Kamala Harris

Den demokratiske duo er klar: Biden har valgt Kamala Harris som vicepræsident

i Politik & Samfund/USA af
USA 2020 // ANALYSE – Joe Biden udnævnte tirsdag sin vicepræsidentkandidat, og det blev favoritten, Kamala Harris,  jurist og senator fra Californien. Den tidligere statsanklager bliver hermed den første sorte kvinde og den første ‘Asian American’, der skal prøve kræfter med posten. Harris er kendt som en storsmilende og skarpsleben juridisk debattør, der kan levere verbale knock-outs, som sender modstanderen i gulvet. Som statsanklager sendte hun også tusinder af unge sorte mænd i fængsel for narkorelaterede forseelser.

WASHINGTON D.C. – “Alle børn har brug for at kunne spejle sig i rollemodeller og forbilleder. Alle børn har brug for at føle sig som superhelte af og til. Og måske har du også en superhelt i dit liv – det kan være din mor, din tante, din onkel eller din lærer”.

Sådan lød det i starten af 2019 fra senator Kamala Harris, der tirsdag blev udnævnt som Joe Bidens vicepræsidentkandidat, da hun sendte sin børnebog, “Superheroes are Everywhere” på gaden.

Harris beskrives som “tough”, “feisty”, “smart”, “brilliant” og “ambitious”, og hun var det forventede valg

Ifølge forlaget handler bogen om, at opmuntre alle børn til at finde deres superhelt, ligesom Kamala Harris gjorde, da hun var barn og fandt sine forbilleder: “All you need to do to be a superhero is to be the best that you can be … the power to make the world a better place is inside all of us”.

Sidste år var hun på bogtur og læste højt for et publikum mest bestående af børn:

Biden ønsker sig en mangesidet regering

Harris, der af alle kommentatorer rutinemæssigt beskrives som “tough”, “feisty”, “smart”, “brilliant” og “ambitious”, var det forventede valg – selvom Biden havde en stribe andre kvinder på listen, som man kan forvente at finde på andre topposter i hans regering, hvis han vinder valget 3. november.

Der gættes således flittigt i Washington på, at Susan Rice (som var Bidens personlige favorit efter han havde arbejdet nært sammen med hende i årevis som Barack Obamas FN-ambassadør og siden, da Rice beklædte jobbet som national sikkerhedsrådgiver frem til 2017) vil blive udenrigsminister og at Tammy Duckworth vil få tilbudt posten som forsvarsminister.

Udvælgelsesprocessen i forbindelse med vicepræsidentposten har åbenbaret et hav af talentfulde kvinder, hvor mange formentlig vil ende som ministre i en demokratisk regering

I det hele taget – som flere amerikanske medier påpegede tirsdag – har selve udvælgelsesprocessen, the vetting process i forbindelse med vicepræsidentposten, åbenbaret et hav af talentfulde kvinder, hvor mange formentlig vil ende som ministre i en demokratisk regering.

Biden har forlods sagt, at hans “regering skal se ud som “resten af landet”. USA er a diverse country – og jeg vil elske at have en regering, der har alle repræsenteret, hvide, sorte, latinos, gays, straight et cetera”, sagde Biden i februar under et Town Hall møde, som MSNBC afholdt.

Kamala Harris på kampagne for diversitet i en “Pride Parade” med sin mand, Douglas Emhoff. Foto: Biden-kampagnen.

Bidens afdøde søn var venner med Harris

Meddelelsen om valget af Kamala Harris som Bidens VP kom på Twitter, med en tilføjelse fra den demokratiske kandidat om, at Harris’ venskab med Beau Biden (Joe Bidens højtelskede søn, der døde som 46-årig af en tumor i hjernen) havde spillet en rolle for ham i valget af Harris.

Beau Biden var statsanklager i staten Delaware, mens Harris besatte samme post i Californien:

Bidens tidligere chef, præsident Barack Obama, var også glad.

Til TV-stationen MSNBC sagde han: “Joe Biden nailed this decision. By choosing Senator Kamala Harris as America’s next vice president, he’s underscored his own judgment and character. Reality shows us that these attributes are not optional in a president”.

Og på Twitter lød det sådan her:

Veltalende og driftsikker jurist

Selv svarede vicepræsidentkandidaten på alle sine medieplatforme – sådan så hendes reaktion ud på Instagram:

Men hvem er Kamala Harris og hvad er hendes baggrund?

Hun er uddannet jurist, medlem af USA’s senat som Californiens junior senator og 55 år gammel, født i byen Oakland i Californien og opvokset i hhv. Californien og i Toronto, Canada, hvor hendes mor forskede i brystkræft.

Som lille gik Kamala Harris i skole i byen Berkeley i Thousand Oaks Elementary School; hendes gamle folkeskole har malet billeder af hende på muren af skolen sammen med en række andre prominente kvindelige rollemodeller.

Kamala Harris
Foto: Anne Lynge Agerbæk.
Kamala Harris
Foto: Anne Lynge Agerbæk.

Hendes far, Donald Harris, kommer fra Jamaica og er seniorforsker – nu pensioneret professor – ved Stanford University. Hendes mor, Shyamala Gopalan Harris, der døde i 2009, var født i Indien i byen Madras (nu Chennai) og kom til USA for at tage sin doktorgrad på Berkeley – hvor hun mødte sin mand.

Før den veltalende og driftsikre jurist blev valgt til Senatet i 2017 var hun District Attorney (anklager) i San Francisco og blev siden valgt som den første sorte, kvindelige statsanklager i Californien fra 2010-2014

Da Kamala Harris var 7 år og hendes lillesøster Maya var 5, blev forældrene, der begge var aktive i den amerikanske borgerrettighedsbevægelse, skilt.

Kamala Harris har et tæt forhold til sin søster og mor

Hun har et nært og varmt forhold til sin søster, samtidig med at hun ofte har kaldt sin mor for “den vigtigste person i mit liv”.

Da Kamala Harris selv forsøgte at blive partiets præsidentkandidat under det demokratiske primærvalg udnævnte hun også søsteren Maya (der også er uddannet jurist fra Stanford og som i dag arbejder som kommentator for MSNBC) til sin kampagnechef.

Det gik efter sigende virkelig dårligt, og spændingerne i Harris-kampagnen, der endte, før den rigtig var begyndt, blev delvis tilskrevet uenigheder om linjen mellem Maya Harris og resten af kampagnens ledelse.

På Twitter delte Maya Harris en video, hvor man kan se Kamala Harris tale om sin mor og se billeder af hende:

Før den veltalende og driftsikre jurist blev valgt til Senatet i 2017 var hun District Attorney (anklager) i San Francisco og blev siden valgt som den første sorte, kvindelige statsanklager i Californien fra 2010-2014. Her anlagde hun en hård kurs især i kampen mod narko, og hun er blevet beskyldt for at have sat flere sorte unge mænd i fængsel for “soft drug possessions” end nogen anden statsanklager.

Man kunne mene, at hendes baggrund i retssystemet ikke er en oplagt baggrund endsige fordel for en demokratisk vicepræsidentkandidat på et tidspunkt, hvor partiet står i en alliance med bl.a. Black Lives Matter-bevægelsen i kampen mod politibrutalitet og racial justice.

Trump-kampagnen tøvede ikke med at udgive en video på Twitter, der påstod, at Harris var en del af “the radical left”. Det passer ikke

Men paradoksalt nok kan den kritik komme Kamala Harris til gode. For en af Donald Trumps mest populære angreb mod demokraterne i den aktuelle valgkamp, er, at demokraterne er “soft on crime” – altså blødsødne overfor forbrydere og ikke kan kontrollere især kriminaliteten i USA’s storbyer i en tid, hvor USA præges af demonstrationer og protester mod racisme, samtidig med at landet er ved at gå fra hinanden i økonomisk nedtur og coronavirus, der har kostet over 160.000 amerikanere livet.

