“You’re fired” – Trump siger farvel til moderate Tillerson og installerer hardliner Pompeo som udenrigsminister

i Politik & Samfund/USA af

REXIT – Præsident Trump fyrede Rex Tillerson som udenrigsminister mandag – umiddelbart efter Tillerson havde udtalt en skarp kritik af Ruslands rolle i et angreb med nervegas i Storbritannien. I Washington ses fyringen som logisk grundet betydelige uenigheder mellem den moderate tidligere oliechef og den langt mere radikale – og Putin-venlige – Trump. Tillerson nævnte ikke Trump med et ord i sin afskeds-takketale til sin stab, men advarede igen Rusland om landets kurs. I Moskva kan Vladimir Putin glæde sig over en kritiker mindre i den amerikanske regering.

WASHINGTON D.C. – Ingen blev mere overrasket over nyheden om, at USA skulle have ny udenrigsminister end Rex Tillerson selv. Den tidligere topchef for ExxonMobil Rex Tillerson fandt ifølge flere kilder tæt på ham først endegyldigt ud af, at han var blevet fyret fra sit job som USA’s udenrigsminister samtidig med, at alle andre, der følger Donald Trump på Twitter, gjorde det. Nemlig tirsdag, da han landede i den amerikanske hovedstad.

Tillerson, som var på vej hjem tidligt fra en udlandsrejse i Afrika, der i pressen var blevet døbt en “apology tour” efter præsidentens bemærkning på et møde om immigrationspolitik om, at de afrikanske lande og Haiti var “shithole countries“, landede i Washington D.C. og læste følgende:

Til reportere udenfor Det Hvide Hus samme eftermiddag sagde Trump, at han egentlig var “kommet ganske godt ud af det” med den afgående udenrigsminister, men at der “havde været nogle uenigheder”:

When you look at the Iran deal, I think it’s terrible. I guess he thinks it was OK. With Mike, Mike Pompeo, we have a very similar thought process. I think it’s going to go very well,” lød det fra præsidenten, som ganske rigtigt kan glæde sig over, at den tiltrædende Secretary of State, Mike Pompeo, der kommer fra jobbet som chef for CIA, deler præsidentens holdning til aftalen om det iranske atomvåbenprogram, som Trump siges at være stemt for at aflyse USA’s deltagelse i.

Den holdning deles ikke af Pentagon eller det store flertal af State Departments egne diplomater (eller som Trump nævnte altså af Rex Tillerson) eller af de andre deltagere i aftalen, P5 landene +1 (de permanente medlemmer af FN’ Sikkerhedsråd – samt Tyskland) og EU.

Britiske BBC lavde et potpourri over alle uoverensstemmelserne, mellem Trump og Tillerson, der kan ses her:

“Jubelnar” – rygter om fyring i månedsvis

Men selvom fyringen var forudset af iagttagere Washington, sendte den alligevel bølger af chok og forvirring ind over en hovedstad, hvor man ellers skulle tro, at indbyggerne var blevet mere vant til præsidentens kaotiske ledelsstil og regelmæssige udrensninger i staben.

Allerede i december sidste år cirkulerede formodningen om, at Tillerson var på vej ud, og Trump, der egentlig havde taget beslutningen, blev efter sigende så irriteret over forlydenderne, at han udskød implementeringen af sin beslutning og dømte rygterne ‘fake news’.

Tillerson selv sagde allerede sidste sommer til udvalgte venner, at han “ingen steder gik”, og at hvis præsidenten ville af med ham “selv må fyre mig.”

Trump var rasende over, at Tillerson aldrig gik åbent ud og undsagde en historie fra sidste år, hvor NBC kunne fortælle, at Tillerson efter et møde om forsvarspolitik sidst i juli opgivende havde kaldt Trump “a moron”

NBC fortalte i deres aftennyheder tirsdag dels, at Tillerson ifølge kilder tæt på den afgående minister var “overrasket og vred”, dels at han følte sig “dårligt behandlet” af præsidenten, der ofte irettesatte sin udenrigsminister. Under de olympiske lege fortalte Trump f.eks. åbent Tillerson, at denne “ikke skulle spilde sin tid” med at håbe på forhandlinger med Nordkorea og landets leder, “Little Rocket Man” Kim Jong-Un.

Bemærkningen var en ydmygelse af udenrigsministeren, men Trump var til gengæld rasende over, at Tillerson aldrig gik åbent ud og undsagde en historie fra efteråret, hvor NBC kunne fortælle, at Tillerson efter et møde om forsvarspolitik sidst i juli 2017 opgivende havde kaldt Trump “a moron” (en jubelnar) over løse bemærkninger, som præsidenten var kommet med om brug af atomvåben.

