Burkina faso

Jihadister ryster Burkina Fasos unge demokrati

i Afrika/Internationalt af
VALG // BURKINA FASO – Ekstremistiske terrorgruppers fodfæste i Burkina Faso har stor indflydelse på valget i landet på søndag. Det internationale samfunds støtte til de statsaktører og mange unge, som kæmper for demokrati og  menneskerettigheder i det udsatte vestafrikanske land, er afgørende, skriver Christelle Zafiryadis, teamleder af Institut for Menneskerettigheders projekter i Sahel.

I det nordlige og dele af det østlige Burkina Faso lever befolkningen i konstant frygt for deres liv og sikkerhed. Borgmestre og traditionelle ledere bliver truet på livet, og flere er blevet dræbt af ekstremistiske terrorgrupper. Kvinder og børn er blevet skudt og dræbt på deres vej til brønden efter vand. Skoler står tomme, for lærerne tør ikke længere møde på arbejde. Store dele af befolkningen har ikke adgang til lægehjælp, da størstedelen af lægerne er flygtet.

De ekstremistiske terrorgrupper, herunder i særlig grad Islamisk Stat, har gennem de seneste år vundet stadig større indpas i det nordlige Burkina Faso, og de skyr ingen midler i deres forsøg på at destabilisere landets fem år unge demokrati. På tværs af Mali, Niger og Burkina Faso i den hårdt plagede Sahel-region tyder meget på, at det er Islamisk Stats mål at etablere et kalifat med sharialovgivning.

Frygt for terror udfordrer vælgerdeltagelsen

Konflikten i det nordlige og dele af det østlige Burkina Faso og de tilstødende regioner i Niger og Mali er de seneste år eskaleret til et niveau, som ligger langt udenfor landets sikkerhedsstyrker og regeringens kontrol. Mere end en million burkinere er internt fordrevne, og over 2.000 mennesker er blevet dræbt.

Når burkinere søndag den 22. november afgiver deres stemmer ved det andet valg i landets historie, spiller jihadisternes frygtindgydende fremfærd i landet en altoverskyggende rolle. Frygt for terrorangreb forhindrer over 400.000 i at stemme. Siden præsident Roch Kaboré vandt valget i 2015, hvor frihedsrettighederne var et centralt tema, har den politiske situation været forholdsvis stabil. Store dele af befolkningen virker fortsat motiveret for at deltage i demokratiet og for at stemme ved dette valg, hvor Roch Kaboré genopstiller og får konkurrence fra 12 øvrige præsidentkandidater. Til gengæld kan vælgerdeltagelsen være udfordret af terrorismen.

For alternativet er at udskyde valget – men til hvornår? Til den dag, hvor der ikke er flere terrorister tilbage i Burkina Faso? Meget tyder på, at det har lange udsigter

Forfatningsdomstolen har erklæret undtagelsestilstand i seks af landets 13 regioner. Befolkningen i 17,7 procent af landets territorium vil på den baggrund ikke kunne afgive deres stemme som følge af sikkerhedssituationen. Det svarer til, at op mod en halv million burkinere fra de dele af det nordlige og østlige Burkina Faso, hvor Islamisk Stat og øvrige terrorgrupper har vundet størst fodfæste, ikke får adgang til at stemme. Nogle af dem vil dog muligvis få adgang til stemmeurnerne i en af de regioner, de er flygtet til.

Uanset hvad, blotlægger afgørelsen ved forfatningsdomstolen både den konkrete sikkerhedsrelaterede udfordring og regeringens magtesløshed og manglende ressourcer til at kunne sikre befolkningens valgret i en stor del af landet. De politiske partier, civilsamfundsorganisationerne og befolkningen betragter det som et nederlag, at befolkningen i så store dele af landet ikke har mulighed for at stemme. Men set i lyset af den høje risiko for terrorangreb er der opbakning til regeringens beslutning. For alternativet er at udskyde valget – men til hvornår? Til den dag, hvor der ikke er flere terrorister tilbage i Burkina Faso? Meget tyder på, at det har lange udsigter.

Politi og gendarmeri klædt på til krævende sikkerhedsopgave

De seneste 15 år har Institut for Menneskerettigheder samarbejdet med de statsinstitutioner i landet, der kæmper for at lede landet i en demokratisk retning, blandt andre politiet og gendarmeriet, som er landets militærpoliti. Begge styrker spiller en afgørende rolle under valgkampagnen og på valgdagen.

