Rejsebrev fra London #2 – Primrose Hill: Den kreative klasses hemmelige oase

i Europa/Kulturhistorie/Rejse af

REJSEBREV – I sit andet rejsebrev fra London tager journalisten og forfatteren Poul Arnedal os med til en hemmelig og underskøn lille oase, hvor den danske forfatter Tom Kristensen blev født i 1893, og hvor forfattere, skuespillere, musikere og andre kreative og kendte sjæle har slået sig ned gennem tiden. Stedet hedder Primrose Hill. 

En af mine største aha-oplevelser fik jeg, da en kollega for ca. 20 år siden lånte mig Jens Andersens biografi, Dansende stjerne, om den danske forfatter Tom Kristensen, og jeg efterfølgende kastede mig over hans selvbiografiske Aabenhjertige fortielser. Da gik det nemlig op for mig, at Tom Kristensen var født i nummer 105 på Regent’s Park Road i London: ”Shut up, you fools […] I am born in London, Number one hundred and five, Regent’s Park Road …”

Det var en adresse, jeg var gået forbi utallige gange, lige siden jeg som 20-årig flyttede ind på et værelse blot en lille kilometer derfra, og uden at ane, at her var en af vores største forfattere kommet til verden i en messingseng oppe på anden sal.

En klart afgrænset lille ’landsby’

Regent’s Park Road ligger i en lille, klart afgrænset ’landsby’ lige nord for Regent’s Park. Området har fået navn efter den populære græsklædte bakketop, som afgrænser den mod vest, og hvorfra der er fri udsigt indover det centrale London. Primrose Hill hedder den og er et populært parkområde, hvor folk samles hvert år på Guy Fawkes Night den 5. november for at opleve fyrværkerierne over London.

Primrose Hill kom til verden, da den engelske økonomi for alvor boomede under dronning Victoria i imperiets storhedstid

Mod nord og øst udgør en dyb banegrav demarkationslinjen til de omkringliggende kvarterer Camden og Belsize Park. Den nærmeste undergrundsstation er Chalk Farm, og for at komme fra stationen til Primrose Hill skal man forcere broen hen over jernbanesporene. Mod syd går den naturlige grænse ved Regent’s Canal, som er en del af det system af kanaler, der siden starten af 1800-tallet har været et transportsystem, som har forbundet Themsen med resten af England, og her kommer den nede fra Little Venice og flyder videre mod Camden Lock.

Fra Victorias og imperiets storhedstid

Hele området blev bebygget i årene fra 1850 og fremefter, og er således ikke en af Londons traditionelle landsbyer som f.eks. Hammersmith, Chelsea og Hampstead, hvis historier går mange hundrede år tilbage og nævnes allerede i Wilhelm Erobrerens Doomsday Book fra 1086.

Primrose Hill kom til verden, da den engelske økonomi for alvor boomede under dronning Victoria i imperiets storhedstid, hvor der var brug for boliger til den voksende klasse af funktionærer og embedsmænd. Derfor er det ikke små traditionelle victorianske rækkehuse, man ser i det lille netværk af gader, men derimod smukt dekorerede sammenbyggede huse, hvoraf nogle er mindre palæer, mens andre er almindelige udlejningsejendomme.

Hvor Friederich Engels afsluttede Das Kapital

Den halvmåneformede Regent’s Park Road har begge dele. I den sydlige del og ud imod parken flyttede de mest velhavende ind, og da Tom Kristensens farbror skulle besøge familien og så disse ejendomme, troede han, at han var gået forkert, indtil han drejede omkring hjørnet, hvor gaden svinger halvfems grader.

Havde han banket på i nummer 122 ville en alderssvækket Friederich Engels havde lukket op. Han boede her i 24 år, mens han forsørgede og hjalp sin ven og kollega Karl Marx, som han havde skrevet Det kommunistiske Manifest med. Marx boede ovre i nabodistriktet Kentish Town og skrev helt frem til sin død på hovedværket, Das Kapital, som han aldrig nåede at blive færdig med. Så efter vennen og kampfællens bortgang blev de to sidste bind færdigredigeret af Friederich Engels her i Regent’s Park Road.

Guy Fawkes Night på Lemonia

Var Tom Kristensens farbror kommet forbi i dag, ville han sikkert efter den lange spadseretur inde fra byen være blevet fristet af de grønstribede markiser overfor Engels hus og gået ind på pubben The Queens for at nyde en pint.

Videre ned ad gaden ville han have oplevet en perlerække af moderne forretninger, cafeer og restauranter. Jeg har selv for nogle år siden prøvet at stå og fryse uden for den populære græske restaurant Lemonia i nummer 89 på en travl, kold og mørk Guy Fawkes Night, hvor min pengepung ikke lige var til den noget mere eksklusive Odette’s henne i nummer  130, og det først var muligt at få et bord på Lemonia ved 22-tiden. Men det var hele ventetiden værd.

105 Regent’s Park Road, hvor Tom Kristensen blev født i 1893. Tv. som huset (det hvide) ser ud i dag. Th. som det så ud på et postkort fra 1900. Foto: Google Street View og postkort fra Primrose Hill History.

En sanitær revolution

Når farbroderen så i dag var nået hen til nummer 105, ville han have fået sig noget af en overraskelse. I Tom Kristensens barndom rummede butikken i stueetagen et kombineret apotek og posthus. Få år efter blev det afløst af en skrædderforretning, og da Tom Kristensen i 1930 genbesøgte huset, var der en italiensk grønthandler.

I dag ligger der en afdeling af den mondæne forretningskæde C. P. Hart, som handler med fashionabelt badeværelsesudstyr, hvilket står i skærende kontrast til de sanitære faciliteter, Tom Kristensens forældres lejlighed var udstyret med: Dengang kom det eneste rindende vand fra en vandhane over en vask ude på trappen, som stadig var der 35 år senere, men mon ikke den nu er blevet skiftet ud med noget mere tidssvarende fra C. P. Hart?

En hilsen fra Fay Weldon

Gennem de sidste knap 30 år er Primrose Hill blevet et af de mest eftertragtede kvarterer at bo i for velbeslåede folk fra den kreative klasse. Beboerne tæller eller har talt fx skuespillerne Jude Law, Kate Winslet og Ewan McGregor, Oasis-guitaristen Noel Gallagher, supermodellen Kate Moss, dramatikeren Alan Bennett og en række andre lokalkendte personligheder.

Men igennem hele sin eksistens har den idylliske landsby tiltrukket andre kunstneriske sjæle.

Chalcot Square i dag. Foto: Alex Zouaghi – www.anotheroad.com.

Blot et stenkast fra Regent’s Park Road finder vi Chalcot Square, som er en af områdets arkitektoniske perler og består af en hesteskoformet række farverige, neoklassicistiske huse med små søjleindgange og balkoner, og som omkranser et lille parkområde.

Her flyttede den amerikanske forfatter og lyriker Sylvia Plath i 1960 ind i nummer 3 sammen med sin mand, poeten Ted Hughes. Det var her, hun skrev sit mest kendte værk, romanen Glasklokken. Efter parrets skilsmisse i 1963 flyttede Plath hen i nabogaden til 23 Fitzroy Road, hvor den irske poet og dramatiker W.B. Yeats, der fik Nobelprisen i 1923, tidligere havde boet. Sylvia Plath nåede dog kun at bo her i få måneder, inden hun begik selvmord.

På cirka samme tidspunkt boede forfatteren Fay Weldon i den krumme ligeledes neoklassicistiske nabogade, Chalcot  Crecent, mens hun stadig erhvervede sig som tekstforfatter i reklamebranchen. Det var også her i nummer 3, hun påbegyndte sin første roman, A Fat Women’s Joke, hvilket hun fortalte mig, da jeg interviewede hende i hendes nuværende hjem i Hampstead, da hendes tv-serie, Store Kvinder, der også udkom som roman, i 1998 skulle have premiere på DRTV.

I Store Kvinder, der udkom på dansk under titlen Primrose Hill, lader hun en af hovedpersonerne bo det fiktive nummer 103 i Chalcot Cresent.

Fra pub til gastro-pub

Den nyere tids optur for Primrose Hill begyndte i starten af 90’erne, hvor den engelske økonomi igen fik luft under vingerne efter slutfirsernes recession, og velbeslåede londoner fik øjnene op for denne lidt bortgemte perle.

