Kære Ester – velkommen som topchef for Novozymes

i Karriere/POV Business af

POV BUSINESS // EXPAT I DANMARK –  Den førende danske ingrediensvirksomhed Novozymes har hentet en topchef ind udefra for første gang i virksomhedens historie. Den 48-årige spanske kemiingeniør Ester Baiget, kommer til Novozymes fra Dow Industrial Solutions, hvor hun har været præsident for forretningsudvikling og vil bosætte sig i Danmark med sin familie i starten af 2020. Jurist og politolog Signe Biering Nielsen har været dansk diplomat i over 20 år og arbejder i dag som ledelsesrådgiver og coach. Hun skriver til den kommende topchef, at det ikke er nemt at komme udefra til Danmark. En ny undersøgelse anbringer os på en lidet glorværdig sidsteplads, når det handler om det sociale – især i forhold til at finde venner. Men der er hjælp at hente, skriver hun, der også håber, at Novozymes nye topchef vil blande sig på de sociale medier i det danske.

Kære Ester,

Tillykke med jobbet!

Jeg håber, at Novozymes-folket allerede er gået i gang med at forberede dig (og sig selv) på din ankomst – i februar.

Du ved selvfølgelig fra egen erfaring, at det er super udfordrende at skifte både job og land på en gang – og så til et topjob.

Alles øjne vil være rettet mod dig, som den første ikke-danske topchef i Novozymes, og samtidig skal du have familien til at falde til, både når det gælder venner og skole med videre. For slet ikke at tale om, at du selv skal til at opbygge et netværk indenfor en helt ny branche.

De bør forberede sig på, at du ikke er dansker. Det lyder banalt, men selvom Novozymes i årevis selvfølgelig har bestræbt sig på en arbejdskultur, der er reelt international, så er det en udfordring for selvopfattelsen at få en ikke-dansker som chef i stort set alle danske virksomheder

Det ville gøre de fleste lidt udmattede allerede inden de går i gang, men du virker ikke til at være den type. Godt for dig.

Jeg tænkte, at jeg ville komme med et par ideer til, hvad dine nye kolleger kunne gå i gang med inden din ankomst:

De bør forberede sig på, at du ikke er dansker.

Det lyder banalt, men selvom Novozymes i årevis selvfølgelig har bestræbt sig på en arbejdskultur, der er reelt international, så er det en udfordring for selvopfattelsen at få en ikke-dansker som chef i stort set alle danske virksomheder.

Du har erfaringer fra en kæmpe, multinational virksomhed, Dow, der selvfølgelig er i en helt anden liga end Novozymes, også med hensyn til forretningskultur og bevidsthed om, hvordan man får bl.a. national diversitet til at fungere til virksomhedens fordel.

Nu skal Novozymes oppe sig. Det er oplagt for dem at trække på Dows diversitetspolitik og -praksis, den virker ret imponerende, og har den fordel, at du selvsagt har været med til at implementere den.

Jeg ved godt, at firmasproget er engelsk, men med dig ved roret må det engelske nok gennemføres endnu mere stringent (ingen småsnak på dansk ved kaffemaskinen – det udsender nemlig lidt underlige og ikke specielt imødekommende vibes til ikke-danskere

Dine nye kolleger bør også kaste et blik på sproget.

Jeg ved godt, at firmasproget er engelsk, men med dig ved roret må det engelske nok gennemføres endnu mere stringent (ingen småsnak på dansk ved kaffemaskinen – det udsender nemlig lidt underlige og ikke specielt imødekommende vibes til ikke-danskere.

Den interne arbejdskultur og kerneværdierne skal også ses efter i sømmene for at spotte om de reelt støtter op om det næste skridt i internationaliseringen, som ansættelsen af dig reelt udgør. Er der tale om kerne-Novozymes-kultur, som ikke bør røres, eller kan det ændres uden problemer?

Ledelseskulturen bør også drøftes, da du selvfølgelig vil medbringe en ny tilgang til ledelse. Er der elementer i den eksisterende kultur, som ikke bør røres, fordi det ellers kan udfordre virksomhedens kerneværdier og derved skræmme de forkerte folk væk?

Endelig er der spørgsmålet om de sociale medier.

Som chef for Novozymes påtager du dig en udadvendt rolle, som du vist ikke før har haft i samme omfang. Dine mange medarbejdere vil derfor helt sikkert blive både glade og stolte, hvis du gav din mening til kende på de sociale medier – og danskerne, herunder dansk erhvervsliv, vil blive klogere, hvis du gjorde.

Hvad angår dig selv er du nødt til at overveje, hvilken slags leder du er. Vil du sige, at din stil er en Dow-ledelsesstil? En spansk ledelsesstil? Eller en Ester-agtig stil – og i givet fald på hvilken måde – hvad betyder det?

Det er dog – bedømt ud fra din hidtil ret konservative stil på de sociale medier – ikke noget du er vant til. Så dine Novozymes-medarbejdere bliver nødt til at hjælpe dig, både med at finde din egen stil og stemme. Og de må gå rolig til værks, for du vil utvivlsomt føle dig ret eksponeret i starten.

Det forstår jeg godt. Det bedste man kan sige er, at det går over.

Hvad angår dig selv er du nødt til at overveje, hvilken slags leder du er.

Vil du sige, at din stil er en Dow-ledelsesstil? En spansk ledelsesstil? Eller en Ester-agtig stil – og i givet fald på hvilken måde – hvad betyder det? Hvor står du fast, og hvor er du villig til at gå på kompromis og tage Novozymes-stilen på dig for at sikre dig, at du får de danske kolleger til at slå følgeskab?

Endelig er der det med få sig en vennekreds.

Danmark er, som du måske nok ved, ikke et af de letteste lande at bosætte sig i, da vi har en tendens til at være lidt nærige på venskabsfronten – du har måske allerede læst InterNations 2019 om Danmark.

Det er nedslående læsning – titlen siger en del: “It’s Cold Up North: Expat Life in the Nordic Countries”. Danmark ligger som nr. 64 af 64 lande når expats (højtkvalificerede udlændinge) skal vurdere, hvor let det er at få venner i det land, de er flyttet til.

Det er derimod utrolig let at få venner blandt andre expats.

Men mit råd er: Lad være med kun at hænge ud med andre tilflyttere. Det er meget fristende, særligt når man har travlt, og det er dejligt at tale med folk, der muligvis bærer på samme frustrationer som en selv.

Jeg vil råde dig til at hænge ud med danskere, men at starte med nogen, der selv har boet i udlandet. De forstår dig, men vil være mindre tilbøjelige til at være enige med dig i alt.

Men en sådan praksis vil desværre også sætte en grænse for, hvor meget du vil komme til at føle dig hjemme, og hvor meget du kommer til at forstå den danske mentalitet. Begge dele er skidt.

Jeg vil råde dig til at hænge ud med danskere, men at starte med nogen, der selv har boet i udlandet. De forstår dig, men vil være mindre tilbøjelige til at være enige med dig i alt.

Endelig – på den praktiske side, så har du brug for et toptunet relocation firma – eller en person, der kan håndtere flytningen for jer, og som kan gå til hånde med stort og småt. Du har ikke tid til at skaffe NEMID til dem derhjemme og shoppe viskestykker i IKEA, og det er en skidt ide at overlade det alt sammen til familien. De får rigeligt med bøvl pga. dit job i forvejen.

Sidst men ikke mindst: Held og lykke, Ester!

Jeg håber, Danmark vil blive en god oplevelse for dig og din familie både personligt og arbejdsmæssigt. Og jeg håber at komme til at møde dig på de sociale medier.

Det danske samfund har brug for dit blik og din stemme.

Mange hilsener,

Signe Biering Nielsen


Topillustration: PR. 

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Signe Biering Nielsen er ledelsesrådgiver og -coach i The Coaching Room. Signe er optaget af, hvordan Danmark og dansk erhvervsliv sikrer sig, at de expats (højtkvalificerede medarbejdere) der inviteres til Danmark modtages bedst muligt, så de kan udfylde deres rolle til fulde - og blive længst muligt. Disse expats udgør ifølge Signe en væsentlig del af en ny og nødvendig internationaliseringsbølge i dansk erhvervsliv - den ‘interne internationalisering'. Signe har været diplomat i over 20 år, med udsendelser til Indien, Kina og senest Israel, hvor hun var viceambassadør fra 2014-18. Hun har en MA i politik fra Europakollegiet i Brugge, er cand. jur. fra København og har en systemisk coachuddannelse fra Attractor. Hun studerer desuden psykoterapi, på grundlag af teoretikeren Ken Wilber.