Hurra for Amazon – jeg kunne ikke leve uden

i Erhvervsliv/Internationalt/Liv & Mennesker/USA af

FREDAGSKLUMMEN – Vi kan lige så godt bide til bolle med det samme og få hovedbudskabet ud, skriver Annegrethe Rasmussen. Som forbruger i USA er hun Jeff Bezos’ største fan. Hans livsværk, Amazon, har radikalt forbedret kvaliteten af hendes hverdagsliv. Og når hun af og til overvejer at flytte fra USA, er det Bezos-imperiet, der også inkluderer supermarkedskæden Whole Foods og Washington Post, som får hende til at blive. “Nu kommer giganten snart til Danmark til glæde for alle, der nogensinde køber ind. Og de bange danske butikker? Tjah, de må hellere begynde at samarbejde, skulle jeg hilse og sige. Bezos er ikke verdens rigeste mand for ingenting”.

WASHINGTON D.C. – “Han ejer vores avis, han sælger os alt – og nu har han også købt vores supermarked og er flyttet til byen”.

Nogenlunde sådan stod der for nogle uger siden om Jeff Bezos, verdens rigeste mand, i et magasin, jeg abonnerer på. Nemlig “Washingtonian“, som er et glittet og succesrigt papirmagasin af den gammeldags, lidt lækre og luksuriøst tunge slags, som man ikke ser så ofte i Danmark. Man skal tænke  “Wallpaper møder Vogue eller ELLE”.

Magasinet udkommer en gang om måneden – findes også online – og har hovedstadens solide, øvre middelklasse som målgruppe. Det har det gjort siden 1965, hvor Laughlin Phillips og Robert J. Myers grundlagde det.

Magsinets motto er The Magazine Washington Lives By, og det er rammende.  Det er svært at leve uden. Jeg har forsøgt at afmelde det, og så misser man faktisk en del, når det angår den by, man lever i.

Alle vigtige begivenheder er med og det er second to none, når det gælder guides til aktuelle events, hitlister, restaurantanmeldelser – i evig konkurrence med Washington Post – samt journalistiske features og portrætter.

Naturligvis fylder politik også en del. Det er uundgåeligt med den dominans, som eksistensen af Det Hvide Hus, Kongressen, Højesteret og de mange tunge institutioner som Verdensbanken, IMF og alle de bilaterale ambassader udgør, men ellers er det erhvervslivet, som dækkes og spytter i bøssen, især ejendomsmæglere, advokatfirmaer og læger af enhver slags, som fylder op med dyre annoncer måned efter måned.

Manden der reddede Washington Post: Jeff Bezos

Nå – det var en omvej, men der er en pointe: Fordi Washingtonian er et magasin, der på næsten seismisk vis registrerer ændringer i magten og hvem, der hænger ud med hvem på de bonede gulve, har publikationen brugt megen tid på Jeff Bezos, siden han for nogle år siden købte den skrantende, men glorværdige avis Washington Post.

Jeff Bezos er verdens rigeste mand. Han ser også ud som om, han er tilfreds med sig selv her. Foto: Flickr

‘The Post’ som den oftest kaldes – i hvert fald af dem, der holder af avisen, ikke ulig den måde newyorkerne omtaler New York Times som ‘The Times’ – var blevet en skygge af sig selv, lige før Bezos købte den, hårdt presset af faldende oplag og annoncesalg, men nu er hovedstadens dominerende medie tilbage i topform.

For Bezos – der med sin formue på astronomiske 134.1 milliarder dollars/853.7 milliarder kroner fuldstændig har udkonkurreret sin nabo Bill Gates (ja, de bor i samme kvarter), som er sølle 93 milliarder dollar værd – har nemlig formelig skovlet millioner af dollar i avisen, der f.eks. over de seneste år er vokset med over 40 nye journaliststillinger.

Så langt, så godt for både journalistikken og os, der holder Washington Post til daglig.

Bezos’ nye hus kostede 23 millioner dollar, men er lige nu værdisat til 32 millioner og er næsten klar til indflytning

For et par år siden rygtedes det, at Bezos også agtede at flytte sig selv og sin familie til Washington D.C. fra den velhavende by Medina i staten Washington overfor Seattle, hvor han har boet i en årrække.

Rygtet talte sandt, og Bezos købte i 2017 et enormt hus på 2500 m2 i bydelen Kalorama i den nordvestlige del af hovedstaden, hvor alle de rige, hvide mennesker bor – i øvrigt også tæt på familien Obama, Ivanka Trump og Jared Kushner samt beskedne syv minutter fra, hvor overtegnede ydmygt bor til leje. Bezos’ nye hus kostede 23 millioner dollar, men er lige nu værdisat til 32 millioner og er næsten klar til indflytning.

Amazons mulige nye hovedkvarter: D.C.

Samtidig er Amazon også næsten klar til at offentliggøre vinderen af konkurrencen om, hvilken by, der skal have fornøjelsen af at huse giga-koncernens nye hovedkvarter. Her er Washington D.C. netop en af de tilbageværende finalister (to af de andre byer finder man i nabostaterne Maryland og Virginia)

Det nye HQ2, som det kaldes, anslås at ville skabe over 100.000 arbejdspladser, og de amerikanske storbyer har kæmpet om onlinegigantens gunst i over to år.

Endelig erhvervede Bezos sig så i sommeren 2017 alle velstående amerikaneres økologiske våde drøm, supermarkedskæden Whole Foods

Meget tyder på, at hovedstaden kan løbe af med sejren. Amazon har lige købt sin nye såkaldte data-center campus , hvis areal er 55.741.824 m2, i nabostaten Virginia, der skal huse hovedsædet for Amazon Web Services.

Endelig erhvervede Bezos sig så i sommeren 2017 alle velstående amerikaneres økologiske våde drøm, supermarkedskæden Whole Foods. Et af de få supermarkeder i verden, der kan få enhver kvalitetsbevidst, grøn forbruger til at tralle af glæde, når man køber ind, uanset om man var i dårligt humør, da man trådte ind i butikken. Udvalget er fantastisk, alt er enten økologisk, lokalt eller fair trade og der er ingen grænser for, hvor mange gode formål, man kan støtte (og der er altid sushi og friske fisk).

Og som magasinet Quartz skrev, var mangemilliardæren derved i gang med at disrupte endnu en branche:

“Jeff Bezos is about to give every neighborhood grocery store the fight of its life.”

Manden der vil forandre Whole Foods

Købet af Whole Foods betød, at Bezos nu opererer på tre forskellige markeder på en gang: “grocery stores, online shopping and food delivery”.

Og netop udbringning kombineret med volumen (og lagerkapacitet) gør Amazon fuldkommen uimodståelig for de fleste forbrugere.

I dag er man en idiot, hvis man ikke er “Prime Member” hos Amazon, for med dette medlemskab, der ikke koster mere end et par hundrede kroner, får man dels “next day delivery” gratis og ofte også udbringning samme dag (tag den, PostNord), dels en række enestående medlemsgoder.

Fremkomsten af dette kreditkort har fået mig til fuldkommen at ændre indkøbsvaner. Hvor jeg før brugte mit debit card (der svarer til et Dankort) til det hele, har jeg nu skiftet alle mine daglige indkøb over på mit Amazon Prime. Det er jo klart, når man får 5 procent af alt, man køber, tilbagebetalt i kontanter

F.eks. et Prime Visa Card gratis, hvor man får generøse 5 procent cash back på alt, man køber både i Whole Foods (hvor Bezos i øvrigt valgte at sætte de ofte højere priser i luksus-supermarkedet ned for at udkonkurrere de andre supermarkeder) og i Amazons online-univers.

Fremkomsten af dette kreditkort har fået mig til fuldkommen at ændre indkøbsvaner. Hvor jeg før brugte mit debit card (der svarer til et Dankort) til det hele, har jeg nu skiftet alle mine daglige indkøb over på mit Amazon Prime. Det er jo klart, når man får 5 procent af alt, man køber, tilbagebetalt i kontanter.

