De lyserøde balloner i Manchester

af i Europa/Featured/Internationalt/Liv & Mennesker

Vil man nogensinde kunne se en uskyldig, lyserød ballon igen uden at tænke på Manchester? Lone Theils skriver fra London om terrorangrebet på Manchester Arena, der mandag aften krævede 22 dødsofre, heriblandt mange børn og unge.

Klokken 22.33 blev politiet i Manchester tilkaldt til Manchester Arena, der ligger midt i Storbritanniens tredjestørste by.

Victoria Station, der ligger tæt på hallen, blev lukket, vejene spærret af, og bevæbnet politi ankom til stedet sammen med ambulancer.

De blev mødt af teenagere og børn i delvis panik; familier, der var blevet skilt ad og desperat ledte efter hinanden. Skrækken efter det store brag, lugten af noget brændt. De skrækslagne hvin fra folk, som stadig ikke forstod, hvad der var sket.

Og midt i epicenteret af denne katastrofe: Ligene af de mennesker, der ubekymrede var taget til koncert, uden frygt og uden anelse om at det skulle blive deres livs sidste dag.

Farvelkysset over scenen

Braget lød netop som den amerikanske stjerne Ariana Grande var gået af scenen i Manchester Arena, og en sky af lyserøde balloner var sendt ud over et publikum, der fortrinsvis bestod af børn, unge og deres forældre.

Ballonerne lå som et farvelkys over arenaen. Lyset var netop blevet tændt, og folk var begyndt at bevæge sig mod udgangen. Stadig med musik i ørerne, og glæden over en musikalsk oplevelse der havde sat fest og farver på en almindelig mandag aften.

Ballonerne lå som et farvelkys over arenaen. Lyset var netop blevet tændt, og folk var begyndt at bevæge sig mod udgangen. Stadig med musik i ørerne, og glæden over en musikalsk oplevelse der havde sat fest og farver på en almindelig mandag aften.

Men det var ikke en almindelig aften. Den 22. maj kommer til at skrive sig ind som en af de blodigste datoer i Manchesters og Storbritanniens nyere historie.

I foyeren stod gerningsmanden og ventede med sin dødbringende bombe. Et tidspunkt, der ifølge politiet var kynisk og koldt kalkuleret for at myrde det størst mulige antal mennesker.

I skrivende stund har politiet opgjort antallet af døde til 22, heraf mange børn og unge. Yderligere 59 er sårede og behandles på otte forskellige hospitaler i byen. Nogle af dem så kritisk ramt, at dødstallet kan stige yderligere.

Presset på byens hospitaler og ambulancer var sent i aftes så stort, at ambulancetjenesten i Manchester appellerede til borgerne om kun at ringe ind i tilfælde af liv eller død.

Manchesters menneskelighed 

Premierminister Theresa May har tirsdag formiddag sagt, at politiet kender identiteten af bombemanden, der også omkom i angrebet. Og politiet har kort før middagstid britisk tid evakueret Arndale Centre i Manchester og anholdt en 23-årig mand. Tirsdag aften blev navnet offentliggjort: Salman Abedi, 22 år gammel brite med libyske forældre. Islamisk Stat har påtaget sig ansvaret, men politiet siger, at der er “visse omstændigheder,” der ikke stemmer her.

Senere tirsdag rejser May til Manchester, men hun har allerede i en tale til nationen foran Downing Street 10 fastslået, at Manchester ikke vil blive knækket af det tragiske og ”kujonagtige og kvalmende” terrorangreb.

”Vi har set det værste, men også det bedste af menneskeheden, i Manchester”, sagde hun og fremhævede, hvordan Manchesters borgere har hjulpet og stået sammen i solidaritet med ofrene.

Taxichauffører har kørt folk gratis hjem, hoteller og private hjem har åbnet deres døre for folk, der har været strandet på grund af terrorangrebet. Andre igen er dukket op i løbet af natten med forplejning til de omkring 400 politifolk, som er blevet sat ind.

Taxichauffører har kørt folk gratis hjem, hoteller og private hjem har åbnet deres døre for folk, der har været strandet på grund af terrorangrebet. Andre igen er dukket op i løbet af natten med forplejning til de omkring 400 politifolk, som er blevet sat ind.

Blodbankerne har været overvældede af henvendelser fra almindelige borgere, der har tilbudt at donere blod.

Også Manchesters borgmester Andy Burnham (Labour) erklærede i går, at Manchester ville komme igennem den frygtelige tid med sin medmenneskelighed.

”Det her vil ikke splitte os”, sagde han.

Lyserøde balloner

Storbritannien er stadig i chok over et angreb, der fortrinsvis ramte unge mennesker, og tirsdagen har været præget af hjerteskærende appeller fra familie og venner, der stadig savner pårørende, som de ikke har kunnet komme i kontakt med siden i går aftes.

Det første offer er blevet identificeret: den 18-årige Georgina Callander, der studerede i Manchester og var en stor fan af Ariana Grande. Bare få timer inden koncerten, tweetede hun om, hvor glad hun var over at skulle til koncerten i Manchester.

Angrebet i Manchester Arena har efterladt en by, et land i chok og sorg. I aften holdes der mindehøjtidelighed for ofrene i byen.

I de kommende dage vil den forbrydelse, der blev begået mod ikke bare de døde men de tusindvis af traumatiserede unge og børn i Manchester Arena, blive oprullet af politiet og efterretningstjenesterne.

Der vil blive sat navn og ansigter på, hvad der er sket. Måske vil der blive fundet en grund til hvorfor, Salman Abedi gjorde, hvad han gjorde – måske have han medsammensvorne.

Men hverken Manchester eller synet af lyserøde balloner vil nogensinde blive det samme.

Artiklen er opdateret tirsdag aften bl.a. med oplysninger om gerningsmanden.

Hovedillustration: Pixabay.

Forfatter, journalist, gastronørd. Uddannet fra Danmarks Journalisthøjskole 1996 og har tilbragt 16 år af karrieren som London-korrespondent for Berlingske Tidende og senere Politiken. Har desuden arbejdet for Danmarks Radio, TV2, Radio 24Syv og en række magasiner og blade. Underviser på bl.a. DJMX og kursusleder på DjE.
Debuterede som forfatter i 2015 med Pigerne fra Englandsbåden, der er solgt til oversættelse i 16 lande. Forfatter til biografen Globetrotter sammen med Jens Bjerre, der også udkom i 2015. Andet bind i serien om Nora Sand "Den blå digters kone" udkom i juli 2016. I 2017 kom radiokrimiromanen 87 Sekunder i samarbejde med DRs P1. Samme år blev Lone Theils nomineret til Martha-prisen som danskernes yndlingsforfatter. Tredje bog i Nora Sand-serien Heksedrengen udkommer i februar 2018.
Har desuden bidraget til rejsebøger om London og Dublin i serien Vide Verden. Kickbokser og uforfærdet amatørkok.
Hvis man vil bidrage til Lones skriverier på POV kan man donere direkte til hende på hendes Mobile Pay: 23 61 24 00

Seneste artikler om Europa