Trump beder Kongressen vælge: samarbejde eller undersøgelseskommission

af i Internationalt/Politik & Samfund/USA

ANALYSE // USA – I sin 81 minutter lange tale til nationen tirsdag forsøgte præsident Donald Trump sig med en mere forsonlig tone overfor den nye demokratisk ledede kongres. Han roste den øgede kvindelige deltagelse på arbejdsmarkedet og i Kongressen – om end han også opfordrede lovgiverne til at forbyde sene aborter og vende ryggen til “socialisme”. Han insisterede ikke på den omdiskuterede mur mod Mexico via undtagelseslove – som mange havde frygtet, og hans eget parti advaret imod – men fremhævede de negative konsekvenser af ulovlig indvandring. Det er dog tvivlsomt, om lovgivning hen over midten om bl.a. lavere medicinpriser og infrastruktur kan udmøntes i realpolitik. 

WASHINGTON D.C. – Intet i Danmark matcher i pomp og pragt ‘State of the Union’ – præsidentens årlige tale til den amerikanske nation, som ikke bare overværes af hele Kongressen, USA’s højesteret og et bredt udvalg af andre dignitaries – diplomater, krigsveteraner samt særligt inviterede gæster – og naturligvis et hav af mennesker foran diverse skærme live, men som også traditionelt følges over hele verden som et officielt signal fra klodens mest magtfulde politiker: hvad vil USA og hvor er supermagten på vej hen?

SOTU, som talen forkortes, holdes på ‘Capitol Hill’ – Kongressens hjemsted – og var i år forsinket en uge, fordi formanden for Repræsentanternes Hus, Nancy Pelosi, havde meddelt Trump, at hun ikke agtede at invitere præsidenten til at holde talen, med mindre regeringen var “open for business”.

Og eftersom dele af regeringsapparatet netop havde været lukket siden slutningen af december 2018, blev talen udskudt; og nu arbejder Kongressen på lånt tid for at finde et spiseligt kompromis, så det hele ikke skal gentage sig for de 800.000 mennesker, der ikke fik løn i 35 dage (se boks under artiklen).

Præsidenten dvælede ikke længe ved muren, men sagde, at han ønskede sig en ‘smart, strategisk og gennemsigtig stålbarriere’

Nu er talen så holdt og den var – ligesom sidste år – relativt forsonlig i tonen.

Ikke fordi den ikke indeholdt det sædvanlige katalog over Trumps mærkesager, for det gjorde den – inklusive en kort reference til den omdiskuterede mur mod Mexico, der var Trumps mest synlige og oftest gentagne valgløfte. Præsidenten dvælede i øvrigt ikke længe ved muren, men sagde, at han ønskede sig en ‘smart, strategisk og gennemsigtig stålbarriere’.

Men den overordnede opfordring lød på at samarbejde hen over den politiske midte, hvis demokraterne vil lade være med at “forfølge ham”.

‘Det er muligt at samarbejde om fantastiske resultater’

“There is a new opportunity in American politics, if only we have the courage to seize it.  Victory is not winning for our party.  Victory is winning for our country”, lød det fra præsidenten, samtidig med at han dvælede ved især den stærke økonomi, “som slet ikke skulle være mulig”, skabelsen af mange hundrede tusinde nye arbejdspladser, “ingen troede, det kunne lade sig gøre, og det er aldrig set før” samt dereguleringer til gavn for erhvervslivet.

Trump opfordrede til et arbejde om kampen mod den vidtspredte ‘opioid epidemic’misbruget af smertestillende opioider, syntetiske morfinprodukter, der hver eneste dag året rundt tager livet af 130 amerikanere

Han opfordrede videre til infrastruktur-reformer – noget som de to partier traditionelt er enige om, at den aldrende supermagt i høj grad har brug for, men som ofte går tabt i partipolitiske studehandler, øget hjælp til militære veteraner, en akut og yderligere sænkelse af medicinpriserne samt et arbejde om i fællesskab at fortsætte kampen mod den vidtspredte opioid epidemic, misbruget af smertestillende opioider, syntetiske morfinprodukter, der hver eneste dag året rundt tager livet af 130 amerikanere.

