Bolsonaro og Højesteret er på kollisionskurs i en bemærkelsesværdig sag om fake news

i Syd- og Latinamerika/Politik & Samfund af
BRASILIEN // ANALYSE – Onsdag foretog det brasilianske politi ransagninger hos 29 fremtrædende tilhængere af Brasiliens præsident, Jair Bolsonaro. Politiet var på jagt efter beviser på ulovlig spredning af fake news på sociale medier. Efterfølgende sammenlignede undervisningsministeren aktionen med nazisternes ”Krystalnat” i 1938. Sagen er ikke kun et spørgsmål om spredning af misinformation, den handler i høj grad også om opretholdelse af landets demokratiske principper, skriver Thomas Christiansen fra São Paulo.

SÃO PAULO – Den politiske krise i Brasilien fortsætter med at eskalere. Det sker dels i forlængelse af coronakrisen, men der er også andre konflikter, som lever deres eget liv. En politiaktion onsdag mod en række fremtrædende Bolsonaro-tilhængere falder i den sidste kategori.

Sagen er med andre ord ikke kun et spørgsmål om misinformation, men et spørgsmål om opretholdelse af landets demokratiske principper

Baggrunden for aktionen er, at Højesteret i det seneste år har gennemført undersøgelse af fake news på sociale medier. Der er næppe mange fortilfælde, hvor sådan en sag bliver behandlet af et lands højesteret, men den aktuelle sag indeholder tre elementer, som er alt andet end almindelige.

Angreb på demokratiet

Højesteret har taget sagen op på eget initiativ, fordi tilfældene af fake news indeholder angreb på og trusler mod højesteretsdommere. Retten ser derfor kampagnerne, som et forsøg på at undergrave Højesterets ære og autoritet og dermed et angreb på domstolenes uafhængighed.

Sagen er med andre ord ikke kun et spørgsmål om misinformation, men et spørgsmål om opretholdelse af landets demokratiske principper.

Baggrunden for at Højesteret overhovedet er blevet mål for fake news angreb er en række konflikter med Bolsonaro og hans tilhængere, der strækker sig helt tilbage fra før Bolsonaro blev valgt til præsident.

I juli 2018 blev Bolsonaros ældste søn Eduardo således spurgt om, hvordan hæren ville reagere i det hypotetiske tilfælde, at Højesteret forhindrede Bolsonaro i at blive indsat som præsident. Eduardos svar var, at man ikke behøvede hæren men blot en korporal og en soldat for at lukke Højesteret.

Svaret vakte en del opsigt i valgkampen, og Eduardo Bolsonaro blev nødt til at trække i land og forklare, at han ikke gik ind for at lukke Højesteret.

Siden er forholdet kun blevet værre. Som beskrevet i en tidligere artikel i POV International kom det seneste eksempel så sent som fredag den 22. maj. Her offentliggjorde højesteretsdommer Celso de Mello en videooptagelse fra et ministermøde i april 2020.

Det er ikke kun Bolsonaros tilhængere, som har haft en hård uge. Dagen før politiaktionen mod fake news kom det føderale politi på besøg hos Wilson Witzel, der er delstatspræsident i Rio de Janeiro

På mødet sagde undervisningsminister Weintraub blandt andet, at hovedstaden Brasilia er en ”kræftbyld af privilegier og korruption”, og at han for sit vedkommende ville fængsle alle disse vagabonder, startende med Højesteret.

Politikere, erhvervsfolk og bloggere i søgelyset

Sagen er også bemærkelsesværdig, fordi der blandt de 29 personer i politiets søgelys er en række fremtrædende personligheder fra det politiske og erhvervsmæssige miljø.

Politiaktionen ramte otte parlamentsmedlemmer herunder Carla Zambelli, som er en af Bolsonaros mest fremtrædende allierede, og Luiz Phillipe Orleans de Bragança, der er tip-tip-oldebarn af Brasiliens sidste kejser Pedro II. En tredje politikere, der fik besøg af politiet, var det tidligere parlamentsmedlem Roberto Jefferson.

Han lagde for nylig et billede på Twitter af sig selv med en riffel og skrev, at han var klar til at forsvare landet mod kommunismen.

