Stå stille – nye tider på de japanske rulletrapper

i Internationalt/Liv & Mennesker af

SEIKATSU – japansk hverdag: På Tokyos rulletrapper plejer man at stå til venstre og gå til højre. I Osaka er det lige omvendt. Men nu appellerer plakater om, at alle skal stå stille.

Der var engang en klog mand i en storby, som opfandt rulletrapperne.

Formålet med elektriske rulletrapper, escalatorer, var i opfindernes optik at få myldretidstrafikken i en travl storby til at glide hurtigere. I dag er der rulletrapper overalt i moderne storbyer.

Meningen var egentlig, at alle skulle gå på rulletrapperne, ligesom de går på almindelige trapper – og derved komme hurtigere gennem jernbanestationer eller stormagasiner. Det gjaldt om at undgå, at der opstod propper og på den måde få mylderet afviklet så effektivt som muligt.

Da jeg første gang kom til Tokyo for længe siden, lærte jeg, at man egentlig burde gå på en rulletrappe – ikke stå.

Men jeg har altid været slem til at give mit store ujapanske korpus et lille break i den travle hverdag og stille mig op i den ene side af rulletrappen, mens de virkeligt stressede kunne suse forbi i fuldt firspring ved siden af mig.

Det er ikke kun mig, der har haft den uvane. Det gælder rundt regnet halvdelen af trafikanterne i storbyens mylder.

Mange har så megen bagage at slæbe på, at de foretrækker at stå. Og i de senere år har den demografiske virkelighed i Japan betydet, at der er flere og flere ældre fodgængere i trafikken, som af den ene eller anden fysiske årsag er nødt til at stå på rulletrapperne. Flere og flere står – færre og færre går.

Venstre eller højre

I det store sammenvoksede bysamfund omkring Tokyo har det i mange år været skik og brug, at man står i venstre side – og går i højre side. Men i Japans næststørste sammenvoksede bysamfund, Osaka og omegn, er det – ligesom i København og det meste af den øvrige verden – lige omvendt. Meget forvirrende for tilrejsende og turister, mens de lokale har det på rygmarven.

Men nu er der kommet en masse nye plakater op på stationerne. Plakater, hvor de japanske jernbaneselskaber og lufthavne – ligesom i øvrigt også metroselskabet i Hongkong – appellerer til alle om altid at stå. Det er lige meget, om de gør det i højre eller venstre side, bare de bliver stående hele vejen op eller ned.

Årsagen er, at der i de senere år har været alt for mange ulykker med folk, især ældre, der er kommet slemt til skade, fordi de forsøgte at følge med strømmen af dem, der gik på rulletrapperne, eller måske er blevet væltet eller underløbet af dem, der gik. Et problem, der er blevet forværret af, at nogle af de nyeste metrolinjer ligger meget dybt nede i undergrunden, så nogle af rulletrapperne er blevet tilsvarende lange.

Indgroede vaner

Der er kun en måde at komme det problem til livs på, mener man i jernbaneselskaberne – og det er, at alle konsekvent står stille.

Plakaterne hænger rundt omkring på stationerne, der har været en masse indslag i tv-aviserne, der har været omfattende og heftig debat i aviserne og på nettet. Så ingen kan undgå at vide, at reglerne er ændret.

Men når man bevæger sig rundt i byen, er det svært at få øje på nogen ændring i folks rulletrappe-adfærd ude i den trafikale virkelighed.

Vanerne er for indgroede, nogle har alt for travlt, andre synes, at de nye regler er for fjollede, så mange vender det døve øre til.

Så autoritetstro er japanere altså heller ikke.

Kunne du lide, hvad du læste? Så er du meget velkommen til at dele historien med dit netværk. Du er også velkommen til at donere til fortsatte Seikatsu-skriverier på Mobilepay +45 2636 0251. Det er helt frivilligt.

Asger Røjle Christensen: Erfaren journalist, forfatter, analytiker, kursusarrangør og rejseleder. Med base i Tokyo det meste af året forsøger Asger med faglighed og engagement på mangfoldige måder at skabe større viden og forståelse for Japan og dets nabolande blandt danskerne. Han har en fortid som Tokyo-korrespondent (1989-1995) for blandt andre Politiken, udlandsredaktør på Aktuelt (1995-2000) og på Ritzau (2000-2004), chef for Orientering på P1 (2004-2006) og forsideredigerende på nettet hos DR Nyheder (2006-2013).
Siden november 2013 har han drevet sit eget lille enmandsfirma, der blandt andet udgiver nyhedsbrevet forkant.nu med hurtige analyser af de hurtige nyheder fra Japan og omegn. Efter et par år som korrespondent for Kristeligt Dagblad har han siden sommeren 2017 været Japan- og Korea-korrespondent for Weekendavisen. Ellers kan man følge hans forskellige digitale gøremål på www.asgerrojle.com og på diverse sociale medier.
Han har i over 30 år været lykkeligt japansk gift og har tre forbløffende fornuftige voksne sønner.
Hvis I har mod på at honorere denne uges blog med et beløb og på den måde bidrage til, at der kommer mange flere af slagsen, kan det ske via Mobile Pay på 26360251.