Besættelse: Mordene i Denver, Colorado 2:3

i Liv & Mennesker/USA af

SAMFUND// TRUE CRIME – To dage efter at gravide Shan’ann Watts og hendes to piger, Bella og Celeste på 3 og 4 år forsvandt fra en forstad til Denver, tilstod hendes mand Chris, at han havde slået sin kone ihjel i et raserianfald. Han beskyldte først Shan’ann for at have dræbt deres børn, men han har senere tilstået alle mord, inklusive mordet på sin ufødte søn. Hvad skete der, og spillede hans elskerinde Nichol Kessinger en rolle i tragedien?

Mysteriet om, hvad der fik den flotte Chris til at slå sin familie ihjel og smide pigernes lig i to kæmpe olietanke, er blevet en besættelse for en mængde amerikanske YouTubere. Og man er begyndt at se nærmere på hans forældre, hans elskerinde og på mærkelige tegn og hændelser, der ikke kan forklares logisk.

Ingen har til dato kunnet forstå, hvorfor den veltrimmede, venlige og rare ægtemand, Chris Watts, kunne få sig selv til at slå sine egne børn ihjel. Efter først at have beskyldt sin kone Shan’ann for mordene, tilstod han, at det var ham, der havde kvalt begge piger. Han har aldrig sagt hvorfor.

I sine forklaringer til politiet har Chris Watts fortalt, at hans ægteskab med Shan’ann gik dårligt efter, at han havde mødt Nichol Kessinger. De to føderale politienheder, FBI og CBI, Colorado Bureau of Investigation, samt det lokale politi, der tilsammen stod for opklaringen af mordene, fik hurtigt dommerkendelse til at gennemgå både Chris’, Shan’anns og elskerinden Nichols mobiltelefoner.

Nichol havde, inden hun henvendte sig til FBI, slettet en stor del af sine sms-beskeder til Chris, hvilket senere har givet anledning til en del spekulation, ikke blot hos YouTubere, der stadig dagligt beskæftiger sig med sagen, men også hos politiet. Men størsteparten af de slettede tekster blev fundet, og politiet har aldrig sigtet hende for noget i sagen.

Oops

Som en del af staten Colorados offentlighedslov er det meste af efterforskningsmaterialet frigivet, herunder videooptagelserne af afhøringerne af Chris Watts og Nichol Kessinger samt de hundredevis af opslag, som Shan’ann postede på sociale medier inden sin død.

I en video, Shan’ann lagde ud på Facebook, bar hun i juni måned 2018 – to måneder før sin død –  en t-shirt, hun havde fået lavet, hvor der stod: ”Oops, we did it again”.

Den havde hun på, da hun overraskede sin mand Chris med, at de ventede deres tredje barn. Samtidig optog hun overraskelsen på sin mobiltelefon og lagde den ud på de sociale medier.

På det tidspunkt så alle videoen som et yndigt familieøjeblik.

Chris Watts reaktion, da han opdager, Shan’ann er gravid for tredje gang. Shan’ann Watts/Facebook.

Shan’ann med sin t-shirt, der afslører den glædelige nyhed, at parret ventede deres tredje barn, en søn. (Shan’ann Watts/Facebook).

På cirka samme tid var Chris blevet mere involveret i et forhold til en kollega, den 30-årige Nichol Kessinger. Da gravide Shan’ann og de to små piger i juni ’18 tog på ferie hos hendes forældre i North Carolina, var Christopher Watts alene hjemme i Colorado.

Mens hans familie var bortrejst, udviklede bekendtskabet til Nichol sig til et stærkt erotisk forhold. Parret tog hundredvis af videoer af hinanden på ture til øde steder i bjergene, og i en app på sin telefon gemte Chris sine mange fotos af Nichol, mange stærkt seksuelle.

Et af de billeder, der kunne tåle offentlighedens bevågenhed er af Nichol, iført det undertøj, Watts havde købt til hende i Victoria’s Secret.

I de frigivne sms-beskeder fra Shan’anns telefon, fremgår det, at hun ikke fortalte sine forældre, at hun var begyndt at få en mistanke om utroskab.

Men til en veninde sms’ede hun i juli, at Chris var begyndt at virke ligeglad: ”Han må have en anden, men det ligner ham bare ikke”, skrev hun til veninden, efterfulgt af en græde-emoji.

“He has changed”. Uddrag af sms-beskeder fra Shan’anns telefon, fundet af CBI efter hendes død.

”Han har forandret sig; jeg ved ikke, hvem han er. Fem uger væk fra hinanden og han rører mig ikke, det føles ikke godt. Han har gjort mig gravid. Jeg græder hele tiden”, står der senere – i en sms-besked fra 4. august.

