Hvorfor er Bernie Sanders så rasende populær blandt amerikanske muslimer?

af i Politik & Samfund/USA

USA // ANALYSE — Den demokratiske præsidentkandidat Bernie Sanders nyder stor opbakning blandt USA’s muslimer. Andre præsidentkandidater har tidligere anset det som risikabelt at engagere sig i den del af den amerikanske befolkning. Men hvorfor appellerer ‘Uncle Bernie’ så stærkt til amerikanske muslimer, og vil det få betydning for amerikanske muslimers valgdeltagelse, hvis den selverklærede demokratiske socialist trækker sig efter sin sygemelding?

Bernie Sanders ”støtter muslimer som ingen andre præsidentkandidater gør.”

Sådan sagde Rusha Latif fra San Jose i Californien efter et møde, som Bay Area Muslims for Bernie havde holdt. Sanders er en populær herre i muslimske kredse. Med hashtags som #Muslims4Bernie og #InshallahBernie holder amerikanske muslimer sig ikke tilbage i deres lovprisning af præsidentkandidaten på Twitter.

Andre demokratiske præsidentkandidater har også besøgt moskeer rundt på deres valgkampagner. Men Bernie Sanders har været first mover, og så har han gjort det i større omfang end nogen andre kandidater nogensinde har.

Posted by Bay Area Muslims for Bernie on Thursday, September 26, 2019

 

Den erfarne senator fra Vermont har bygget videre på tidligere forbindelser til muslimske grupper i det amerikanske samfund fra sin præsidentkampagne tilbage i 2016, da Sanders tabte nomineringen til Clinton. Det fortæller Youssef Chouhoud, der forsker i muslimers rolle i amerikansk politik på Christopher Newport University.

Historisk set har det ellers været anset som politisk farligt, hvis man ville forsøge at engagere de 3,45 millioner muslimer, der lever i USA, når man stiller op som præsidentkandidat

Siden februar har Bernie Sanders blandt andet udpeget den muslimske top-advokat og tidligere politiske direktør for den amerikanske borgerrettighedsbevægelse ACLU, Faiz Shakir, som sin kampagnemanager, ligesom han har besøgt en moske i Los Angeles for at mindes ofrene for masseskyderierne i marts på muslimer i en moské i New Zealand.

Historisk set har det ellers været anset som politisk farligt, hvis man ville forsøge at engagere de 3,45 millioner muslimer, der lever i USA, når man stiller op som præsidentkandidat, siger Youssef Chouhoud.

Men ”Bernie Sanders ser ud til at gøre noget anderledes,” som Chouhoud formulerer det til Los Angeles Times.

Det har han ret i. For kun Sanders og Julián Castro, der også er demokratisk præsidentkandidat, dukkede som de første præsidentkandidater nogensinde op til Islamic Societys konvent i Houston i august, selv om alle præsidentkandidaterne ifølge arrangørerne var inviteret.

Sanders var hovednavn til konventet, der strakte sig over tre dage, og fik blandt andet applaus for løftet om at skippe Trumps lov om indrejseforbud fra visse muslimske lande. Loven har Sanders kaldt ”et racistisk og antiislamisk forsøg på at splitte os (amerikanere, red.).”

Publikum var også tilfredse, da Sanders sagde, at hadkriminalitet og vold mod muslimer er terror.

Sarsour hæfter sig ved, at Sanders som jødisk amerikaner modbeviser stereotypen om, at muslimer og jøder partout skulle være fjender

Generelt er Sanders’ udmeldinger bygget op om modsætningsfigurer til Trumps retorik. Det er ikke unikt for en demokrat, men at tage islam i forsvar, er der er ikke mange der gør: ”Vores stemme er vigtig, når vi har en præsident og en administration der tror, at islam hader os amerikanere,” som han sagde til konventet ifølge den amerikanske avis Texas Tribune.

Fra konferencen.

Demokrater har taget muslimske stemmer for givet

Linda Sarsour er en palæstinensisk amerikansk aktivist, der har fungeret som politisk surrogat for Bernie Sanders.

Hun fortæller til Los Angeles Times, at Sanders har tiltrukket muslimske støtter på grund af ‘modstanden mod Trumps hadefulde fortællinger om muslimer’. Derudover har senatoren som præsidentkandidat forsvaret de muslimske medlemmer af Kongressen med hud og hår, som især har været mål for Trumps kritik.