Det var også på dette tidspunkt gastro-pubberne – dvs. traditionelle pubber, som blev omdannet til egentlige spisesteder – begyndte at holde deres indtog i London. Går man videre hen ad Regent’s Park Road, kommer man til Gloucester Avenue, som grænser op til den østlige del af den gamle banegrav.

Nede i nummer 90 støder vi på, hvad der tidligere var en traditionel hjørnepub, hvor der i 70’erne optrådte topløse danserinder, som skulle trække mandlige kunder til på en ellers kedelig mandag aften. I 1992 kom der nye ejere, der ændrede stedet til en af Londons første gastro-pubber, The Lansdowne, som stadig ligger der og serverer solide retter, man kan orientere sig om på den sorte tavler over bardisken.

Nede i bunden af Gloucester Avenue, lige inden man kan krydse Regent’s Canal og på hjørnet af Princess Road, er vi nået frem til en af Londons mere mondæne gastro-pubber, The EngineerDen foretog sit hamskifte i 1994 med kunstneren Abigail Osborne og skuespilleren Tasmin Olivier (datter af skuespilleren Sir Lawrence Olivier) som indehavere, og selv om parret for nylig har overdraget den til nye ejere, er den stadig et tilløbsstykke.

En af Londons mere mondæne gastro-pubber. Foto: Flickr.

Broderfejde på højt plan

De to Milliband-brødre Ed og David voksede i 1970’erne og 80’erne op i Primrose Hill, hvor de begge stadig har huse. Det var den tidligere energiminister Ed Milliband, som i 2010 blev leder af arbejderpartiet Labour, efter at have underløbet sin egen storebror, den tidligere udenrigsminister David Milliband, der allerede var stillet op til formandsposten og så ud til at ville vinde og blive Storbritanniens næste premierminister.

Da det så allerbedst ud for storebror David, valgte den noget mere venstreorienterede lillebror Ed at tage kampen op mod storebror – og vandt snævert. Hvad han ikke vandt, var det næstfølgende valg, hvor han i 2015 led et sviende nederlag og måtte gå af som formand, og samtidig i realiteten banede vejen for den konservative premierminister David Camerons Brexit-folkeafstemning.

Ed bor stadig i sit gamle hus i Primrose Hill, nu det ikke lykkedes at rykke ind i 10 Downing Street. David bor og arbejder i USA og har lejet sit hus ud. Og så vidt vides er brødrene stadig ikke på talefod.

Dansk filmskoleleder og et ’koldt hus’

Og nu vi har været inde på kreative typer, så bør det nok også lige nævnes, at Tom Kristensen ikke er den eneste danske kulturpersonlighed, der har boet i Primrose Hill. Filmfotografen og filmskolerektor Henning Camre flyttede ind i Princess Street omkring 1992, hvor han blev leder af  den engelske filmskole, The National Film and Television School, efter i 17 år at have været leder af  Den Danske Filmskole i København.

Det kan kun anbefales at gå rundt og indsnuse atmosfæren i de små maleriske gader og gyder i den indre del af Primrose Hill. Og får man pludselig nok af den engelske idyl, kan man med fordel tjekke ind på nummer 40 i Chalcot Road, som ligger i forlængelse af Chalcot Square, og hvor den udmærkede og uhøjtidelige restaurant L’Absinthe byder på franske fristelser.

Og hvis nogen undrer sig over, hvad al det der ’Chalcot’ er for noget, så er det et navn, som stammer helt tilbage fra romernes tid i England fra år 44 til starten af 400-tallet og kommer af ’ceald-cote’ eller ’calde-cote’,  som betyder ’koldt hus’.

Siden blev det også et engelsk efternavn, og Primrose Hill blev i 1850’erne udstykket fra et område ejet af Chalcot Estate


POV International har ingen betalingsmur, og skribenterne skriver af lyst.
Men selv den største lyst skal holdes i live, så du er meget velkommen til at støtte skribenten af denne artikel
ved at indbetale et frivilligt beløb på MobilePay: 6141 6505


Topfoto: Postkort fra 1900 af Regent’s Park Road, hvor Tom Kristen blev født på anden sal i nr. 105.

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505