Mattis Trump

USA’s generaler er i oprør over Trump – tidligere forsvarsminister offentliggør advarsel til nationen

i Politik & Samfund/USA af
MILITÆRREVOLTE I USA // ANALYSE – General James Mattis, tidligere forsvarsminister under Trump, og kendt som en ultraloyal og fåmælt militærmand, offentliggjorde onsdag en bemærkelsesværdig opbakning til de mange hundredetusinde mennesker, der har protesteret over hele USA efter drabet på den sorte mand, George Floyd.  I sit åbne brev, skriver Mattis, at præsidenten udgør en trussel mod Amerika, mod demokratiet, og mod forfatningen.  Brevet er uhyre usædvanligt og har sendt rystelser gennem Pentagon. Det følger en anden advarsel med samme tema fra general Mike Mullen, 17th chairman of the Joint Chiefs of Staff, tirsdag. Advarslerne kommer, efter at præsidenten og hans allierede har truet med at sætte militæret ind mod landets borgere.

WASHINGTON D.C. – Er Amerika på vej mod militær undtagelsestilstand?

Spørgsmålet bliver stillet af mange bekymrede iagttagere, efter at en række af landets mest populære militære ledere har sat et historisk uhørt angreb ind på skrift mod den siddende præsident, hvilket aldrig er set før.

Svaret på spørgsmålet er, at hertil er supermagten ikke kommet – endnu.

Det mest opsigtsvækkende er Trumps egen tidligere forsvarsminister, general Jim Mattis, som onsdag gik ud i et usædvanligt angreb på præsidenten

Men begivenhederne eskalerer.

Og her menes ikke kun de aktuelle demonstrationer i kølvandet på drabet på den afrikanske amerikaner George Floyd, der har bredt sig ud over hele Amerika og i dele af resten af verden – men at der i kølvandet på disse protester nu har bredt sig et veritabelt oprør mod præsidentens handlemåde fra en del af det amerikanske militære establishment, der ellers traditionelt altid opfører sig loyalt og bakker op om regeringen.

Det mest opsigtsvækkende er Trumps egen tidligere forsvarsminister, general Jim Mattis, som onsdag gik ud i et usædvanligt angreb på præsidenten; dagen før havde general Mike Mullen, the Seventeenth chairman of the Joint Chiefs of Staff, sendt sin fordømmelse af Trump.

Og som kronen på værket har den nuværende forsvarsminister, Mark Esper meddelt, at han “ikke syntes om” præsidentens brug af militæret og ikke støttede at sætte dem ind overfor urolighederne (som Trump har foreslået), da militæret i denne uge ryddede en fredelig mindre forsamling i Washington D.C. af vejen med tåregas, for at han kunne komme til at stå foran St. John’s Church, en kirke i nærheden af Det Hvide Hus, med en bibel i hånden til en photo opportunity:

“Mark Esper er stadig forsvarsminister, selvom Trump er vred på ham”, lød det onsdag i en reportage fra CNBC, der kalder Espers udmeldinger for “an extraordinary break with Trump”.

Forsvarsministeren fortalte onsdag ved et pressemøde i Pentagon, at han ikke støttede “invoking the Insurrection Act”, der er en lov fra 1807, som formelt tillader Trump at beordre soldater – altså active-duty U.S. troops – i aktion for at stoppe de omfattende uroligheder og protester mod politi-brutalitet, der finder sted i disse dage over hele USA.

Udtalelserne fra Mark Esper sendte chokbølger ind over Washington D.C., der nok har set en del tidligere regeringsmedlemmer udtale kritik af præsidenten, men som ikke er forvænte med, at aktive regeringsmedlemmer siger en lyd.

Esper sagde:

“I say this not only as secretary of Defense, but also as a former soldier and a former member of the National Guard, the option to use active-duty forces in a law enforcement role should only be used as a matter of last resort, and only in the most urgent and dire situations. We are not in one of those situations now … I do not support invoking the Insurrection Act.”

Udtalelserne fra Esper sendte chokbølger ind over Washington D.C., der nok har set en del tidligere regeringsmedlemmer udtale kritik af præsidenten, men som ikke er forvænte med, at aktive regeringsmedlemmer siger en lyd. Og Esper havde tidligere kaldt USA’s byer for en kampplads (a battleground).

