Glem ”pornostjernen og præsidenten” – Stormy Daniels er en smart forretningskvinde, der spiser Trumps Twitter-trolde til aftensmad

i Politik & Samfund/USA af

ANALYSE – Præsident Trump er i knibe. Men det skyldes hverken hans forkærlighed for Vladimir Putin, hans kovending om våbenlove, de nye toldsatser på stål og aluminium eller hans overraskende beslutning om at mødes med Nordkoreas diktator, Kim Jong-un. Problemerne stammer fra en særdeles intelligent forretningskvinde ved navn Stephanie Clifford. Hun er mindst lige så god til Twitter som Trump. Og hun matcher ham også, når det gælder kunsten at slå til, når der er penge at tjene. Mød Stormy Daniels, der er så meget mere end en “pornostjerne”.

WASHINGTON D.C. – Medmindre man har levet med telefonen slukket og uden adgang til internettet, vil det ikke være muligt at være uvidende om den saftige historie om præsident Trumps affære fra 2006-07 med Stephanie Clifford – en pornoskuespiller, der går under kunstnernavnet Stormy Daniels.

Selve forholdet, som præsidenten via sin advokat har benægtet, er ikke længere omdiskuteret i de amerikanske medier, efter at Wall Street Journal i januar bragte historien om, at præsidentens advokat Michael Cohen havde fået hende til at underskrive en aftale om ikke at udtale sig om affæren mod at modtage 130.000 dollars.

Wikimedia Commons.

Men det er til gengæld alt andet, der omgiver affæren og som gør den relevant at beskæftige sig med. Og som igen handler om andre forhold end det moralske aspekt i historien – også selvom det i normale tider i USA (læs: før Trump) ville have været alt rigeligt til at lægge en politisk karriere i graven at have en længere affære med en af de mest berømte kvinder i den amerikanske ”adult film industry”, som pornobranchen hedder med et mere stuerent udtryk, fire måneder efter at ens hustru havde født ens barn.

Juridiske krumspring en masse

Det vigtigste juridiske aspekt i historien er de krumspring, som Trumps trofaste og mangeårige advokat Michael Cohen har foretaget for at få historien undertrykt. Manøvrerne startede i oktober 2016 – altså en måned før præsidentvalget – hvor Cohen kontaktede Daniels for at få hende til at underskrive en såkaldt NDA (”non disclosure agreement”).

En NDA er populært sagt et dokument, som to parter underskriver, hvor de aftaler betingelserne for, at den ene ikke må udtale sig om forhold, der typisk vedrører den anden part. En NDA bruges ofte i højkonflikt-uenigheder i Hollywood, ved celebrity-skilsmisser eller stridigheder på arbejdspladser.

I tilfældet med Trump og Daniels betalte Cohen 130.000 dollars til Daniels mod, at hun skrev under på ikke at ville udtale sig om affæren samt benægte forholdet på skrift. Se hele aftalen ved at klikke på dette link.

Daniels havde imidlertid allerede givet et omfattende interview om forholdet til Trump til sladdermagasinet In Touch i 2011.

In Touch havde ikke bragt artiklen dengang, men det gjorde bladet til gengæld i februar i år. Her kan man læse hele historien om, hvordan Trump og Daniels mødtes til en såkaldt ”Celebrity Golf Tournament” ved Lake Tahoe i Florida, og hvor Trump ifølge artiklen ikke helmede, før han fik Daniels til at møde sig i sit hotelværelse, hvor de to efterfølgende havde ”textbook generic sex”, som hun udtrykker det.

/

Ved samme lejlighed lovede Trump den ambitiøse forretningskvinde – der ikke bare er en af USA’s mest velkendte og prisvindende pornostjerner, men som også er en anerkendt instruktør af pornofilm, ligesom hun er en af Amerikas bedste hesteryttere og i øvrigt mor til en seksårig datter – en rolle i det kendte realityshow, The Apprentice, som Trump på det tidspunkt styrede.

Daniels: jeg blev truet til tavshed

Så langt så godt.

Daniels har nu skiftet holdning og anlagt et civilt søgsmål mod præsidenten, hvor hun dels siger, at hun havde et forhold til Trump i 2006-2007, dels at hun først indgik aftalen om tavshed i 2016, men at hemmeligholdelsesaftalen simpelt hen er ugyldig. Dokumentet er nemlig kun underskrevet af hende og Trumps advokat. Linjen i aftalen, hvor Trump skulle have skrevet under, er blank.

Daniels siger også, at Trumps advokat truede hende til at indgå aftalen ved at anvende “intimidation and coercive tactics.

Daniels’ advokat fortalte om søgsmålet på Twitter:

Hvis Daniels vinder sagen og retten underkender aftalen, kan hun ikke bare udtale sig frit om affæren, men også fremvise tekstbeskeder og eventuelle billeder, som hun måtte være i besiddelse af.

Hendes advokat siger samtidig, at Trump vidste ”alt om udbetalingen” af penge til hende:

/

Daniels til Trump: du kan få pengene tilbage

Sagen tog en yderligere uventet drejning i starten af denne uge, hvor Daniels via sin advokat tilbød at betale de 130.000 dollars tilbage til en ”hvilken som helst konto”, som Trump måtte udpege.

”Min klient ønsker ikke penge ud af dette. Hun ønsker sig retten til at udtale sig frit,” sagde Daniels’ advokat, den kendte stjernesagfører Michael Avenatti, der gav adskillige interviews om sagen mandag.

Her til NBC News: “It has always been about Ms. Clifford being allowed to tell the truth. The American people should be permitted to judge for themselves who is shooting straight with them and who is misleading them. Our offer seeks to allow this to happen.”

Advokaten siger også, at der ingen tvivl er hos ham og hans klient om, at pengene kom fra Trump:

I brevet, der er sendt til Michael Cohen, siger Daniels hun ønsker at kunne “speak openly and freely about her prior relationship with the president and the attempts to silence her and use and publish and text messages, photos and videos relating to the president that she may have in her possession, all without fear of retribution or legal liability.”

Brevet er også sendt til advokat Lawrence Rosen, som er Michael Cohens egen advokat.

Cohen er nemlig blevet nødt til også at hyre en jurist til at forsvare ikke blot sin egen rolle i sagen, men også det selskab han dannede i oktober for at kunne udbetale pengene til Clifford.

Cohen bedyrer – uden at nogen udenfor Trumps allernærmeste cirkler så meget som forsøger at lade som om de tror på det – at han har betalt pengene af egen drift og ud af egen lomme. Motivet skulle i givet fald være at hjælpe en ven ud af knibe – hvilket ikke er ulovligt blot pengene ikke er forbundet til kampagnemidler fra Trumps valgkamp. Cohen har fortalt medierne, at pengene stammer fra en omlægning af hans huslån:

/

Udover at det er svært at tro på, kom det også frem i slutningen af sidste uge, at e-mails skrevet til Clifford/Daniels, kom fra Cohens officielle Trump-e-mailadresse. Cohen har svaret, at han skrev samtlige sine e-mails – såvel arbejdsrelaterede som private – fra denne mail og at man intet kunne udlede herfra.

Tilbuddet om at betale pengene tilbage udløber tirsdag kl. 12 på østkysten i USA, kl. 17 i Danmark.

/

På Twitter, hvor Clifford er en sand virtuos, gjorde hun sig lystig over, at hun kunne levere pengene “gangsta style via private jet and cash in a gold suitcase. Alas I don’t have a jet or gold suitcase.”

Har hun tekstbeskeder og billeder?

Men en ting er den åbenlyse ”wow factor” og den for medierne traditionelt uimodståelige cocktail af sex, penge og magt. Alt tyder på, at der er mere på spil for Trump, der helt rutinemæssigt har benægtet påstande og beskyldninger mod sig om udenomsægteskabelige eskapader, mens han har været gift med Melania Trump. Denne sag er anderledes, kan man fornemme på reaktionen fra præsidenten og Det Hvide Hus.

Men hvorfor?

Det kan skyldes de mange vidner til affæren; flere andre ”adult film stars” var til stede ved golfturneringen i Lake Tahoe – en af dem har anlagt sin egen sag mod Trump med påstande om, at han gramsede på hende uden tilladelse.

Endvidere har en af Cliffords’ bedste venner, en celebrity-fotograf tilkendegivet, at han har overhørt flere telefonsamtaler mellem Daniels og Trump, fordi hun yndede at sætte medhør på, når han ringede hende op, hvilket han i perioden mellem 2007-06 gjorde uafbrudt.

Trump menes at være ret glad for sin hustru – trods den angivelige utroskab – så de mange forsøg på at få historien til at dø, kunne også skyldes et helt jordnært ønske fra præsidenten om at få sagen afsluttet af hensyn til husfreden

Dels kan det også have noget at gøre med, at Daniels – i modsætning til samtlige andre kvinder – ligger inde med fysiske beviser i form af “certain still images and/or text messages which were authored by or relate to DD”, som det hedder i NDA’en … DD refererer til Trumps dæknavn i aftalen, der er David Dennison (Daniels refereres til som Peggy Peterson).

Som magasinet Rolling Stone skriver i en længere feature om Daniels med titlen “One night with Stormy Daniels, the Hero America Needs” kunne formuleringerne dække over, at “the nation might soon be treated to a Presidential dick pic.”

Magasinet mener – som mange andre liberale (læs: venstreorienterede) medier – at sagen har potentiale til at ”bring down the Trump presidency,” grundet det mulige misbrug af kampagnemidler.