De to mest kendte fra erhvervslivet, som blev ramt af aktionen, er Luciano Hang og Edgar Corona. Hang er grundlægger og ejer af stormagasinkæden ”Havan”, mens Corona ejer de to store fitnesskæder ”Bio Ritmo” og ”Smart Fit”.

Endelig ramte aktionen en række kendte influencers og bloggere, og her er Sara Winter et af de mest prominente navne. Hun har, som tidligere omtalt, været med til at etablere en bevæbnet gruppe, som har slået en teltlejr op i Brasilia med henblik på at kunne forsvare Bolsonaro.

Ministeren, der er af jødisk afstamning, sammenlignede i et tweet politiaktionen med ”Krystalnatten” i Tyskland i 1938, hvor nazisterne gennemførte en omfattende voldelig aktion mod landets jøder

Under politiaktionen fik erhvervsfolk og bloggere beslaglagt mobiltelefoner og computere, og politiet har nu adgang til de mistænktes bankkonti for at se, om der her er spor af financiering af fake news.

Opbakning til de mistænkte

De mistænkte har reageret kraftigt på det, som flere af dem kalder Højesterets forsøg på at indføre et diktatur. Sara Winter lagde en video på de sociale medier, som indeholdt et direkte angreb på  højesteretsdommer Alexandre de Moraes, der er ansvarlig for fake news-undersøgelsen. På videoen sagde Sara Winter, at Moraes ”aldrig vil få fred, og at vi vil gøre livet til et helvede for ham”.

De mistænkte fik også opbakning fra undervisningsminister Weintraub. Ministeren, der er af jødisk afstamning, sammenlignede i et tweet politiaktionen med ”Krystalnatten” i Tyskland i 1938, hvor nazisterne gennemførte en omfattende voldelig aktion mod landets jøder.

Opslaget, som sluttede af med et ”SIEG HEIL” og var illustreret af et billede af tyske nazister foran en lukket jødisk butik, fik et ”like” med på vejen af Carla Zambelli.

Dagen efter kom præsident Bolsonaros ældste søn Eduardo også på banen med et angreb på Højesteret, der samtidig var en slet skjult trussel om et kup.

I en live chat med en anden af de mistænkte Alan de Santos, sagde Eduardo Bolsonaro, at ”Når man når til et punkt, hvor præsidenten ikke har andre udveje end en energisk indsats, så vil han blive kaldt for diktator”. Tonen i Brasiliens politiske krise bliver dermed mere og mere skinger og konfrontatorisk.

Corona og mistanke om svindel

Det er imidlertid ikke kun Bolsonaros tilhængere, som har haft en hård uge. Dagen før politiaktionen mod fake news kom det føderale politi på besøg hos Wilson Witzel, der er delstatspræsident i Rio de Janeiro. Politiets efterforskning drejer sig om formodede overfaktureringer ved delstyatens indkøb af udstyr i forbindelse med coronakrisen. Efterforskningen af Witzel blev imidlertid lynhurtigt til en del af den politiske tumult.

Witzel støttede ganske vist Bolsonaro ved præsidentvalget i 2018, men de er siden blevet politiske rivaler på grund af coronakrisen. Her er Bolsonaro modstander af Witzels delvise nedlukning af Rio de Janeiro, som er hårdt ramt af coronaudbruddet. Witzel anklagede derfor politiets undersøgelser for at være en politisk aktion rettet mod ham, og den mistanke lå lige til højrebenet.

Uanset hvad udfaldet bliver af sagerne mod henholdsvis Bolsonaro og Witzel, er der en meget stor risiko for, at ”taberne” af sagerne vil sige, at der var tale om urent trav

Det skyldes en anden af landets aktuelle politiske kriser, nemlig at Bolsonaro for nylig har udskiftet chefen for det føderale politi i Rio de Janeiro, hvilket fik den tidligere justitsminister Sergio Moro til at gå af i april i år.

Kernen i den krise er spørgsmålet om, hvorvidt Bolsonaro forsøger at forhindre politiets efterforskning af en række sager, hvor han og/eller hans sønner er involveret. Uanset hvad udfaldet bliver af sagerne mod henholdsvis Bolsonaro og Witzel, så er der en meget stor risiko for, at ”taberne” af sagerne vil sige, at der var tale om urent trav

Polarisering i samfundet

Bolsonaros sammenstød med Højesteret, parlamentet, andre politikere samt hans katastrofale håndtering af landets coronakrise har ført til en stigende polarisering af Brasilien. En meningsmåling i den spanske avis El País viser, at godt 65 pct. af befolkningen misbilliger Bolsonaros ageren, mens knapt 33 pct. billiger den.

Den samme undersøgelse viste også, at 58 pct. af befolkningen vurderer Bolsonaros regering som dårlig/forfærdelig, hvilket er en stigning på 20 procentpoint i de seneste tre måneder. Det er især personer, som tidligere syntes, at Bolsonaros regering var ”nogenlunde”, der har skiftet mening. Samtidig viser undersøgelsen, at knapt 23 pct. af brasilianerne vurderer regeringen som ”god/fin”, hvilket er et fald på 6 procentpoint siden februar.

I mellemtiden fortsætter coronaudbruddet i Brasilien, og landet har nu passeret 400.000 smittede, hvilket er næstflest i verden efter USA. Indtil videre fortsætter kurven med at stige, og belastningen af sundhedssystemet vokser dag for dag

Alt i alt tegner det et billede af en stigende polarisering i samfundet og en præsident, og især en regering, som er presset. Både præsident og regering har dog fortsat en betydelig magtbase i dele af befolkningen.

Presset har til gengæld ikke fået Bolsonaro, hans regering og hans tilhængere til at mindske konfrontationsniveauet i forhold til de politiske modstandere – tværtimod. Alt tyder på, at strategien er at opretholde et højt spændingsniveau. Det er imidlertid svært at sige, om det i sidste ende er med henblik på at forsøge at gennemføre et kup. Den anden mulighed er, at det ”blot” er et forsøg på at true modstanderne til at holde igen i de kriser, som potentielt kan føre frem til en rigsretssag mod Bolsonaro.

Ministeriet fejrer de nye raske og ”glemmer” de nye syge

I mellemtiden fortsætter coronaudbruddet i Brasilien, og landet har nu passeret 400.000 smittede, hvilket er næstflest i verden efter USA. Indtil videre fortsætter kurven med at stige, og belastningen af sundhedssystemet vokser dag for dag. Det prøver Sundhedssministeriet imidlertid at feje ind under gulvtæppet.

Ministeriet udsender en pressemeddelelse hver dag, som starter med at nævne, hvor mange folk som er blevet helbredt for covid-19. Det er selvfølgelig værd at fejre. Men det virker også som et lidt naivt forsøg på at skjule, at antallet af nye helbredte for tiden kun er mellem halvdelen og en tredjedel af antallet af nye smittede.

Den 27. maj var overskriften på pressemeddelelsen således: ”Coronavirus: 166.647 personer er kureret i hele Brasilien”, og efterfølgende kunne man læse, at 8.054 af dem stammede fra det seneste døgn. Men ministeriet ”glemte” at skrive, at antallet af smittede var steget med 20.599 i den samme periode. Det betyder, at på et døgn voksede nettoantallet af syge med 12.545 personer. Det er et mysterium, hvem ministeriet tror bliver snydt af denne lille finte.

Det er ligeledes et mysterium, hvem der skal være den nye sundhedsminister.

Som beskrevet i en tidligere artikel gik den forrige af efter kun 28 dage på posten. Årsagen til bruddet var, at Bolsonaro pressede godkendelsen af hydroxychloroquin igennem til brug på coronapatienter, og det fik både sundhedsministeren og den ansvarlige embedsmand i ministeriet til at gå af.

Det er 2 uger siden, og der er endnu ikke udpeget en ny minister.


LÆS FLERE ARTIKLER AF THOMAS CHRISTIANSEN HER


Topfoto: Flickr

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

HD(O) i Strategisk Ledelse og Forretningsudvikling, Copenhagen Business School, PhD i Økonomisk historie, London School of Economics and Political Science, Cand. Comm. med historie, Roskilde Universitet.

Bopæl: Sao Paulo. Hjemmeside: www.thomaschristiansen.net

Seneste artikler om Syd- og Latinamerika