Netop brugen af dette ord blev kritiseret af flere andre militærchefer, f.eks. den tidligere general Martin Dempsey:

“Hvis Esper bliver fyret, hører I om det”

Efter Espers afstandtagen til Trump blev præsidentens nyslåede pressetalsmand, Kayleigh McInerny da også ved et pressemøde i Det Hvide Hus senere på dagen spurgt, om Esper var på vej ud:

“Hvis præsidenten mister sin tillid til forsvarsministeren, er jeg sikker på, at I bliver de første, der får det at vide”, lød det køligt fra Kaleigh McInerny, da hun fik spørgsmålet fra journalister tidligere på ugen om Espers afstandtagen til Trump.

Tydeligere kan præsidenten ikke komme på en åben fyring – der som regel sker på Twitter først.

Se hele det 27 minutter lange pressemøde her:

To andre generaler Gen. Michael Hayden, der er tidligere chef for både CIA og NSA; og Gen. Tony Thomas, der er fhv. chef for Special Operations Command protesterede også.

Truslen om militærmagt

Men selvom USA ikke er på vej ud i undtagelsestilstand, er spørgsmålet om, hvor supermagten er på vej hen under Trump, anderledes besværligt at besvare.

At supermagten er på vej nedad den demokratiske glidebane synes tydeligt.

På den ene side opfordrer ikke blot præsidenten men også prominente folkevalgte politikere, der støtter ham, til at aktive tropper bliver sat ind mod USA’s borgere. Og samtidig er der så en kraftig afstandtagen og modstand fra store dele af Pentagon, hvor moralen bestemt ikke er, at militæret skal sættes ind mod befolkningen.

Tilsvarende har man også i flere dage set, at lokale politibetjente og sheriffer har valgt at knæle i protest sammen med fredelige demonstranter i en besked om, at man står sammen mod racisme og vold.

Cotton minder i sit indlæg om, at en så “overvældende magtdemonstration” har været anvendt før – senest i 1992 i Los Angeles i forbindelse med landsdækkende protester over politiets mishandling en anden ubevæbnet sort mand, nemlig Rodney King

En af de mest loyale støtter af Trump, senator Tom Cotton fra Arkansas, var ude at bakke præsidenten op i denne uge. I et indlæg i New York Times onsdag tilkendegav senatoren, at politiet er for svagt og er “uden støtte”, når det gælder indsatsen mod plyndringer og uro i gaderne:

“These rioters, if not subdued, not only will destroy the livelihoods of law-abiding citizens but will also take more innocent lives. Many poor communities that still bear scars from past upheavals will be set back still further. One thing above all else will restore order to our streets: an overwhelming show of force to disperse, detain and ultimately deter lawbreakers. But local law enforcement in some cities desperately needs backup, while delusional politicians in other cities refuse to do what’s necessary to uphold the rule of law.”

Cotton minder i sit indlæg om, at en så “overvældende magtdemonstration” har været anvendt før – senest i 1992 i Los Angeles i forbindelse med landsdækkende protester over politiets mishandling en anden ubevæbnet sort mand, nemlig Rodney King – og at det ikke er ensbetydende med martial law, eller at demokratiet bliver sat ud af kraft.

Regeringen har et ansvar for at opretholde “loven, ro og orden”, minder Cotton om og tilføjer, at in rare moments, like ours today, more is needed, even if many politicians prefer to wring their hands while the country burns.

Trump overskred alle militære normer før kirke-foto

Alt tyder imidlertid på, at det netop er Trumps brug af militæret i denne uge, der har fået nogen af de mest populære og tungeste figurer i selvsamme militær på banen. Ikke blot Esper men som nævnt også Espers forgænger, general Mattis samt Mike McMullen.

Hvis det lyder normalt, kan jeg oplyse læserne om, at det er det så langtfra. Mattis har i tidligere interviews sagt, at han “ikke havde andet valg end at trække sig, men at han ikke agtede at kritisere præsidenten”.

Normalt er de øverstebefalende generaler i USA nemlig loyale overfor blot to ting i nævnte rækkefølge: Forfatningen og The Commander-in-Chief. Og det er, hvis man skulle være i tvivl, altid den siddende præsident.

