“The Joe-mentum” er en realitet – primærvalget synger på sidste vers

i Politik & Samfund/USA af
PRIMÆRVALG 2020 // ANALYSE  – “En præsident skal ikke bare kæmpe, han skal også kunne hele landet”. Sådan lød det fra aftenens store vinder i det demokratiske primærvalg, tidligere vicepræsident Joe Biden. Han rakte hånden ud til de skuffede støtter, der havde kæmpet for Bidens konkurrent, senator fra Vermont, Bernie Sanders. “Lad os gå sammen om at vinde over præsident Trump. Vi har fælles mål”, lød det fra Biden, som nu er langt foran i antallet af delegerede efter at være udpeget som vinder i Michigan, Mississipi, Idaho og Missouri. To andre staters resultater kommer senere, men Sanders ser ud til kun at være sikker på at vinde North Dakota.

WASHINGTON D.C. – They tell me it is called the Joe-mentum  –  den er god nok; der er memes i luften, og Joe Biden er nok en ældre herrer, men hans kampagne er fyldt med unge.

Så slogans og hashtags og tweets er in the air og ikke mindst i the Twittersphere og på Instagram, hvor the Joe-mentum kunne følges tirsdag aften i USA, hvor seks stater gik til primærvalg for at give deres bud på, hvem der skal stille op for demokraterne mod den siddende præsident, Donald Trump ved valget til november.

Når alt kommer til alt, kunne hele valget koges ned til følgende: Biden vandt kæmpestort og Bernie Sanders kunne på ingen måde leve op til forventningerne blandt sine mestendels unge og meget entusiastiske tilhængere

Der var mange faktorer, detaljer, valgkredse og resultater at holde øje med, mens resultaterne strømmede ind fra Michigan, Mississipi, Idaho og Missouri – de to sidste stater, North Dakota og Washington State følger senere onsdag. Det forventes, at Sanders vinder North Dakota, mens løbet er ekstremt tæt i Washington, hvor tallene i skrivende stund er 32.7 – 32.6 i Sanders’ favør.

Biden rækker hånden ud i sejrstale

Men når alt kommer til alt, kunne hele valget koges ned til følgende: Biden har ikke bare det berømte og eftertragtede momentum uden grund. Han vandt kæmpestort og Bernie Sanders kunne på ingen måde leve op til forventningerne blandt sine mestendels unge og meget entusiastiske tilhængere. Ej heller kunne han gentage sin succes fra 2016 og vinde Michigan.

Så skuffende var resultatet, at Sanders – ulig ham – ikke holdt en tale til sine støtter. I stedet aflyste både han og Joe Biden planlagte valgmøder tirsdag i Cleveland efter en opfordring fra Ohios guvernør grundet frygten for en yderligere spredning af COVID-19 i USA, og Sanders vendte næsen hjemad mod Vermont og byen Burlington.

Biden holdt derimod en optimistisk og upbeat tale i Philadelphia, hvor han havde overskud til at række hånden ud mod Sanders og rose hans “entusiastiske og energiske” kampagne. Mange kommentatorer hæftede sig ved, at det lidt lød på den tidligere vicepræsident, som om kampen allerede var overstået.

Hør og se talen her:

På søndag afholdes den næste demokratiske primærvalgsdebat på TV i Phoeniz, Arizona. CNN er vært, og i denne uge meddelte TV-kanalen, at debatten for første gang i dette valgår bliver uden deltagere:

Antallet af delegerede til de to kandidater var 07:35 dansk tid onsdag morgen som følger. Tallene opdateres løbende – brug NPR’s såkaldte delegate tracker her, hvis du vil følge med.

NPR’s tracker af de delegerede.

Er Sanders færdig?

Mange spår, at debatten søndag kunne blive den sidste i primærvalget – og der var natten til onsdag endda spekulationer over, om Sanders ville trække sig inden.

Selvom ingen ville spå definitivt, var de fleste af studievært Lisa Kennedys gæster enige om, at det ser sort ud for Bernie Sanders

“Er han færdig?”, spurgte Fox News Business tirsdag nat, og selvom ingen ville spå definitivt, var de fleste af studievært Lisa Kennedys gæster enige om, at det ser sort ud.

Gæsterne og Kennedy havde en del morskab ud af at tale om, hvordan Sanders’ udtalelser om uddannelsesniveauet i Cuba under Fidel Castro mon ville blive modtaget i næste uge i staten Florida, der skal stemme i primærvalget, og at kalde Biden for Howard Dean’s grandpa. “Socialism vs. Capitalism – there was’t much of a choice’, som en af gæsterne sagde.

Se debatten, der som sædvanlig for amerikansk kabel-tv er langt fra neutral, her:

Sanders kampagne meddelte imidlertid omkring midnat, at han ingen planer havde om at trække sig før søndag aftens debat:

Presset vokser for “enhed” fra partiets kerne

Men en ting er, hvad man synes i debatter på diverse medier og på Fox. Hvad med det demokratiske parti selv?

Vreden er pt. enorm på sociale medier, især på Twitter, i den dybt skuffede base, der med enorm entusiasme har deltaget i store Sanders rallies og som har følt en entusiasme og begejstring, som de unge på ingen måde har kunnet mærke blot skyggen af hos “Uncle Joe”, som Biden ofte kaldes med et nedladende udtryk blandt de mange, der ikke orker at stemme på en grandpa, der har været i politik i en evighed, og som for dem ikke står for forandringer eller forbedringer, men blot “mere af det samme”.

Biden har leveret valget største overraskelse indtil nu: et kort og klart primærvalg

Det bliver en kæmpe opgave at få disse unge i tale, og det virkede ikke umiddelbart,som om det demokratiske partis usual suspects havde meget til overs for dem.

Den ofte brugte demokratiske strateg, James Carville var i hvert fald ikke just indstillet på dialog med Sanders-støtterne, som han tidligere har kaldt “sindssyge” og “ikke-demokrater”.

“Let’s shut this puppy down”, som han med et for Carville karakteristisk farverigt sprog udtrykte det.

Vicepræsident for Bernie Sanders’ valgkampagnen, Nina Turner, kvitterede med en rasende emoji og  en beskyldning om arrogance:

Samme budskab blev leveret dog i et pænere sprog af the Majority Whip for demokraterne, Jim Clyburn, i et interview med public service radioen NPR tirsdag.

“Der kommer et tidspunkt, hvor vi må samle os om Joe Biden, og hvis Bernie Sanders ikke vinder nogen stater tirsdag, bør partiet gå ind og stoppe primærvalget samt aflyse resten af debatterne”, mente han. Interviewet kan høres her:

I en analyse i New York Times blev der også gjort kort proces. “Biden har leveret valget største overraskelse indtil nu: et kort og klart primærvalg”, skrev Katie Glueck og Matt Flegenheimer. De uddybede:

“The former vice president has won in the South, in the Northeast, in the Midwest. He has won large states and small ones. He has won in places where his strength with African-Americans could carry him and in others where such residents are fewer and far between.”

Skyldes den skuffende ‘performance fra Sanders, at  Elizabeth Warren valgte at stille sig neutralt og ikke anbefale, hverken Biden eller Sanders?

De to analytikere konkluderer, at Bidens greb om partiet er sikkert, og at det er løftet om et “roligt og sikkert lederskab” i ustabile tider mærket af angsten for Coronavirussen, har hjulpet ham.

Var det Warrens skyld, at Sanders faldt?

Men hvis det er sandt – og det kan være alt for hurtigt konkluderet – skyldes det i givet fald så først og fremmest, at de afrikansk-amerikanske vælgere har støttet op om Biden i enormt antal, og at den “reserve af unge vælgere”, som Sanders håbede, at han ville få ud af sofaen, aldrig viste sig?

Eller skyldes den skuffende performance fra Sanders, at  Elizabeth Warren valgte at stille sig neutralt og ikke anbefale hverken Biden eller Sanders?

Flere i Sanders-lejren håbede til det sidste, at “Liz would come home and unite the progressive wing“, som det hedder i de kredse, men som tiden gik, var der en del hvisken i kulisserne om, at Biden havde stillet Warren posten som finansminister i udsigt, hvis hun ikke sagde noget, og at hun næppe ville ytre sig.

Den demokratiske socialist nægtede simpelt hen at hoppe på den vogn af kritikere, der taler om, at Biden er for gammel og halv-senil til Fox News’ ærgrelse

Om den teori er korrekt eller ej, vil vise sig, men uanset motivet, tav Warren i hvert fald. Som jeg skrev i sidste uge angav hun også grunden til, at hun ikke anbefalede sin “livslange ven, senator Sanders” i sit første interview med MSNBC’s Rachel Maddow. I samme interview havde hun bemærkelsesværdigt mange rosende ord til overs for Biden.

Det samme havde Sanders selv i en såkaldt town hall, som han optrådte i hos Fox News i denne uge.

Den demokratiske socialist nægtede simpelt hen at hoppe på den vogn af kritikere, der taler om, at Biden er for gammel og halv-senil til Fox News’ ærgrelse.

‘Sanders er en taber, der ikke vil kæmpe og ikke vil vinde’

Sanders vil gerne holde sig til politik fremfor personangreb, hvilket tirsdag fik en af den konservative TV-kanals stjerne-værter, Tucker Carlson, til hånligt at kalde Sanders for en bangebuks og en “taber”, der i virkeligheden var under partiets kontrol, og som slet ikke ønskede at vinde slaget om præsidentposten.

Nichemediet Mediaite skrev det således i en overskrift: Tucker Carlson: Bernie’s Losing Because He’s ‘Weak,’ Hasn’t Learned from Being an ‘Obedient Little Party Hack’ in ’16.

Se lidt af showet Tucker Carlson Tonight her:

Statistikken lyver i hvert fald ikke. Noget skete i basen, efter Biden vandt primærvalget 7. marts i South Carolina.

Sanders har anklaget især de store ‘mainstream’ medier for at favorisere Biden

En teori, der er meget populær hos kommentatorerne er, at Biden lykkedes med at samle den såkaldte “brede alliance, som bakkede op om Obama”. Den alliance, der inkluderer de sædvanlige demokratiske kernevælgere af afrikansk-amerikanske vælgere af begge køn, spansktalende, unge og veluddannede hvide vælgere både i storbyerne og i forstæderne, især kvinder.

Den kombination lå også til grund for sejren ved midtvejsvalget i 2018.

Sanders: Medierne og partiet er imod mig

Sanders selv har andre bud. I flere interviews bl.a. et interview med New Y0rk Times har han anklaget især de store mainstream medier for at favorisere Biden.

Han har også beklaget, at de unge “bliver hjemme i stedet for at stemme” og han har peget på, at det demokratiske establishment i stor stil har været kritisk over for ham og positiv overfor Biden.

I et interview med ABC’s vært George Stephanopoulos bemærkede Sanders, at han ikke var overrasket over, at de to “ekstremt hårdtarbejdende” kandidater, Amy Klobuchar og Pete Buttigieg, var ‘blevet presset af partiet ’til at trække sig:

Begge de to kandidater har selv afvist den tolkning og sagt, at de trak sig, da det stod klart, at de ikke længere havde delegerede nok til at vinde.

Hvad gør vælgerne, der svigtede Obama-koalitionen?

Et sidste bud på, hvorfor det går Biden så meget bedre i primærvalget, end tilfældet var for Hillary Clinton i 2016 – der havde langt større kvaler med Sanders og som kun med hiv og sving vandt primærvalget om at blive partiets kandidat – kunne være den tidligere udenrigsministers køn.

De unge blev i høj grad hjemme i 2016 i skuffelse over, hvad de så som en “stjålen nominering” af den tidligere førstedame, taget fra Sanders

Clinton blev aldrig populær i den hvide base af lavtuddannede mænd, ligesom hun bestemt heller ikke var de hvide republikanske kvinders kop te.

Den sidstnævnte gruppe stemte for et flertals vedkommende på Trump, mens de “holdt sig for næsen”, som man siger i USA. Og de unge blev i høj grad hjemme i 2016 i skuffelse over, hvad de så som en “stjålen nominering” af den tidligere førstedame, taget fra Sanders.

Men meget tyder imidlertid på, at den såkaldt “moderate koalition”, der smuldrede for Clinton, men som returnerede til partiet i 2018 ved midtvejsvalget, er tilbage.

Özlem Cekic
Måske Biden skulle hyre den danske tidligere sygeplejerske og politiker Özlem Cekic. Dialogkaffe er hendes speciale. Foto: Wikipedia

Klar risiko for Biden: han har brug for “Sanders-hæren”

Risikoen for Biden er klar:

Hvis ikke han kan få Sanders med ombord på en langt mere overbevisende og inkluderende måde, end tilfældet var for Clinton i 2016, så vil store dele af Sanders’ entusiastiske støtter blandt de unge på partiets venstrefløj og de spansktalende vælgere igen bare blive hjemme 3. november.

Her er det ikke som i Danmark, hvor skuffede vælgere altid kan gå enten “til venstre” eller “til højre” for deres normale parti. I USA er der som bekendt to store partier og hvis man er skuffet med “sine egne”, bytter kun meget få partiet ud med modparten. I stedet skipper man helt at give sin mening til kende.

Måske Biden skulle hyre den danske tidligere sygeplejerske og politiker Özlem Cekic. Dialogkaffe er hendes speciale og det kan der nok være brug for i den demokratiske lejr før TV-debatten på søndag

Derfor var det heller ikke spor tilfældigt, at Biden lød så forsonende og kompromissøgende – ja ligefrem rosende – overfor Sanders tirsdag aften i Philadelphia.

Den tidligere vicepræsident føler efter alt at dømme, at primærvalgkampen er forbi. Men Sanders-fløjen er alt for stor til, at man kan “lukke den ned”, som spindoktorerne foreslår ovenfor.

Det er dels en fornærmelse overfor Sanders – kilder i Biden-kampagnen siger til POV’s korrespondent, at den tidligere vicepræsident er overbevist om, at Sanders selv skal træffe sin beslutning og ikke presses til noget. Dels er de unge vælgere essentielle, hvis man skal vinde over Trump, og dem vinder man ikke ved at fornærme eller trampe på deres favorit.

Den dialog-øvelse er slet ikke i gang endnu. Den er knap nok startet.

Måske Biden skulle hyre den danske tidligere sygeplejerske og politiker Özlem Cekic. Dialogkaffe er hendes speciale, og det kan der nok være brug for i den demokratiske lejr før TV-debatten på søndag.


Topillustration: Joe Bidens kampagne – Instagram. Fra Kansas City, Missouri.


Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund