Kommer vi alle til at bære ansigtsmasker i fremtiden?

i Kultur/Essays af
ANSIGTSMASKER // BAGGRUND – Vi danskere går ikke med ansigtsmasker. Og det gør man heller ikke i andre vestlige lande. I store dele af Asien er det derimod sædvane, og ikke bare når man er forkølet eller lider af pollenallergi. Men vores modvilje står for fald i takt med, at coronakrisen udvikler sig, skriver Annegrethe Rasmussen fra USA. Her er sundhedsmyndighederne er på vej med nye anbefalinger til befolkningen om ansigtsmaske fra næste uge, og en veritabel bølge af “gør-det-selv-masker” skyller ind over landet i takt med, at sygehuse er ved at løbe tør for livsvigtigt udstyr. Modefolket og ‘influencers’ er fulgt trop med den såkaldte ‘smog couture’. Er vi på vej ind i maskens tidsalder?

WASHINGTON D.C. – “Jeg har kun købt to. Men ingen af os har gået med en endnu. Altså – folk vil jo stirre helt vildt i København. Stadigvæk. Det er jeg sikker på.”

Jeg taler med en dansk ven i telefonen over Messenger hen over Atlanterhavet.

Skal vi i Danmark  overtage en vane, som mange, indtil 2020 indfandt sig, mest trak på skuldrene ad. Og som nogen – især den ikke ubetydelige del af menneskeracen, der føler sig utilpas ved konfrontation med noget uvant, eksotisk eller fremmedartet – har gjort grin med

Jeg svarer: “Nå, kun to. Jeg må indrømme, at jeg købte 6 på Amazon, men vi er også flere derhjemme. De kommer først om 3 uger, men jeg nægtede at betale ågerpriser på eBay. Det var helt vildt – jeg var inde og tjekke, og man kunne godt få dem hurtigt, men til 500 kr. stykket,” svarer jeg, og uddyber:

“Forleden var jeg i supermarkedet, og vi var kun to kunder uden. Alle ved kassen havde en på og jeg kunne mærke, at det egentlig føltes forkert at være ubeskyttet. Som om jeg var lidt dumdristig eller var ude på at demonstrere, at jeg ikke var bange. Eller at jeg ikke var asiat. Du ved, det er jo det, mange tænker.”

Coronakrisens mange ansigter

Vi er gået ind i coronakrisens 3. uge i USA og det er over 2 uger siden, at Mette Frederiksen “lukkede Danmark ned”.

Alle de sædvanlige temaer er blevet gennemtygget overalt – i medierne og med hinanden. Vi har talt om stejle kurver og flade forløb og om lidelser og ventilatorer; vi har skældt ud på de unge, på de gamle og alle virusmandagstrænerne. Vi har bekymret os om de syge, de ældre og sundhedspersonalet, om de ensomme og de udsatte og de udslidte.

Vi har afvejet og diskuteret økonomiske følger, sundhedsfaglige forudsigelser, parforholds-kriser og hvordan man bedst arbejder hjemme/underviser børn/tilbyder kurser og mægler i konflikter.

Det er den, min ven og jeg taler om: Den sædvane i store dele af Asien, der går ud på, at man ifører sig en maske, når man går udenfor

Og vi bager og løber, og prøver ikke at skændes med den familie, som mange pludselig ser en hel del mere til, hvis vi har en sådan.

Eller omvendt: man prøver at huske, hvordan det egentlig er at se venner og familie, hvis vi netop bor alene, eller bare ikke kan se dem, fordi de er på plejehjem eller fordi man selv eller de er i karantæne.

Vi har også talt om hjælpepakker, konkurser og om, hvordan Kina nu for alvor forsøger at overhale USA og EU som det land, der på den ene side er Ground Zero for CoVid-19, men på den anden side også er det land, der nu via soft power for alvor har sat foden på speederen og flyver masker og ventilatorer og beskyttelsesudstyr ind til over 100 lande.

Ansigtsmasker overalt
Ansigtsmasker ved indkøb er blevet mere almindeligt i USA. Foto: PxHere.

Masken som asiatisk ‘signifier’

Men der er én ting, vi endnu ikke har diskuteret for alvor.

Det er den, min ven og jeg taler om: Den sædvane i store dele af Asien, der går ud på, at man ifører sig en ansigtsmaske, når man går udenfor, og det faktum, at USA fra næste uge vil anbefale amerikanerne at bære en ansigtsmaske, når de går ud, fordi smittede, som ikke ved, de er det, vil være langt mindre smittefarlige for andre, som det torsdag blev formuleret ved den daglige briefing fra The Coronavirus Taskforce i Det Hvide Hus.

Men hvad betyder det? Er dette en her-og-nu foranstaltning eller er ansigtsmasken kommet for at blive?

I Japan er det simpelthen udtryk for god opdragelse, at man ikke smitter andre; og ja, det hjælper faktisk med at holde luftbårne sygdomme nede

Med andre ord: Skal vi i Danmark – og i Vesten i det hele taget – overtage en vane, som mange, indtil 2020 indfandt sig, mest trak på skuldrene ad? Og som andre – især den ikke ubetydelige del af menneskeracen, der føler sig utilpas ved konfrontation med noget uvant, eksotisk eller fremmedartet – har gjort grin med.

Som min kollega Asger Røjle, der bor og arbejder i Tokyo, tidligere har skrevet, er det helt naturligt for japanerne at bære masker – ikke blot udenfor, når pollentallene er høje eller forurening truer, men også i skoleklasser eller andre steder, hvor folk sidder eller står tæt.

Det er simpelthen udtryk for god opdragelse, at man ikke smitter andre; og ja, det hjælper faktisk med at holde luftbårne sygdomme nede, skrev han her:

Jo, ansigtsmasker gør japanerne mindre syge

Der er ingen tvivl om, at der er tale om både et historisk og et kulturelt fænomen.

I Asien er det i årtier, siden udbruddet af den dødelige Spanish Flu i 1918-19, blevet anset som en del af at udvise kollektiv ansvarlighed at bære ansigtsmasker, fordi man mindsker smitterisikoen for alle. Men ansigtsmasken er også en praktisk og hygiejnisk sundhedsforanstaltning, der er blevet styrket efter tidligere epidemier som Sars.

South China Morning Post citerer forskeren Maria Sin Shun-ying fra ‘University of Hong Kong:

“In 2014 Sars became connected with mask-wearing “to a degree that the mask itself served to delineate the disease’s identity” and later became implicitly linked in Western media to censorship and cover-ups during the outbreak.

Maskerne er siden udbruddet af Sars i stigende grad blevet “populariserede” i Asien primært via mode og designere, der har promoveret den såkaldte smog couture, hvor mode spiller på klimabekymringer og tematiserer beskyttelse mod forurening.

“Dramatic photos of masked crowds walking the streets of Asian cities, such as Hong Kong, were disseminated globally … The mask was invariably racialised and construed in the Western media as a distinctly ‘Asian’ phenomenon.”

Ansigtsmasken signalerer “Asien” og brugen er ofte blevet både latterliggjort og udskammet i Vesten, hvor brugen af maske er ramlet direkte ind i den brede, ubekymrede, frigjorte individualisme, hvor alt, der smager af begrænsning, når det gælder hår og ansigt, har været et ‘no go’

Man kunne med andre ord, hvis man er til semiologi, kalde masken for en kulturel signifier (Roland Barthes og Ferdinand Saussure).

Ansigtsmasken signalerer simpelthen “Asien” og brugen er ofte blevet både latterliggjort og udskammet i Vesten, hvor brugen af maske er ramlet direkte ind i den brede, ubekymrede, frigjorte individualisme, hvor alt, der smager af begrænsning, når det gælder hår og ansigt, har været et no go. 

Skæve sideblikke og host på gaden: “Er du syg”

Og sådan er det delvist stadig – også efter coronakrisens udbrud, fortæller Cheryl Man, der er 20 år gammel og født i Hong Kong men som bor i USA.

Hun har talt med Time Magazine:

“Cheryl Man is usually the only one wearing a face mask on her New York City subway train. She notices this, but other people on the train notice, too. Usually she just gets odd stares from other commuters. But on Tuesday morning, when she was walking to school, a group of teens jeered at her and coughed in her direction. “I felt very humiliated and misunderstood”.

På arbejdet oplever hun det samme, fortæller hun; hendes kolleger spørger “om hun er syg” og ingen af dem bærer en maske heller ikke nu, efter coronakrisen er brudt ud: ‘

“Why do they think it’s about me? It’s a civic duty. If I have a mask on, and if – touch wood – I’m infected, I could cut the chain off where I am. That could save a lot of people,” siger hun til magasinet.

Ansigtsmasker
Drama. Ansigtsmasker som kunst – Foto: PxHere.

En holdningsændring er på vej

Men det ser ud til, at der er et bemærkelsesværdigt skred på vej i vores del af verden. Og det har været på vej i et stykke tid.

Trenden med smog couture og brugen af ansigtsmasker i moden i den vestlige del af verden har taget fart siden udbruddet af både Sars og nu coronavirus

South China Morning Post bemærker, at maskerne siden udbruddet af Sars i stigende grad er blevet “populariserede” i Asien primært via mode og designere, der har promoveret den såkaldte smog couture, hvor mode spiller på klimabekymringer og tematiserer beskyttelse mod forurening.

Denne iscenesættelse er også sket gennem globale celebrities herunder flere af de såkaldte Korean boy band sensations.  Her et eksempel fra Instagram:

View this post on Instagram

🎭 #Smogcouture or #smogfashion was inevitable let's reminisce…. Michael Jackson & his surgical mask 😷 IK 🙄😒we all thought so…plus news reports about ppl wearing Surgical Masks in Asian. They may have something Hmmmm🤔 let consider it Air pollution, Zarrs outbreak, the Bird Flu and Ebola fears….hell it's more than fashionable it's even a social deterrent…..(Oooo maybe da #antisocialsocialclub should do a collab💭 Js…) next time u see me with a mask on jk I don't wanna f#@!k'n talk…. OKaaaay #keyomisook @keyomi_sook New Share🔽🔽🔽🔽🔽🔽🔽🔽🔽🔽 Alexander Wang Collection 1 Debuts With Models Wearing Masks More News Models walk the runway during the Alexander Wang Resort Runway show June 2018 during New York Fashion Week on June 3, 2018 in New York City. Randy Brooke/WireImage.com; JP Yim/Getty Images How does one celebrate their first off-season collection showing? With elaborate face masks and natural cool-girl beauty. That’s exactly what Alexander Wang did for his Collection 1 Spring Summer 2019 showing — https://www.usmagazine.com/stylish/news/alexander-wang-collection-1-debuts-with-models-wearing-masks/ #brand #instafashion #fashiondaily #fashiongram #styles #glam #swagg #fashiondiaries #fashionista #fashionstyle #maskon #fashionphotography #fashionable #instastyle #cool #AlexanderWang #usmagazine #fashionmask #fashionpost #swag #fashionaddict #trendy #streetstyle #fashionlover #newface #fashiongirl

A post shared by Keyomi-Sook🛍️ (@keyomi_sook) on

Smog couture og brugen af ansigtsmasker i moden i den vestlige del af verden har taget fart siden udbruddet af både Sars og nu coronavirus.

Kendisser fra Bella Hadid og Kate Hudson til Gwyneth Paltrow har delt billeder af sig selv med ansigtsmasker i form af såkaldte masked selfies under coronakrisen, og den kroatiske designer Zoran Aragovic, som for nylig har lanceret en hel såkaldt “cheerful” face mask collection, spiller på input fra klassisk pop art, som man kan se her:

Og under Paris Fashion Week i år (første uge af marts), der lige nåede i land, før Frankrig blev lukket ned af virussen, var “designer surgical face masks” en af de brandvarme tendenser grundet coronavirus.

I USA er der på blot 2-3 uger opstået en decideret grass-roots pro-mask movement, men det skyldes næppe berømtheder som Gwyneth Paltrow – hun blev ret upopulær efter den førnævnte ‘mask selfie’, som ses her, hvilket man kan se i debatten på hendes Instagram profil:

Grunden til, at den folkelige pibe har fået en helt anden lyd efter coronakrisens start, har derimod, helt banalt, med slet og ret instinkt og overlevelsesangst at gøre.

Amerika har overtaget den lidet ønskværdige førsteplads som epicenter for coronavirussens dødelige march, og mange borgere er rædselsslagne.

Samtidig har industrien, der producerer masker, oplevet et boom uden sidestykke i moderne amerikansk produktionshistorie. Virksomheden 3M fra Minnesota, der er en af de største i verden, producerer p.t. full capacity, hvilket er 100 millioner masker om måneden, fortæller direktør for virksomhedens afdeling i Aberdeen, South Dakota, til Bloomberg Businessweek, der skrev om firmaets vækst på sin seneste forside.

“Vi kunne ansætte 60 mand mere her i Aberdeen og vi ville stadig have ledige jobs”, siger han.

3M forventer at forøge antallet af ansigtsmasker til over 2 milliarder om måneden. Viksomheden beskæftiger 96.000 mennesker over hele verden.

Ansigtsmaskerne på forsiden - Bloomberg Businessweek
Ansigtsmasker på forsiden – Bloomberg Businessweek

Angsten driver kulturændringen

Angst er med andre ord en stærk kollektiv driver. Og det er først og fremmest derfor, at reglerne er under hastig forandring – også officielt.

Således offentliggjorde borgmesteren i Los Angeles en meddelelse i denne uge om, at han nu anbefaler sin bys borgere at iføre sig masker, når de går på indkøb.

Ikke fordi man partout selv er i sikkerhed med en maske, som han mindede om, men fordi man er langt mindre smittefarlig, hvis man bærer coronavirussen uden at vide det (og det gør mange, fordi mange dels er symptomfri, mens de er syge, dels kan være smittede i flere dage, før symptomerne viser sig).

Det er i dén grad en kursændring fra tidligere

Samtidig overvejer den del af Amerikas sundhedsstyrelse, som formelt leder landets arbejde med bekæmpelsen af virussen, CDC (Centers for Disease Control and Prevention)  i disse dage, om de skal udstede en generel forordning eller ej.

Og det er i dén grad en kursændring fra tidligere. For blot lidt over en måned siden lød det sådan fra den amerikanske sundhedsminister, der advarede mod at hamstre masker i USA, når sundhedspersonalet har brug for dem:

Der kører også en debat i andre vestlige lande, regeringen er endnu ikke enig, og holdningen er ikke unison. WHO anbefaler det ikke. Her er det BBC’s skeptiske take på Twitter.

Nogle eksperter mener nemlig, at maskerne kan give en “falsk følelse af sikkerhed” og medføre, at folk ikke tager påbudet om at holde afstand til andre, social distancing som amerikanerne kalder det, alvorligt. Også selvom der faktisk har været videnskabelige studier fremme efter Sars, som viser en vis effekt, selv af hjemmelavede masker.

En anbefaling om masker kan være på vej i USA

At noget er i gære i USA er der imidlertid ingen tvivl om. Den mulige kommende ændring fra sundhedsmyndighederne skriver Washington Post således om i denne uge:

“Should we all be wearing masks? .. Officials at the Centers for Disease Control and Prevention are considering altering the official guidance to encourage people to take measures to cover their faces amid the coronavirus pandemic, according to a federal official who spoke on the condition of anonymity because it is an ongoing matter of internal discussion and nothing has been finalized.”

Ansigtsmasker er på vej, skriver Washington Post.
Ansigtsmasker er på vej, skriver Washington Post.

Det mest populære nyhedsprogram om aftenen i USA, NBC News’ “Nightly News with Lester Holt”, diskuterede emnet i sidste uge. I interviewet slås de positive toner også an:

Preview: masks as protective measure against COVID-19

Dr. John Torres has details on whether the general public should be wearing masks as a protective measure against the coronavirus.Tune in to NBC Nightly News with Lester Holt tonight for full coverage on the pandemic.

Posted by NBC Nightly News with Lester Holt on Monday, March 30, 2020

Washington Post har også tidligere skrevet om den negative side ved maskernes popularitet: svindel og ågerpriser florerer i den helt store stil, fordi især de medicinske masker med forkortelser, der pludselig er blevet hverdags-sprog for amerikanerne, hamstres og sælges ulovligt på nettet.

