Hvordan afgifter skabte et marked for øl uden smag

i Asien/Internationalt/Liv & Mennesker af

SEIKATSU – japansk hverdag: Det bruser som øl. Det har den samme alkoholprocent som øl. Men pas på. Indholdet i dåserne med såkaldt “happoshu” i japanske døgnbutikker smager ikke som øl.

Vær på vagt. Lige oven over eller neden under hylden med øl i japanske døgnbutikker finder man en hylde med dåser, der mistænkeligt ligner øl, men som ikke er det.

Markedet for såkaldte “happoshu” er på mange måder et kunstigt marked, som skyldes japansk skattelovgivning.

Afgifterne på “øl og øl-lignende produkter”, som det hedder, har traditionelt været afhængige af indholdet af malt, og derfor opfandt øl-producenterne i 1990′erne den ene drik efter den anden, som lignede øl, men havde meget mindre malt eller slet intet malt, og som derfor var betydeligt billigere i handelen end rigtig øl.

Fyraftensdrik

Happoshu er frisk som en øl. Den giver den samme brusende, boblende fornemmelse, som en kold øl giver. Og den har vel at mærke det samme alkohol-indhold. Den mangler kun en ting i at være en øl, nemlig smagen. På mange måder ligner de mangfoldige happoshu-mærker de milde og lette ølmærker som for eksempel Budweiser, der er meget populære i USA.

På et tidspunkt for cirka ti år siden var salget af happoshu i Japan større end salget af øl. På grund af prisen var happoshu blevet den foretrukne fyraftensøl for kontormanden, når han kom træt hjem fra arbejde. Hvert år blev der med kostbare reklamekampagner lanceret nye happoshu-mærker, som skulle forestille at være friskere, grønnere, sundere og mindre fedende end konkurrenternes tilsvarende mærker.

Nu er der imidlertid en tydelig tendens til, at det kunstige marked er ved at forsvinde igen – næsten lige så pludseligt, som det opstod tyve år tidligere. Der er færre happoshu i butikkerne, og der markedsføres færre nye produkter.

Regeringen har nemlig besluttet at harmonisere Japans alkoholafgifter.

Harmonisering

Generelt er der tale om en mærkbar afgiftsstigning i folkesundhedens navn, hvilket går ud over de billige og populære alkohol-sodavand, baseret på japansk shochu-alkohol (de såkaldte “chuhai”), som bliver betydeligt dyrere end i dag.

Traditionelt japanske former for alkohol som sake og shochu har altid haft lavere afgifter end udefra kommende drikke som øl, vin og whisky, fordi de blev opfattet som en del af japansk kultur – akkurat ligesom der var lavere afgift på fattigmands-snaps i Danmark i gamle dage.

For øl, happoshu og den såkaldte tredje-kategori-drik (helt uden malt) vil man harmonisere afgiften, så afgiften bliver ens for alle tre øltyper. Afgiften på øl, som i dag er 77 yen pr. øldåse på 350 milliliter, vil falde. Mens afgiften på de to andre “øllignende drikke”, som i dag er 47 yen for happoshu og 28 yen for “den tredje kategori”, vil stige. Aviserne skriver, at de tre afgifter i løbet af flere faser i løbet af de kommende år forventes at blive harmoniseret på cirka 55 yen.

Det bliver spændende at se, om der faktisk er nogle japanske øldrikkere, som i mellemtiden er blevet så glade for happoshu, at markedet på længere sigt vil kunne overleve, at prisen på en dåse happoshu på den måde ikke længere vil være lavere end prisen på en rigtig øl.

Kunne du lide, hvad du læste? Så er du meget velkommen til at dele historien med dit netværk. Du må også meget gerne like vores Facebookside.  Endelig er du også velkommen til at donere til fortsatte Seikatsu-skriverier på Mobilepay +45 2636 0251. Det er helt frivilligt.

Asger Røjle Christensen: Erfaren journalist, forfatter, analytiker, kursusarrangør og rejseleder. Med base i Tokyo det meste af året forsøger Asger med faglighed og engagement på mangfoldige måder at skabe større viden og forståelse for Japan og dets nabolande blandt danskerne. Han har en fortid som Tokyo-korrespondent (1989-1995) for blandt andre Politiken, udlandsredaktør på Aktuelt (1995-2000) og på Ritzau (2000-2004), chef for Orientering på P1 (2004-2006) og forsideredigerende på nettet hos DR Nyheder (2006-2013).
Siden november 2013 har han drevet sit eget lille enmandsfirma, der blandt andet udgiver nyhedsbrevet forkant.nu med hurtige analyser af de hurtige nyheder fra Japan og omegn. Efter et par år som korrespondent for Kristeligt Dagblad har han siden sommeren 2017 været Japan- og Korea-korrespondent for Weekendavisen. Ellers kan man følge hans forskellige digitale gøremål på www.asgerrojle.com og på diverse sociale medier.
Han har i over 30 år været lykkeligt japansk gift og har tre forbløffende fornuftige voksne sønner.
Hvis I har mod på at honorere denne uges blog med et beløb og på den måde bidrage til, at der kommer mange flere af slagsen, kan det ske via Mobile Pay på 26360251.