asien

B.T.-artikel blev bragt trods massiv afvisning fra danskere i Asien: “Budskabet er jo helt fordrejet”

i Asien/Politik & Samfund af
CORONAKRISE // MEDIER – En journalist fra tabloidavisen søgte kilder blandt tusindvis af danskere, hvoraf et massivt flertal dementerede, at diskrimination af udlændinge er et problem i Vietnam, Cambodja og Thailand. Alligevel bragte B.T. historien fredag den 1. maj.

Hvad der kunne være endt som en glædelig fortælling om Sydøstasiens vellykkede håndtering af coronakrisen, blev i stedet forvandlet til en stærkt overdrevet – tenderende til usand – historie om generel diskrimination af danskere i Asien.

”På mig virker det som en storm i et glas vand. Jeg læste artiklen i B.T. og kan selvfølgelig ikke vide, hvad de interviewede danskere selv har oplevet. Men jeg kan som herboende dansker i Cambodja med stor sikkerhed sige, at vi udlændinge ikke bliver behandlet anderledes, end før coronavirussen gjorde sin entré på planeten,” siger journalist Stefan V. Jensen, der har haft Cambodja som sin primære base siden 1995.

Det passer simpelthen ikke, at det kun er udlændinge, der skal gå med ansigtsmasker. Det er en lodret løgn
– Stefan V. Jensen

En anden dansker, Henrik Kragh, er cambodjansk gift og ejer sammen med sin kone et hotel i byen Kampot. Han blev i sidste uge opmærksom på historien, da B.T.-journalisten, Trina Nielsen, eftersøgte kilder i Facebook-grupper for udenlandsdanskere.

”Journalisten skrev i ’Dansker i Cambodja-gruppen’, og jeg kontaktede straks mine kontakter i Cambodja. Vi blev enige om, at vi ikke ville stille op til den slags vrøvl. Der er jo ikke et problem med racisme eller diskrimination af udlændinge i landet,” siger Henrik Kragh.

En klar agenda

Hotelejeren kender ved et tilfælde B.T.’s kilde i Vietnam, Claus Montana Bøll, der lige nu er strandet som turist i landet, og han er overbevist om, at Trina Nielsen havde sat sig for at skrive historien, uanset hvor svært det end skulle vise sig at finde kilder til den.

”Journalisten skriver artiklen med en hel klar agenda om at fortælle om racisme i Asien.”

“Claus Montana Bøll er en rigtig rar og speciel mand, som var dum nok til at hoppe i fælden og udtale sig til journalisten, som havde skrevet artiklen i forvejen. Jeg er ikke i tvivl om, at nogen har oplevet et eller andet, men ingen er blevet slået ned eller noget i den retning, og efter min mening er det en ikke-historie,” siger Henrik Kragh.

At en rejsende dansk turist skulle tale på vegne af danskere i Vietnam er dog ikke sket ved et tilfælde. For da Trina Nielsen henvendte sig i Facebook-gruppen ’Danskere i Vietnam’, der har over 1600 medlemmer, reagerede de udeboende danskere hurtigt og stærkt. Et massivt flertal havde hverken set, hørt om eller selv oplevet diskrimination i Vietnam.

Vietnam har håndteret pandemien bedre end Danmark

Samme reaktionsmønster viste sig i gruppen ’Danskere i Thailand’, hvorfra B.T. heller ikke bringer én eneste citeret kilde. Et medlem af gruppen bekræfter dog, at Trina Nielsen også havde forsøgt sig der.

Screenshot af opslaget i Facebookgruppen ‘Danskere i Vietnam’. Opslaget er senere blevet slettet.

Christian Da Silva Wendelbo, 33, har boet i Vietnam i 11 år, og han var blandt de mange, der modsagde B.T.-journalistens påstand om, at diskrimination fandt sted i landet.

”Jeg har udelukkende oplevet venlige og hjælpsomme vietnamesere under coronapandemien. Vietnam har håndteret situationen rigtig flot og effektivt, og jeg har intet negativt at fortælle eller berette. Jeg har hverken hørt om eller selv oplevet nogen form for diskrimination, hvorfor den bragte artikel i B.T. forargede mig en smule.

Journalisten slog et opslag op i ’Danskere i Vietnam’-gruppen, hvor ingen kunne nikke genkendende til dette scenarie eller den diskrimination. Alligevel dukker en kritisk artikel op på B.T., hvor et par danskere har udtalt sig. Det er muligt, at de har haft en enkelt dårlig oplevelse, men dette er ikke en generel tendens i Vietnam,” siger direktøren i den danske møbelvirksomhed Wendelbo.

Da han bliver bedt om at forholde sig til Claus Montana Bølls udtalelse om vietnamesernes diskriminerende adfærd, siger Christian Da Silva Wendelbo:

”Jeg mener, at Vietnam i flere tilfælde har håndteret coronapandemien bedre og mere effektivt, end Danmark har. Jeg kan igen ikke nikke genkendende til hans udtalelse. Vietnam har mere erfaring med spredning af pandemier fra SARS og lignende, hvorfor de reagerede hurtigt.”

“Vietnameserne er også overraskende godt informerede vedrørende corona. På gaden hænger der bannere med info om corona, i virksomheder er vi blevet pålagt at træne og informere om corona, samt TV har vist en masse om corona.”

“Budskabet er jo helt fordrejet”

En anden dansk direktør, 52-årige Henrik Pontoppidan, rejser til Vietnam mellem fire til seks gange om året, men har i denne omgang valgt at blive i landet under coronakrisen. Han blev tilmed sat i karantænelejr af de vietnamesiske myndigheder og fortæller:

”Budskabet er jo helt fordrejet. Min oplevelse er, at der er forbavsende lidt racisme i Vietnam – forholdene taget i betragtning. At min rengøringsdame ikke ville gøre rent på mit kontor ugen efter, jeg kom ud fra karantænen, er altså ikke racisme. Vietnameserne er generelt utrolig imødekommende, nysgerrige, har sans for humor og elsker at connecte.

Min oplevelse er, at disse positive egenskaber gør, at der er forbavsende lidt racisme. Men der er selvfølgelig frygt blandt nogle grupper, men den samme afstandtagen til udlændinge har jeg også selv udvist. Da alle incoming flights blev stoppet, holdt jeg mig altså også så vidt muligt fra fremmede hvide mennesker.”

Henrik Pontoppidan var dog ikke blandt de danskere, som reagerede i Facebookgruppen, da han ikke nåede at se Trina Nielsens opslag, før det blev slettet – ligesom de andre opslag i grupperne for danskere i Thailand og Cambodja heller ikke længere er at finde.

Jeg kan slet ikke forstå, hvorfor pressen ikke er fyldt med artikler, der handler om, at Vietnam har holdt coronavirus ude, og at Kina fixede et stort udbrud. Hvordan gjorde de det? Og hvad kan man lære af det?
– Henrik Pontoppidan

”Men jeg er blevet spurgt af andre journalister, om jeg kunne bidrage med eksempler på diskrimination, og det har jeg afvist, fordi jeg synes, den vinkel er totalt malplaceret og irrelevant for Vietnam. Hvis formålet er at udbrede information, så mener jeg, det meste af artiklen er spild af spalteplads. Hvis man ikke kender forholdene on the ground, kan man da kun blive dummere af at læse den.

En god ven i Danmark ringede til mig i går, fordi han havde læst artiklen og troede, jeg måske var blevet smidt på gaden og bliver spyttet på. Jeg kan slet ikke forstå, hvorfor pressen ikke er fyldt med artikler, der handler om, at Vietnam har holdt coronavirus ude, og at Kina fixede et stort udbrud. Hvordan gjorde de det? Og hvad kan man lære af det?” siger direktøren.

Tilbage i Cambodja forholder Stefan V. Jensen sig til sin landsmands udtalelse om, at ”det er kun udlændingene, der skal have maske på. Ikke de lokale”:

”Det passer simpelthen ikke, at det kun er udlændinge, der skal gå med ansigtsmasker. Det er en lodret løgn.”

I en kommentar udtaler B.T.’s chefredaktør, Jonas Kuld Rathje:

“B.T. står ved historien. De kilder, der udtaler sig i historien, er citeret korrekt og fortæller om deres oplevelser. Det betyder naturligvis ikke, at andre ikke kan have en anden oplevelse. B.T. tager afstand fra forsøget på at sværte en af vores journalister fuldstændig uden at forsøge at indhente en kommentar inden publiceringen”.

Theresa Nguyen har uden held forsøgt at få en kommentar fra B.T.’s journalist.


Redaktionel note: Artiklen blev ved en fejl publiceret i ufærdig stand. Den blev herefter trukket tilbage og har ved genudgivelsen fået tilføjet en kommentar af B.T.’s chefredaktør, Jonas Kuld Rathje. 


LÆS FLERE ARTIKLER AF THERESA NGUYEN HER


Foto: Stefan V. Jensen

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Theresa Nguyen, journalist og oplægsholder, uddannet fra University of Technology Sydney, har arbejdet i Australien, Burma, Cambodja, England og Vietnam.

Seneste artikler om Asien