The Lincoln Project

Mød “The Lincoln Project” – den republikanske modstandsbevægelse mod Trump

i USA/Politik & Samfund af
USA 2020 // ANALYSE – En lille håndfuld prominente medlemmer af det republikanske parti har samlet sig i en bevægelse mod Trump i “The Lincoln Project”. Det er op ad bakke, men projektet får megen medieomtale og deres videoer irriterer efter sigende præsidenten. Om den konservative femte kolonne vil få nogen reel indflydelse på valget til november er tvivlsomt, men på den anden side skal der ikke meget til for at ændre balancen i amerikansk politik, hvor valgene afgøres med ganske få procentpoints i en lille håndfuld stater.

WASHINGTON D.C. – “There’s mourning in America” (“Amerika sørger”).

Sådan indledes videoen nedenfor, og ordene er valgt med omhu. De er et ordspil på den populære republikanske præsident, Ronald Reagans verdensberømte frase og tilhørende video – fra dennes valgkamp i 1984 – om det nærmest modsatte: at det er “morgen i Amerika” (‘Morning in America”).

Amerikanerne sørger ikke bare over tabet af menneskeliv. Vi sørger over tabet af vores rutiner, vores familier og vores arbejdspladser. Trump og hans regering har svigtet i hvert eneste led, når det gælder svaret på covid-19 krisen og nu står vi med en kollektiv katastrofe

Videoen blev offentliggjort i starten af maj af The Lincoln Project, som er en konservativ såkaldt Super PAC, der har udråbt sig selv til den officielle såkaldte “republikanske modstandsbevægelse” af prominente såkaldte Never Trumpers.

Den nye Super PAC har taget sit navn efter Abraham Lincoln – den mest berømte og respekterede republikanske præsident i USA’s historie, der “led the nation through its greatest moral, constitutional, and political crisis in the American Civil War. He preserved the Union, abolished slavery, strengthened the federal government, and modernized the U.S. economy.”

The Lincoln Project
Fra The Lincoln Project – video på YouTube.

Stifterne består af George Conway (gift med Kellyanne Conway, som er en af præsident Trumps seniorrådgivere),  Steve Schmidt (tidligere kampagneleder for bl.a. John McCain), John Weaver (en anden tidligere medarbejder for McCain både i 2000 og i 2008, ligesom han også har arbejdet for guvernør og tidligere håbefuld republikansk præsidentkandidat, John Kasich), Rick Wilson (en mangeårig republikansk kommentator og politisk rådgiver, bl.a. for den uafhængige moderat konservative præsidentkandidat  Evan McMullin) samt Jennifer Horn (der er tidligere leder af det republikanske parti i New Hampshire).

Gruppen har den tidligere Abraham Lincoln som forbillede og bygger ifølge sig selv på ideen om freedom and opportunity for all og på, at America is truly the greatest nation in earth.

The Lincoln Project har ingen støtte i partiet

The Lincoln Project har ingen indflydelse i medlemmernes eget parti, altså det republikanske, hvor ledelsen og de folkevalgte med meget få undtagelser bakker fuldt ud op om den siddende præsident.

Men gruppen har tiltrukket sig stor opmærksomhed i mediebilledet med en række velproducerede videoer og donationer. De mest sete er nogle af første – se nedenfor:

“Morning in America” understregede den positive ånd i Reagans første præsidentperiode, det var en optimistisk vision om et fremgangsrigt og fredeligt USA”.

Under Trump står vi i den grad med et Mourning in America og videoen understreger Trumps fejlslagne politik; han har efterladt nationen weaker, sicker, and teetering on the verge of a new Great Depression. In a time of deep suffering and loss, Donald Trump continues with his failed leadership and his inability to put the country before himself.

Sådan lyder det fra Jennifer Horn, der er en af medstifterne bag The Lincoln Project. Hun er tidligere leder af det republikanske parti i New Hampshire.

I år havde Trump dog først og fremmest ret travlt i starten af Memorial Day med at angribe sine kritikere og politiske modstandere – og med at spille golf

“Amerikanerne sørger ikke bare over tabet af menneskeliv. Vi sørger over tabet af vores rutiner, vores familier og vores arbejdspladser. Trump og hans regering har svigtet i hvert eneste led, når det gælder svaret på covid-19 krisen og nu står vi med en kollektiv katastrofe. Så vi sørger også over det Amerika, vi engang kendte”, siger hun.

Coronakrisen har givet gruppen vind i sejlene, men den er ikke sluppet for kritik heller. Gruppen lagde bl.a. arm med Facebook, der har delt “Mourning in America”-videoen med en advarsel om, at den indholder “delvist ukorrekte informationer” om sundhedspolitikken – noget som the Lincoln Project selvsagt er uenig i.