Trump: Harris er en venstreorienteret “nasty woman”

Trump-kampagnen tøvede da heller ikke med at udgive en video på Twitter, der netop påstod, at Harris var en del af “the radical left”:

Og her er en anden populær valgvideo, som handler om, hvordan amerikanerne ikke kan komme igennem til politiet, hvis demokraterne lykkes med planer om at “defund the police”.

(Det skal her siges, at Biden ikke har fremsat noget forslag om at fjerne penge til politiet, men at der p.t. er en bevægelse i gang med at omorganisere politiet i flere amerikanske storbyer) :

Anklagerne om at være ”en radikal venstreorienteret ballademager” vil imidlertid formentlig ikke være specielt effektive, da hverken Biden eller Harris befinder sig på venstrefløjen i partiet.

Harris har godt nok rykket sig til venstre politisk – som partiet har generelt – men ikke over på den yderste venstrefløj, hvor eksempelvis senator Bernie Sanders og det populære unge medlem af Repræsentanternes Hus Alexandria Ocasio-Cortez befinder sig.

Selv er Joe Biden ikke blevet skånet for Harris’ skarpe tunge. Før hun trak sig fra det demokratiske primærvalg, havde Biden og Harris netop et meget omtalt verbalt sammenstød under en af de første TV-debatter

I dag støtter hun eksempelvis en legalisering af hash, en stramning af våbenloven og reformer af såvel udlændingeloven som grønnere miljølovgivning; hun er også en varm støtte af the Dream Act, der blev vedtaget under Obama, og som giver børn og unge, der er blevet taget med til USA ulovligt, fordi deres forældre er indvandret uden gyldige papirer, ret til at blive i USA og tage en uddannelse og påbegynde processen med at blive amerikanske statsborgere.

Moderat med en skarp tunge

Men hvor man kan kalde Harris for moderat i sit politiske udgangspunkt, er der ikke meget moderat over hendes stil som debattør.

Prosecutorial kaldes den ofte for og det er ikke helt forkert, at Harris ikke har aflagt sig rollen som juridisk anklager og udspørger.

Hun er frygtløs og vedholdende men ikke upopulær i Senatet, hvor hendes kollega i efterretningsudvalget, republikaneren Lindsey Graham, kaldte hende for en “værdig modstander” tirsdag.

“Fearless ” er et af Harris’ mange slogans, som man kan se her fra valgkampagne i Californien. Foto: Biden-kampagnen.

I senatet er hun medlem af bl.a. efterretnings- og retsudvalget, og her er hun både respekteret og frygtet som udspørger. Hun blev især kendt i den brede befolkning under høringerne i senatet af den daværende kandidat, nuværende højesteretsdommer, Brett Kavanaugh.

“Jeg er overrasket over, at Biden valgte hende. Hun var modbydelig og respektløs overfor ham i de politiske debatter”, lød det fra præsidenten

Og lige netop sådan en angry, nasty woman bryder den siddende præsident Donald Trump sig meget lidt om. Det var han også ude at sige om Harris et par timer efter, hun var blevet valgt som Bidens “running mate”:

”Jeg er overrasket over, at Biden valgte hende. Hun var modbydelig og respektløs overfor ham i de politiske debatter”, lød det fra præsidenten, der også havde et nyt øgenavn klar til den demokratiske kandidat: ”Phony Kamala”.

”Phony Kamala and Sleepy Joe” er ikke det rette valg for USA, tweetede præsidenten på dagen for Bidens valg af Kamala Harris som sin ”running mate”.

