øje AMD

Kulhydrat i tang giver håb om behandling af uhelbredelig øjensygdom, der rammer 6000 danskere årligt

i Sundhed/Videnskab af
FORSKNING // POV BUSINESS – Øjensygdommen AMD rammer ca. 6000 danskere årligt, og tallet er stigende. Sygdommen forårsager synssvækkelse, som ikke kan oprettes ved brug af briller og er den vigtigste årsag til svagsyn og læseblindhed i Danmark. Men nu har forskere på DTU udviklet en ny bioteknologisk metode, der giver håb om at sygdommen både vil kunne forebygges og behandles i fremtiden.

Den uhelbredelige øjensygdom AMD – Aldersbetinget Macula Degeneration – rammer tusindvis af ældre mennesker i Danmark hvert år og er den hyppigste årsag til blindhed og synstab hos ældre mennesker i den vestlige verden.

Den nuværende behandling består af indsprøjtninger i selve øjeæblet med medicin, der primært udtørrer nethinden, men som ikke helbreder sygdommen.

Fucoidan, som er et komplekst kulhydrat, der kun findes i tang, kan have en beskyttende effekt mod øjensygdommen. Stoffet findes i helt almindeligt tang som f.eks. sukkertang og gulbrun blæretang

Ny forskning viser imidlertid, at stoffet fucoidan, som er et komplekst kulhydrat, der kun findes i tang, kan have en beskyttende effekt mod øjensygdommen. Stoffet findes i helt almindeligt tang som f.eks. sukkertang og gulbrun blæretang, der bl.a. bruges i fødevarer.

Ny bioteknologisk metode

Fucoidan er en gruppe af komplekse kulhydrater, som er bygget ind i cellevæggene i tang.

Men for at kunne undersøge og udnytte fucoidans effekt, er det vigtigt at udtrække stofferne fra tang på en præcis måde. Fucoidan er nemlig vanskelig at få fat på uden at ødelægge dets struktur, da det er indkapslet i tangcellernes vægge, tæt sammenfiltret med en anden type komplekst kulhydrat, alginat.

Og det er netop, hvad man kan med en ny bioteknologisk metode, der er udviklet af forskere på DTU Bioengineering med professor Anne S. Meyer i spidsen.

I metoden anvendes enzymer til meget præcist at klippe fucoidan ud af tang i dets naturlige struktur. Først klipper enzymerne de andre kulhydrater, bl.a. alginat, ud af tangens cellevægge, og herefter kan forskerne så udvinde fucoidan-strukturerne intakte uden at skulle vikle dem fri af andre kulhydratstrukturer.

Øjenlæger fra Kiel i Tyskland har testet fucoidan-strukturerne i øjenceller for deres effekt på AMD og har påvist, at fucoidan er effektivt til at hindre AMD-fremmende mekanismer i øjenceller

Øjenlæger fra Kiel i Tyskland har testet fucoidan-strukturerne i øjenceller for deres effekt på AMD.

Deres forsøg har påvist, at fucoidan er effektivt til at hindre AMD-fremmende mekanismer i øjenceller. Forsøgene viste også, at den beskyttende behandling af øjencellerne kun var virksom for det fucoidan, der er udvundet fra tang ved hjælp af forskernes nye metode, og det giver håb om, at metoden kan bruges til at udvikle forebyggelse eller en enkel kur mod AMD:

”Hvis det f.eks. er muligt at dryppe øjne med dette enzymatisk udvundne fucoidan fra tang, åbner det for, at der kan udvikles en enkel, skånsom og billig metode til AMD-forebyggelse og behandling,” siger Anne S. Meyer, som gennem en årrække har udviklet enzymmetoden sammen med postdoc Maria Dalgaard Mikkelsen og et team af ph.d.-studerende fra Vietnam.

Anne S. Meyer siger, at det er helt nyt, at enzymatisk tangudtræk kan være godt for øjnene. Og hun vurderer, at selv om enzymteknologien til at udvinde fucoidan er velafprøvet og kan skaleres op til industriel produktion, så er der et stykke vej til, at fucoidan-stoffernes effekt er dokumenteret i kliniske forsøg, og til at de kan tilbydes patienter.

Tangindustri i Danmark

Resultaterne viser samtidig vejen til at udnytte lokale tangplanter til medicinske produkter:

“Almindeligt forekommende tang som sukkertang og blæretang kan vise sig at blive nye værdifulde råmaterialer, og de kan sætte gang i en industri, hvor man dyrker tang på vores breddegrader.”

“Den type tang, vi udvinder fucoidan og alginat fra, produceres normalt i Sydamerika og Sydøstasien, så der er både store klimavenlige besparelser i transport og store muligheder for at udvikle nye processer på denne type tang i udsigt,” lyder det fra Anne S. Meyer.

Resultaterne fra øjenforsøgene med AMD er offentliggjort i artiklen Effects of a Newly Developed Enzyme-Assisted Extraction Method on the Biological Activities of Fucoidans in Ocular Cells i tidsskriftet Marine Drugs og er fremlagt på den virtuelle ABC Conference Algae Bioactive Compounds – from Research to Innovation den 25. – 26. August 2020.


LÆS MERE OM VIDENSKAB I POV HER


INFOBOKS – AMD

Øjensygdommen AMD (Age-related Macular Degeneration) er aldersrelaterede skader på den gule plet i nethinden, hvor det skarpe syn dannes. AMD rammer ca. 6000 danskere årligt, og tallet er stigende, også på verdensplan. ‘Sygdommen forårsager synssvækkelse, som ikke kan oprettes ved brug af briller og er den vigtigste årsag til svagsyn og læseblindhed i Danmark.

Navnet skyldes, at det rammer ældre mennesker over 60 år, og p.t. findes der ingen helbredende behandling.  I forsøgene med at behandle øjenceller, der er skadet af AMD, anvender forskerne cellelinjen ARPE-19 og konkluderer, at enzymatisk ekstraheret fucoidan er lovende til at forebygge og behandle AMD. Læs mere om studiet i tidsskriftet Marine Drugs. Særlige stoffer udvundet af tang ved hjælp af enzymer har i laboratorieforsøg vist sig at have en beskyttende effekt mod øjensygdommen.


Artiklen er en lettere redigeret udgave af originalen, som stammer fra vores mediepartner, DTU. Den kan læses her.

Topfoto: Pixabay

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Seneste artikler om Sundhed