Præsidenten varslede også First Step Act, et program for løsladelsen af fanger – et nyt lovforslag, der er populær i begge partier:

“My Administration worked closely with members of both parties to sign the First Step Act into law.  This legislation reformed sentencing laws that have wrongly and disproportionately harmed the African-American community. 

The First Step Act gives non-violent offenders the chance to re-enter society as productive, law-abiding citizens. Now, States across the country are following our lead.  America is a Nation that believes in redemption.”

Mur, barriere, hegn – Trumps barn har mange navne

Hvad der nok er værd at notere sig, er at Trump ikke benyttede lejligheden til at varsle det, som mange frygtede – inklusive hans eget parti og senatets leder, Mitch McConnell specifikt havde advaret imod – nemlig en deklarering af a state of emergency for at få muren igennem uden om Kongressen.

I stedet sagde han blot, at hans ønske var “a smart, strategic, see-through steel barrier – not just a simple concrete wall. It will be deployed in the areas identified by border agents as having the greatest need. If Congress fails to act, ‘I’ll get it built’.”

Trump holdt således fast i muren uden dog at være konkret, og det var forventet.

Præsidenten gik også til angreb på “socialisme” – hvilket blev set som et hib til den mere venstreorienterede del af den nyvalgte demokratiske caucus, hvor det dog kun er ganske få, som kalder sig ‘socialister’

Til gengæld var der et par andre emner, som blev set som mere ideologiske i talen, især kravet om et forbud mod late term abortions (aborter der gennemføres i det tredje trimester af en kvindes graviditet, typisk fordi kvindes eget liv er i fare, og som fx er tilladt i staten New York).

Se reaktionen her:

Præsidenten gik også til angreb på “socialisme” – hvilket blev set som et hib til den mere venstreorienterede del af den nyvalgte demokratiske caucus, hvor det dog kun er ganske få, som kalder sig ‘socialister’ herunder de i Danmark velkendte Bernie Sanders i Senatet og Alexandria Ocasio-Cortez fra New York.

Trump sagde: “Here, in the United States, we are alarmed by new calls to adopt socialism in our country.  America was founded on liberty and independence –- not government coercion, domination, and control.  We are born free, and we will stay free.  Tonight, we renew our resolve that America will never be a socialist country.”

Præsidenten fik dog også bifald fra hele salen et par gange. Især da han hyldede den øgede kvindelige deltagelse i arbejdsstyrken og det rekordhøje folkevalgte kvinder i Kongressen.

Det skyldes udelukkende de mange nyvalgte demokratiske kvinder, der næsten alle var klædt i hvidt (se særskilt artikel herom) og som benyttede lejligheden til at lykønske sig selv.

Pelosi styrede efter respekt for præsidentembedet

En interessant scene at overvære opstod, da Trump talte om “en ny karavane af asylansøgere”, som ifølge præsidenten nu er på vej til USA gennem Mexico. Her rakte speaker Pelosi sin en hånd i vejret for at få demokraterne i salen, der råbte “buuh” til at forstumme.

Den rutinerede congresswoman fra Californien, der regnes for den ultimative demokratiske insider og kompromismager (og som også er en uforlignelig fundraiser), havde forlods tilkendegivet, at “the House will be in order” og at “civility will rule”.

De fleste amerikanske analytikere hæftede sig især ved to ting:

For det første, at Trump stillede et valg op: Enten arbejder I sammen med mig om fortsatte fremskridt for dette “great country” – eller også vil, som han sagde det,  “tåbelige krige, politik og partipolitiske undersøgelser” sætte en “stopper for det økonomiske mirakel og fremskridt”.

I øjeblikket er den særlige anklager Robert Mueller i gang med at undersøge, hvorvidt medlemmer af Trumps kampagnestab samarbejdede med russiske agenter frem mod præsidentvalget i 2016 og flere er allerede arresteret og et par dømt. Trump kalder fast undersøgelsen for en “ubegrundet heksejagt”.