He LOVES YOU

Overraskelsesvideoen, hvor graviditeten blev afsløret, viste umiddelbart Chris som glad, men også nervøs og anspændt. Men hvis Shan’ann bemærkede det, fortalte hun det ikke til nogen.

Først i dagene inden mordene sms’ede Shan’ann til sin veninde, at Chris var bange for at skulle have flere børn.

Han er glad for Bella og Celeste, det er nok for ham. Han vil ikke have barnet,” sms’ede  Shan’ann til veninden Addy ni dage før sin død. Hun skrev også, at hun ikke anede, hvordan hun skulle klare sig selv med tre børn, og at hun ikke troede, Chris længere elskede hende.

”Not possible, honey, he LOVES YOU”, sms’ede Addy tilbage.

Celeste (tv) og Bellas reaktion optaget og lagt ud på Facebook, da Shan’ann fortæller dem, at hun er gravid igen. Shan’ann Watts/Facebook.

Shan’ann beskrev derefter, i samme tråd, det dybt anstrengte forhold, hun havde til sin svigermor, samt Chris’ underdanighed, som hun kaldte det, og manglende evne til at sige fra overfor hans forældre. De havde i øvrigt aldrig været i stand til at skjule, at de ikke var vilde med Chris’ valg af ægtefælle.

Veninden var tydeligt overrasket over, at familielivet ikke havde været så lykkeligt, som det var blevet fremstillet på de sociale medier.

Virtuel virkelighed

Antallet af videoer og billeder offentliggjort af Shan’ann på sociale medier er det kun politiet, der har tal på. Men det er tusindvis. Ofte med Shan’ann talende ind i sin mobiltelefons kamera, glad og munter, med hilsener til alle, inklusive sit kosttilskudsinteresserede publikum. Ofte viste hun blot historier fra familiens dagligdag: Pigernes leg og dans, eller hun lavede live-optagelser med Chris  smilende og vinkende i baggrunden.

Fra tid til anden forsøger han at sige noget, men det bliver ofte ikke til ret meget.

Politiet fik i løbet af efterforskningen overblik over hvor mange videoer, Shan’ann lagde ud på sociale medier. I juni og juli ’18 var det hver anden dag, ofte for at brande virksomheden, Le-vel, som hun arbejdede for.

Shan’ann og Chris Watts i deres køkken. Shan’ann Watts/Facebook.

Flere gange blev der lavet særlige t-shirts til pigerne og Chris til den pågældende optagelse, og flere har senere bemærket, at det var, som om familien boede på Facebook. Den overvældende dokumentation af familiens gøren og laden giver – paradoksalt nok – samtidig det hele et skær af uvirkelighed.

Watts familien blev af alle, også deres familier, som kendte dem allerbedst, anset for at være meget lykkelige.

Besøget

I februar i år overraskede de samme forhørseksperter fra CBI, FBI og det lokale politi, der afhørte Chris Watts i dagene efter mordene, ham i det fængsel i Wisconsin, han af sikkerhedsmæssige årsager blev overflyttet til i december ’18. I Colorado skortede det ikke på indsatte, der ville slå ham ihjel, eller som konstant gav Watts forslag til, hvordan han kunne begå selvmord i cellen. Det blev hurtigt et helvede for fængselspersonalet at passe på netop denne fange. Alle vidste, hvem han var.

Besøget i fænglset i februar var højst usædvanligt, da sagen på det tidspunkt var afsluttet. De tre politifolk var ikke profilers, der ofte får adgang til særligt berygtede kriminelle. De havde af personlige grunde valgt at flyve til Wisconsin.

De kom for at grave i det, der aldrig var blevet besvaret, og som havde forfulgt de tre forhørsledere lige siden dagene i august 2018: “Hvorfor?  Hvorfor blev Christopher Watts ikke bare skilt?”

Frederick Deaths
Fortovet uden for Watts-familiens hus, efter at Chris Watts havde tilstået mordene på sin familie. Pinterest.

FBI special agent Grahm Coder udtrykte det sådan: ”Jeg har personligt talt med alle involverede i denne sag, alle der kendte dig, alle der nogensinde har talt med dig, som vi kender til, gamle kærester, dine flammer fra gymnasiet, dine venner og familie. Hundredvis af mennesker. Ingen så det i dig; ingen så det komme. Derfor er jeg her i dag.”

Politifolkene var under det fem timer lange interview så ulveagtigt venlige, at man skal være idiot for ikke at gennemskue, at det var del af en taktik. De grinede, var joviale og forstående.

Den virkede heller ikke helt, for selvom Watts gav langt flere detaljer, havde han ingen forklaring på sine gerninger. I hvert fald ikke en, han ønskede at dele med de tre politifolk.

”Jeg ved ikke, hvorfor jeg gjorde det”. ”I have no clue; det var, som om noget tog over i mig”, sagde Watts til efterforskerne.

“Noget, jeg ikke kunne styre, men som styrende mig”.

Men Chris Watts begynder så småt at åbne op omkring den kvinde, der to måneder før mordene fik hans følelser til at gå i brand: Nichol Kessinger.

Elskerinden

“Med Nicki (Nichols kælenavn, red ) var jeg mere i kontrol, føltes det som”, siger han til FBI-agenten. ”Hun spurgte faktisk om min mening om tingene, og hvad jeg havde lyst til”, siger han

”Det var nyt for dig, var det ikke”, spørger FBI agenten Grahm Coder kammeratligt.

”Meget nyt”, siger Chris Watts.

”Fascinerende”, udbryder special agent Coder.

”Så du har aldrig været i sådan et forhold før”?

”Nej”.

Chris Watts fotograferet i besøgslokalet i fængslet, hvor de tre ledende efterforskere senere besøgte ham “af personlige grunde”. Colorado Bureau of Investigation.

CBI-agenten Tammy Lee havde studeret alle forhørsoptagelser og mange Facebook-videoer grundigt efter tilståelsen. Hendes stil overfor Watts i fængslet i Wisconsin lignede forhørsteknikken, hun havde anvendt i de første forhør i august; de, der endte med den delvise tilståelse.

Lee skifter mellem venlighed, grænsende til det indsmigrende, fra undren til konfrontation – og et par gange – til voldsomt ledende spørgsmål.

“Du kunne ikke lide at være i alle de videoer, vel”, spørger Lee på et tidspunkt.

”Jeg hadede at være i alle de videoer. Jeg gjorde det for hende, for hendes business; jeg hadede at være ude, hvor alle kunne se mig”, siger Watts.

“I was always so nervous, I couldn’t be myself; jeg snublede over ordene, men kunne ikke sige nej, for det ville gøre hende vred”.

Chris tilføjer, at han er en af dem, der “har det bedst med at sidde på sidste række”.

Hvorvidt eller i hvilken grad, politifolkene troede ham, er ikke blevet offentliggjort.

Watts gik derefter i langt flere detaljer omkring forløbet af mordene på sine piger. (Læs næste og sidste afsnit af Besættelse: Mordene i Denver i morgen søndag).

Interviewet er et studie i forhørsteknik, men virker til tider mere som et tableau, hvor katten leger med ræven. Det er umuligt at afgøre, hvornår Chris Watts lyver, især da optagelsen ikke er filmet, og hans ansigtsudtryk ikke kan læses. Men hans stemme er stort set hele tiden kontrolleret og uden affekt.

CBI-agent Tammy Lee og FBI special agent Grahm Coder samt chefdetektiven fra Frederick Police, Dave Baumhover, fik ikke det ud af interviewet, de ønskede sig: De fik ikke svar på “Why?”.

Hvordan Chris Watts kunne få sig selv til at smide sine piger på 4 og 3 år, Bella og Celeste, i to fyldte olietanke, blev næsten en besættelse for politifolkene af få svar på. Shan’ann Watts/Instagram.

Hvor meget vidste Nichol?

Om Chris Watts sad fast i den Facebook-virkelighed, han ufrivilligt var blevet en del af, forklarer måske noget, men på ingen måde – nok. Og var det overhovedet sandt?

Der har været mange spekulationer, også hos politiet, om elskerinden Nichol vidste noget, eller om hun endog havde spillet en passiv rolle i mordene. Hun er aldrig blevet sigtet for noget, men politiet undrede sig i begyndelsen over flere af hendes udsagn.

Det blev hendes henvendelse til politiet den 15. august, der gav det efterforskningsmæssige dødsstød til hendes elsker, men fra afhøringsrapporterne er det åbenlyst, at hun holdt noget tilbage. Selvom hun slettede mange spor af sin kommunikation med Chris, fandt politiet de fleste af dem. Oplysninger om telefonaktivitet forsvinder ikke bare, men opbevares af telefonselskaberne.

I en sms fra Nichol til Chris stod der: “It’s the best sex I’ve ever had. I’m hooked.”

Til forbundspolitiet FBI fortalte Nichol, at hendes og Chris’ forhold stadig var i de indledende stadier. Men da politiet gennemgik hendes telefon og computer, fandt de en timelang internetsøgning efter brudekjoler. En anden Google-søgning lød: ”Can cops track deleted text messages?”

Især er der mystik om en 111 minutter lang telefonsamtale, hun havde med Chris på aftenen for mordene. Hverken hun eller Watts har nogensinde kunnet huske, hvad de næsten to timer i telefonen handlede om.

Politiet fandt senere hundredvis af fotos af de to elskende, mange af dem nøgenbilleder. Nichol ønskede, i følge Chris Watts, sex 3-4 gange om dagen.

