mm

Annegrethe Rasmussen

Annegrethe Rasmussen er medstifter af POV International, chefredaktør, USA-korrespondent og debattør. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 står hun bag dannelsen af POV International sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. Privat er hun gift og mor til fire, og super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Se alle skribentens artikler

Du kan støtte
Annegrethe Rasmussen
på Mobile Pay: 93850585

“Morder er “Dreamer”, “nej, medlem af hvid ekstremistgruppe” – medier blev snydt efter skolemassakre

MEDIEKRITIK – Umiddelbart efter drabene på 17 mennesker, herunder 14 børn og unge, på et amerikansk gymnasium for nylig, rapporterede flere amerikanske medier, at gerningsmanden var medlem af en ekstremistgruppe ved navnet Republic of Florida, der arbejder for hvidt overherredømme. Men oplysningen var falsk, plantet af unge ‘nettrolde’, der netop har tilknytning til hvide nationalistmiljøer med det formål at vise, at USA’s mainstream-medier hopper på hvad som helst og er styret af fordomme.

WASHINGTON D.C. – Hæderkronede amerikanske medier med TV-stationen ABC i spidsen blev taget ved næsen af en hær af ‘trolls’ fra hjemmesiden 4chan, da medierne rapporterede, at gerningsmanden bag massakren i den seneste amerikanske skolemassakre i Florida var medlem af en ekstrem gruppe af såkaldte white supremacists, altså mennesker, der mener, at hvide mennesker er andre racer overlegne.

Det skriver netmediet Politico i en artikel med overskriften, “How white nationalists fooled the media about Florida shooter.

Det hele startede med, at NGO’en og vagthunden, “the Anti-Defamation League” i en artikel med titlen, Florida White Supremacist Group Admits Ties to Alleged Parkland School Shooter Nikolas Cruz, rapporterede, at en gruppe af hvide nationalister havde indrømmet, at gruppen havde forbindelse til Nikolas Cruz, efter at denne havde indrømmet at være gerningsmanden bag massakren på 17 mennesker, der alle enten studerede ved eller arbejdede på gymnasiet Marjory Stoneman Douglas High School i byen Parkland, Florida:

A spokesperson for the white supremacist group Republic of Florida (ROF) told the Anti-Defamation League on Thursday, February 15, that Nikolas Cruz was associated with his group,” skrev ADL, der i over 100 år har arbejdet med at registrere og bekæmpe diskrimination, antisemitisme og racisme i det amerikanske samfund og i medierne.

Gruppen, Republic of Florida (ROF), arbejder for at skabe et “hvidt Florida” og blev dannet i 2014 af Jordan Jereb. Det er en såkaldt “alt right white supremacist group”, der mestendels består af unge i og omkring byen Tallahassee. ROF beskriver sig selv som en “white civil rights organization fighting for white identitarian politics”, hvis mål det er at skabe en “white ethnostate” in Florida.

Nikolas Cruz efter politiet pågreb ham – foto fra ESPN’s Twitter-konto

Falsk påstand spredte sig med lynets hast

ADL’s blogpost blev hurtigt samlet op af medierne i USA – først af ABC News og derefter af nyhedsbureauet Associated Press (AP), som mange danske medier, herunder Ritzau, også benytter sig af, og herefter gik det stærkt.

Nyheden om, at Cruz muligvis havde forbindelse til den hvide, nationalistiske ekstreme højrefløj passer godt til fordommene om unge hvide skoleskydere i USA, og man kan kun formode, at det var den bagvedliggende årsag til, at medierne ikke foretog et mere grundigt faktatjek om oplysningen,  før de bragte historien – om end nogle amerikanske medier hævdede at have talt med uspecificerede klassekammerater til Cruz, som bekræftede at han havde tilknytning til gruppen. ABC brugte også timer på at forsøge at verificere påstanden, men kom til kort.

For problemet var, at historien ikke holdt vand. Politiet gik da også ud blot timer efter, at historien havde ramt nyhedsmedierne og meddelte, at der intet bevis var for formodningerne.

Jordan Jereb, der havde bekræftet sin og ROF’s forbindelse til Cruz, gik tilsvarende efterfølgende selv ud og sagde, at han havde været offer for en såkaldt “online prank” – altså en bevidst “trolling” på nettet, der havde gjort, at han selv havde troet, at han havde mødt Cruz, men det havde han ikke. Der var flere medlemmer af gruppen ved navn Nicholas , forklarede han.

Og det var i hvert fald ikke hans skyld, sagde han, at de ”løgnagtige jødiske mainstream medier” havde taget fejl: “Are you really going to blame ME for the lying jew media? We know they are liars. Fuck em,” som han sagde om balladen i en kommentar til Vice Media.

ADL rettede efterfølgende sine oplysninger, men på det tidspunkt havde den falske oplysning om Cruz spredt sig over hele verden. AP-historien blev tweetet over 35.000 gange, før oplysningen blev trukket i land

Meget kunne imidlertid tyde på, at Jordan Jereb selv nød den kortvarige opmærksomhed i medierne – en opmærksomhed, der efter alt at dømme kun ville gavne medlemstallet af hans gruppe. En anden amerikansk vagthund, ‘The Southern Poverty Law Center’ kommenterede, at “It may seem odd that Jereb would bring attention to his group by claiming a connection to Cruz, but Jereb has always been somewhat of a publicity seeker”. The Southern Poverty Law Center fortalte, at Jordan Jereb allerede tilbage i 2014 havde skrevet til dem og beklaget sig over, at ”SPLC ikke havde medtaget ROF som en etableret hvid nationalistisk hadgruppe i USA.”

ADL rettede efterfølgende sine oplysninger, men på det tidspunkt havde den falske oplysning om Cruz spredt sig over hele verden. AP-historien blev tweetet over 35.000 gange, før oplysningen blev trukket i land.

4chans nettrolde snød helt bevidst

Men hvor kom oplysningen, som ADL indledningsvis påstod, at gruppen havde, så fra?

Den kom – meddelte ADL senere – fra en række posts i gruppen 4chan, hvor ADL’s researchers havde fundet frem til en række “self-described ROF members” som alle hævdede at kende Cruz. Problemet var blot, at dem, der postede oplysningerne, sandsynligvis netop gjorde det for at fuppe medierne. Ifølge Politico startede det allerede to dage efter massakren, hvor en anonym bruger på 4chan fortalte, at han havde været i kontakt med ABC via Instagram, efter at brugeren havde joket med, at han kendte Cruz.

Prime trolling opportunity,” lød det fra en anden 4chan-profil.

“You have to take advantage of this,” lød det fra en tredje.

Ifølge artiklen på Politico brugte medlemmerne af Discord op imod 18 timer på at narre reporterne fra ABC, og de offentliggjorde efterfølgende skærmbilleder af hele deres kommunikation

Efter at den første bruger havde bedt om beviser for, at ABC-journalisten nu også var ægte, fremsendte reporteren et billede af sit Id-kort fra ABC samt en officiel e-mailadresse. Herefter var der alle mulige tips fra andre 4chan-brugere om, hvordan den kontaktede 4chan-profil kunne fortsætte med at narre ABC-journalisten:  Keep talking to her so she gains your trust”; “Keep this going be realistic … say you have known him for years you met him on a Liberal Facebook page years ago and you have kept in touch”; “Say you are scared to tell her in case you get blamed, it will get her excited you know something big”, lød det.

Senere i diskussionen lød det sarkastisk, at man måske også kunne få sagt noget om, at Cruz var interesseret i islam:

You could have told her the shooter took ‘an unusual interest in islam lately”.

Men hurtigt samlede formålet sig om at narre ABC til at tro, at Cruz var hvid nationalist. Politico skriver, at en anden kendt blog på nettet, The Right Stuff, der er en paraplyorganisation med forbindelse til især nynazistiske grupper, og som mestendels er blevet kendt for at publicere lister over jøder i USA eller organisationer, som foreningen mener er ”inficeret af jøder” også havde medvirket til at sprede den falske nyhed om Cruz.

En bruger med tilnavnet “Jordan Fash” fortalte her, at ideen stammer fra en gruppe-chat på Discord, som er en app for gamers, der er populær blandt hvide nationalister og gamers fra the alt-right i USA (”Fash” er en ofte forekommende internet forkortelse for “fascist.”)

Ifølge artiklen på Politico brugte medlemmerne af Discord op imod 18 timer på at narre reporterne fra ABC, og de offentliggjorde efterfølgende skærmbilleder af hele deres kommunikation, hvoraf det fremgår, at journalisterne fra ABC gentagne gange bad om “dokumentation” for oplysningerne, hvorefter flere medlemmer tilbyder at bekræfte, at de “selv havde set” Cruz til møder i ROF.

Fælden virkede

Til deres tilfredshed virkede fælden:

This is spreading like wildfire,” skrev en bruger med kaldenavnet “Renegade” tilfreds, og en anden svarede: “All it takes is a single article. And everyone else picks up the story.” En tredje bruger foreslog, at man ”bare skal bruge nogle maskerede ROF-medlemmer og så sige, at en af dem er Cruz.”

Brugerne på både 4chan og Discord havde tilsyneladende en fest med at forestille sig al den ballade, de kunne skabe i medierne og nogle i gruppe-chatten meddelte også, at de havde talt med New York Times og online mediet Daily Beast.

På et tidspunkt indser nogle af dem imidlertid, at det er på tide at trække i land; nemlig da forbundspolitiet FBI kommer ind over:  “I told the feds I have nothing to do with Cruz. I told them it was a prank and that I was also confused“, lyder det fra en bruger, og Jereb forlanger en undskyldning fra nettroldene, fordi han som nævnt ovenfor også “føler sig narret:”

You realize I wasn’t in on the prank? You realize I thought the information I was being given was legit?” lyder det.

Hvorom alting er, så fejrede de unge netttrolde deres angivelige “sejr” over medierne i diverse online-fora efterfølgende. Som en af dem sagde med henvisning til de mange retweets som AP-historien havde fået:

Those 35 thousand people aren’t going to change their minds,” og videre om medierne, og dem, der tror på dem: “De er lemminger – de vil gå i graven overbeviste om, at skyderen var en hvid nationalist.”

Eller som en tredje 4chan-bruger skrev: “[T]hey are so hungry for a story that they’ll just believe anything as long as its corroborated by a few people and seems legit,”.

Anden løgn: Cruz er illegal indvandrer

Men de unge nettrolde var langt fra alene. En anden historie, der fik medvind på de sociale medier lige efter massemordene var, at Cruz var en såkaldt “dreamer”, altså var en af de mange millioner unge, der var kommet illegalt til USA med deres forældre som børn. Den falske påstand blev bl.a. spredt på Twitter:

Den etablerede medievagthund, Snopes, afviste også denne påstand, der ikke fik et lige så succesrigt liv på de sociale medier, som påstanden om medlemskabet af ROF, men den blev ikke desto mindre også delt tusindevis af gange.

Andre vilde påstande florerede i øvrigt også på Twitter:

Hvad skal medierne stille op?

Men hvad er svaret på den type ”trolling”?

Ja, det klassiske svar fra medierne er – naturligvis – at man skal fakta-tjekke sine historier netop for ikke at hoppe på en sådan limpind. Men det er ikke nemt for journalister, når hele grupper af mennesker – oftest unge mænd for hvem trolling er en kunstart i sig selv og i øvrigt også er hele formålet med, at man er aktiv online – rotter sig sammen for at snyde medierne.

En ting, man i hvert fald bør gøre sig klart, er, at der findes et betydeligt antal mennesker, der opfatter medierne som ”fjendeland” og som vil gå langt for at både føre pressen bag lyset og for at udstille den, som en bunke hyklere, der vil tro på hvad som helst, så længe det passer ind i deres fordomme

For reporterne i ABC forsøgte rent faktisk at få verificeret deres historie og henvendte sig til mange kilder, hvilket man typisk som journalist vil gøre i sådanne historier, men hvad de ikke vidste , eller regnede med, var, at brugerne kommunikerede bagom ryggen på TV-stationen og aftalte at bekræfte den falske fortælling. Derefter forsøgte ABC også at opnå foto-dokumentation, men blev narret af maskerede og uklare billeder af medlemmer af ROF, der i realiteten kunne forestille hvem som helst.

En ting, man i hvert fald bør gøre sig klart, er, at der findes et betydeligt antal mennesker, der opfatter medierne som ”fjendeland” og som vil gå langt for at både føre pressen bag lyset og for at udstille den, som en bunke hyklere, der vil tro på hvad som helst, så længe det passer ind i deres fordomme. I dette tilfælde om skoleskydere, men det kunne også være om muslimer, jøder, feminister eller venstre-aktivister – fortsæt selv rækken af traditionelle syndebukke i medierne.

En øget bevidsthed om det ”fjendeland”, man muligvis opererer i som reporter, udgør ikke svaret på udfordringen, men det kan i det mindste gøre, at man som journalist er mere opmærksom på, hvilke kilder, man har til sin historie og hvilke mulige etiske problemer, der kan være med den.

Cruz var faktisk racist og hadede jøder og bøsser – men ikke medlem af en gruppe

I øvrigt kan man så – som et aber dabei til den falske historie om medlemskab af ROF eller nogen anden hvid nationalistisk gruppe – tilføje, at Cruz efter alt at dømme godt nok ikke var medlem af sådanne grupper, men det betyder ikke, at han ikke delte deres ideologi. Det kom frem i denne uge, at han havde indgraveret svastikaer på magasinet i den riffel, han havde medbragt og anvendte ved massakren.

I en privat Instagram-gruppe, som han selv havde dannet og deltog aktivt i, postede Cruz hundredevis af kommentarer om, hvor meget han hadede jøder, sorte og homoseksuelle. Her meddelte han også, at han gerne så disse grupper udryddet med vold:

POV lønner ikke sine skribenter. Men hvis du nyder Annegrethe Rasmussens artikler kan du donere til hendes arbejde på POV International – både som skribent og som chefredaktør – på hendes Mobile Pay: 93 85 05 85. Så bliver hun glad.

Topillustration: Fra Nikolas Cruz’ Instagram-konto.

Kategorier