Corona i Brasilien: Bliver landet Sydamerikas Italien?

i Syd- og Latinamerika/Politik & Samfund af
CORONA // SERIE – Det er 21 dage siden, at det første tilfælde af covid-19 blev registreret i Brasilien. Officielt er der nu 428 smittede, 11.278 der er mistænkt for at være smittede, og 4 bekræftede dødsfald i landet. Det gør Brasilien til et af de lande, hvor væksten i antallet af bekræftede smittede er sket hurtigst. Til sammenligning var der i Italien kun tre, som var registreret smittede på samme tidspunkt i forløbet. Flere og flere brasilianere er bekymrede og utilfredse med præsident Bolsonaro, og de har opfundet en ny måde at demonstrere mod ham på – uden at mødes.

São Paulo – Efter en langsom start udvikler situationen omkring coronaudbruddet sig nu hurtigt i Brasilien. Det relativt lave antal smittede i forhold til befolkningens størrelse har sløret, at væksten i antallet af kendte smittede er vokset eksplosivt.

En opgørelse fra avisen Folha de São Paulo viser således, at kun Iran havde en hurtigere vækst i de første tre uger efter det første tilfælde blev fundet i et givet land. Tallene er dog behæftet med nogen usikkerhed, da der ikke testes ens i alle lande.

I Brasilien er strategien den, at der kun udføres test på folk med alvorlige symptomer. Alt andet lige taler dét for et betydeligt mørketal, og at situationen derfor kan udvikle sig eksplosivt i de kommende dage og uger.

Hårde tider forude

På en pressekonference den 17. marts lagde den brasilianske sundhedsminister Luiz Henrique Mandetta da også op til, at der venter hårde tider forude. Han sagde også, at han forventede, at væksten i antallet af smittede først vil stoppe i slutningen af juni eller starten af juli.

Præsident Jair Bolsonaros håndtering af krisen er fortsat kontroversiel, og den 18. marts gentog han, at han anså reaktionen for at være hysterisk

Væksten i antallet af smittede har nu også ramt regeringen direkte, idet to ministre er smittet. Det drejer sig om Bento Alberqueque, der er minister for energi og minedrift, og Augusto Heleno, som er minister for institutionel sikkerhed. Udover at de begge har en militær baggrund, som henholdsvis admiral og general af reserven, så har de en anden vigtig ting til fælles. De var begge en del af den brasilianske delegation ledet af Bolsonaro, som for nylig var i USA.

Bolsonaro er officielt stadigvæk ikke smittet. Udbruddet blandt hans ministre førte dog til, at Bolsonaro og otte af hans ministre alle var iført ansigtsmasker på et pressemøde den 18. marts.

Nødtilstand fører til skift i økonomisk politik

På pressemødet annoncerede økonomiminister Paulo Guedes, at regeringen vil bede parlamentet om at erklære landet i nødtilstand på grund af coronaudbruddet. Dette skridt er nødvendigt for at omgå et tillæg til landets grundlov, som begrænser regeringens, delstatsregeringernes og kommunernes mulighed for at operere med underskud på de offentlige finanser. Den magtfulde formand for Parlamentet Rodrigo Maia havde på forhånd indikeret, at Parlamentet ville godkende dette initiativ.

Regeringens initiativ er interessant af to årsager: For det første, fordi det tyder på, at i det mindste dele af regeringen har erkendt, at det er nødvendigt at afbøde nogle af de økonomiske problemer, som coronaudbruddet medfører. For det andet, fordi initiativet er stik imod regeringens normale liberale økonomiske politik, som blandt andet indebærer skattelettelser og nedskæringer i den offentlige sektor.

Bolsonaros håndtering af krisen er imidlertid fortsat kontroversiel, og den 18. marts gentog han, at han anså reaktionen for at være hysterisk. Bolsonaros attitude vækker en stigende modstand i befolkningen, og den har nu fundet en ny måde at vise deres utilfredshed med ham på.

Demonstrationer uden at samles

Mange steder i landet var der planlagt pro-Bolsonaro demonstrationer til søndag den 15. marts. De blev imidlertid i det store og hele aflyst på grund af coronaudbruddet. Som svar havde oppositionen og andre modstandere af regeringen planlagt anti-Bolsonaro demonstrationer til den 18. marts, men de blev også aflyst. Men så fik nogen en lys idé, som ser ud til at være delvist inspireret af noget, som foregår i Italien og Spanien.

I de to sydeuropæiske lande er der i de seneste dage blevet arrangeret en slags ”alsang”. På aftalte tidspunkter stiller folk sig ud på balkonerne i deres lejligheder og synger til ære for de ansatte i sundhedsvæsenet.

I Brasilien gør man det modsatte. Her kombinerer man det at stille sig ud på balkonerne med en god gammel traver fra sociale protester i Latinamerika: at slå på gryder, pander og grydelåg. Så selv her i et af velhaverkvartererne i São Paulo genlød gaden her til aften af lyden af slag mod gryder, pander og grydelåg. Det blev krydret med råbet Fora Bolsonaro– det vil sige ”Ud med Bolsonaro”.

Alt i alt ser det dermed ud til, at alvoren af coronaudbruddet er ved at gå op for flere og flere brasilianere. Reaktionerne begynder at vise sig, men de får vidt forskellige udtryk afhængigt af folks situation

Det er imidlertid ikke de eneste usædvanlige protester i forbindelse med coronaudbruddet. Brasiliens fængsler er notorisk kendt for at være overfyldte og med dårlige forhold for de indsatte. For at mindske risikoen for coronaudbrud i fængslerne er der blevet indført forbud mod, at fangerne kan få besøg udefra.

Da familie og venner tit hjælper de indsatte med mad og andre fornødenheder, tog fangerne det meget ilde op. Resultatet var, at der den 16. marts var en omfattende flugt fra tre halvåbne fængsler i São Paulo. Det lykkedes 1.389 fanger at undvige, men allerede dagen efter var godt 500 fanget igen.

Alt i alt ser det dermed ud til, at alvoren af coronaudbruddet er ved at gå op for flere og flere brasilianere. Reaktionerne begynder at vise sig, men de får vidt forskellige udtryk afhængigt af folks situation.


SERIE: Corona i Brasilien

Verden holder vejret på grund af cornonavirusen. På samtlige medieplatforme kan man uafbrudt følge med i udviklingen i Danmark, i resten af Europa og i USA. Men hvad er situationen længere ude i verden? Thomas Christiansen rapporterer løbende fra São Paulo, den største by i verden syd for ækvator, om coronaudbruddet og dets konsekvenser i Brasilien. Hvordan breder sygdommen sig?, hvad gør politikerne?, hvordan reagerer befolkningen?, og hvad sker der med økonomien i Latinamerikas største land med 210 millioner indbyggere?

Corona i Brasilien: En langsom, modvillig og ukoordineret opvågning

Corona i Brasilien: Svære løsninger på strukturelle problemer

Foto: Sundhedsminister Luiz Henrique Mandetta, Wikimedia Commons

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

HD(O) i Strategisk Ledelse og Forretningsudvikling, Copenhagen Business School
PhD i Økonomisk historie, London School of Economics and Political Science
Cand. Comm. med historie, Roskilde Universitet.

Bopæl: Sao Paulo. Hjemmeside: www.thomaschristiansen.net

Seneste artikler om Syd- og Latinamerika