Tillerson, der har et livslangt engagement i den amerikanske spejderbevægelse, var på det tidspunkt ifølge flere medier også rasende over, at præsidenten havde brugt en tale til “Boy Scouts of America”, der var ment som en upolitisk begivenhed, til at rose sig selv foran de unge spejdere, og det krævede dengang en samtale og intervention fra vicepræsident Mike Pence for at berolige den opbragte Tillerson.

/

Store forskelle mellem Trump og Tillerson i vurderingen af Moskva

Men nu er det altså slut. Amerikanske analytikere hæftede sig tirsdag aften og onsdag morgen især ved, at fyringen blev eksekveret efter, at betydelige forskelle mellem Tillerson og Trump kom op til overfladen i forholdet til Rusland.

Anledningen var den aktuelle opfordring fra den britiske premierminister, Theresa May, om at landet har brug for opbakning fra allierede og solidaritet med London i fordømmelsen af Moskva, efter det står klart, at giftgasangrebet på Sergei Skripal – en tidligere russisk spion – og dennes datter Yulia, efter alt at dømme er foregået med billigelse af eller direkte på ordre fra den russiske regering.

Den britiske premierminister Theresa May ses her i møde med Rex Tillerson. Foto: State Department/Public Domain.

Tillerson istemte straks fordømmelsen af russerne for mordforsøget og brugen af den dødelige nervegas, mens Trump – ganske i trit med sin sædvanlige ulyst til at kritisere Vladimir Putin – tøvede og først udtalte sig dagen efter.

Det forbliver et ironisk paradoks, at Tillerson, der oprindelig – da han blev udnævnt – blev kritiseret for at være for tæt på Putin og Moskva efter mange år i oliebranchen og efter en karriere, hvor han som chef for ExxonMobil lavede mange aftaler med Rusland, endte med at være betydelig mere kritisk overfor russerne end sin chef i Det Hvide Hus.

Den afgående udenrigsminister, der roste sin stab i en kort og afdæmpet afskedstale, hvor han også sagde, at han var glad for, at han i sit arbejde havde været med til at fremme dyder, som han tror på så som “ærlighed og integritet” – hvilket nogle iagttagere tolkede som en slet skjult besked til præsidenten, som Tillerson ikke takkede med et ord – gav russerne endnu en reprimande med på vejen ud af døren:

Much work remains to respond to the troubling behaviour and actions on the part of the Russian Government,” lød det, efterfulgt af: “Russia must assess carefully as to how its actions are in the best interest of the Russian people and of the world more broadly, continuing on their current trajectory is likely to lead to greater isolation on their part.”

Hele talen kan ses her:

https://www.youtube.com/watch?v=YvE-4g2CxRQ

Fyret på Twitter

Endelig var der betydelige uoverensstemmelser mellem Det Hvide Hus og Tillerson, når det gjaldt spørgsmålet om, hvordan fyringen blev eksekveret.  Det Hvide Hus insisterer på, at Tillerson modtog et telefonopkald fredag ​​fra stabschef John Kelly, der fortalte udenrigsministeren, at han var på vej ud – Kelly ringede endvidere til Tillerson lørdag morgen kl. 02:00, hvor udenrigsministeren lå i sin seng og forsøgte at komme til hægterne efter et maveonde. Her sagde stabschefen, at Tillerson skulle “gøre sig klar til et muligt ubehageligt tweet”.

Kilder siger til Washington Post, at Kelly hermed på en diskret måde forsøgte at sige til Tillerson, at han var ved at blive fyret, men at udenrigsministeren kæmpede for sit job til det sidste. Tillerson spurgte senere Kelly, om meddelelsen om hans afgang kunne vente, til han var tibage i Washington.

At man ikke åbent modsiger Det Hvide Hus uden konsekvenser kom hurtigt til at stå klart for viceministeren, der selv blev fyret af Det Hvide Hus samme dag over sin udtalelse om Tillersons afsked

Ikke desto mindre lækkede meddelelsen om fyringen til Washington Post tirsdag morgen, før præsidentens tweet blev sendt ud.

Senere meddelte undersecretary for public diplomacy and public affairs, Steve Goldstein, at Tillerson først blev opmærksom på, at han blev fyret, da han læse præsidentens Trumps tweet.

“Udenrigsministeren talte ikke med præsidenten og er uvidende om årsagen,” lød det bl.a. fra Goldstein, der var den fjerdehøjest placerede embedsmand i ministeriet:

“The Secretary had every intention of remaining because of the tangible progress made on critical national security issues. The Secretary did not speak to the President this morning and is unaware of the reason, but he is grateful for the opportunity to serve, and still believes strongly that public service is a noble calling and not to be regretted.”

Et udsultet diplomati

At man ikke åbent modsiger Det Hvide Hus uden konsekvenser kom hurtigt til at stå klart for viceministeren, der selv blev fyret af Det Hvide Hus samme dag over sin udtalelse om Tillersons afsked. Dermed er der blot en viceminister (ud af seks stillinger) tilbage i regeringen – de fem andre pladser står tomme.

Tillerson efterlader sig et vaklende og undermineret State Department, der konsekvent er blevet udsultet og skåret ned under Trump. 15 måneder inde i præsidentens regeringsperiode er der fortsat 38 nøgleambassadører, der ikke er udnævnt, og der er med Goldsteins fyring som nævnt kun en viceminister – undersecretary –  tilbage, som er på vej ud, og blot venter på, at hans efterfølger bliver udnævnt.

Det vil nu blive op til Mike Pompeo at forsøge at rette op på det før så magtfulde State Department og genskabe lidt af respekten for USA’s diplomati i resten af verden.

Udvalg efter undersøgelse af russisk indblanding: Intet at bebrejde Trump

Og samtidig med, at Vladimir Putin nu kan glæde sig over en Ruslands-kritiker mindre i Trumps regering, kunne præsidenten selv med tilfredshed konstatere, at hans partifæller i Repræsentanternes Hus nu har afsluttet deres undersøgelse af Ruslands mulige indblanding i den amerikanske valgkamp i 2016.

Udvalgets republikanske flertal erklærede sig enig med USA’s efterretningstjenester om, at Rusland havde blandet sig i valget, men uenig i bedømmelsen af, at Moskva foretrak Trump som præsident over hans rival, Hillary Clinton

The House Intelligence Committee, meddelte mandag, at de havde fundet “no evidence of collusion between the Trump campaign and the Russians.

Udvalgets republikanske flertal erklærede sig enig med USA’s efterretningstjenester om, at Rusland havde blandet sig i valget, men uenig i bedømmelsen af, at Moskva foretrak Trump som præsident over hans rival, Hillary Clinton. Hermed lægger republikanerne sig igen i halen på Trump og går imod landets efterretningstjenestes konklusioner.

Adam Schiff, komiteens ledende demokrat og ordfører for mindretallet, kalder den republikanske beslutning om at afslutte undersøgelsen for “yet another tragic milestone for this Congress, and represents yet another capitulation to the executive branch.”

Schiff tilføjede videre, at flertallet hermed havde demonstreret, at den sætter præsidentens egeninteresser over hensynet til landets sikkerhed:

“By ending its oversight role in the only authorized investigation in the House, the Majority has placed the interests of protecting the President over protecting the country, and history will judge its actions harshly.”

Tiden vil vise, om Mike Pompeo vil forblive tæt på Trump i dennes vurderinger af verden, eller om den nye Secretary of State også vil ende på en mere moderat og globalt orienteret linje, når han først har været i gang med arbejdet og mødt resten af verden i et stykke tid

Tiden vil vise, om Mike Pompeo vil forblive tæt på Trump i dennes vurderinger af verden, eller om den nye Secretary of State også vil ende på en mere moderat og globalt orienteret linje, når han først har været i gang med arbejdet og mødt resten af verden i et stykke tid. Virkeligheden – også den internationale – har det med at snige sig ind på politikere hen ad vejen. Og det kan direkte aflæses i tabstallene fra Trumps regering, hvor realister og pragmatikere gang på gang enten må strække våben overfor Trump – eller blive smidt på porten.

De næste, som kommentatorerne ser på nu, er den nationale sikkerhedsrådgiver McMaster og forsvarsminister Jim Mattis. De to andre, der sammen med Kelly, siges at udgøre en gruppe af “voksne mennesker”, der skal sørge for at Trump ikke kaster verden udi atomkrig eller handels-ditto. Tillerson var også med i gruppen, der hermed er blevet et medlem færre.

POV lønner ikke sine skribenter. Men hvis du er glad for Annegrethe Rasmussens journalistik fra USA, kan du donere til hendes arbejde på POV International – både som skribent og som chefredaktør – på hendes Mobile Pay: 93 85 05 85

Topillustration: POV International – originalbillede er Creative Commons.

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund