Bernie Sanders elsker (stadigvæk) Danmark – et flertal af demokraterne synes om “socialisme”

i Politik & Samfund/Klumme/USA af
USA // VALGKAMP 2020 – Bernie Sanders har været USA’s venstrefløjs rockstjerne i årevis. Da Annegrethe Rasmussen mødte ham første gang i 2015 var han optaget af, at det politiske skal fravristes systemet og vindes tilbage til vælgerne. Det er han stadig og hans velkendte kærlighed til det danske er intakt i 2020. Ved aftenens primærvalg har Sanders imidlertid ryggen mod muren i det demokratiske primærvalg. Han skal vinde staten Michigan, mener de fleste analytikere, hvis han fortsat skal have en chance for at ende som partiets præsidentkandidat i kampen mod Trump til november.

WASHINGTON D.C. –  Ingen steder klinger udtrykket ”there’s no such thing as a free lunch” mere sandt end i USA’s hovedstad, metropolen med verdens højeste koncentration af politikere, lobbyister, tænketanke og finansfolk, hvis magt langt overstiger det beskedne indbyggertal på 633.427 mennesker. Den regel gælder også for senatorer som Bernie Sanders.

Det er tæt på klicheen, at byens mange power-lunches indledes med den obligatoriske udveksling af visitkort samt et rituelt spørgsmål: ”Og hvad kan jeg så gøre for Dem?” For i magtens økosystem spiser man ikke frokoster for sjov, der er altid et formål. Måske ikke her og nu, men tjenester er en valuta, der ikke forringes over tid. Man sætter ind på kontoen i forvisning om, at man senere kan trække på den.

Sanders nævnte Danmark igen og igen i sin kampagne mod Hillary Clinton i 2016 – så meget og så ofte, at Clinton under den første demokratiske debat irriteret udbrød: ‘But we are not Denmark. I love Denmark. We are the United States of America’

Da jeg mødte Bernie Sanders, venstrefløjens ukronede rockstjerne i USA i november 2015, var det da heller ikke, fordi han ville mødes med mig. Omend han i løbet af dagen blev vældig interesseret i, hvad jeg kunne fortælle ham om mine egne oplevelser med det danske velfærdssamfund.

Bernie Sanders stillede op til et billede under vores interview. Foto: Privat

“Getting to Denmark”

Jeg havde imidlertid hægtet mig på Uffe Elbæk, den daværende leder af Alternativet – en politiker, som Sanders gerne ville møde, både fordi den socialistiske senator fra Vermont er en kæmpe fan af Danmark – så meget ved alle, der interesserer sig for amerikansk politik – og fordi Sanders mente, at han kunne lære noget af den daværende partileder.

Sanders nævnte Danmark igen og igen i sin kampagne mod Hillary Clinton i 2016 – så meget og så ofte, at Clinton under den første demokratiske debat irriteret udbrød: But we are not Denmark. I love Denmark. We are the United States of America.

Mange har noteret sig, hvor glad Sanders (og også andre af de demokratiske kandidater som Pete Buttigieg, der nu har trukket sig), er for Danmark. Og de er ikke alene:

“Som Jonathan Cohn skrev tilbage i 2007, “Even as the pundits wring their hands at Europe’s economic decline, a growing number of American economists have begun looking across the pond for inspiration — to Scandinavia and, especially, to Denmark.” Francis Fukuyama har også brugt termen “getting to Denmark” som et standardudtryk, når han taler om idealsamfundet.

65 % af demokraterne har enten en “somewhat positive” eller “positive” opfattelse af termen ‘socialisme’ og det er flere end af termen “kapitalisme”, som blot 55 % er glade for

TV-kanalen CNN tog på en tur til Danmark efter valget i 2016 – eksplicit med det formål at finde ud af, hvad al den snak om det lille land i Skandinavien går ud på. De kaldte Danmark for “Bernie Sanders’ model America”:

Sanders: “Jeg er enig med Elbæks analyse af populisme”

Elbæk har rejst verden rundt i årtier og var året før præsidentvalget i 2016  på en global rundrejse for at lodde stemninger og udveksle erfaringer med politikere, græsrødder og tænketanke.

Som han dengang forklarede det engelske venstrefløjsmagasin New Statesman i London, så ser man over hele verden ”en voksende kløft mellem politikere og deres vælgere. Vi prøver at bygge bro og flytte dagsordenen fra et repræsentativt demokrati til et langt mere involverende demokrati.”

Det er utilfredsheden med mainstream-politikerne, som har ført til den øgede tilslutning til de populistiske partier i Europa,” fastslog Elbæk dengang til mig.

For overtegnede lød Elbæks tanker en del mere idealistiske, end hvad der til daglig bliver fremlagt under frokoster i den amerikanske hovedstad. Der er også et stykke vej fra Alternativet til House of Cards.

Sanders har forvandlet Skandinavien og Denmark til mainstream og socialisme til et nyt, næsten hipt plus-ord blandt USA’s millenials, hvor ’socialisme’ har mistet sin slagkraft som skræmmebillede

Men for den 78-årige selverklærede ”demokratiske socialist” og tidligere borgmester, nu senator for staten Vermont og valgt som uafhængig – lød Elbæks analyse af populismen realistisk og det med at bygge bro mellem vælgerne og systemet, det “involverende demokrati” er det samme projekt, han tror på, fortalte han mig. Og han mener i dag, som han gjorde dengang, at det også er realistisk.

Mange demokrater er positive overfor “socialisme”

For en ting er, at Sanders har forvandlet Skandinavien og Denmark til mainstream og socialisme til et nyt, næsten hipt plus-ord blandt USA’s millenials, hvor ’socialisme’ har mistet sin slagkraft som skræmmebillede

Noget andet er, at det anerkendte forskningscenter Pew allerede i 2011 i en stor værdiundersøgelse, påviste, at amerikanere under 30 havde en mere positiv vurdering af ”socialisme” (49 procent) end af ”kapitalisme” (46 procent) om end 40 procent af den samlede vælgerskare fortsat siger nej tak til en socialist i Det Hvide Hus.

Man kan imidlertid se i den nyeste undersøgelse fra Pew fra juni 2019, at demokraterne nu alt i alt har en positiv vurdering af begrebet nemlig hele 65 %, der enten har en “somewhat positive” eller “positive” opfattelse af termen, og det er flere end af termen “kapitalisme”, som blot 55 % er glade for:

Pew Research Center.

Men Sanders mener også, at Skandinavien har noget at byde på, og det må være op til ham at forklare sig overfor vælgerne:

“Jeg har altid kaldt mig selv for den demokratiske socialist og jeg vil ikke bare ændre på, hvad jeg er; så må jeg simpelt hen forklare folk, hvad termen betyder”.

“Vi har set i Skandinavien, at man kan have markedsøkonomier, der er stærke, men hvor staten via et progressivt skattesystem fordeler velfærden på en måde, så alle får noget ud af det, ikke blot nogle få,” forklarer han og fortsætter:

”Sagen er, at mange amerikanere tror, at det vi har her i USA er normalen. At man sætter utroligt mange i fængsel, at sundhedsforsikringer er private, at universitetsuddannelser er ekstremt dyre og efterlader de unge med enorm gæld, at man ikke kan få sine børn passet i ordentlige daginstitutioner, at der ikke findes en minimumsløn, man kan leve af. De tror, at sådan er det bare. De kender ikke til alternativerne.”

Da senatoren fandt ud af, at POV’s korrespondent selv har haft børn i vuggestue og børnehave i det danske og har profiteret af det danske SU-system, blev han tæt på begejstret: Vi har brug for kvindelige stemmer, der fortæller om, hvordan man kan have børn og karriere uden at blive tvunget ud i dyre, private løsninger uden sikkerhed er for kvaliteten

”Og jeg vil simpelt hen gerne fortælle de amerikanske vælgere at jo, der findes andre måder at indrette samfundet på. Og som jeg ser det, er det på tide, at Skandinavien får den opmærksomhed i USA, som jeres lande fortjener.”

Sanders til POV’s korrespondent: vil du være med i en kampagnevideo?

Senatoren er ægte interesseret i Danmark. Han spørger interesseret ud om barselsorlov, vuggestuer, børnehaver, sygehuse og studiegæld.

”Det er jo det, jeg vil,” erklærer han flere gange med eftertryk.

Stemningen i lokalet blev decideret hjertelig i løbet af de 30 minutter, Sanders havde afsat.

Og da senatoren fandt ud af, at POV’s korrespondent – der dengang arbejdede for Altinget og Information – selv har haft børn i vuggestue og børnehave i det danske og har profiteret to the max af det danske SU-system, blev han tæt på begejstret:

”Det er jo lige det budskab, vi gerne vil have ud til vælgerne,” siger han til en af de ansatte fra sit kontor.

“Vi har brug for kvindelige stemmer, der fortæller om, hvordan man kan have børn og karriere uden at blive tvunget ud i dyre, private løsninger uden sikkerhed er for kvaliteten”, erklærer han og spørger om jeg ikke vil være med i en kampagnevideo for ham og fortælle om det hele.

Jeg forklarer videre om normeringer, økologiske madordninger og flyverdragter og viser billeder fra vuggestuen i Københavns Indre By, som mine to ældste frekventerede. Men må til sidst også forklare, at omend jeg gerne giver den som poster girl for det danske i Washington, er det selvsagt ikke muligt at optræde i en valgvideo, når man er politisk journalist.

Det registrerer han med professionel beklagelse, og min beklagelse registreres næppe på skalaen over hans problemer.