Den centrale del af talen lød således:

“We can make our communities safer, our families stronger, our culture richer, our faith deeper, and our middle class bigger and more prosperous than ever before.

But we must reject the politics of revenge, resistance, and retribution — and embrace the boundless potential of cooperation, compromise, and the common good.

Together, we can break decades of political stalemate. We can bridge old divisions, heal old wounds, build new coalitions, forge new solutions, and unlock the extraordinary promise of America’s future.  The decision is ours to make.

We must choose between greatness or gridlock, results or resistance, vision or vengeance, incredible progress or pointless destruction.

Tonight, I ask you to choose greatness.”

Møde med Nordkorea – fortsat farvel til Syrien

Trump brugte også SOTU til formelt at annoncere sit andet topmøde med den nordkoreanske leder Kim Jong Un 27-28 februar i Vietnam.

Og han understregede sin beslutning om at trække de amerikanske tropper ud af Syrien, der har mødt bred politisk kritik og som senest fik forsvarsminister  Jim Mattis til at forlade regeringen. “Great nations do not fight endless wars,” lød det kort.

Endelig var der de sædvanlige indbudte gæster, der altid signalerer et politisk budskab.

Trump havde inviteret mennesker, der havde forbedret sig og nu bliver løsladt fra fængsel efter årtier, ofre for vold (efterladte efter et grusomt mord begået af illegal aliens, hvis man skal tro Trump – i den konkrete sag, har den påståede gerningsmand imidlertid nægtet sig skyldig) samt overlevende fra Holocaust, en af dem slap også uskadt fra masseskyderiet mod en synagoge i Pittsburgh i 2017, der kostede 11 mennesker livet og som var det mest dødelige angreb rettet mod jøder på amerikansk grund i USA’s historie.

En overlevende fra Holocaust og en der reddede ham

Det mest rørende øjeblik for POV’s korrespondent var forbundet hermed; da en amerikansk krigsveteran, som var med til at befrie fangerne i Dachau blev hyldet – han sad ved siden af en af de overlevende, han havde været med til at befri. Trump virkede ægte rørt og sagde tak til de to mænd.

Om de the Holocaust Survivors og den amerikanske soldat, der var med at redde den ene ud af Dachau, sagde Trump:

“Tonight, we are also joined by Pittsburgh survivor Judah Samet.  He arrived at the synagogue as the massacre began.  But not only did Judah narrowly escape death last fall — more than seven decades ago, he narrowly survived the Nazi concentration camps.  Today is Judah’s 81st birthday.  

Judah says he can still remember the exact moment, nearly 75 years ago, after 10 months in a concentration camp, when he and his family were put on a train, and told they were going to another camp.  Suddenly the train screeched to a halt.  A soldier appeared.  Judah’s family braced for the worst.  Then, his father cried out with joy:  ‘It’s the Americans.’

A second Holocaust survivor who is here tonight, Joshua Kaufman, was a prisoner at Dachau Concentration Camp. He remembers watching through a hole in the wall of a cattle car as American soldiers rolled in with tanks.  ‘To me,’ Joshua recalls, ‘the American soldiers were proof that God exists, and they came down from the sky.’

I began this evening by honoring three soldiers who fought on D-Day in the Second World War. One of them was Herman Zeitchik.  But there is more to Herman’s story.  A year after he stormed the beaches of Normandy, Herman was one of those American soldiers who helped liberate Dachau.  

He was one of the Americans who helped rescue Joshua from that hell on earth.  Almost 75 years later, Herman and Joshua are both together in the gallery tonight — seated side-by-side, here in the home of American freedom.  Herman and Joshua:  your presence this evening honors and uplifts our entire Nation.”

Valgkampen i 2020 er i gang

Summa summarum stod det klart, at Trump overholdt de uformelle spilleregler for talen – der traditionelt er blevet set som præsidentens store chance for at frame sig selv som statsmand og nationens fader – men at han samtidig er i fuld gang med at forberede sig til valget i 2020.

