Fra affaldsprodukt til fødevare: “Nu kan du godt sige op, vi skal ændre verden!”

i POV Business/Mad af

POV BUSINESS//PORTRÆT – På godt halvandet år er det lykkedes start-up virksomheden Circular Food Technology at fremstille mel af det overskudsprodukt fra ølproduktionen, som tidligere endte til forbrænding eller som dyrefoder. I spidsen for virksomheden, der har planer om at ekspandere til fem europæiske lande, står 44-årige Aviaja Reimann-Andersen, som kommer fra et mangeårigt internationalt topjob i kosmetikgiganten L’Oreal. POVs Poul Arnedal har mødt hende på virksomhedens hovedkontor i København.

Ifølge en vis kendt bog var der for omkring to tusinde år siden en mand i Mellemøsten – hvis fødselsdag vi fejrer den 24. december – der ikke alene kunne bespise 5000 mennesker i ørkenen ved på forunderlig vis at mangedoble de fem brød, så alle blev mætte.

Ved en anden lejlighed lykkedes det ham også at redde en bryllupsfest ved at forvandle vand til vin.

Det er en viden, som man ikke bare kan sidde med og så håbe, at andre gør noget ved

For den danske startupvirksomhed Circular Food Technology er missionen at forvandle et overskydende restprodukt fra ølproduktion – der består af vand og korn, og som normalt enten ender i forbrændingsanstalten eller anvendes som kvægfoder – til mel og dermed til fødevarer til mennesker.

Vil kunne dække 8 pct. af verdens kalorieunderskud

Selv om den administrerende direktørs fornavn betyder ”Lille solstråle’, så ser det imidlertid ikke umiddelbart ud til at være en guddommelig indgriben, der har sat hendes virksomhed i stand til at forvandle ølproduktionens mask til mel og juice. Det er, som navnet antyder, ren teknologi.

Og med en årlig global produktion af 40 mio. tons mask, som i bund og grund blot består af vand og korn, så er det en uudnyttet og særdeles sund ressource, som vil kunne bespise langt flere end de 5000 i ørkenen. Ja, i virkeligheden ville den kunne dække 8 pct. af det kalorieunderskud, som WHO mener, der vil være på verdensplan i 2027.

Nu kan du godt sige dit job op, for vi skal ændre verden!

”Det er jo en viden, man ikke bare kan sidde med og så håbe, at andre gør noget ved,” siger Aviaja Reimann-Andersen, for hvem det hele begyndte for nøjagtig to år siden, da hendes gode veninde, Karin Brukel, den 3. december 2017 ringede til hende og sagde: ”Nu kan du godt sige dit job op, for vi skal ændre verden!”

Partnerne Aviaja Reiman-Andersen og Karin Brukel med deres fire maskmel-produkter i hovedkvarteret i København. Foto: Poul Arnedal.

Mistede pludselig sin mand

Karin Brukel var ansat på Københavns Universitets Institut for Fødevarer og Ressourceøkonomi, hvor hun sammen med en gruppe studerende havde undersøgt og afprøvet, hvordan man kunne anvende mask i fødevarer. En af hendes studerende, Emil Buhl Krøll, var netop færdig med at skrive speciale om projektet. Nu skulle det have ben at gå på i form af en startupvirksomhed.

På det tidspunkt havde den dengang 42-årige CBS-uddannede Aviaja Reimann-Andersen arbejdet i 15 år for den franske kosmetikgigant L’Oreal. Her havde hun ansvaret for en del af forretningen i Norden, ligesom hun ofte var til møder i hovedkvarteret i  Paris.

I dag er mine børn vores største ambassadører. Det at jeg laver noget, som har en betydning for verden, betyder rigtig meget for dem. Ligesom mange andre fra den unge generation er de meget opmærksomme på klodens fremtid

Tre år tidligere havde hun mistet sin mand, der pludselig var død af en hjerneblødning. Nu stod hun alene tilbage med to børn på fem og syv år. Samtidig krævede jobbet, at hun overnattede i udlandet 100 dage om året og var væk fra Danmark tre af ugens dage. Hendes hverdag hang kun sammen takket være en au pair.

Emil Buhl Krøll da han i januar 2018 vandt hovedpræmien i Venture Cup. Foto: Circular Food Technology.

