Stort værk om Roms historie er uovertruffen rejselekture for viderekomne

af i Bøger/Historie

BØGER // ANMELDELSE – Nyt omfangsrigt værk tegner Roms historie. Bogen fungerer grundlæggende i dens dybde og størrelse ikke til at have med at læse undervejs på rejsen, og heldigvis for det: der findes stakkevis af andre, mindre bøger med rejseparlør, forslag til gå-ruter eller staldtips om, hvor espressoen er særligt god. Her er det den grundige formidling, der er i centrum.

Alle veje fører til Rom. Og alle veje fører også til ligegyldige bøger, der betimeligt udkommer inden julesalget med semikendissers idiosynkratiske dagbogsoptegnelser om deres ligegyldige forhold til det italienske køkken. Men ganske få veje fører til grundig indføring i byens historie baseret på solid forskning. En sådan størrelse er Evighedernes by Rom. Bogen fokuserer på kejsernes Rom i oldtiden, pavernes i middelalderen og renæssancen og på byen fra da Italien blev samlet som nation i 1800-tallet til tiden under og efter 2. verdenskrig.

Evighedernes by Rom er ligeledes i sit fokus koncentreret om, hvordan magthaverne har bygget fremtidsforventninger ud fra fortidsforståelsen. Forfatterne er særdeles bevidste om, at Roms magthavere gennem tiden har været bevidste om, hvad der har været før. Det er således ikke kun resterne af Forum Romanum, der vidner om fortidens Rom. Også ideen om fortiden har spillet ind i forhold til, hvordan Roms magthavere har ønsket at forme byen. Der var dele, der var brugbare og dele, der ikke var. Det gør forfatterne opmærksom på allerede i bogens forord:

Mens renæssancepaverne ofte havde spejlet sig i antikken, fik modreformationens kirke et ambivalent forhold til byens romerske fortid. På den ene side understregede kirkens magtbyggerier deres storhed ved at citere og konkret genbruge romerske elementer, men på den anden fik fortællingerne om det hedenske Rom fornyet kraft, fordi man her kunne hente talrige eksempler på heroiske martyrier (fx Colosseum).

Det var ikke kun mindesmærker, der var i vækst under Il duce – også byens boligbyggeri boomede, delvist på grund af den stigende tilstrømning af folk, der søgte lykken fra Syditalien, striksere regler om udrejse til USA og det fascistiske offentlige system, der satte mange i arbejde

De otte kapitler Det augustæiske rom, Kejsertidens Rom, Middelalderens Rom, Rom i renæssance og modreformation, ”Rom er for mig Italien”, Det italienske Rom, Mussolinis Rom og Hinsides evighederne? kan snildt læses uafhængigt af hinanden – selv sprang jeg sporenstregs til mellemkrigstidskapitlet, hvor Mussolini huserer.

Kapitlet med Il duce i centrum er dybt interessant, fordi det fortæller om fascismens ambitioner om at genopbygge en ny storhedstid i Rom med antikken som fortidigt pejlemærke. Mussolini lod sig gerne sammenligne med tidligere store kejsere. For fascisterne, der ville bygge det tredje Rom (det første var kejsernes, det andet pavernes) var Rom todelt: ”Byen signalerede italiensk storhed, men også moralsk forfald som centrum for den liberale stat.”

1. verdenskrig spillede for fascismen en helt central rolle i måden, man erindrede på i Rom med mange mindesmærker ”for de faldne, hvoraf mange bar udsmykninger og inskriptioner, der tydeligt tolkede krigen på fascistisk vis.” Og det var ikke kun mindesmærker, der var i vækst under Il duce – også byens boligbyggeri boomede, delvist på grund af den stigende tilstrømning af folk, der søgte lykken fra Syditalien, striksere regler om udrejse til USA og det fascistiske offentlige system, der satte mange i arbejde.

Magthavere i centrum – men også fokus på almindelige mennesker

Kapitlet om Rom i renæssancen behandler emner, der let overses og glemmes i bogens fokus på malerier, arkitektur og tanker. Vist er det Roms magthavere, der står i centrum i bogen, men der er også interessante passager omhandlende almindelige mennesker, eksempelvis Roms jøder, århundreder inden Mussolini blev antisemit, der blev tvunget i ghetto og skulle bære gule hatte, såfremt de ønskede at forlade ghettoen (og det gjorde de, for posten med nogenlunde rent drikkevand lå uden for ghettoen).

Fælles for kapitlerne er de mange gode indføringer i kirker, statuer og facader man endnu kan se, og dem tiden har skyllet væk. Det åbner byen op og skaber muligheder for oplevelser, der ikke vil være mulig for den gennemsnitlige turist.

Læser man bogen med forfatternes opfordring i baghovedet, at den skal give lyst til at tage til Rom, graver den dybere end almindelige rejsebøger – interessant er fx at læse om byens problemer med kloakker og vandforsyning i 1800-tallet, da Rom fik vokseværk, som fortsatte lige siden (med undtagelse af det historiske centrum) om behov for toplanshuse i 1300-tallet, (Rom var en indtørret rosin med kun godt 15.000 indbyggere i 1400-tallet, der siden voksede gevaldigt i 15- og 1600-tallet). Generelt har befolkningstallet varieret ganske kraftigt med store udsving.

Stedregistret bagerst er dog en fantastisk hjælp, og vil for den ambitiøse kunne agere opslagsværk undervejs på rejsen, hvis tålmodigheden og lommerne på zip-off-bukserne er stor(e) nok.

Der gives baggrund, årsagsforklaringer og inddragelser af mange typer kilder fra boligrapporter over kirkemalerier til dagbogsoptegnelser fra forfattere, Roms bystyres månedsblad og rejsebogsforfattere fra fordums tid. Det giver en nuanceret fremstilling om byens udvikling.

Bogen er i sin grundighed egnet til at forberede sig inden rejsen går til Rom. Mange monumenter, gader, mindeplader og tendenser, der ikke er at finde i andre guidebøger, beskrives minutiøst, dog ikke med knastørt akademisk lingo – læseren bliver taget i hånden på fin vis.

En historisk tidslinje med vigtige begivenheder i Rom ville lette overblikket, når nu bogen er tænkt som rejseinspiration. Stedregistret bagerst er dog en fantastisk hjælp, og vil for den ambitiøse kunne agere opslagsværk undervejs på rejsen, hvis tålmodigheden og lommerne på zip-off-bukserne er stor(e) nok.

Bogen fungerer dog grundlæggende i dens dybde og størrelse ikke til at have med at læse undervejs, og heldigvis for det: der findes stakkevis af andre, mindre bøger med rejseparlør, forslag til gå-ruter eller staldtips om, hvor espressoen er særligt god. Sidst jeg var i Rom, var jeg ved at få prikket det ene øje ud med en selfiestang af en hidsig gadesælger.

Jeg troede med andre ord, at jeg var færdig med at besøge byen, men det har denne bog lavet om på.


Evighedernes by Rom
Jesper Majbom Madsen, Louise Nyholm Kallestrup og Nils Arne Sørensen
300 sider, 299,95 kr. Udkommer 20/6 2019.
Gads Forlag


Foto: Gads Forlag

Lauritz Korfix Schultz, født 1989. Er cand.mag. i dansk og historie og arbejder som gymnasielærer og freelancejournalist.
Kan du lide hvad du læser? Så støt Lauritz' skrivekløe på Mobile Pay 60691117.

Seneste artikler om Bøger