corona Trump

Joe Biden: Trump har blod på hænderne og har løjet om coronafaren

i Politik & Samfund/USA af
USA 2020 // ANALYSE – Er det Trumps ansvar, at små 200.000 amerikanere er døde af coronavirus? Det sagde Joe Biden i denne uge, efter at det kom frem i nye båndoptagelser, at Trump allerede i starten af februar var fuldt vidende om, hvor farlig virussen ville være for amerikanere. Alligevel handlede han ikke og fortsatte med at nedtone risikoen i ugevis. Samtidig beskyldes regeringen for at bruge den amerikanske sundhedsstyrelse til politiske formål. Valgkampen er på sit højeste: De første stater starter med at stemme om 16 dage.

WASHINGTON D.C. – Når amerikanerne går til valg den 3. november anslår eksperter nu, at det bliver i skyggen af 250.000 døde medborgere. Det er en krise, som ingen politikere, medier eller eksperter kan ignorere.

Spørgsmålet er med andre ord ikke om coronavirussen er vigtig, men hvad pandemien vil blive brugt til, og hvem der kommer til at betale den politiske pris.

I de seneste 14 dage har kampen om ”corona-narrativet” fuldstændig overskygget den almindelige valgkamp, også selvom alvorlige skovbrande i staterne Oregon, Washington og Californien har hærget i denne uge og selvom demonstrationer og protester mod racisme og politivold fortsat finder sted i flere storbyer (med en skarp uenighed om, hvor ansvaret for voldelige episoder i den forbindelse skal placeres).

#Plasmagate – misbrugte Trump sundhedsstyrelsen?

For tre uger siden handlede den store coronadiskussion om en godkendelse fra FDA (USA’s svar på sundhedsstyrelsen) om nødbrug af blodplasma til behandling af alvorligt syge coronaviruspatienter.

Trump gik ud i samtlige medier med nyheden om et ’fantastisk gennembrud’ i kampen mod den dødelige virus, der ifølge præsidenten kunne ”reducere dødstallet med en tredjedel”.

Dr. Stephen M. Hahn, som er chef i the Food and Drug Administration sagde tilsvarende, at ”35 out of 100 Covid-19 patients would have been saved because of the administration of plasma”.

Men knap var godkendelsen gået igennem, før CDC (The Centers for Disease Control) måtte ændre retningslinjerne efter kraftige protester fra sundhedsfaglige eksperter.  Fremstillingen af ”mirakelkuren” var nemlig simpelthen ikke sandfærdig; der var ikke tale om en egentlig kur og spørgsmålet om, hvorvidt FDA simpelthen var blevet misbrugt politisk af præsidenten, dominerede diskussionen i dagevis

New York Times opsummerede kritikken således: “Many experts — including a scientist who worked on the Mayo Clinic study — were bewildered about where the statistic came from.”

“The number was not mentioned in the official authorization letter issued by the agency, nor was it in a 17-page memo written by F.D.A. scientists. It was not in an analysis conducted by the Mayo Clinic that has been frequently cited by the administration.”

Om ansvaret for og håndteringen af coronavirus-pandemien siger præsidenten i sit sidste interview med Woodward, der finder sted 21. juli, at han ”intet havde med det at gøre”: “The virus has nothing to do with me. It’s not my fault,’ lyder det

Derefter trak FDA i land og Hahn sagde undskyld (uden at det formildede kritikerne synderligt, som man kan se, hvis man læser med i hele tråden):

Og samtidig med den løbende diskussion af coronakrisen bølger smittetallene op og ned – i nogle stater falder tallene og i andre stiger de, når skoler åbnes eller som resultatet af enkelte såkaldte superspreader events, som konferencer, bryllupper eller fester på campus, hvor mange studerende keder sig bravt, efter at undervisningen har været suspenderet i månedsvis.

Vidste at corona var dødfarlig i februar

Men #plasmagate var blot én ud af mange skandaler, der har COVID-19 i centrum.

I denne weekend har den politiske diskussion været domineret af præsidenten som person og som leder – igen.