Rapportens forside.

Men derudover – og nu kommer vi frem til det virkelig fantastiske – og muligvis virkelig skræmmende for samtlige konkurrenter i detailvarebranchen, også i Danmark, hvortil Amazon er på vej, og hvor man med fordel kan læse denne spritnye analyse af konkurrencesitationen fra The Boston Consulting Group og danske Axcelfuture med den sigende titel “Disruption at our Doorstep”som handler om Amazons indtog i Norden – så er Amazon fuldkommen suveræn til at indgå alliancer, der gør, at man faktisk kan købe alt.

“Hvad mener du med alt,” kan jeg høre nogen spørge.

“Mor,” forklarede jeg tålmodigt. “Du kan købe alt i Amazon. Som i alt”

Og just den konversation havde jeg sidste år, da jeg diskuterede indkøb med min mor. Hun troede nemlig, at Amazon var en netboghandel. Hvilket det som bekendt også startede med at være for mange år siden i sommeren 1994. “Mor,” forklarede jeg tålmodigt. “Du kan købe alt i Amazon. Som i alt.” 

For at demonstrere overfor, hvad jeg kun kunne tolke som moderlig skepsis, trak jeg min computer frem (jeg kunne også købe det hele på min app på mobilen, men min mor kan ikke lide at købe ind på en telefon, så det gjorde jeg ikke).

På under 10 minutter købte jeg fluks 14 dåser Baked Beans, to kæmpe paller toiletpapir og køkkenruller, fugtighedscreme samt vådservietter til make-up removal.

Herefter gik  jeg over i en anden afdeling og købte morgenmad, en kasse friske passionfrugter, en frisk hvid T-shirt, særlige makroner, som min 16-årige elsker, der bliver lavet af en fransk konditor og kommer ud i en kølekasse fra Amazon, hvorefter jeg sluttede af med at købe to lydbøger gennem Audible, som min yngste er storforbruger af (bøger som podcasts i virkeligheden) og en film til samme aften. Og så betalte jeg med mit Prime Visa kort.

“Hvornår kommer det?” spurgte min mor en kende imponeret. “I morgen”, svarede jeg, men havde dette scenario udspillet sig i 2018, havde jeg kunnet få det hele samme aften.

Jeg kan nemlig nu vælge at køre otte minutter til den nærmeste “Amazon Locker” og samle mine indkøb op samme dag. Eller jeg kan få det hele om aftenen, hvis jeg bestiller samme morgen.

Amazon Locker, her kan du hente dine varer samme dag. Foto: Wikimedia Commons

Det er et gode, der er reserveret storbyer, men i andre mere afsides liggende dele af USA, eksperimenterer Amazon nu med udbringning af lettere varer som f.eks. bøger via droner.

Og så står menuen på same day delivery også der.

Droneudbringningen hedder Amazon Prime Air og når du bruger den service, har du, hvad du køber i løbet af 30 minutter.

Amazon Prime Air. Foto: Amazon, pressefoto.

Se her:

Manden der vil bringe Amazon ud i verden

Her i USA er supermarkedskonkurrencen med andre ord blevet en del mere intens efter Bezos’ Whole Foods-køb. Og derudover truer han i øvrigt også USA’s største virksomhed og arbejdsplads, Walmart, ved at have købt sig ind i startuppen Instacart, som bringer mad ud efter online-bestillinger på en skaldet time.

Instacart kan man selv vælge supermarked mellem alle, der findes i ens by, og så køber man varerne online. Hvorefter Instacart bringer det købte ud. Men også her kan Whole Foods nu konkurrere, for er man den lykkelige ejer af et Prime medlemskab, så er der garanteret udbringning af Whole Foods varer overalt i D.C. på under to timer.

Men hvorfor stoppe i USA?