Nogle dage før, udsendte organisationen denne:

‘En gruppe af totale tabere’

Trump har mildt sagt ikke været begejstret. Og som præsidenten har for vane, når noget går ham på, har han ikke ignoreret men nærmest begravet gruppen af “stone cold losers”, som han ofte kalder dem. “Every one of them, I either defeated or they lost by themselves. But it’s a group of major losers. They’re Republican losers,” lød det fra præsidenten, der dog ikke sparede gruppen på Twitter efter de første videoer kom ud – bl.a. på Fox News, der er præsidentens egen yndlingskanal på kabel-tv.

Her en række reaktioner på den første video:

Og sådan blev det ved – her Trumps førnævnte “branding” af gruppen med hans egne ord:

Angrebene fra Trump har imidlertid efter alt at dømme været den bedste reklame, den lille Super PAC kunne ønske sig.

Dagen efter Trumps første bølge af tweets, rejste gruppen således over 6 mill. kroner (1 mill. dollar) i donationer og på CNN kaldte Jennifer Horn Trumps reaktion for “en fantastisk gave til os”, fordi der altid kommer mere opmærksomhed omkring noget, så snart han udtaler sig.

Nancy Pelosis tænder og en falsk anklage for mord

Senere har gruppen sendt flere videoer ud – de nyeste er fra denne uge og blev udsendt i anledning af “Memorial Day”, som er en offentlig fridag i USA. På denne dag, den sidste mandag i maj, hylder nationen sine døde og normalt fremsiger præsidenten en tak ved forskellige monumenter og mødes med tidligere krigshelte fra nogle af USA’s mange krige.

I år havde Trump dog først og fremmest ret travlt i starten af dagen med at angribe sine kritikere og politiske modstandere – og med at spille golf.

Trump fortsatte med en serie retweets, der gjorde nar af Nancy Pelosis udseende (‘hvilken type ansigtsmaske ville skjule hendes gebis bedst’?), hånlige bemærkninger om en mulig vicepræsidents overvægt (Stacey Abrams) samt at kalde sin tidligere modstander, Hillary Clinton for en skank

Han lagde ud med at postulere, at MSNBC’s kendte morgen tv-vært, Joe Scarborough, der er tidligere republikansk medlem af Kongressen, men nuværende Trump-kritiker på TV, havde haft en affære med og myrdet en ung kvinde, der for 19 år siden faldt død om på den daværende politikers kontor. (historien har intet på sig, den 28-årige Lori Kaye Klausutis faldt død om på sit arbejde en sen eftermiddag efter en hjertefejl. Scarborough var et andet sted i USA og havde mødt Klausutis, som arbejdede i hans lokale valgkreds, tre gange. Hendes daværende mand, som aldrig har giftet sig igen, har tryglet medierne om fred og familien har modtaget undskyldninger fra flere medier over årene, også venstreorienterede, der angreb den republikanske politiker, efter ulykken. Senest har Twitter udtrykt sin “dybe medfølelse” med familien men afvist af slette Trumps tweet).

Trumps angreb blev kaldt for “grimme” og “under selv hans standard” af den konservative avis, Wall Street Journal, som bestemt ikke hører til på venstrefløjen og som har bakket op om en del af præsidentens politik. Det skete ikke denne gang. Avisen skrev i en leder med titlen “En præsidentiel smædekampagne“:

“Donald Trump sometimes traffics in conspiracy theories—recall his innuendo in 2016 about Ted Cruz’s father and the JFK assassination—but his latest accusation against MSNBC host Joe Scarborough is ugly even for him.”

Avisen tilføjede, at mordanklager ikke er “political hardball”, det er blot “affald”. Men som lederskribenten en anelse resigneret konkluderer,  er det næppe en kritik, Trump vil tage sig af (omend andre i partiet  – modigt – gik ud og advarede ham. Her fra lederen igen:

“Rep. Adam Kinzinger, a Republican from Illinois, had it right when he tweeted on the weekend: “Completely unfounded conspiracy. Just stop. Stop spreading it, stop creating paranoia. It will destroy us.”

We don’t write this with any expectation that Mr. Trump will stop. Perhaps he even thinks this helps him politically, though we can’t imagine how. But Mr. Trump is debasing his office, and he’s hurting the country in doing so.”

Trump fortsatte ufortrødent med en serie retweets, der gjorde nar af Nancy Pelosis udseende (‘hvilken type ansigtsmaske ville skjule hendes gebis bedst’?), hånlige bemærkninger om en mulig vicepræsidents overvægt (Stacey Abrams) samt at kalde sin tidligere modstander, Hillary Clinton for en skank (ikke et ord, der er nemt at oversætte, men en billig tøjte kommer tæt på).