De lange vidneafhøringer af Nichol Kessinger er offentliggjort og kan findes på Youtube. Her fortæller hun, at parret talte sammen mange gange hver eneste dag, men at hun stort set ikke kan huske indholdet af alle disse snakke. Hun beskriver Chris som introvert, men altid rar, og siger, at han ”talte kun pænt om sin kone” og familie. Ifølge Nichol havde Chris sagt, at det var Shan’ann, der ville skilles, men at begge var enige om, forholdet var slut.

På intet tidspunkt bruger hun Shan’anns navn, men kalder konsekvent den myrdede Shan’ann ”hende”” eller ”konen” – en detalje, hæren af YouTubere ikke har undladt at bide mærke i.

Nichol sagde også, at hun intet kendte til Shan’anns graviditet, og havde hun vidst det, havde hun brudt med Chris omgående. Shan’anns offentlige Facebook-side, der også viste overraskelsesvideoen med Chris, har imidlertid fået mange til at stille spørgsmålstegn ved Nichols udsagn om, hvor lidt hun vidste om familien Watts.

Besættelsen

Et af de utallige billeder af elskerinden Nichol, taget af Chris. Han gemte alle fotos i en falsk lommeregner-app på sin telefon.

Politiet mistænkte fra begyndelsen Chris for at have myrdet sin familie for at kunne starte forfra med Nichol Kessinger. Det har han benægtet.

Efterforskningen er lukket nu, men hos YouTubere er der frit spil, og teorierne om hendes indblanding tager dagligt til i styrke, her 15 måneder senere. Nogle teorier er ren fantasi, men mistanken bunder først og fremmest i Nichols fremtoning og ganske kommanderende facon overfor efterforskerne.

Hun er meget rolig, og det er blevet påpeget igen og igen, at hun under forhørene virker langt mere bekymret for sit eget rygte end for mordsagen, at hun husker påfaldende dårligt, og at hun virker kontrollerende.

Udtalelser som “kom nu til sagen”, ” det kan du altså ikke forlange jeg skal kunne huske”, “hvad med min fremtid?” har fået YouTubere til at spekulere over, om hun alligevel havde en rolle i mordene – og det illustrerer de med mørke, dystre billeder af en uudgrundeligt, skævt smilende Nichol.

I senere interviews har Chris Watts sagt: ”Med Nicki [Nichols kælenavn, red.] kunne jeg være morsom, jeg var mig selv, det var bare anderledes.”

Christopher Watts sagde også, at Nichol var som et narkotikum, han ikke kunne få nok af. Og at hans familie ville være i live i dag, hvis han ikke havde mødt hende.

Politiet mistænkte som sagt aldrig Nichol Kessinger for meddelagtighed.

Men hendes frygt for offentlighedens interesse var velbegrundet. Under efterforskningen fandt politiet i øvrigt et par Google-søgninger på hendes computer: En gik på, hvorvidt folk efterfølgende havde “hadet” elskerinden til en anden berygtet familiemorder, Scott Peterson. Nichol havde også googlet, hvor meget denne elskerinde var blevet tilbudt for at skrive en bog.


Nichol Kessinger lever i dag med et nyt navn og udseende et ukendt sted i USA. Hun har udtalt til en tv-station, HLN, at hun skammer sig over at have været en morders elskerinde.


Kilder til denne historie:

Weld County District Attorney’s Office, Frederick Police, (Denver) FBI, Colorado Bureau of Investigation, tv-kanalerne Denver 7, 9News, CBS News, ABC News, WFMY News, Inside Edition, Denver Post, The Daily Mail, The Sun, tv-psykologen Dr. Phil, Cheryln Cadle samt YouTuberne: Kimberley, Investigative Documentaries, True Crime Rocket Science, Crime Vault, Lex Calia, Beachy Girl, Armchair Detective, Oxygen Channel, MORE Derek Van Schaik Channel, Christina Randall, Scott Reisch, mundihiphop, Mommyramblinsblog, Reelmen Films, Connie Gustafson, JimevaFam, Derek Leal, Face Body Reading, Crimspiracy, Mama BuDeez, Stay informed, JCS Criminal Psychology, MIA, Plunder, Deep Freeze11, Tori Hartman, Live Abuse Free, Uglee Bugs,  m.fl.


Læs første del af Besættelse: Mordene i Denver her.

Læs sidste del af Besættelse: Mordene i Denver i morgen.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Lisbeth Liv Carlsen er journalist, uddannet fra Danmarks Journalist Højskole. Hun har arbejdet for DR, P1 og DR dokumentar. Fra 1991-97 arbejdede hun for flere danske medier i Washington D.C. Hun er nu tilbage i USA som undersøgende journalist. For POV arbejder hun som senior investigative editor.

Seneste artikler om Liv & Mennesker