Amazon udruller i disse år Amazon Prime Air til hele verden. Som man kan se her:

Spørgsmålet er selvfølgelig, om Bezos kan disrupte hele supermarkeds- og detailvarebranchen på samme måde, som han har gjort med boghandlerne, der stort set er lukket over hele USA bortset fra de allerstørste byer.

I førnævnte artikel fra Quartz siger Phil Lempert, der er en garvet såkaldt grocery analyst, det sådan:

Every grocer will remember this day as the beginning of a new era, and many are scared .. It’s a sucker punch by Amazon in a herculean fight over the future of shopping, a bid to bring more US consumers into the company’s orbit, and in doing so to invite them to rely more on the internet than their cars when purchasing household goods.”

Mød veninderne, der ikke kan leve uden …

Tilbage er der kun at slutte med en sand anekdote:

To af mine bedste danske veninder flytter hjem til København efter flere år i Washington D.C. Forleden spurgte jeg dem begge om, hvad de ville savne mest og forventede et svar, der udover at inkludere yours truly også måtte inkludere det dejligt varme vejr og ja, måske også noget med de lave priser, forestillede jeg mig.

Det er svært at modstå en Ole Henriksen-creme til 40 kroner i det nærmeste outlet fem minutter væk, når den samme creme koster 295 kroner i Danmark (og det gør den – jeg tjekkede lige på nettet, hvilket siger mig, at danske kvinder bliver snydt big time, når de køber dyre cremer

De to damer er godt nok som de fleste danskere gode, grønne og klimabevidste mennesker, men det er svært at modstå en Ole Henriksen-creme til 40 kroner i det nærmeste outlet fem minutter væk, når den samme creme koster 295 kroner i Danmark – og det gør den, jeg tjekkede lige på nettet, hvilket siger mig, at danske kvinder bliver snydt big time, når de køber dyre cremer.

Men …. ingen af dem nævnte vejret (eller mig).

De udbrød begge uafhængigt af hinanden: “Jeg ved ikke, hvordan jeg skal undvære Amazon. Jeg er simpelthen blevet så vant til, at det jeg køber, bare står udenfor min dør næste dag. Og at der aldrig er udsolgt”.

Læg mærke til, at de to stakler ikke nævnte prisen med et ord. Jeg tror, det er fordi, de har glemt, hvor dyrt alt er i Danmark.

Så ja, konklusionen er klar: jeg tror faktisk ikke, jeg kan undvære hverken Whole Foods, Washington Post eller Amazon Prime foreløbig.

Så tak, Jeff Bezos. Det er OK, at du er verdens rigeste mand. Det fortjener du. Det var godt nok en smart forretningside, du fik der i sommeren 1994. Og nej – jeg har slet ikke skrevet om din kæmpe fejde med Donald Trump og din støtte til homoægteskaber og klimakamp – den tager vi en anden dag.

Men din politiske liberale holdning gør dig ikke just upopulær her, hvor jeg bor, hvilket magasinet Washingtonian også lige har skrevet om. De tror, at du godt kan lide at hænge ud i D.C. og har noteret sig de mange millioner i lobbyindsats også. Den tager vi med.

Og til alle jer danskere, der læser dette: glæd jer! Amazon er på vej til Danmark.

Og psssttttt, til alle jer i det private erhvervsliv. If you can’t beat them, join them virker også her. Det er bare med at komme i gang med de samarbejdsaftaler nu. Det kan så meget betale sig. Erfaringen her fra USA – og globalt – viser klart, at de mærker og firmaer, der laver aftaler, så man kan købe deres produkter via Amazon vinder big time. Så held og lykke med det.

Topfoto: Wikimedia Commons.

POV lønner ikke sine skribenter – endnu. Men hvis du nyder Annegrethe Rasmussens artikler på POV og også synes, at hun bør have løn som chefredaktør, så kan du sende hende en erkendtlighed via hendes Mobile Pay: 93 85 05 85. Hun bliver vældig glad: 

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Seneste artikler om Erhvervsliv