OL Japan

OL i Tokyo: Japansk topfodbold i europæisk forklædning

i Sport af
KLUMME // POV SPORT I TOKYO – Japan ser ud til at have gode chancer ved den olympiske fodbold-turnering. Inspirationen kommer fra Europa.

Takefusa Kubo ligner med sit drengede ansigt stadig den 10-årige dreng, som i 2011 flyttede til Barcelona for at blive optaget på byens berømte klubs fodboldakademi, La Masia, men senere måtte flytte hjem til Japan, fordi Barcelona havde forbrudt sig mod EU’s indrejseregler for ung arbejdskraft.

Nu er han i mellemtiden blevet 20 år. Han har i to år haft Real Madrid som arbejdsgiver (selv om han har været lejet ud det meste af tiden), og han er den store stjerne på Japans olympiske fodboldlandshold.

Hurtig scoring

Der var gået seks minutter, da han ved søndagens kamp mod Mexico fyrede af fra kanten af straffesparkfeltet og scorede sit andet mål i turneringen. Få minutter senere scorede Japans andet unge stjernefrø i angrebet, den tre år ældre Ritsu Doan, på straffespark, og selv om det blev spændende til sidst, lykkedes det Japan at redde en 2-1-sejr i land.

Hvis man ser ned over det hold, som Japan begyndte kampen med, var der fire spillere fra den hjemlige J-league. Resten spiller i Europa, også de meget unge af dem. Der var to fra hollandske klubber, inklusive Doan, som spiller i PSV Eindhoven, og to fra tyske klubber.

Begyndelsen af denne tilnærmelse mellem japansk og europæisk fodbold skal findes i netop den by

Nu er Kubo en ganske særlig historie. Ellers er det efterhånden typisk, at lovende unge japanske fodboldspillere kommer til Europa og begynder deres karriere i netop Holland eller Tyskland, før de bedste af dem måske rejser videre ud i verden. Der har udviklet sig et tæt samarbejde mellem japanske klubber og klubber i især de to lande.

Dansk målscorer

Begyndelsen af denne tilnærmelse mellem japansk og europæisk fodbold skal findes i netop den by, hvor søndagens kamp mod Mexico fandt sted, nemlig i Urawa i Saitama-amtet nord for Tokyo, hvor det kæmpestore Saitama Stadion, hjemmebane for Urawa Red Diamonds, hvor den danske spiller Kasper Junker i øjeblikket scorer mange mål, ligger.

Da jeg i begyndelsen af 1990’erne boede i Japan og skrev mange artikler om lanceringen af J-League, Japans dengang helt nye professionelle liga, var det netop en af kongstankerne for ligaens faddere, at man gerne ville skabe en liga efter europæisk model. En liga, hvor klubberne havde lokale rødder, lokal opbakning og fik en del af sit økonomiske fundament fra lokalt erhvervsliv. Hidtil havde det været sådan i japansk fodbold, at de eneste, der spillede på professionelle vilkår, var proforma-ansat i store virksomheder og spillede på firmaets hold.

De unge spillere i de japanske J-League-klubber er typisk hurtige, veltrænede og har en fabelagtig kondition

På trods af den erklærede europæiske inspiration skete der det, at J-League-klubberne i de første år for det meste hentede spektakulære brasilianske og argentinske angrebsstjerner til de japanske klubber for formuer. Man regnede med, at de var nødvendige for at skabe den underholdning, der skulle sælge ligaen til et japansk publikum.

Efter nogle år kom den tyske forsvarsspiller Guido Buchwald til Urawa, efter klubben i de første to år var blevet nummer allersidst i J-League. Han skaffede – først som spiller og siden som cheftræner – Urawa-klubben et defensivt fundament og en stabil organisation på og uden for banen, som har gjort klubben til et tophold i japansk fodbold lige siden – sådan lidt op og ned.

Hurtige fødder

De unge spillere i de japanske J-League-klubber er typisk hurtige, veltrænede og har en fabelagtig kondition. Mange ad dem spiller stadig hurtigere, end de egentlig kan, men det er i det mindste underholdende på en anden og mindre flamboyant måde, end da de berømte og tit lidt forkælede sydafrikanere spillede hovedrollerne i ligaens tidlige år. Og de senere årtiers orientering mod Europa har skabt en tidlig modning af nogle af de bedste unge spillere, således at Japan faktisk i dag har fået et langt bedre landshold end før.

Hold øje med Japan

Spillere som Kubo og Doan er unge nok til at spille på under-23-landsholdet, der deltager i de olympiske lege, men samtidig er de begge to allerede etablerede spillere på det rigtige landshold.

Hold øje med dem videre frem i turneringen. Japan er som værtsland et af de få lande, som for alvor prioriterer fodbold ved legene.


Asger Røjle Christensen har boet i Japan i 13 år af sit liv og er lige nu i Tokyo for at dække OL. Han vil gennem legene skrive en daglig klumme hos POV Sport med iagttagelser og overvejelser.

Følg resultater og stillinger ved OL her på dr.dk, der er rettighedshaver sammen med Discovery


Topillustration: Kubu Takefusa fejrer sin scoring til 1-0 mod Mexico. En af japansk fodbolds største stjerner. Foto: Getty Images.

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Asger Røjle Christensen: Erfaren journalist, forfatter, analytiker, kursusarrangør og rejseleder. Asger har fulgt udviklingen i Japan og Østasien i fire årtier. Han har boet og arbejdet i Tokyo i tretten år af sit liv, og han forsøger med faglighed og engagement på mangfoldige måder at skabe større viden og forståelse for Japan og dets nabolande blandt danskerne.
Han har en fortid som Tokyo-korrespondent ,1989-1995, for blandt andre Politiken og Radioavisen, og igen fra 2013 til 2021 for Orientering på P1, Kristeligt Dagblad, Weekendavisen og mange andre danske medier. Indimellem var han udlandsredaktør på Aktuelt (1995-2000) og på Ritzau (2000-2004), chef for Orientering på P1 (2004-2006) og forsideredigerende på nettet hos DR Nyheder (2006-2013).
Asger har sit eget lille enmandsfirma, asgerrojle, på hvis hjemmeside, www.asgerrojle.com, man kan følge med i hans skriverier, hans foredrag og hans rejser og kurser. Ellers kan man følge hans mange forskellige gøremål på diverse sociale medier.

Seneste artikler om Sport