Mange af kandidaterne frygter at lide samme skæbne som oppositionslederen i nabolandet Mali, der i februar blev kidnappet af jihadister og holdt som gidsel i mere end et halvt år

Op til valget har politiet og gendarmeriet brugt mange ressourcer på at beskytte kandidaterne mod kidnapning og terrorangreb, når de i karavaner kører rundt i landet for at vinde stemmer hos de 60 procent af befolkningen, som er analfabeter og således afskåret fra at følge med i den valgkamp, der foregår i de skrevne medier. Mange af kandidaterne frygter at lide samme skæbne som oppositionslederen i nabolandet Mali, der i februar blev kidnappet af jihadister og holdt som gidsel i mere end et halvt år. Eller de 14 soldater, der så sent som den 11. november blev dræbt i et terrorangreb, mens de forsøgte at beskytte en gruppe politikere, der førte valgkampagne.

For at give borgerne mulighed for at udøve deres ret til at stemme i sikkerhed og uden frygt for terrorangreb vil sikkerhedsstyrkerne desuden være til stede i valglokalerne under valget. Derudover har vores søsterorganisation og partner Burkina Fasos nationale menneskerettighedskommission uddannet sine kommissærer og observatører til at observere valget og således bidrage til at sikre respekten for borgernes rettigheder.

Kampen mod terror på dagsordenen

Sikkerhedssituationen har selvsagt været et af de største debatemner under valgkampen. Flere af de 13 præsidentkandidater fører valgkamp på at sikre borgerne i landets mest udsatte områder ved at forhandle med jihadisterne, mens præsident Roch Kaboré derimod forsøger at blive genvalgt ved at fastholde, at terrorismen bedst besejres ved at styrke militæret og sikkerhedsstyrkerne og samarbejdet mellem dem og undgå enhver form for forhandlinger med terroristerne.

Hvorvidt Roch Kaboré bliver genvalgt, og om befolkningen kastes ud i en anden valgrunde, er meget svært at vurdere. Da mere end halvdelen af befolkningen er analfabeter og således ikke har mulighed for at læse de opstillede kandidaters politiske visioner og valgprogrammer, er det afgørende for udfaldet, hvilke kandidater der har prioriteret at opsøge befolkningen i deres landsbyer og har formået at vække tillid.

Et stigende antal sultne, fattige og arbejdsløse burkinske mænd lader sig rekruttere af Islamisk Stat i de dele af landet, som befinder sig i en humanitær krise

Terroristerne udnytter de desperate kår, mange mennesker på landet lever under, og som er forværret af klimaforandringer, der tørlægger den landbrugsjord, som udgør deres levegrundlag. Et stigende antal sultne, fattige og arbejdsløse burkinske mænd lader sig rekruttere af Islamisk Stat i de dele af landet, som befinder sig i en humanitær krise.

I hele Burkina Faso frygter både myndigheder og befolkningen for terrorangreb på valgdagen, men samtidig fortæller vores partnere, at befolkningen ikke vil lade sig skræmme og tror på, at valget bliver gennemført under rolige forhold. Størstedelen af burkinerne kæmper for deres demokratiske frihed og for ikke at lade sig styre af terrorgrupper.

Tillid mellem befolkning og politi – vigtigt bolværk mod terrorisme

Det er afgørende, at det internationale samfund fortsætter med at bakke op om de demokratisk indstillede institutioner og de mange unge i landet, som banede vejen for, at Burkina Faso overgik til demokrati i 2015, og som fortsat kæmper for menneskerettigheder og demokrati.

Når politiet og gendarmeriet i overensstemmelse med deres mandat overholder menneskerettighederne og bliver bedre til at beskytte befolkningen, vokser befolkningens tillid til dem

Sammen med landets politiskoler, gendarmeriet og fængselsbetjentene har Institut for Menneskerettigheder de seneste 15 år været med til at sikre, at alle landets politi- og fængselsbetjente samt gendarmer modtager undervisning i menneskerettigheder. Den indsats spiller en afgørende rolle i opbygningen af det bolværk mod terrorismen, som Burkina Faso og Sahel-regionen har brug for. Når politiet og gendarmeriet i overensstemmelse med deres mandat overholder menneskerettighederne og bliver bedre til at beskytte befolkningen, vokser befolkningens tillid til dem.

Og netop den form for tillid er afgørende i kampen mod terrorismen, og afgørende for at demokratiet fortsat har fodfæste i Burkina Faso.


LÆS FLERE AF CHRISTELLES ZAFIRYADIS ARTIKLER HER


Foto: Creative Commons.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Seneste artikler om Afrika