En sidste faktor kan også være, at kilder i Det Hvide Hus siger, at Melania Trump er “rasende” over historien. Trump menes at være ret glad for sin hustru – trods den angivelige utroskab – så de mange forsøg på at få historien til at dø, kunne også skyldes et helt jordnært ønske fra præsidenten om at få sagen afsluttet af hensyn til husfreden – og sin søn Barron på 12 år, der næppe kan holdes helt uvidende om historien.

View this post on Instagram

Missing my handsome boy. 2 more days

A post shared by stormydaniels (@thestormydaniels) on

Stormy Daniels er også mor og en erfaren rytter. Hun har seks heste og en pony til sin fem-årige datter derhjemme.

CBS 60 Minutes – Det Hvide Hus vil stoppe programmet

CBS’ prisbelønnede og hæderkronede undersøgende journalistiske program ”60 Minutes” bringer en længere feature om det hele søndag den 18. marts. Anderson Cooper, der udover at være studievært på CNN også er medarbejder ved 60 Minutes, har interviewet Daniels og hendes advokat. Sidstnævnte tweetede med dette billede mandag:

Men også det forsøger Det Hvide Hus at få stoppet. Netmediet BuzzFeed fortalte søndag, at Cohen og Det Hvide Hus forsøger at få en retlig ’gag order’, hvilket anses for temmelig usandsynligt, eftersom det amerikanske retssystem traditionelt lægger særdeles høj vægt på ”the first amendment”, altså ytringsfriheden.

Trump og hans hær af Twitter trolls – hans faste forsvarere på mediet, hvoraf der er mange tusinde – har fuldkommen undervurderet ”pornoskuespilleren” Stormy Daniels. Og overset forretningskvinden Stephanie Clifford

Som Avenatti siger, forsøger Cohen at få succes med, hvad Richard Nixons Hvide Hus mislykkedes med, da Washington Post i sin tid ville publicere de såkaldte ”Pentagon Papers”, som den daværende præsidents advokater mente truede USA’s nationale sikkerhedsinteresser.

“Men det vil alt sammen være forgæves. De kan forsøge at stoppe os, men vi agter ikke at gå hjem”, lyder det:

/

Forretningskvinde og mester-tweeter – Stormy Daniels er en beundringsværdig kvinde

Den sidste vigtige brik i det komplicerede puslespil og ditto sæbeopera er imidlertid denne:

Trump og hans hær af Twitter trolls – hans faste forsvarere på mediet, hvoraf der er mange tusinde – har fuldkommen undervurderet ”pornoskuespilleren” Stormy Daniels. Og overset forretningskvinden Stephanie Clifford. Clifford er nemlig en dreven spiller, og det står klart, hvorfor hun ikke bare er en prisbelønnet pornoskuespillerinde og stripper. Men også en anerkendt instruktør, nu i firmaet Digital Playground.

Hun er nemlig ikke blot, som flere af hendes venner fortæller, smart og intelligent. Hun er også ”street savy”, ukuelig og umulig at slå ud af kurs. Og hun er ikke bange for at svare igen med brug af saftigt sprog.

Og det havde troldehæren tilsyneladende ikke regnet med. Netmediet Daily Beast bragte en artikel om netop dette emne i weekenden med den sigende titel:  Stormy Daniels Absolutely Slays Trump Trolls on Twitter.”

Sådan illustrerede Daily Beast deres historie om Stormy Daniels’ overlegne beherskelse af Twitter

I artiklen kan man se nogle af pornoskuespillerens svar til kritikerne, hvor hun ganske rigtigt kommer ud som den overlegne vinder. Daily Beast skriver:

Unsurprisingly, Trump’s legion of fanatical trolls have responded with the usual bevy of vitriol and unabashed misogyny… Daniels, however, has stayed anything but silent. Instead, she’s strapped on her boots and waded into what is sure to be a cesspool of her Twitter mentions, proudly punching back at some of the worst offenders.

Stormy Daniels’ Twitter feed, in fact, is a masterclass in clapping back and roasting your haters. So savage are her responses that it seems several of her trolls have deleted their offending tweets or been suspended from the social-media site.

Her er nogle eksempler (den skrivende ved tilsyneladende ikke, at Ivanka er Donald Trumps datter):

Her er et andet eksempel:

Washington Posts klummeskribent, Eugene Robinson, er inde på noget af det samme. I en artikel med titlen, “Stormy Daniels beat Trump at his own game,” skriver han, at  “the president who boasted of treating women like sex objects is being outplayed at his own tabloid-warfare game by a porn star. Maybe there’s justice in the world after all.”

Trump er ikke vant til, at kvinder kan slå ham på hverken Twitter eller den tabloide hjemmebane så at sige. Men han har fundet sin ligemand m/k i Stormy Daniels

Samme avis skrev beundrende i weekenden i en artikel med titlen, “For Stormy Daniels, swatting away Twitter trolls is a work of art”:

Scank,” one man tweeted at her on Friday. He has 94 followers and a bio that lists him as “Soldier for the Constitution.” “The correct spelling is ‘skank,’ ” Daniels replied promptly. “Actually, ‘skanky whore,’ ” another mouse leaped in, attempting to aid his brethren in the attack. Daniels cheerfully wrote back: “. . . at least according to my business card.”

Og det er nyt. Trump er ikke vant til, at kvinder kan slå ham på hverken Twitter eller den tabloide hjemmebane så at sige. Men han har fundet sin ligemand m/k i Stormy Daniels.

Stormy Daniels er en forretningskvinde. Hun har også en enkelt gang forsøgt at stille op til Kongressen uden held.

Magasinet Rolling Stone er inde på et andet forhold i førnævnte artikel – det merkantile:

Stormy Daniels er en forretningskvinde, der kan se en god deal når den opstår, og som formår at kapitalisere på sine aktiver ” “Don’t get me wrong, I’m not an angel. I’m capitalizing on this”, siger hun til magasinet, der roser hende for at ”følge med tiden” og sørge for at sidde med ved bordet og – med Facebooks Sheryl Sandbergs ord, ”lean in”:

”Hated by the right, mocked by the left and pursued doggedly by unscrupulous press over a decade-old tryst with a man twice her age, Daniels was at that very center of the swirling centrifuge of wide-eyed WTF weirdness that is America in the age of Trump”

“And in the midst of all of it she was doing a national strip-club tour with a title that played on Trump’s campaign slogan. At a time when many people might attempt seclusion, Daniels was, in the parlance of our times, leaning in.”

Som hun selv siger i artiklen: “Jeg har to valg. Jeg kan sidde derhjemme og have ondt af mig selv eller jeg kan make lemonade out of lemons.”

Rolling Stones’ journalist konkluderer om Daniels’ striptur, der løber af stablen i disse dage under den noget platte titel “Make America Horny Again” – en overskrift, som hun ikke har fundet på og ikke billiger, men har affundet sig med ved at tjene hende flere penge:

She was already dancing – now she’s dancing more, for a much higher rate. “I would be a fucking idiot to turn it down,” she says. “We live in a capitalist society. I think if anyone, in any field, was approached and someone said, ‘Hi! You know that job you are already doing? Would you like to do it next week for quadruple your normal pay?’ Show me one person who would say no.”

Foto: Patrick Fallon/ZUMA

Han skriver også, at Daniels først og fremmest reagerer mod at blive truet og mobbet til tavshed:

I was fine with saying nothing,” Daniels tells me when we catch up over the phone a few days later. “But I am not fine with being bullied into lying, or being bullied at all. Standing up to bullies is kind of my thing,” she says, cheerfully. “They started it.”

Alt er dog ikke kritik. På Twitter er der også sympati at hente fra mange, der ser en dæmonisering af “adult film stars”, er en udhængt gruppe i det noget puritanske USA. Det kan man se i tråden under dette tweet fra Avenatti:

Nej, sagen betyder intet for Trumps konservative kristne vælgere – glem det

En enkelt ting er imidlertid misforstået. Visse danske medier har anført, at sagen skulle betyde noget for Trumps konservative, evangelikalske vælgere. Det er næppe tilfældet.

Som Pastor Robert Jeffres sagde på Fox News torsdag, så ved de evangelikalske vælgere godt, at de “weren’t voting for an altar boy when they voted for Trump” men at de støttede ham på grund af hans “policies and strong leadership.”

Pastoren, der til daglig styrer the First Baptist Church in Dallas, tilkendegav i det samme interview også, at de kristne værdikæmpere forstår konceptet om tilgivelse: “We are all sinners, we all need forgiveness, [and] that forgiveness is available through Christ for anyone who asks. And whether the president needs that forgiveness for this particular allegation, whether he’s asked for it, is between him, his family and his god.”

Vil du vide (endnu) mere om Stormy Daniels kan du læse et portræt her:
https://www.buzzfeed.com/ellievhall/stormy-daniels?utm_term=.cmQ36bEz6#.ihk5woxjw

Og et andet her om at være mor og arbejde i ”the adult film industry”: https://www.thedailybeast.com/stormy-daniels-on-being-a-porn-star-mom

POV lønner ikke sine skribenter. Men hvis du nyder Annegrethe Rasmussens artikler, og synes hun skal have løn for sit arbejde, kan du donere til hende på POV International – både som skribent og som chefredaktør – via hendes Mobile Pay, så bliver hun glad: 93 85 05 85

Topillustration: Wikimedia Commons.

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund

Da kvinder tog magten

NY BOG – Ritt Bjerregaard, Lone Dybkjær, Britta Schall Holberg, Grethe Fenger Møller,