Tammy Duckworth

Mød Tammy Duckworth, krigsveteran med asiatiske rødder, og det nye hotte navn på Joe Bidens VP-liste

i Politik & Samfund/USA af
USA 2020 // ANALYSE – Hvem bliver Joe Bidens vicepræsident? Han har sagt, at det bliver en kvinde, og undersøgelsesprocessen er i fuld gang. I Washington samler interessen sig i øjeblikket om senator Tammy Duckworth, ‘Purple Heart’-dekoreret krigsveteran,  asiatisk-amerikansk senator og den første kvinde, der har født et barn, mens hun har været i senatet. Ellers noget? Nå ja – hun mistede begge sine ben som kamppilot i Irak og er tidligere viceminister under Obama. Kilder tæt på udvælgelsesprocessen siger til POV, at hun er på top-3 listen. Annegrethe Rasmussen analyserer og fortæller om den populære senator, der er lidt af en ‘bad ass’.

WASHINGTON D.C. – En ting er sikkert: indenfor de næste 3 uger (formentlig 14 dage) har demokraternes præsidentkandidat Joe Biden valgt sin running mate – altså hans bud på USA’s næste vicepræsident, hvis partiet vinder valget om 99 dage.

Biden har forlængst selv sagt, at det bliver en kvinde – det meldte han ud under den sidste tv-transmitterede debat i det demokratiske primærvalg, der stod mellem senator Bernie Sanders og den tidligere vicepræsident.

Og nu er et nyt hot navn på alles læber i hovedstaden: den højtdekorerede Irak-krigsveteran Tammy Duckworth fra Illinois – amerikansk senator med amerikansk-thailandske og kinesiske rødder.

Tammy Duckworth
Tammy Duckworth. Officielt pressebillede.

Skal Bidens VP være sort og venstreorienteret?

Processen om valget af vicepræsident har været omgærdet af et betydeligt hemmelighedskræmmeri, og der har været et voldsomt pres på Biden fra venstrefløjen i partiet om især to ting:

  1. At vælge en sort kvinde i lyset af de voldsomme racerelaterede uroligheder og protester mod politibrutalitet, der har udfoldet sig stort set ugentligt i USA efter den afrikansk-amerikanske mand, George Floyd, blev dræbt af en betjent under en anholdelse i Minneapolis 25. maj
  2. At vælge en kvinde fra partiets venstrefløj, der ifølge fortalerne kan ‘afbalancere’ den moderate Biden. Dette for ikke at risikere, hedder det, at Biden lider samme skæbne som sin forgænger på posten som partiets kandidat, Hillary Clinton, der aldrig blev populær blandt især de unge vælgere og som heller ikke begejstrede den vigtigste kernevælgergruppe, partiet har: sorte kvinder.

Antagelse nummer 2 rummer imidlertid flere svagheder:

For det første er Joe Biden helt universelt langt mere populær både blandt gennemsnitsvælgeren som sådan, end Hillary Clinton var, så antagelsen om, at han ikke kan få de sorte eller de unge vælgere til stemmeurnerne bunder ikke i data.

For det andet er hele det demokratiske parti rykket til venstre.

Efter sin sejr over Sanders nedsatte Biden hele seks diskussionsgrupper, hvor den tidligere vicepræsident på nærmest forbilledlig ‘græsrods-agtig’ manér ‘rakte ud’ til Bernie Sanders’ kampagne, der da også har fået store dele af dennes politik igennem på en lang række områder, især når det gælder miljø og klimaområdet samt uddannelsespolitik.

Hertil kommer inklusionen af en såkaldt “public option” indenfor sundhedspolitikken. Dette er ikke det samme som Medicare for all, som venstrefløjen ønsker sig – et sundhedssystem, der ligner det, vi kender i Nordeuropa.

Bidens bud på et nyt sundhedssystem bygger på det eksisterende, private Obamacare, men med en mulighed for at vælge en offentlig løsning indenfor denne ramme, som på længere sigt ville gøre det muligt at få et universelt og offentligt sundhedssystem i USA, hvis blot nok borgere tilvalgte det.

Med Duckworth ville amerikanerne ikke blot få den første kvindelige vicepræsident, men også den første af asiatisk afstamning

Presset for at vælge en “ikke-hvid” vicepræsident er mere reelt, og det har fået de fleste analytikere og kommentatorer i både USA og i udlandet til at se sig om efter sorte kvinder.

De hidtidige favoritter: Harris, Abrams og Rice

De store medier har næsten udelukkende set på kendte kvinder som (især) Kamala Harris, der var en af Bidens konkurrenter i opløbet om at vinde partiets nominering samt Stacey Abrams fra Georgia. Sidstnævnte har været medlem af den republikansk ledede delstats House of Representatives i 10 år, fra 2011-2017 var hun House Minority Leader  og hun stillede op til posten som guvernør for sin stat ved midtvejsvalget i 2018.

Abrams tabte lige akkurat i et stærkt kritiseret valg – kritikken gik på, at statens republikanere havde brugt ufine metoder for at holde ikke-hvide vælgere fra at stemme. Og hun har lige siden brugt sin politiske energi til at kæmpe for valgreformer og for at få flere sorte til at stemme i det hele taget.

Andre African-American navne, der er på banen er den 63-årige tidligere politichef i Florida og medlem af Repræsentanternes Hus Val Demings, tidligere national security adviser for Barack Obama, Susan E. Rice samt Atlantas 50-årige borgmester Keisha Lance Bottoms. New Mexicos guvernør Michelle Lujan Grisham, der er Latina, har også været nævnt.

Mød Tammy Duckworth – en mønsterbryder

Men nu samler interessen sig ifølge jungletrommerne i den amerikanske hovedstad om den 52-årige senator Tammy Duckworth fra Illinois. Kilder tæt på udvælgelsesprocessen siger til POV, at Biden er særdeles interesseret i den veluddannede kamppilot og tidligere Assistant secretary for Veterans Affairs under Obama.

Fra sine egne 8 år som nummer 2 i Barack Obamas regeringstid, mener Biden, at tillid, loyalitet, gerne tæt på at være et egentligt personligt venskab, er “altafgørende” for valget af vicepræsident

Med Tammy Duckworth ville amerikanerne ikke blot få den første kvindelige vicepræsident, men også den første af asiatisk afstamning.

I det hele taget er Duckworth “den første” på en lang række områder.

Som hendes biografi siger:

“The daughter of an American father and Thai mother, she is the first Thai American woman elected to Congress, the first person born in Thailand elected to Congress, the first woman with a disability elected to Congress, the first female double amputee in the Senate, and the first senator to give birth while in office”.

Men det er ikke det hele. Duckworth, der kommer fra en amerikansk militær familie, er uddannet politolog med speciale i international politik samt en ph.d. i human services samt uddannet UH-60 Blackhawk pilot og højtdekoreret krigsveteran. Hun er dekoreret som en Purple Heart recipient for sin militærtjeneste i Irakkrigen som U.S. Army lieutenant colonel. 

I 2004 blev hendes helikopter skudt ned under Irak-krigen og hun mistede begge ben, ligesom hendes ene arm den dag i dag fortsat er beskadiget.

Tammy Duckworth
Tammy Duckworth på skiløjpen med andre militære veteraner. Billede fra USA’s militær (2010).

Efter genoptræning fik hun en lægelig dispensation – en såkaldt medical waiver – og fortsatte i hæren som en del af the Illinois Army National Guard. Hun gik på pension i 2014 og blev indvalgt i senatet i 2017.

Inden da havde hun været medlem af Repræsentanternes Hus fra 2013-17. Her er hun kendt som lidt af en bad ass i den forstand, at hun ikke viger tilbage for noget, hun dyrker flere sportsgrene, har et tindrende godt humør og stod bl.a. som billedet ovenfor viser på ski, da hun var viceminister under Obama.

Tammy Duckworth er det varmeste navn lige nu

Hun besluttede sig først for at blive mor, efter hun var færdig som aktiv soldat og blev den første kvinde i kongressen, der har afgivet sin stemme med en baby i favnen. I april 2018 tog Duckworth sin nyfødte datter Maile Pearl Bowlsbey med til afstemningen, efter at Senatet enstemmigt havde ændret reglerne (på Duckworths foranledning).

I dag kan medlemmerne således tage børn “under et år” med på arbejde.

Øjeblikket blev foreviget i alle amerikanske medier, og Duckworth selv lagde et tweet ud, der fortalte, at Maile agtede at overholde Senatets dress code, der foreskriver jakke. Over 100.000 mennesker likede den meddelelse på det sociale medie:

Rygterne om Duckworths stilling som en af kvinderne på Bidens top-3 liste startede med at cirkulere for 14 dage siden i den amerikanske hovedstad, og i weekenden fik POV bekræftet fra en person tæt på den lukkede inderkreds i udvælgelsesprocessen, at Duckworth er det varmeste navn lige nu.

Fra en kilde med direkte kendskab til den omfattende og hemmelige vetting process forlyder det, at Biden for det første selv har en særdeles god kemi med Tammy Duckworth, hvilket han flere gange selv har fremhævet som “altafgørende” for stillingen som vicepræsident. ‘Min vicepræsident skal være simpatico’, som Biden selv siger det.

Fra sine egne 8 år som nummer 2 i Barack Obamas regeringstid mener Biden nemlig, at tillid og loyalitet – gerne tæt på at være et egentligt personligt venskab – er “altafgørende” for hans valg af vicepræsident. Og her har Duckworth som nævnt en fordel, fordi hun var medlem af Obama-Biden regeringen, hvor hun havde stillingen som viceminister for krigeveteraner.

Der har været ekstra megen interesse om valget af vicepræsident grundet Bidens fremskredne alder. Den tidligere vicepræsident er 77 år gammel og det kan, som Washington Post skrev for nylig, gøre en demokratisk vicepræsident til lidt af en president-in-waiting

Biden føler sig med andre ord tryg ved hende, og derudover skal man ikke kimse ad den mekanik, der vil gøre det meget svært for den nuværende vicepræsident Mike Pence, der er kendt som en patriotisk og religiøs mand, at kritisere en højt dekoreret, handikappet krigsveteran, der tilmed er kvinde i den direkte TV-debat, som vicepræsidenterne skal ud i.

Bidens vicepræsident-valgkomité har fire formænd, og den uofficielle er Chris Dodd, senator fra Connecticut, som er en nær personlig ven af Biden. POV’s kilder siger, at det især er Dodd, som har talt for Tammy Duckworth, mens andre fortsat mener, at vicepræsidenten helst skal være sort og fortsat helst ser Kamala Harris eller Susan Rice valgt.

Der har været ekstra megen interesse om valget af vicepræsident grundet Bidens fremskredne alder. Den tidligere vicepræsident er 77 år gammel og det kan, som Washington Post skrev for nylig, gøre en demokratisk vicepræsident til lidt af en president-in-waiting.

Aflyste konventer

Indtil videre er den interne kamp fortsat i fuld sving og det er muligt, at afgørelsen og meddelelsen bliver trukket helt til det demokratiske partikonvent, der starter 17. august og varer frem til den 20. august. Konventet bliver dog ikke den sædvanlige kæmpefest med røde, hvide og blå balloner som planlagt i Milwaukee, Wisconsin, men stort set 100 % virtuelt på grund af sundhedsrisikoen for store arrangementer under coronakrisen, der fortsat er ude af kontrol i store dele af Amerika.

Præsident Trump aflyste af samme grund også det republikanske konvent torsdag i sidste uge.

Det skulle have været afholdt i Jacksonville i Florida fra den 24. til 27. august, men nu kommer der i stedet et “mini-konvent” den 24. august i byen Charlotte i North Carolina.

FØLG MED I DET AMERIKANSKE VALG OG LÆS MERE AF ANNEGRETHE RASMUSSEN HER


Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund