Verdens bedste håndboldmålmand vinder igen – Astralis er på toppen

af i Arbejdsmarked/Karriere/POV Business/Sport

POV BUSINESS // PORTRÆT – I weekenden vandt det danske e-sportshold, Astralis sin tredie Major-turnering i træk og hentede en præmiesum hjem på 3,4 millioner kr. Det skete i Berlin, og det er første gang i historien, at et hold har vundet tre af de store turneringer i streg. Holdet, der i dag er verdens bedste, er gået fra triumf til triumf under ledelse af sportschefen, danske Kasper Hvidt, der selv er blevet udnævnt til verdens bedste håndboldmålmand. Den 43-årige dansker har siden sin ungdom kørt parløb med sin kone, der i dag er lektor i litteraturvidenskab på SDU. Hendes akademiske karriere har været en inspirationskilde, der har fået ham til aktivt at bruge litteraturen både som håndboldsspiller, som menneske og nu som sportschef, fortæller han i en samtale med Poul Arnedal.

Teksten er opdateret og blev bragt første gang i marts 2019 (red).

Igennem næsten femten år boede Kasper Hvidt og Sofie Kluge i Spanien, hvor Kasper var professionel håndboldspiller i bl.a. Barcelona, mens Sofie studerede litteraturvidenskab og specialiserede sig i spansk guldalderlitteratur fra 15- og 1600-tallet.

Det var især de lange busture, når holdet skulle spille på udebane, der satte gang i håndboldmålmandens litteraturstudier, fortæller han:

Hvis jeg ikke havde mødt min kone, så ved jeg ikke, om jeg overhovedet var kommet derhen, hvor jeg er i dag

”De første år boede vi i Galicien i Nordspanien, og holdet skulle ofte køre hele vejen til Sydspanien for at spille en kamp. Det var rigtig mange timer i bus. 17 timer hver vej med masser af tid til at læse. Det var der, jeg – med Sofies hjælp – besluttede mig for at fordybe mig i litteraturen. ’Bare kom med klassikerne’, sagde jeg til hende.”

Fra litteratur til Counter-Strike

Han har sat mig stævne på en café på Skt. Hans Torv, som ligger tæt på, hvor han og Sofie bor på Nørrebro i København sammen med deres 10-årige datter Athene. Sofie har han kendt siden skoletiden. Hun er i dag lektor i litteraturvidenskab ved Syddansk Universitet med speciale i spansk baroklitteratur.

”Hvis jeg ikke havde mødt min kone, så ved jeg ikke, om jeg overhovedet var kommet til, hvor jeg er i dag,” siger Kasper Hvidt, der aldrig har lagt skjul på, at hans kones akademiske karriere altid har været en inspirationskilde for ham, som han kunne bruge i sin egen håndboldkarriere, der bl.a. gjorde ham til ’verdens bedste målmand’.

Da han i 2017 stoppede karrieren, tog han det for mange overraskende valg at blive sportsdirektør i RFRSH, som er den organisation, der bl.a. står bag e-sportsholdet ’Astralis’, der med Kasper Hvidts ord ”er verdens suverænt bedste” inden for det meget populære computerspil Counter-Strike, og i dag også ejer holdet ’Origen’, som hører til blandt de bedste inden for spillet ’League of Legends’.

Her mener han også, at litteraturen er kommet ham til gode.

”Man lærer at se ud over sin egen næsetip”

Men vi skal lige tilbage til Spanien og de lange busture. Her gik han på Sofies anbefaling i gang med klassikerne og læste sig igennem forfatterskaber af Dostojevskij, Tolstoj, Stendahl, Goethe, Kafka, Proust og Cervantes Don Quixote.

Senere kom mere moderne forfattere til som argentineren Jorge Luis Borges, amerikanske Paul Auster, japanske Haruki Murakami, tyrkiske Orhan Pamuk og danske Bjarne Reuthers Løgnhalsen fra Umbrien.

Gennem litteraturen får man en ide om, hvordan andre mennesker tænker andre steder i verden. Det kan man også bruge i sportens verden både som spiller og som træner eller sportsdirektør

Han har på opfordring medbragt to bøger, som har betydet noget for ham. Det er Murakamis Mordet på kommandanten og Pamuks’ Hr. Cevdet og hans sønner.

”Det, der slog mig, da jeg fandt dem i bogreolen, var, at man ved at læse f.eks. de her to forfattere får et kulturelt og historisk indblik i andre kulturer. Når man ser, hvad det er, der sker i Tyrkiet i dag, så er Pamuks bøger ret fascinerende, fordi de giver en historisk forståelse for, hvad der er gået forud, og hvad det er, nutidens begivenheder bygger på,” indleder han og uddyber:

“Det samme gælder for Murakami og Japan. Gennem litteraturen får man en ide om, hvordan andre mennesker tænker andre steder i verden. Det kan man også bruge i sportens verden både som spiller og som træner eller sportsdirektør, for når man har at gøre med et internationalt hold formet af spillere fra mange lande, så er det ikke altid, man synes, at den anden kan se det åbenlyse i en bestemt situation”.

“Men det kan han godt. Han ser det bare med nogle andre briller, men tænker nok det samme som mig. På den måde bliver litteraturen en kulturel dekoder, hvis du forstår, hvad jeg mener.”

“Man lærer at se ud over sin egen næsetip via beskrivelse af andres situationer og får faktisk selv en større radar i forhold til samvær og forståelse.”

Et ”skideskægt parløb”

I øvrigt har Kasper Hvidt også selv en mindre akademisk karriere, hvor han lavede en bacheloropgave om den spanske 1500-tals munk Fray Lui de Leóns oder:

”Det var mens, vi boede i Spanien, så jeg skulle selvfølgelig læse spansk. Det blev til et fjernstudie på Københavns Universitet, og jeg tog alle de skriftlige prøver, jeg kunne, uden selv at være tilstede.”

Hvis du laver en litterær analyse, får du nogle analytiske redskaber. Og selv om analysemetoden ikke kan overføres direkte til en håndboldkamp, så er metodikken den samme

“Og min bacheloropgave var måske noget af det mere unormale, men det var, fordi Sofie på det tidspunkt havde gang i noget tilsvarende med en nonne, der hedder Teresa de Ávila og også levede i 1500-tallet.”

“På den måde kunne vi lave et form for parløb, og det var skide skægt, selv om min opgave nok var noget mere infantil, end det Sofie lavede. Og jeg har endnu ikke fået selve bachelorgraden, for jeg mangler stadig de prøver, hvor jeg skal være til stede.”

Koncentration og strategisk tænkning

Opgaven om den spanske middelaldermunks digte og Sofie Kluges litterære læseanbefalinger er imidlertid ikke det eneste, Kasper Hvidt har fået ud af at være gift med en akademiker.

Jeg er gået ind i e-sporten for at give erfaringerne videre til en tredje branche. Og hvis det kan lade sig gøre, så kan det garanteret også lade sig gøre at bringe det videre til andre verdener

”Der stor forskel på en akademisk karriere og en håndboldkarriere, men der er også nogle paralleller. Begge dele er temmelig elitært, og vi går begge meget op i det, vi laver,” fortæller han og fortsætter:

“Begge dele kræver koncentration og ikke mindst strategisk tænkning. Noget af det, jeg selv syntes var sjovt, da jeg spillede, var at analysere spillet. Hvis du laver en litterær analyse, får du nogle analytiske redskaber. Og selv om analysemetoden ikke kan overføres direkte til en håndboldkamp, så er metodikken den samme.”

“Hvor er jeg nu? Hvor skal jeg hen? Hvordan kommer jeg dertil? Hvad er det for nogle trin, der skal til, for at nå dertil? ”

“Man sætter sig ned og prøver at dechifrere, hvad det er, man har gang i, og hvordan man kan samle nogle elementer, der er brugbare til noget nyt, som så hjælper én videre. På de områder er der rigtig mange ligheder.”

“Det er derfor, jeg er gået ind i e-sporten for at give erfaringerne videre til en tredje branche. Og hvis det kan lade sig gøre, så kan det garanteret også lade sig gøre at bringe det videre til andre verdener.”

Man kan ikke bare mase på hele tiden

For Kasper Hvidt har det været noget af en omvæltning at komme til en sportsgren, hvor alle spillerne sidder og træner foran computeren hjemme, hvor de bor, og hvor man hidtil har regnet med, at man var færdig som spiller som 25-årig.

På Astralis-holdet er der i dag fem spillere, hvoraf tre bor i København, én i Aarhus og én i Stockholm. De rejser rundt til store turneringer i hele verden og i sær i Østen, hvor det er en kæmpe sportsgren, og er på farten 170 dage om året:

Vi er ikke en skid bedre end de andre. De andre har bare ikke den samme professionelle hjælp

”I første omgang handlede det om, at spillerne skulle lære at se sig selv som fysiske individer, og at kroppen var deres vigtigste arbejdsredskab. Det nyttede ikke noget, at de sad og spillede hele natten og aldrig rigtig tog en pause”.

“Og hvorfor skulle man være færdig, når man var 25 år? Det er der ingen fysisk årsag til. Det handler om struktur, så jeg tog hele præstationsholdet bestående af en fysioterapeut, en læge, en psykolog, en diætist og en Body SDS (Kropsbehandler) med fra håndboldens verden”.

CS:GO – fra hjemmesiden

“Jeg har også fået skåret antallet af turneringer ned fra 24 til 19. Det handlede om af få taget det værste stress ud af deres tilværelse. ’Jamen vi kan jo ikke vinde så mange turneringer, hvis vi spiller mange færre?’ var deres indvending”.

“Men ved at ændre deres døgnrytme og få dem til at tage de nødvendige pauser og i øvrigt bruge de redskaber, jeg kender fra håndboldens verden, er det lykkedes at få dem til at forstå, at de ikke bare kan mase på hele tiden, fordi det tapper energien og koncentrationen,” forklarer han og fortæller også, at holdet nu i stedet for at spille 24 turneringer og vinde tre, hvor de kun bruger 70 procent af deres kapacitet, insisterer på at få pauserne og selv siger, at ‘vi er ikke en skid bedre end de andre’.”

“De andre har bare ikke den samme professionelle hjælp, og sidste år slog vores hold alle rekorder.”

I må stole på mig!

Det er den samme proces, Kasper Hvidt nu er i gang med i forhold til Origen-holdet, som først er kommet til RFRSH for tre måneder siden.

Det tager dobbelt så lang tid at komme af med stress, som det tog at få det. Alle mennesker – og ikke mindst e-sports mennesker – har brug for at slappe af og ikke sidde klistret til en skærm. Dér tror jeg også, at man kan bruge litteraturen

Det består af fem spillere og to trænere med syv forskellige nationaliteter, hvoraf kun én er dansker. Hver torsdag tager de sammen til Berlin, hvor de spiller mod de andre hold i deres liga fredag, lørdag og søndag, inden de rejser hjem igen”.

‘Verdedens bedste håndboldmålmand’ med en af sine yndlingsbøger. Foto: Poul Arnedal

”Jeg plejer at sammenligne det at præstere med en mikserpult med en masse knapper. Allerøverst er der de store knapper. Det er noget med søvn og kost og en struktur i det. Bagefter kan man så begynde at pille på alle de små knapper”, indleder han og eksemplificerer:

“Med Astralis-holdet er vi nået temmelig langt med de små knapper. Med Origen er vi stort set kun nået til de store.”

“Men jeg siger til dem, som jeg sagde til Astralis: ‘I må stole på mig, for jeg er her for at gøre jer bedre.’ Det handler rigtig meget om at finde ro og derefter få fyldt op, så du kan udføre dine jobs.”