Sarsour hæfter sig også ved, at Sanders som jødisk amerikaner modbeviser stereotypen om, at muslimer og jøder partout skulle være fjender.

Grunden til Sanders’ popularitet blandt amerikanske muslimer skal også ses i lyset af, at mange andre demokratiske kandidater har taget muslimske amerikanske vælgere for givet, siger Omar Suleiman, en islamisk lærd, der driver det muslimske forskningsinsitut Yageen Institute i Dallas i Texas.

Nogle politikere tror, at et enkelt besøg i en moske eller at tale til muslimer en enkelt gang er nok. Bernie gør mere og giver os følelsen af, at vi er med i kampagnen

Man skal også bide mærke i den kontinuitet i støtten til muslimer, som Sanders har udvist.

Han har ikke blot talt positivt om muslimer en enkelt gang, men gentager sit engagement:

”Nogle politikere tror, at et enkelt besøg i en moske eller at tale til muslimer en enkelt gang er nok. Bernie gør mere og giver os følelsen af, at vi er med i kampagnen,” lyder det fra Fayaz Nawabi, der som delegeret repræsenterer demokraterne i Californien. Han er fra San Diego og administrerer Facebooksiden Muslims for Bernie 2020. Udtalelsen kan være en hentydning til Barack Obama, der først besøgte en moske i det sidste år af sin præsidentperiode.

Rusha Latif, der har stiftet kampagnen Iftarswithbernie.com, (Iftar er det måltid, muslimer spiser om aftenen, når solen er gået ned under ramadanen) siger, at Trump aktivt kæmper for vold mod muslimer og netop derfor finder de i Sanders en kandidat, de føler, vil kæmpe for dem.

Young Muslimah tells us why she supports Bernie Sanders for President. mA

Posted by Muslims for Bernie Sanders 2020 on Wednesday, December 9, 2015

Latif mener, at mange muslimer for første gang føler sig hjemme i USA og at det er Bernie Sanders’ fortjeneste. Blandt andet fordi han gentagne gange har sagt ”Not me, us” i sine taler til muslimske forsamlinger. Det gør, at amerikanske muslimer føler sig inkluderet og har givet dem håb om, at muslimer tør stå frem med politiske holdninger i USA, selv om prisen kan være høj. Det politiske engagement skal Iftarswithbernie.com hjælpe på vej til.

Det er et godt spørgsmål, hvor mange amerikanske muslimer, der vil afholde sig fra at stemme til præsidentvalget, hvis Sanders trækker sig eller ikke vinder nomineringen – hvilket er sandsynligt

En anden grund til senatorens popularitet, forklarer Latif, er Sanders’ stærke stemme, når det gælder palæstinensiske rettigheder; en sag, de fleste amerikanske politikere holder sig langt væk fra. Derudover har han kritiseret blodbadet i Yemen og været imod USA’s militære engagement i Irak. Sanders’ popularitet blandt muslimer begyndte særligt i 2016, hvor han kæmpede mod Hillary Clinton om at blive demokraternes præsidentkandidat. Mange muslimer var betænkelige ved Clinton, fordi hun støttede Irak-krigen.

1,1 procent af den samlede amerikanske befolkning lyder ikke af meget, og de amerikanske muslimer kan ikke afgøre et præsidentvalg, men undersøgelser blandt andet fra Pew Research Center viser, at amerikanske muslimer i stigende grad stemmer – og det har de været dårlige til tidligere.

Det er et godt sørgsmål, hvor mange amerikanske muslimer der vil afholde sig fra at stemme til præsidentvalget, hvis Sanders trækker sig eller ikke vinder nomineringen – hvilket er sandsynligt.

Den 78-årige senator blev 1. oktober indlagt på et hospital i Las Vegas på grund af smerter i brystet. På nuværende tidspunkt melder hans kampagnestab, at han vil blive udskrevet inden weekenden er forbi og være klar til alle planlagte aktiviteter i oktober – herunder den næste demokratiske primærvalgsdebat, der afholdes af CNN og New York Times i byen Westerville i Ohio den 15. oktober – her har 12 kandidater kvalificeret sig til at deltage.

 


Topfoto: Bay Area Muslims for Bernies officielle Facebook-side.

Vil du gerne følge med i debatterne og journalistikken i POV, så sørg for, at du får vores digitale weekendavis hver fredag morgen – POV Weekend kommer ind ad din digitale dør – altså indbakken i din e-mail – hvis du bestiller den her. Og det koster ikke noget.

Seneste artikler om Politik & Samfund