Mest usædvanligt i sin ordbrug er Mattis, der er en levende legende i USA’s militær. Før han blev Trumps forsvarsminister i 2016, arbejdede han som infantryman i 43 år i det amerikanske Marine Corps, hvor han sluttede sin karriere som the commander of U.S. Central Command, før han gik på pension i 2013.

Mattis ledte de første amerikanske marinetropper på landjorden i Afghanistan i 2002, og senere var det også ham, som førte an under invasionen af Irak i 2003 som the command of the 1st Marine Division. 

I brevet skriver han, at han har observeret sidste uges begivenheder efter Floyds død og er blevet mere og mere vred og forarget:

“The words ‘Equal Justice Under Law’ are carved in the pediment of the United States Supreme Court. This is precisely what protesters are rightly demanding. It is a wholesome and unifying demand—one that all of us should be able to get behind. We must not be distracted by a small number of lawbreakers.”

“The protests are defined by tens of thousands of people of conscience who are insisting that we live up to our values—our values as people and our values as a nation. We must reject and hold accountable those in office who would make a mockery of our Constitution.”

“Trump lader ikke engang som om han vil forene USA”

Herefter siger han, at Donald Trump er den første præsident i generalens liv, der ikke “forsøger at forene den amerikanske befolkning – ja han lader end ikke, som om han forsøger på det. I stedet forsøger han at splitte os. Det vi ser nu, er konsekvenserne af tre års bevidste forsøg på dette, skriver Mattis og fortsætter:

“We can unite without him, drawing on the strengths inherent in our civil society. This will not be easy, as the past few days have shown, but we owe it to our fellow citizens; to past generations that bled to defend our promise; and to our children.”

Trump svarede via to tweets, hvor han kaldte Mattis for ‘verdens mest overvurderede general’

Endelig – fuldkommen uhørt, trækker Mattis paralleller til Amerikas kamp mod nazismen:

“Instructions given by the military departments to our troops before the Normandy invasion reminded soldiers that ‘The Nazi slogan for destroying us … was “Divide and Conquer”. Our American answer is “In Union there is Strength”. We must summon that unity to surmount this crisis—confident that we are better than our politics.”

Se hele brevet nedenfor.

Trump svarede via to tweets, hvor han først kaldte Mattis for “verdens mest overvurderede general” og dernæst sagde, at han ikke udrettede det store (samt at han fyrede Mattis fra posten, hvilket er usandt. Mattis trak sig fra posten over en uenighed med Trump om den amerikanske beskyttelse af kurderne i kampen mod Tyrkiet, som Mattis mente, USA skyldte dem som tak for hjælpen til USA mod ISIS):

“Det er umuligt at tie længere”

Dagen før, tirsdag, var det en anden højt dekoreret og respekteret militær leder, Retired Navy Admiral Mike Mullen, der var ude og advare amerikanerne mod Trump.

Mullen skriver bl.a., at han følte sig “syg af kvalme” ved at se militærfolk, herunder medlemmer af the National Guard “forcibly and violently clear a path through Lafayette Square to accommodate the president’s visit outside St. John’s Church”.

Trump styrker lederne i de lande, der nyder at overvære vores politiske uenigheder og han risikerer at politisere militæret yderligere. Der var intet godt ved det stunt

Mullen tilføjer, at han har været tilbageholdende og ikke ønsket at tale om “emner, der relaterer sig til præsidentens lederskab”, men at han er kommet til en skillevej: “The events of the past few weeks have made it impossible to remain silent”, lød det fra den tidligere general, der fortsatte:

“Whatever Trump’s goal in conducting his visit, he laid bare his disdain for the rights of peaceful protest in this country, gave succor to the leaders of other countries who take comfort in our domestic strife, and risked further politicizing the men and women of our armed forces. There was little good in the stunt (med “the stunt” refererer Mullen til Trumps ønske om at posere foran kirken i Washington D.C. med en bibel).

Mattis og Mullen er imidlertid blot de to mest prominente Pentagon-chefer, der har fået nok.