“Det nytter ikke bare mase på og mase på, til du ender med stress nede under gulvbrædderne. For når du først er kommet derned, så tager det lang tid at komme op igen”, siger han og peger på, at eksperter typisk siger, at “det tager dobbelt så lang tid at komme af med stress, som det tog at få det. Alle mennesker – og ikke mindst e-sports mennesker – har brug for at slappe af og ikke sidde klistret til en skærm. Dér tror jeg også, at man kan bruge litteraturen.”

Måske skulle man læse ét kapitel om dagen

Samtalen bevæger sig her over i det præstationspres, som ligger på mange mennesker i dag, og hvad man kan gøre ved det.

I folkeskolen sender man børnene ud at løbe i 10 minutter, og så skulle de blive meget mere effektive. Jeg må sige, at jeg griner min røv i laser, når jeg hører sådan noget, for det giver ikke nogen mening i min verden

”På mange arbejdspladser får man en halv time, hvor man skal ud og bevæge sig. Og i folkeskolen sender man børnene ud at løbe i 10 minutter, og så skulle de blive meget mere effektive”.

“Jeg må sige, at jeg griner min røv i laser, når jeg hører sådan noget, for det giver ikke nogen mening i min verden, bortset fra at luften kan blive meget dårlig i et klasselokale eller et kontor med mange mennesker stuvet sammen, og derfor kan det måske være meget godt, de kommer ud i ti minutter.”

Litteratur bringer jo én ind i nogle krinkelkroge i andres hjerner og handlemåder

“Alle mennesker har brug for at slappe af, og der tror jeg, at denne her metode er endnu bedre,” siger Kasper Hvidt og klapper på de to medbragte bøger:

”Måske kunne man nogle gange sige, at mindst én gang om dagen skal man læse et kapitel i en bog. Det ville faktisk være et utroligt interessant eksperiment, for man lærer at fokusere på noget, der er anderledes end det hurtige hjul, som livet er nu om stunder.”

“Litteratur kunne være et sted, hvor man søger hen og får indblik i andre personligheder og andre typer mennesker. Det kan måske også være med til, at man finder en accept af sig selv i stedet for hele tiden at søge accept ved at poste og like på de sociale medier,” foreslår han med et smil og konkluderer:

“Det handler om, hvad man bruger sin tid på, og der tror jeg, at litteratur nogle gange er et vakuum, hvor man kan være sig selv og så komme tilbage med en ny indsigt, som gør, at man bliver mere effektiv og måske også mere tolerant. Det bringer jo én ind i nogle krinkelkroge i andres hjerner og handlemåder.”

“Lydbøger – det er en rigtig god idé!”

Kasper Hvidt bliver stille et øjeblik, kigger ud i luften, mens han nipper til sin kaffe og vender så pludselig tilbage til et svinkeærinde, som vores samtale har taget på et tidligere tidspunkt.

Det er jo det fantastiske ved sådan nogle samtaler. Somme tider får man nogle helt nye idéer ud af det

”Lydbøger!” udbryder han, ”… ja, det er faktisk en rigtig godt idé. Hvis mine spillere normalt ikke læser bøger, så kunne lydbøger faktisk være en måde at få dem til at lære at lægge sig ned og slappe af og lytte. Så er du nemlig fokuseret, men kun på én ting”.

“Når de keder sig, spiller de som regel bare mere computerspil, eller også lægger de sig foran fjernsynet og ser film. Men lydbøger vil jo også tage dem ind i det univers, som vi andre kommer ind i, når vi læser, men uden at de er tvunget til, at deres øjne skal arbejde, som de gør, når de sidder foran skærmen”.

“Jeg har aldrig selv prøvet lydbøger, men det er egentlig en ret god idé. Det, tror jeg faktisk, jeg vil foreslå.”

Inden vi rejser os, tilføjer han: ”Det er jo det fantastiske ved sådan nogle samtaler. Somme tider får man nogle helt nye idéer ud af det.”


Topfoto: Kasper Hvidt på Skt. Hans Torv med en af sine yndlingsbøger, Orhan Pamuks’ ’Hr. Cevdet og hans sønner’. Foto: Poul Arnedal.

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Arbejdsmarked