Trump støttede Harris’ valgkampagne i 2014

Men netop på præsidentens foretrukne medie, Twitter, hvor tonen er nådesløs og personcentreret, gik der ikke længe, før andre havde bemærket, at Trump-familien faktisk støttede Harris’ kampagne i senatet så sent som i 2014 (og – nåh ja, Ghislaine Maxwell, der lige nu sidder fængslet og afventer en retssag om seksuel udnyttelse af mindreårige):

Andre dele af Twitter jublede selvsagt – her en slagfærdig video om “Team Biden-Harris” fra den venstreorienterede SuperPac (Political Action Committee), “United for the People”:

Angreb på Biden: “That little girl was me”

Selv er Joe Biden ikke blevet skånet for Harris’ skarpe tunge. Før hun trak sig fra det demokratiske primærvalg, havde Biden og Harris netop et meget omtalt verbalt sammenstød under en af de første TV-debatter.

Her beskyldte Harris Biden for at have været venner med to lovgivere, der var segregationists, og for at have aktivt arbejdet imod busing – den praksis, hvor sorte skolelever i 1960’erne blev kørt i bus ind på ’hvide skoler’ for at blande racerne i USA.

Harris fremhævede sig selv på bekostning af Biden som en sort lille pige, der var blevet kørt i bus ind på sin hvide skole i slutningen af 1960’erne. Meningsudvekslingen skabte en del tumult og omtale:

I dag lyder det fra begge sider af kampagnen, at den hårde meningsudveksling er glemt, og i det omfang, den betød noget, kan den i dag bruges til at vise, at Biden – modsat Trump – ikke er bange for feisty, tough women, der siger ham imod.

Privat er Kamala Harris gift med advokat Douglas Emhoff, der således nu kandiderer til titlen som USA’s første “second husband”.

Hun har ingen børn selv, men er bonus-mor – “Momala” som hun kalder sig – til Emhoffs to børn Cole og Ella, der begge er voksne fra Emhoffs første ægteskab:

View this post on Instagram

Grateful every day to be Momala to Ella and Cole.

A post shared by Kamala Harris (@kamalaharris) on

Vicepræsident med en gammel chef

Hvad vil nomineringen så betyde?

Normalt er vicepræsidenter ikke udslagsgivende for hverken udfaldet af valget eller for, hvordan en præsidentkampagne former sig.

Og selvom Kamala Harris’ livshistorie som datter af to immigranter er appellerende – en far fra Jamaica og en mor fra Indien, der begge søgte til USA for at udleve den amerikanske drøm – så er den historie fortalt før.

Det er nok især Bidens alder, der har fået medierne til at zoome ekstra ind på Kamala Harris og hendes betydning i valgkampagnen

Og selvom hendes status som a woman of color givet vil være super-populær blandt især kvinderne og særligt den afrikansk-amerikanske og den asiatisk-amerikanske vælgergruppe, der til en vis grad svigtede demokraterne i 2016 ved at blive hjemme på sofaen som en reaktion på deres manglende begejstring for Hillary Clinton, så er det nok især Bidens alder, der har fået medierne til at zoome ekstra ind på Harris og hendes betydning.

For spørgsmålet om at være “ready to lead” og om kun at være “a heartbeat away from the presidency” er selvsagt vigtigere, når præsidenten er i slutningen af 70’erne, som Biden er.

I november fylder han 78 og vil således være den ældste præsident i USA’s historie. Han vil være 8 år ældre end Trump, der er indehaver af denne rekord lige nu. Trump var 70 år gammel, da han blev indsat i januar 2017. Så er det vigtigt at have en kvinde, der er klar til kamp og klar til at lede.

Det tyder alt på, at Kamala Harris er.

Kamala Harris
Frygtløs og skarptunget, men også varm og kærlig, understreger kampagnen.

Topfoto: Fra Biden-kampagnen. Officielt foto.

FØLG DEN AMERIKANSKE VALGKAMP PÅ POV MED ANNEGRETHE RASMUSSEN HER

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund

løb

Mennesker i løb

 LIV & MENNESKER // KLUMME – “For nylig talte jeg med en