Man skulle ikke tro det muligt – eftersom der stort set udkommer én ny blockbuster bog om ugen fra Trumps tidligere medarbejdere – men endnu en gang står en bog i centrum.

Præsidenten har talt med reporteren på bånd i over 15 timer. Derfor kan Trump ikke – som han ellers har for vane – komme uden om sine egne udsagn.

Denne gang er den skrevet af ingen ringere end den 77-årige legendariske journalist Bob Woodward, der normalt – med klassisk amerikansk mangel på beskedenhed – her til lands kaldes the world’s most famous living reporter.

Woodwards bog, der har titlen Rage (”Raseri”) udkommer om en uge og præsidenten har talt med reporteren på bånd i over 15 timer. Derfor kan Trump ikke – som han ellers har for vane – komme uden om sine egne udsagn.

I bogen erkender præsidenten, at han med overlæg nedtonede risikoen ved coronavirus, selvom han allerede i starten af februar godt vidste, at virussen var “deadly and difficult to contain”:

“This will be the biggest national security threat you face in your presidency,” national security adviser Robert C. O’Brien told Trump.  “This is going to be the roughest thing you face.”

Det fremgår også af interviewet, at Trump allerede i februar vidste, at virussen var luftbåret og statistisk set fem gange mere dødelig end influenza.

Præsidenten tilføjer, at Nordkoreas diktator, Kim Jong Un syntes, Obama var ”et røvhul”. Trump er i det hele taget ret vild med Kim Jong Un, især med at nordkoreaneren kalder Trump for ‘Deres Højhed’

Det står i grel modsætning til præsidentens offentlige udsagn, hvor han i de første måneder rutinemæssigt netop sammenlignede COVID-19 med influenza. Til Woodward siger præsidenten: “The virus is “deadly stuff” … more deadly than even your strenuous flu”. Men i offentligheden blev han ved med at nedtone risikoen i ugevis.

Trump skjuler ikke den taktik ovefor Woodward: “I wanted to always play it down. I still like playing it down, because I don’t want to create a panic,” siger han. Først i slutningen af marts indrømmede præsidenten, at corona var værre end influenza.

Præsidentens kritikere var ikke imponerede. Her fra Twitter:

Er vild med Kim Jong Un – men hvorfor?

Bogen indeholder adskillige andre opsigtsvækkende one liners, som at præsidenten kalder USA’s militær for ”suckers” (for at yde en alt for billig militær beskyttelse af Sydkorea) og generalerne for “my fucking generals” og “a bunch of pussies”, som går mere op i ”their alliances than they do about trade deals”.

Af andre festlige citater kan nævnes Trumps karakteristik af Obama som ”overrated” og ”not a great speaker.” Præsidenten tilføjer, at Nordkoreas diktator, Kim Jong Un syntes, Obama var ”et røvhul”.

Trump er i det hele taget ret vild med Kim Jong Un, især med at nordkoreaneren kalder Trump for ”Deres Højhed”:

”Det tager ikke mange sekunder – det er ligesom med en kvinde og en date, du er på for første gang. Du ved lynhurtigt, om kemien er der”, siger Trump til Woodward, og går videre med at spekulere overfor reporteren, hvordan det mon kan være, at han kommer bedst ud af det med diktatorer og autokrater.

Trump reddede den saudiarabiske kronprins Mohammed Bin Salman (MBS)  fra den rasende amerikanske kongres, der ville have MBS straffet efter henrettelsen af journalist Jamal Khashoggi sidste år. ”I saved his ass”, siger Trump til Woodward

“It’s funny, the relationships I have, the tougher and meaner they are, the better I get along with them,” siger han til Woodward og fortsætter: “You know? Explain that to me someday, okay?”

Trump tilføjer, at det også var ham, der reddede den saudiarabiske kronprins Mohammed Bin Salman (MBS) fra den rasende amerikanske kongres, der ville have MBS straffet efter henrettelsen af journalist Jamal Khashoggi sidste år. ”I saved his ass”, siger Trump til Woodward.

Om ansvaret for og håndteringen af coronavirus-pandemien siger præsidenten i sit sidste interview med Woodward, der finder sted 21. juli, at han ”intet havde med det at gøre”: “The virus has nothing to do with me. It’s not my fault”, lyder det.

Biden: Præsidenten er en forræder hinsides foragtelig

På den baggrund var det ikke overraskende, at Joe Biden benyttede anledningen til at lange hårdt ud efter præsidenten.

Under et valgmøde og besøg i svingstaten Michigan i denne uge sagde Biden, at præsidenten ikke bare havde svigtet amerikanerne, men at dette forræderi og “denne løgn” var med vilje. Det er “hinsides det foragtelige”.

Såvel demokraterne som Trumps egen kampagne er helt klar over, at håndteringen af COVID-19 er præsidentens svageste punkt

Dagen efter gik han videre og beskyldte præsidenten for at have medansvar for de næsten 200.000 døde amerikanere:

“He knew and purposely played it down,” lød det fra Biden i en udendørs tale for the United Auto Workers: “Worse, he lied to the American people.”

Såvel demokraterne som Trumps egen kampagne er helt klar over, at håndteringen af COVID-19 er præsidentens svageste punkt.

Derfor er Woodwards båndede interviews da også langt mere skadelige for Trumps kampagne end nogen anden bog har været og vil være; også fordi Woodward ikke kan siges at have den samme politiske dagsorden som mange af præsidentens ”frafaldne folk”, såsom den tidligere sikkerhedsrådgiver John Bolton eller præsidentens tidligere, mangeårige advokat, Michael Cohen.

Ej heller har Woodward noget personligt udestående med præsidenten på samme måde, som man kunne mistænke Mary Trump – præsidentens niece, der også lige har udgivet en bestseller om Trump-familien.

Det begynder at stramme til  – fire af de afgørende svingstater, Florida, Michigan, North Carolina og Pennsylvania, starter “early voting” den 29. september.

Men præsidenten fastholder, at han intet ansvar har:

“The fact is I’m a cheerleader for this country”, lød det. Og hvad angår nedtoningen handlede den som nævnt ifølge Trump om ikke at skabe ”panik” i befolkningen.

Og her i weekenden har Biden-kampagnen oversvømmet de sociale medier med Anti-trump ads, der havde den fordel – set med demokraternes briller – at de kunne anvende præsidentens egne ord:

Trump: Jeg handlede ligesom Churchill

Til Fox News sagde præsidenten, at han havde handlet på samme måde, som Churchill gjorde op til og under Anden Verdenskrig.

“When Hitler was bombing London, Churchill, a great leader, would oftentimes go to a roof in London and speak. And he always spoke with calmness. He said, ‘We have to show calmness,’ lød det fra Trump, der også fremhævede det berømte (engelske) motto: Keep calm and carry on’:

Faktatjekkere påpegede senere, at Churchill ikke holdt sådanne taler, og at sloganet ikke stammer fra Anden Verdenskrig, men der blev ikke dvælet meget ved rettelserne i medierne.

Summa Summarum:

Trump står med et betydeligt forklaringsproblem overfor de kritikere, der siger, at præsidenten er medskyldig i de mange tusinde døde, eftersom hans tilhængere, som stoler på hans ord ville have iført sig mundbind og overholdt ”the social distancing rules” hvis præsidenten havde taget virussen alvorligt og anbefalet folk at tage forholdsregler mod smittefaren.

Og det begynder at stramme til  – fire af de afgørende svingstater, Florida, Michigan, North Carolina og Pennsylvania, starter “early voting” den 29. september. Der er 51 dage i skrivende stund til valget den 3. november.


FØLG DET AMERIKANSKE PRÆSIDENTVALG – LÆS  ANNEGRETHE RASMUSSEN HER


Topillustration: Fra Joe Bidens Facebook-side.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV. Hun er også USA-korrespondent og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 sprang hun ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012, 2016 og 2020). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid læser hun bøger og bistår danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er noget af en nørd, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på nu 18. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail til annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund