fLORIDA DESANTIS

Guvernøren fra Florida: Trumpisten med tandpastasmilet

i USA/Politik & Samfund af
USA // PORTRÆT – Mens Trump-kritikeren Liz Cheney er i gang med at grave sin egen grav i det republikanske parti, har Floridas guvernør, Ron DeSantis, omfavnet trumpismen med alt, hvad det indebærer. DeSantis indkapsler den ideelle republikaner i et parti, hvor Donald Trumps ord er lov blandt de tro vælgere. 

To eksempler afspejler tydeligt, hvor stor en magtfaktor Donald Trump fortsat er i det republikanske parti.

Senest blev den tredje højest rangerede republikaner i Repræsentanternes Hus, Liz Cheney, vippet af pinden, som følge af hendes kritik af Donald Trump.

Da deltagerne blev spurgt, hvem de ville vælge, hvis Trump ikke var en mulighed, valgte 43% at pege på DeSantis

Forinden blev Trumps popularitet i den republikanske base tydeligt demonstreret, da senator Mitt Romney – en udtalt kritiker af Trump, som stemte for hans rigsretssag også første gang og som den eneste i partiet – mødt med massive boo-råb ved det republikanske årsmøde i Romneys egen hjemstat, Utah:

Familiedynastier som Bush og Cheney er ude i kulden, og koryfæer som Romney og John McCain er gårsdagens definition på en god republikaner. Trumpismen er endegyldigt den mest dominerende strømning i partiet.

Fremtiden tilhører derfor også republikanere, der ubetinget kan tage trumpismen til sig og som naturligvis også af den grund er blåstemplet af Don Trump, der trækker i trådene fra luksuriøse Mar-a-Lago i solskinsstaten Florida.

Men selvom Trump, uanset sit nederlag ved valget i 2020, fortsat er den øverste høvding i det republikanske parti, er hans chance for at genopstille i 2024 alligevel udfordret.

Den tidligere præsident er genstand for undersøgelser om skattesvindel i New York, anklager om valgfusk i sydstaten Georgia, samt hans rolle i angrebet på Kongressen den 6. januar. Juridisk tovtrækkeri kan derfor sagtens vise sig som den faktor, der vil komme på tværs og skade Trumps mulighed for at blive republikanernes kandidat i 2024.

Så om end tidligt – er det relevant at kigge på, hvem der kunne blive Trumps kronprins og videreføre hans Amerika Først-dagsorden.

Den næste Trump

Et muligt bud på en efterfølger kommer fra Trumps nye hjemstat.

Floridas 42-årige guvernør, Ron DeSantis – for tiden den yngste guvernør i USA – er en fremadstormende helt for højrefløjen, en kynisk skurk for venstrefløjen og en acceptabel repræsentant for trumpismen for midtervælgere.

Da deltagerne blev spurgt, hvem de ville vælge, hvis Trump ikke var en mulighed, valgte 43% at pege på DeSantis. Dette kunne betragtes som et tydeligt bevis på, at DeSantis kan appellere til Trumps vælgerbase

Trump har endda nævnt DeSantis som en eventuel vicepræsidentkandidat.

I dag styrer Donald Trump det republikanske parti med en jernnæve, der marginaliserer partiets andre strømninger. Den mest valgbare figur for Trumps strømning er Ron DeSantis fra Florida. Men kan DeSantis drage masserne ligesom hans læremester? Foto: Skribenten

DeSantis’ popularitet hos de republikanske kernevælgere blev bekræftet ved den årlige konservative CPAC-konference, som blev afholdt i storbyen Orlando i Florida.

Ved hver konference plejer deltagerne at stemme på den person, som de mener, bør være republikanernes præsidentkandidat. Selvom Trump vandt afstemningen med 55% af stemmerne, endte DeSantis på en solid andenplads med 21% af stemmerne.

Da deltagerne blev spurgt, hvem de ville vælge, hvis Trump ikke var en mulighed, valgte 43% at pege på DeSantis. Dette kunne betragtes som et tydeligt bevis på, at DeSantis kan appellere til Trumps vælgerbase.

DeSantis var med til at grundlægge the Freedom Caucus, der er hjemsted for de mest højreorienterede republikanske medlemmer i Repræsentanternes Hus

Et andet vidnesbyrd om DeSantis’ popularitet ses på PredictIt, hvor man kan satse på, hvem der bliver Republikanernes præsidentkandidat i 2024. På siden skiftes Trump og DeSantis til at indtage pladsen som Republikanernes mest sandsynlige bud på en præsidentkandidat.

Men DeSantis’ præsidentielle ambitioner afhænger af Trump: Uden ekspræsidentens opbakning bliver det umuligt for DeSantis at overtage Trumps loyale og værdifulde vælgerbase, hvor den hvide arbejderklasse udgør rygraden.

Vejen til magten

Ronald Dion DeSantis er født og opvokset i Florida i en familie af italiensk herkomst. Som 27-årig var han færdiguddannet fra Yale og Harvard, hvorefter han gjorde tjeneste i USA’s flåde både som advokat og senere som elitesoldat i Irak.

I 2012 begyndte DeSantis’ politiske eventyr, da han vandt et sæde i Repræsentanternes Hus, som en del af Tea Party-bevægelsen.

Tre år senere var han med til at grundlægge the Freedom Caucus, der dengang var, og fortsat er, hjemsted for de mest højreorienterede republikanske medlemmer i Repræsentanternes Hus. Deres formål var at påvirke republikansk lovgivning i en mere konservativ retning.

Loyaliteten til Trump blev tydeligt etableret i 2017, da DeSantis forsøgte at få stoppet finansieringen af Robert Muellers Ruslands-undersøgelse

Efter at have aftjent værnepligten i Repræsentanternes Hus, rettede DeSantis blikket mod guvernørpalæet i Tallahassee, Floridas hovedstad.

Inden DeSantis officielt stillede op, havde han på en måde modtaget Trumps opbakning på Twitter. Og da han endelig officielt stillede op i januar 2018, var det med et ønske om at dræne sumpen i regeringsbyen Tallahassee, efter inspiration fra Trump.

Da kongemageren Trump gik helhjertet ind og støttede DeSantis, ændrede dynamikken sig og kursen var sat mod sejr for DeSantis

DeSantis’ rival i det republikanske primærvalg var politikeren Adam Putnam, som var ansigtet på det republikanske establishment i Florida.

Putnam var, som partiets mand, længe favoritten i kampen om at vinde nomineringen til guvernørvalget. Samtidig formåede Putnam at indsamle 37 millioner dollars, hvilket var over dobbelt så stort som DeSantis’ budget.

Men da kongemageren Trump gik helhjertet ind og støttede DeSantis, ændrede dynamikken sig og kursen var sat mod sejr for DeSantis, der vandt en knusende sejr over Putnam.

Under både primærvalg- og guvernørvalgkampen brugte DeSantis aktivt forbindelsen til Trump og iscenesatte sig selv som en Florida-tilpasset version af præsidenten. Det fremgår tydeligt i nedenstående kampagnevideo.

I videoen ses familiefaren DeSantis i færd med at bygge en grænsemur af klodser sammen med sin datter, efterfulgt af godnatlæsning fra Trump-klassikeren ”The Art of the Deal” med sønnen. Alt imens seeren præsenteres for den trumpistiske kernefamilie, taler konen, Casey DeSantis, ind over videoen.

DeSantis’ demokratiske modstander ved guvernørvalget var hans diametrale modsætning: Den afroamerikanske borgmester for Tallahassee, Andrew Gillum, tilhørte den progressive Bernie Sanders-fløj, mens DeSantis stod som trumpismens fineste maskot. Dermed blev guvernørvalget et symbol på et historisk splittet USA, hvor fløjene var på fremmarch.

Målinger havde givet Gillum føringen, men DeSantis overraskede og besejrede Gillum med en yderst snæver margin  på valgdagen den 6. november 2019. Valget var så tæt, at der måtte en genoptælling til for at verificere resultatet endeligt. Men valget var tabt for Gillum, og han måtte erkende sit nederlag den 17. november. Tre måneder senere blev DeSantis indsat som guvernør.

Som en del af DeSantis’ genåbningsplan forhindrede han byer og amter i at opkræve bøder, hvis borgere overtrådte regler for social afstand eller ikke bar ansigtsmasker

Allerede to uger inde i sit guvernørskab, formåede DeSantis at udpege tre dommere til Floridas højesteret, hvilket betød, at magtbalancen skiftede i en konservativ favør.

DeSantis førte samtidig en streng immigrationslovgivning, som flugtede med daværende præsident Trumps linje. Det resulterede i, at DeSantis underskrev en lov, der forbød sanctuary cities i Florida. Begrebet sanctuary city betegner typisk amerikanske storbyer, der har love, som gør det sværere for de amerikanske immigrationsmyndigheder, ICE, at arrestere eller deportere illegale immigranter.

En oase af frihed

Da coronapandemien gjorde sit indtog i marts 2020, mødte DeSantis sin første store krise som guvernør. Som resultat valgte DeSantis den 1. april at nedlukke Florida i 30 dage. Efter de 30 dage, besluttede han at lade dekretet udgå og førte efterfølgende en laissez-faire-tilgang til pandemien, der på mange måder afspejlede Trumps tilgang til pandemien. Rationalet var, at kuren ikke måtte være værre end sygdommen.

I september ophævede DeSantis alle forbud og genåbnede Florida. Som en del af DeSantis’ genåbningsplan forhindrede han byer og amter i at opkræve bøder, hvis borgere overtrådte regler for social afstand eller ikke bar ansigtsmasker. DeSantis’ coronahåndtering gav ham en masse opmærksomhed i de nationale medier, hvilket har medvirket til at udbrede kendskabet – både på godt og ondt, afhængigt af partifarve – til Floridas guvernør.

Mens andre delstater fortsat var nedlukket, var Florida open for business

På trods af kritik af DeSantis’ håndtering af pandemien, var DeSantis selv stolt af sin indsats og kaldte Florida for ”an oasis of freedom in a nation that is suffering in many parts of the country under the yoke of oppressive lockdowns” (yoke betyder åg, red.). Mens andre delstater fortsat var nedlukket, var Florida open for business.