Løgnehistorier om nationalisering og Venezuela

I dag siger Sanders om Danmark og om sit ønske om at kopiere vores model:

“Selvfølgelig bliver jeg mødt med alle mulige påstande og  løgnehistorier. Andre kandidater og Trump påstår, at jeg vil sætte indkomstskatten op til 90 procent, forvandle USA til Venezuela  eller konfiskere USA’s virksomheder og nationalisere dem.”

Mandag i denne uge var Sanders gæst i en såkaldt Town Hall på Fox News og talte igen om danskerne som ‘verdens lykkeligste folk’

”Det er jo det rene vrøvl, men det er klart, at det kan være svært for en kampagne som min at trænge igennem i de etablerede medier med mit budskab, når der er så meget støj fra modstanderne.”

Mandag i denne uge var han gæst i en såkaldt Town Hall-diskussion på Fox News, hvor publikum kan stille spørgsmål til kandidaterne, og her talte han igen om danskerne som ‘verdens lykkeligste folk’. Fox News’ vært Martha MacCallum indvendte, at Danmark (og Sverige) ikke er “socialistiske lande”.

Se noget af den diskussion her:

Kritik af Sanders: Danmark er jo ikke socialistisk

Det er imidlertid ikke kun de konservative værter på Fox News, der ikke mener, at “den danske drøm” er noget, amerikanerne bør ønske sig. Den kendte forfatter, journalist og debattør, Fareed Zakaria, der er fast tilknyttet CNN og Washington Post, viede den 27. februar en hel op ed (en debatterende klumme) i hovedstadens ledende avis til en kritik af Sanders’ fascination af Danmark.

I artiklen, der havde den malende titel, ‘Bernie Sanders’s Scandinavian fantasy‘, skriver Zakaria bl.a.:

“A 2008 OECD report found that the top 10 percent in the United States pay 45 percent of all income taxes, while the top 10 percent in Denmark pay 26 percent and in Sweden 27 percent. Among wealthy countries, the average is 32 percent.”

USA har faktisk et mere progressivt skattesystem end man har i Europa. … Den danske (og den generelle europæiske) middelklasse betaler med andre ord langt mere skat, end den gør i USA.

Dette er den amerikanske venstrefløj tilsyneladende ikke klar over, bemærker han og fremhæver i artiklen, at USA faktisk har et mere progressivt skattesystem “a significantly more progressive tax code than Europe”, og at de rigeste 10 % i USA betaler langt mere i skat målt som en andel af den samlede skatteindbetaling.

Den danske (og den generelle europæiske) middelklasse betaler med andre ord langt mere skat, end den gør i USA.

Lars Løkke Rasmussen har også indvendt, at “Danmark ikke er et socialistisk land.”

Kærlighed til Danmark rækker næppe i Michigan

Alt i alt kan man dog konkludere, at Sanders fortsat er vild med Danmark. Om der er nok demokratiske fans til, at senatoren kan vælges i primærvalget ser dog usikkert ud.

I aften går 5 stater, Idaho, Michigan, Mississipi, Missouri og Washington til primærvalg, mens staten North Dakota bliver afgjort i et caucusvalg (personligt fremmøde med diskussion om, hvem den bedste kandidat er).

Den afgørende stat anses for at være staten Michigan med 125 delegerede. Den vandt Bernie Sanders lige akkurat i 2016 over Hillary Clinton, og det antages, at han ikke kan vinde nomineringen, hvis han ikke gentager den bedrift.

Hvis Biden vinder Michigan, kan det blive svært for Sanders at nå et flertal af delegerede

Omvendt er der en klar “road to the nomination”, hvis den demokratiske socialist vinder staten. Men hvis Biden vinder, som det ser ud til i skrivende stund, kan det blive svært for Sanders at nå et flertal af delegerede, fordi et flertal af de andre, mindre, stater regnes for at være langt mere Biden-venlige. Staten Washington har endvidere skiftet valgmetode fra caucus til primærvalg, hvilket også antages at gavne den tidligere vicepræsident.

Sanders’ vej til sejr blev noget sværere torsdag, hvor statens populære guvernør Gretchen Whitmer, der også gav det demokratiske modsvar i år på Trumps tale, State of The Union, besluttede sig for at gå ud med en anbefaling af Biden.

Det gjorde hun med bl.a. henvisning til Obama og Bidens “redning af automobilindustrien” i staten. Se med her:


Dele af denne artikel har tidligere optrådt i en artikel af Annegrethe Rasmussen i Dagbladet Information med titlen, ”Da Uffe mødte Bernie”.

LÆS OGSÅ CHRISTIAN GROES’ ARTIKEL OM BERNIE SANDERS HER


Topbillede: Fra Pixabay (Danmark) og fra Bernie Sanders’ kampagne på Instagram.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund

løb

Mennesker i løb

 LIV & MENNESKER // KLUMME – “For nylig talte jeg med en