Selvom gruppen består af republikanske partimedlemmer, så vil de alligevel kæmpe for at få valgt (helst moderate) demokrater til Kongressen og altså Biden som præsident for, som de siger, “for demokratiets og forfatningens skyld”

Før præsidenten drog ud for at lægge en krans i Arlington til ære for den “ukendte soldat” sammen med vicepræsident Mike Pence og forsvarsminister Mark Esper, kaldte han medierne for fake, “totalt korrupte” og “syge i hovedet” fordi de hæftede sig ved, at han spillede golf, mens dødstallet for coronavirussen nærmede sig 100.000 amerikanere:

Hvis man efterfølgende fulgte debatten i Trumps egen twitter-tråd nedenunder ovenstående tweet, kan man se, at scenariet med at spille golf (eller som Trump udtrykker det, “at få sig noget motion”) ikke var synderlig populært på det sociale medie.

The Lincoln Project bragte denne video på dagen:

At bringe retsstat og respekt tilbage til Amerika

Men hvad er det så denne Super PAC vil – udover at besejre Trump og opfordre sine følgere til at stemme på Joe Biden?

Det forklarede gruppen, da den blev dannet i december 2019, i en såkaldt op-ed, altså debatartikel i New York Times med titlen; We Are Republicans, and We Want Trump Defeated – The president and his enablers have replaced conservatism with an empty faith led by a bogus prophet.

Det gode spørgsmål er imidlertid om en samling nok så prominente republikanske meningsdannere fra den velpolstrede middelklasse vil kunne gøre en forskel i et valg, hvor Trumps tilhængere er nøjagtig lige så trætte af “den politiske elite-klasse”, som de var i 2016

I artiklen forklarede de, at

“Patriotism and the survival of our nation in the face of the crimes, corruption and corrosive nature of Donald Trump are a higher calling than mere politics. As Americans, we must stem the damage he and his followers are doing to the rule of law, the Constitution and the American character. . . . Over these next 11 months, our efforts will be dedicated to defeating President Trump and Trumpism at the ballot box and to elect those patriots who will hold the line.”

Deres standpunkt betyder med andre ord, at selvom gruppen består af republikanske partimedlemmer, så vil de alligevel kæmpe for at få valgt (helst moderate) demokrater til Kongressen og altså Biden som præsident for, som de siger, “for demokratiets og forfatningens skyld”.

Som de fire stiftere siger, så tager de ikke opgaven på sig med lethed eller fordi de har en ideologisk forkærlighed for demokraterne: “We have been, and remain, broadly conservative (or classically liberal) in our politics and outlooks. Our many policy differences with national Democrats remain, but our shared fidelity to the Constitution dictates a common effort.”

Flere af dem har været i opposition til Trump fra starten. George Conway – der i dag er den mest kendte af the never Trumpers, fordi han som nævnt er gift med Trumps senior-rådgiver, Kellyanne Conway – skrev en meget omtalt artikel med titlen Unfit for Office, i tidsskriftet the Atlantic sidste år, hvori han argumenterer for, at Trump simpelt hen er uegnet til posten og mentalt ude af balance.

En nålestikskampagne i udvalgte svingstater

Det gode spørgsmål er imidlertid om en samling nok så prominente republikanske meningsdannere fra den velpolstrede middelklasse vil kunne gøre en forskel i et valg, hvor Trumps tilhængere  er nøjagtig lige så trætte af “den politiske elite-klasse”, som de var i 2016.

En ting er valgvideoer, der er relativt billige at producere – i år har The Lincoln Project indtil videre brugt 1,4 mill. dollar (lige under 8,5 mill. kr.) – noget andet er real impact.

Eftersom gruppen især må formodes at kunne kommunikere til det segment af vælgere, som er moderate og veluddannede republikanere, kan den ikke afskrives som en af de mange aktører, vi vil høre mere om og fra i løbet af valgkampen.

Gruppen forsikrer dog om, at den agter at bruge sine (få) penge strategisk og som “nålestik”.

I det store billede er dens midler få (både Biden og Trump regner med at bruge over en milliard dollar på valgkampen – det er over 6 milliarder kroner), men eftersom alle valgkampe er tætte opgør i USA, vil en indsats i udvalgte svingstater som Michigan, Wisconsin og Pennsylvania, ikke være uvæsentlige.

Og eftersom gruppen især må formodes at kunne kommunikere til det segment af vælgere, som er moderate og veluddannede republikanere, kan den ikke afskrives som en af de mange aktører, vi vil høre mere om og fra i løbet af valgkampen.

Her taler Jennifer Horn mere om projektet:


LÆS FLERE ANALYSER AF ANNEGREHTE RASMUSSEN HER


Topillustration: The Lincoln Project, YouTube.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om USA