En lang række andre kendte militære ledere har udtalt sig i denne uge herunder admiral James Stavridis, general Raymond Thomas og general Martin Dempsey. Se listen over alle militære protester i det militære tidsskrift, Task & Purpose her.

Endelig var denne uge også bemærkelsesværdig, fordi Trumps forgænger i embedet, præsident Barack Obama, også udtalte sig om George Floyd og om protesterne. Obama har – som traditionen foreskriver det – været tilbageholdende med at blande sig i amerikansk politik og han bruger eksempelvis aldrig præsident Trumps navn i sine taler.

Men tidligere på ugen deltog den tidligere præsident både i en virtuel town hall (der svarer til et medborgerhus/forsamlingshus i Danmark) og udtalte sig også i en specifik tale til nationen om protesterne og mordet på Floyd:


DOKUMENTATION – GENERAL JAMES MATTIS’ ÅBNE BREV:

IN UNION THERE IS STRENGTH

I have watched this week’s unfolding events, angry and appalled. The words “Equal Justice Under Law” are carved in the pediment of the United States Supreme Court. This is precisely what protesters are rightly demanding. It is a wholesome and unifying demand—one that all of us should be able to get behind. We must not be distracted by a small number of lawbreakers. The protests are defined by tens of thousands of people of conscience who are insisting that we live up to our values—our values as people and our values as a nation.

When I joined the military, some 50 years ago, I swore an oath to support and defend the Constitution. Never did I dream that troops taking that same oath would be ordered under any circumstance to violate the Constitutional rights of their fellow citizens—much less to provide a bizarre photo op for the elected commander-in-chief, with military leadership standing alongside.

We must reject any thinking of our cities as a “battlespace” that our uniformed military is called upon to “dominate.” At home, we should use our military only when requested to do so, on very rare occasions, by state governors.

Militarizing our response, as we witnessed in Washington, D.C., sets up a conflict—a false conflict—between the military and civilian society. It erodes the moral ground that ensures a trusted bond between men and women in uniform and the society they are sworn to protect, and of which they themselves are a part. Keeping public order rests with civilian state and local leaders who best understand their communities and are answerable to them.

James Madison wrote in Federalist 14 that “America united with a handful of troops, or without a single soldier, exhibits a more forbidding posture to foreign ambition than America disunited, with a hundred thousand veterans ready for combat.” We do not need to militarize our response to protests. We need to unite around a common purpose. And it starts by guaranteeing that all of us are equal before the law.

Instructions given by the military departments to our troops before the Normandy invasion reminded soldiers that “The Nazi slogan for destroying us…was ‘Divide and Conquer.’ Our American answer is ‘In Union there is Strength.’” We must summon that unity to surmount this crisis—confident that we are better than our politics.

Donald Trump is the first president in my lifetime who does not try to unite the American people—does not even pretend to try. Instead he tries to divide us.

We are witnessing the consequences of three years of this deliberate effort. We are witnessing the consequences of three years without mature leadership. We can unite without him, drawing on the strengths inherent in our civil society. This will not be easy, as the past few days have shown, but we owe it to our fellow citizens; to past generations that bled to defend our promise; and to our children.

We can come through this trying time stronger, and with a renewed sense of purpose and respect for one another. The pandemic has shown us that it is not only our troops who are willing to offer the ultimate sacrifice for the safety of the community.

Americans in hospitals, grocery stores, post offices, and elsewhere have put their lives on the line in order to serve their fellow citizens and their country. We know that we are better than the abuse of executive authority that we witnessed in Lafayette Square.

We must reject and hold accountable those in office who would make a mockery of our Constitution. At the same time, we must remember Lincoln’s “better angels,” and listen to them, as we work to unite.

Only by adopting a new path—which means, in truth, returning to the original path of our founding ideals—will we again be a country admired and respected at home and abroad.


ER DU INTERESSERET I USA SÅ LÆS MED HOS ANNEGRETHE RASMUSSEN I POV FRA WASHINGTON D.C. HER


Topbillede: Daværende generalløjtnant James Mattis, the commander of U.S. Marine Corps Forces Central Command, taler til en gruppe marinesoldater, Marine Wing Support Group 27, den 26 maj 2007. Foto: U.S. Marine Corps.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Leave a Reply