Samtidig med, at amerikanerne hamstrer masker til eget brug grundet overlevelsesangst, er en anden og mere ædel del af folkesjælen også trådt ind på banen: Der er skabt en kæmpe græsrodsbevægelse på ingen tid af borgere, der ønsker at hjælpe hospitalerne

Især er den mest brugte maske, som hospitalerne bruger – H95 hedder den – populær. H95-masken kan opdrives til ågerpriser dog udelukkende gennem salg fra private, fordi alle de store kæder og produktionsselskaber er stoppet. De giver hospitalerne forrang, som man kan se her i et billede fra Amazons hjemmeside:

Amazon forbeholder de medicinske ansigtsmasker til hospitalerne. Skærmbillede.

Man skal imidlertid ikke lede længe på sociale medier som Instagram, SnapChat og Twitter eller på handelsplatforme som de kendte, Craigslist, Poshmark, Goat og eBay, eller i mere obskure private messaging boards og kryptiske annoncer i magasiner, før man alligevel kan købe N95-masker.

“The new normal”: Fra ansigtsmasker til håndtasker

Men det er ikke det hele.

For samtidig med, at amerikanerne hamstrer masker til eget brug grundet overlevelsesangst, er en anden og mere ædel del af folkesjælen også trådt ind på banen: Der er skabt en kæmpe græsrodsbevægelse på ingen tid af borgere, der ønsker at hjælpe hospitalerne og hinanden.

Fra at signalere “allergi- og forureningsforskrækket neurotiker fra Asien” er der et kulturelt skred på vej i de vestlige lande

En ny organisation, “Sewing for lives” har f.eks. produceret over 32.000 masker på 14 dage, og foreningen tæller nu 10.000 medlemmer på Facebook, der i privat regi producerer masker til sygehusene.

Samme civil courage og hjælpsomhed ses i andre lande. Her et fransk initiativ:

Det, der med andre ord er på vej i USA og i flere europæiske lande er med andre ord simpelthen, at masken har ændret betydning. Som CNN skrev i en analyse i denne uge: “Måske har de haft ret i Asien hele tiden“: Asia may have been right about coronavirus and face masks, and the rest of the world is coming around.

Fra at signalere “allergi- og forureningsforskrækket neurotiker fra Asien” er der et kulturelt skred på vej i de vestlige lande, hvilket antropologer sikkert kan koge akademisk suppe på og få mange artikler og webinarer ud af.

Gør det selv: Sådan laver du din egen ansigtsmaske

Endelig har kombinationen af knaphed og angst har også fået gør-det-selv-folket i sving.

Nettet flyder over med anvisninger på, hvordan man laver sine egne masker, og der er ikke det medie med respekt for sig selv, der ikke har offentliggjort instruktioner eller sykurser – både til eget brug og til små virksomheder, der gerne vil hjælpe de trængte sygehuse.

Her er det et hospital, der fortæller, hvordan man kan hjælpe dem:

Her fra Chicago, hvor en lokal designer er gået i gang:

View this post on Instagram

Homemade masks for healthcare workers facing shortages amid the coronavirus pandemic are hands down better than no masks at all — and we’re here for it. Fashion designers, including local designer @christinakarin, are picking up their shears in solidarity. “Cloth masks are washable and reusable — and proven to provide a protective barrier over surgical grade masks, extending their usage,” she said. Learn more – including ways you can help and even sew your own masks – through the link in our bio. . . . . #masks #makeadifference #bettertogether #masks4all #maskchallenge #supporthealthcareworkers #healthcareworkers #doctors #communitylove #mychicago #helpothers #covıd19 #covidkindness

A post shared by Better (@betterchicago) on

I POV vil vi ikke undlade at hjælpe vores læserne til, hvordan man laver en maske til eget brug. I Danmark kommer det næppe til en situation, hvor hospitalerne udbeder sig hjælp fra private.

Instruktionsvideoen kommer fra onlinemediet Vox, der også har skrevet en interessant artikel om fænomenet, som du kan læse her.

Huffington Post har en anden med flere videoer i også.

Kan du ikke sy? No worries.  Her er en “fold din egen ansigtsmaske” fra en japansk designer.

Se instruktion her:

og en anden her – lige under en million visninger på en uge:


KUNNE DU LIDE ARTIKLEN? LÆS MERE AF ANNEGRETHE RASMUSSEN HER.

Topillustration: Ansigtsmasker bliver et hverdagsfænomen i USA. Foto: Pexels.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Kultur