Oase-bemærkningen faldt ved DeSantis’ tale til den årlige konservative CPAC-konference, som ekstraordinært blev afholdt i Florida, da der var færre coronarestriktioner end i Maryland, hvor konferencen normalt blev afholdt.

Hele talen kan ses i nedenstående video.

MAGA-guvernør

Men det er ikke kun på coronafronten, at DeSantis har positioneret sig som en tro trumpist.

Da USA brød ud i flammer i kølvandet på George Floyds død sidste sommer, blev defund the police et hyppigt slogan hos demonstranter.

Omtrent et år senere underskrev DeSantis en kontroversiel lov som reaktion på protesterne. Lovens formål var at straffe voldelige demonstranter hårdere og forhindre optøjer, så lov og orden kunne bevares.

To dage senere blev DeSantis sagsøgt af en borgerrettighedsgruppe, som mente, at loven var et brud på forsamlings- og ytringsfriheden, hvilket er sikret i den første forfatningstilføjelse til den amerikanske forfatning.

Samtidig fører DeSantis aktiv krig mod sociale medier, og det forventes, at han snart kan underskrive en lov, der skal begrænse techgiganternes magt i Florida

Et andet sted, hvor DeSantis blindt har fulgt ekspræsidenten, ses i den kamp, der udspiller sig mellem de republikanere, såsom førnævnte Liz Cheney, der afviser Trumps løgne om valgsvindel, og dem, der bevidst omfavner den forhenværende præsidents løgne.

Den 6. maj underskrev DeSantis en restriktiv valglov, som led i en større bevægelse, hvor republikanske delstater har indført en række kontroversielle valglove. Formålet er angiveligt at forhindre den slags valgsvindel, som ifølge Trumps løgnagtige postulater fandt sted ved præsidentvalget.

Samtidig fører DeSantis aktiv krig mod sociale medier, og det forventes, at han snart kan underskrive en lov, der skal begrænse techgiganternes magt i Florida. Sidst, men ikke mindst, har DeSantis etableret sig selv som en kinakritisk værdikriger på linje med Trumps hårde kurs imod Kina.

The Florida Apprentice: Mentoren Donald Trump med lærlingen Ron DeSantis. Ved siden af ses tidligere førstedame, Melania Trump, samt DeSantis’ kone, Casey DeSantis, som er tidligere tv-vært. Ifølge tidligere ansatte, er Casey sin mands tætteste rådgiver. Foto: fl.gov 

Præsidentielle fordele

Med andre ord er DeSantis med sin klare Trump-profil og unge alder uden tvivl en komet på den republikanske stjernehimmel.

Han er på mange måder en langt mere valgbar version af Donald Trump – faktisk en demokrats værste mareridt: Mens Trump, der aldrig selv har gjort tjeneste i militæret, og hånede faldne amerikanske soldater, er DeSantis indehaver af adskillige militære medaljer fra sin tid i det amerikanske forsvar.

Mens Trump er beskyldt for at være notorisk utro og er på sit tredje ægteskab, kan DeSantis præsentere en ideel kernefamilie bestående af konen Casey og børnene Madison, Mason og Mamie. Mens Trump var blottet for politisk erfaring, har DeSantis, som guvernør for USA’s tredje mest folkerige delstat, yderst relevant og essentiel regeringserfaring.

Derudover er det en markant fordel, at DeSantis er guvernør for en delstat med mange valgmænd, og som traditionelt har været en svingstat og dermed været afgørende ved præsidentvalg. I dagens USA er en sejr i Florida nødvendig for en republikansk præsidentkandidat, hvilket kun gavner DeSantis’ position i det republikanske parti.

Demokraterne vil gøre alt i deres magt for at vinde over DeSantis og få stoppet superstjernen, inden det er for sent

Men først og fremmest skal DeSantis genvinde posten som guvernør i 2022. Selvom DeSantis skovler penge ind, er det dog værd at huske, at han kun vandt med 0,4% procentpoint over den demokratiske modkandidat ved guvernørvalget i 2018.

DeSantis kan glæde sig over, at Trump trodsede meningsmålingerne og udbyggede sin sejr i Florida ved præsidentvalget i 2020.

Hvis Florida er på vej til at blive MAGA-land, som 2020-resultaltet kan give anledning til at formode, så burde guvernørvalget blive en slam dunk for DeSantis. Omvendt vil Demokraterne gøre alt i deres magt for at vinde over DeSantis og få stoppet superstjernen, inden det er for sent.

Et solidt resultat i Florida kan nemlig fungere som et perfekt springbræt til præsidentvalget i 2024, hvis Trump vel at mærke ikke genopstiller.


LÆS FLERE ARTIKLER AF ANDERS TORNSØ JØRGENSEN HER


Topbillede af Ron DeSantis er hentet fra Fl.gov .

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Anders Tornsø Jørgensen studerer historie og journalistik på RUC med drømme om en dag at blive USA-korrespondent. Hans store passion er amerikansk indenrigspolitik og populærkultur.

Seneste artikler om USA