre lægemiddel,” siger medstifter af Octarine Bio og postdoc på DTU Biosustain Nicholas Milne.

Nye veje, hvis cannabis skal bruges til smertelindring

Andre store velfinansierede biotek-virksomheder som Amyris og Gingko Bioworks arbejder allerede på at flytte gener fra cannabisplanten og indsætte dem i gær for at kunne producere cannabisplantens indholdsstoffer ad kunstig vej.

Octarine Bio ønsker dog ikke blot at fokusere på de allerede eksisterende indholdsstoffer i cannabisplanten, men vil producere helt nye cannabinoider, der er for svære at lave ved kemisk syntese. Virksomheden ønsker at kortlægge de såkaldt biosyntetiske veje og derved udnytte gærs evne til at producere stoffer bæredygtigt gennem gæringsprocesser.

”Vi har identificeret omkring tusind nye stoffer, som vi kan producere. Øvelsen bliver nu at udvælge de stoffer med størst kommercielt potentiale og fokusere på at lave dem rigtig godt til gavn for farmaindustrien og patienterne,” siger Nicholas Milne.

Selvom Octarine Bio stadig er en biotek-baby, kan firmaet blive en interessant virksomhed at følge, da markedet for cannabinoider i 2030 forventes at være 50 mia. dollar

Metoden åbner ikke blot for en mere bæredygtig måde at producere potentielle lægemidler på, men gør det også muligt at lave nye lægemidler, der i dag ikke kan produceres ved brug af kemisk syntese.

Første skridt på vejen

For at ruste virksomheden til at blive en sund forretning på sigt er Octarine Bio blevet en del af BioInnovation Institutes program for forretningsudvikling.

”Lige nu har vi en god idé, en lille smule IP [intellektuel ejendomsret, red.] og nogle interessante teknologier, men vi skal have lavet en forretningsmodel og blive klogere på, hvad markedet efterspørger,” siger Nicholas Milne.

Selvom Octarine Bio stadig er en biotek-baby, kan firmaet blive en interessant virksomhed at følge, da markedet for cannabinoider i 2030 forventes at være 50 mia. dollar. Vi har næppe hørt det sidste om cannabis og smertelindring eller behandling af sygdomme foreløbig.


Octarine Bio

Virksomheden er stiftet i 2018 af Nicholas Milne og Nethaji Gallage for at kommercialisere udviklingen af en lang række værdifulde produkter, der stammer fra planter. Nicholas Milne er ekspert i at modificere gær og få det til at producere en række forskellige stoffer og har samtidig stor erfaring med fermenteringsprocesser. Nethaji Gallage er plantebiokemiker og ekspert i at lave såkaldt biosyntetiske veje for bæredygtig produktion af stoffer fra planter.


Denne artikel er en redigeret udgave af originalen, som kan findes hos vores samarbejdspartnere, Danmarks Tekniske Universitet og Københavns Universitet. Se alle POV’s medie- og samarbejdspartnere her.


Foto: Octarine Bio. 

POINT of VIEW International er et uafhængigt, digitalt medie, der publicerer analyser, anmeldelser, essays, debatindlæg og kurateret borgerjournalistik indenfor især debat-, kultur-, erhvervs- og udlandsstof.

Siden POV blev grundlagt 1. februar 2016, har mediet udviklet sig til et etableret og anerkendt, mellemstort online medie med mere end 700 bidragsydere, der publiceres i ugebrevet POV Weekend, på pov.international, Facebook, Instagram, Twitter og LinkedIn.

Seneste artikler om POV Business

Moralsk ledelse?

DAGENS POV // POV BUSINESS // MORALSK LEDELSE –  Kan  moderne ledere