Præsidenten er ikke en mand, der nyder detaljerne i dag-til-dag politik. Han er optaget af de store slag og suger energi til sig fra beundring, folkemængder og verbale slagsmål.

Eller som hans gamle kampagnemedarbejder Jason Miller sagde til Wall Street Journal, a kickoff to a re-election bid: “This will be his first campaign speech of the 2020 reelection,”

Her er Washington Posts bud på de mest bemærkelsesværdige dele af talen i 3 minutter:

Se hele talen her:


Demokraternes svar – Stacey Abrams

Demokraternes officielle svar på præsidentens tale blev leveret af den sorte prominente tidligere guvernørkandidat, Stacey Abrams, der kæmpede om posten som staten Georgias guvernør ved midtvejsvalget sidste år.

Hun tabte snævert i en valgkamp, der var plaget af beskyldninger om valgfusk. Efterfølgende har Abrams høstet bred og tværpolitisk anerkendelse for at have medvirket til en civiliseret og værdig tone i den politiske debat og hun bliver pt. anset som en af de vigtigste røster, når det gælder de eftertragtede endorsements – politiske anbefalinger – i kampen om, hvem der skal være partiets præsidentkandidat til næste år.

Lad os bare sige det ligeud: undertrykkelsen af vælgerne er reel … vi kan ikke længere ignorere truslerne mod demokratiet

Indledningsvis slog Abrams fast, at Trumps beslutning om at nedlægge veto mod det kompromis om finansloven, som hans eget parti og demokraterne tidligere var blevet enige om, og som førte til nedlukningen, var et “stunt, der blev skabt af præsidenten”.

Hun kritiserede også, at det republikanske parti havde forsøgt – i hendes øjne – at begrænse valgdeltagelsen under midtvejsvalget og aktivt modarbejdet at få minoritetsvælgere til stemmeurnerne ved at vedtage eksempelvis stramme krav til ID med foto (såsom pas eller kørekort, hvilket fattigere amerikanere, som ikke rejser udenfor landets grænser eller har råd til en bil, typisk ikke er i besiddelse af). Mange mener, at disse restriktioner kostede hende valget som guvernør:

“Lad os bare sige det ligeud: undertrykkelsen af vælgerne er reel … vi kan ikke længere ignorere truslerne mod demokratiet”, lød det.

Abrams sagde dog også, at selvom hun var skuffet over præsidenten, ønskede hun sig ikke, at han skulle mislykkes

Se hele det knap 11 minutter lange svar her:

Trumps tale blev set af knap 50 millioner amerikanere og målingerne viste efterfølgende, at omkring 60 procent syntes godt om den. Det samme var tilfældet sidste år og hermed at State of the Union-talen noget af det mest populære, præsidenten har foretaget sig. Hans popularitet i befolkningen er nemlig historisk lav og svinger mellem 35-40 procent.


HVOR VI STÅR NU – DEN AMERIKANSKE FINANSLOV LEVER PÅ LÅNT TID

Dele af USA’s statsapparat blev ramt af nedlukning 22. december 2018, fordi forhandlinger om finansloven for 2019 mellem Trump og Demokraterne og Republikanerne i Kongressen, ikke førte til et resultat, som præsidenten kunne godkende.

Trump nedlagde veto mod kompromiset, fordi hans krav om finansieringen af en grænsemur til Mexico til i alt 5,7 milliarder dollar, ikke var en del af det vedtagne kompromis i Kongressen.

Efter 35 dages delvis nedlukning af landet, hvor 800.000 offentligt ansatte ikke fik løn, vedtog politikerne en midlertidig aftale 26. januar. Aftalen løber dog ud 14. februar, så muligheden af en ny nedlukning spøger fortsat. 


POV lønner ikke sine skribenter. Hvis du synes om Annegrethes artikler fra USA og gerne vil støtte hendes arbejde på POV International – både som skribent og som chefredaktør – kan du gøre det direkte til hendes Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Topfoto: Fra talen – Annegrethe Rasmussen.

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Internationalt