 Børnene er de største ambassadører

”I første omgang beholdt jeg mit job i L’Oreal, men hjalp Karin og Emil med at lave en top-line-præsentation til Nordens største startup-konkurrence, Venture Cup, hvor Emil i januar 2018 skulle deltage med projektet, som gik hen og vandt hovedpræmien

”Så tog jeg tre måneders orlov fra mit arbejde, hvor jeg bl.a. rejste med mine børn og talte videre med Karin og Emil, inden jeg sagde mit job op og startede som CEO her i det nystiftede Circular Food Technology, hvor Karen, Emil og jeg er partnere” beretter Avaja Reimann-Andersen og tilføjer:

”I dag er mine børn vores største ambassadører. Det at jeg laver noget, som har en betydning for verden, betyder rigtig meget for dem. Ligesom mange andre fra den unge generation er de meget opmærksomme på klodens fremtid.”

Maskmelet Agrain findes i fire forskellige varianter: IPA, Pilsner, Stout og Whisky. Foto: Poul Arnedal.

Mask er ikke bare mask

Efter at have vundet Venture Cup’en fik projektet en såkaldt ’innobooster’ fra Innovationsfonden til at afdække, hvad der var den helt rigtige teknologi at anvende, og definere hvilket maskineri, der skulle indkøbes for at sætte en produktion i gang.

Hvert eneste bryggeri og hver eneste type ølproduktion efterlader sin helt specielle form for mask … smagen præger selvfølgelig også det mel, som bliver lavet af maskens kerner

For mask er ikke bare mask. Hvert eneste bryggeri og hver eneste type ølproduktion efterlader sin helt specielle form for mask.

Inden selve ølproduktionen ristes og maltes det korn, som øllet skal brygges på. Under mæskningen, hvor kernerne begynder at spire, trækkes sukkerstofferne ud af kornet, dels for at kunne sætte selve gæringsprocessen i gang, når de blandes med vand, dels for at give den enkelte øltype sin helt specielle smag. Og den smag præger selvfølgelig også det mel, som bliver lavet af maskens kerner, efter de er blevet skilt ud fra vandet.

Masken som kommer fra ølproduktionen og bliver til mel. Foto: Circlular Food Technology.

Tæt samarbejde med DTU og Københavns Universitet

”Vi har været rigtig godt hjulpet af et tæt samarbejde med både DTU og Københavns Universitet, som har involveret praktikanter og specialestuderende. Det betyder, at vi i dag kan lave de fire forskellige melprodukter, som vi har udviklet og kalder ’Agrain’” siger Aviaja Reimann-Andersen.

Inden den unge startup kom så langt, skulle der først anskaffes det rigtige maskineri til at bearbejde masken.

”Det blev vi sat i stand til takket være to investorer, som kommer med henholdsvis en fødevare- og en ingeniørbaggrund. Maskinen fandt vi hos en producent i Kina,  hvor DTUs hygiejniske designafdeling hjalp os med af afdække, hvad der skulle laves om på den, for at den kunne blive fødevaregodkendt i Danmark og levere det produkt, som kunderne gerne ville have,” fortæller hun.

Maskinen fra Kina, som laver mask til mel. Foto: Circular Food Technology.

Kinesisk ingeniør kunne ikke få adgang til Danmark

I slutningen af marts 2019 stod det kinesiske vidunder i en container på gårdspladsen ved den fabriksbygning i Bjæverskov, som tidligere husede helsekostvirksomheden Nutana, og hvor Circular Food Technology i dag har deres produktionsfaciliteter, og ventede på at blive taget i brug.”

“Det eneste, der manglede, var den kinesiske ingeniør, som skulle følge med for at forestå installationen. Men han kunne ikke få lov til at komme ind i Danmark. Eller rettere: Myndighederne skulle bruge 60 dage til at vurdere, om han måtte arbejde her i landet.

Vores fire Agrain melprodukter forøger både fiber- og proteinindholdet, når de tilsættes traditionel mel, og de giver unikke smage til det endelige bagværk. Hvis man f.eks. tilsætter 10 pct. af vores mel til en almindelig tebolle, hæves fiberindholdet med 70 pct., og man får en helt anden karakteristik på sit brød

”Det havde en lille startupvirksomhed som vores hverken tid eller økonomi til at vente på, så vi måtte i stedet entrere med forskellige danske håndværkere og entreprenører. Takket været dem lykkedes det, og i slutningen af maj kunne vi køre den første produktion igennem anlægget, så vi lige nåede det, inden vi fejrede vores officielle etårs fødselsdag som virksomhed. Siden har vi brugt sommeren på at kvalificere vores produkter.”

Pandekager lavet på Agrain-mel og indeholder 20 pct. proteiner. Foto: Circular Food Technology.

Giver en unik smag til brødet

Vores fire Agrain melprodukter forøger både fiber- og proteinindholdet, når de tilsættes traditionel mel, og de giver unikke smage til det endelige bagværk. Hvis man f.eks. tilsætter 10 pct. af vores mel til en almindelig tebolle, hæves fiberindholdet med 70 pct., og man får en helt anden karakteristik på sit brød.”

“Det skyldes bl.a., at vores mel på grund af masken er sød i mere eller mindre grad. Derfor kan man også nedsætte brugen af sukker i brødet,” forklarer Aviaja Reimann-Andersen.

Juice og ’ready-to-go’-produkter

Agrain-melet sælges i dag til bagere, kantiner og restaurationer og vil snart også kunne købes i detailhandlen. Samtidig har man også udviklet en række ’ready-to-eat’ produkter i form af granola, kiks og chips, som vil komme i handlen under varemærket Agrain.

Fra vandet i masken har virksomheden udviklet et flydende produkt, som vil kunne indgå i og forhøje næringsindholdet af forskellige former for juice.

Vores strategi er, at vi skal have produktioner i fem lande i Europa inden for de næste fem år

”Al det tekniske og videnskabelige omkring udviklingen af vores proces er egentlig ikke noget, jeg har forstand på, men det har mine to partnere Karen og Emil. Mit job er først og fremmest at skabe en dialog med potentielle samarbejdspartnere både på det industrielle og finansielle niveau.”

“Her kan jeg bruge en masse af mine erfaringer fra den globale kosmetikindustri. Ikke mindst når det drejer sig om at samarbejde med detailhandlen, er det meget af den samme mekanik, fordi det drejer sig om specialvarer,” siger hun.

Der er medarbejderne Mustafa og Mads, som står for den praktiske del af produktionen på fabrikken i Bjæverskov. Foto: Circular Food Technology.

”I januar/februar 2020 bliver vores produkter i samarbejde med Agro Business Park  og Coop lanceret gennem en crowdfunding på Coops platform. Det er en rigtig god måde for en lille fødevareproducent som os at komme ud til et bredere publikum på,” tilføjer hun.

 Op til 8 tons mask om ugen i 2020

I dag producerer de omkring 1,5 ton mask om ugen, og det kommer alt sammen fra økologiske øl-producenter som Nørrebro Bryghus, Ørbæk Bryggeri, Broad & Build samt Nyborg Destilleri, der bl.a. producerer whisky.

 Hendes grønlandske fornavn betyder ikke, at hun har nogen særlig tilknytning til landet oppe mod nord. ‘Det var et navn, som mine hippie-forældre fandt på til mig’ slutter hun

”Vi er allerede i gang med at lave aftaler med flere bryggerier, og i løbet af 2020 regner vi med at kunne forarbejde mellem 5 og 8 tons mask om dagen. Vores strategi er, at vi skal have produktioner i fem lande i Europa inden for de næste fem år og med nogle helt andre volumener. Og når vi kommer op i de store mængder, bliver det nok ikke udelukkende økologisk, men det vil altid være bæredygtigt.

 Tilbud til de store bryggerier

Vores kernetilbud til de store bryggerier er, at vi har været meget omhyggelige med at tale med kunder om, hvilke produkter, de gerne vil have, så vi kan omdanne masken til et produkt, der kan forhandles på højeste niveau. Det betyder også, at vi kan få en rigtig god pris for vores produkter,” konstaterer direktøren for Circular Food Technology, der samtidig kan fortælle, at hendes grønlandske fornavn ikke betyder, at hun har nogen særlig tilknytning til landet oppe mod nord. ”Det var et navn, som mine hippie-forældre fandt på til mig,” slutter hun med et stort smil.


Modtag POV Weekend gratis, følg os på Facebook
– eller støt vores arbejde

Læser du POV fast eller kun lejlighedsvis? Hver fredag samler vi ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i ugebrevet POV Weekend. Det er gratis, og du kan tilmelde dig her.

Har du mulighed for at støtte POV som åbent og uafhængigt dansk medie, kan du gøre det som støtteabonnent her.


Topfoto: Aviaja Reimann-Andersen. Foto: Poul Arnedal.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv. I dag er han skribent og portrætredaktør på POV.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om POV Business