mm

Sine Gerstenberg

Kærligheden til ord voksede ud af frustration. Frustrationen over, at jeg som fireårig ikke kunne læse bagsidelekturen på OTA Solgryn og underteksterne til søndagens episode af Dollars. Jeg måtte lære mig selv at læse og det omgående. Læsning ledte til skuffeskriverier, og begge dele førte mig ud i sværmerier for Søren Kierkegaard og F. Scott Fitzgerald, Virginia Woolf og Jane Austen.

I 2005 sprang jeg ud som cand.mag i litteraturvidenskab fra Københavns Universitet, og startede fluks en karriere, hvor formidling, frankofili og trendforskning er omdrejningspunktet bl.a. som journalist på Politiken, redaktionschef for Vs. Magasin og som Nordic PR Lead hos L’Oréal.

I dag skriver jeg fortsat uophørligt, læser sultent, har netop færdiggjort min første roman og arbejder på flere bøger. Og så er jeg mor til tre, glædeligt gift og bosat på Frederiksberg. Jeg bidrager primært til POV med litteraturanmeldelser: Fra tunge klassikere over flyvske digtsamlinger til sprøde kogebøger, der ikke bare stiller mavens sult men også mætter ånden og tilfredsstiller æstetisk. Tak fordi du læser med.

Se alle skribentens artikler

Du kan støtte
Sine Gerstenberg
på Mobile Pay: 27 27 70 38

Fiktionens front row – feltarbejde i New York

REJSER – Hvis Paris er couture og kunst, Milano er farveeksplosioner og gelato, London er gastro pubs og grunge så er New York så definitivt kaffe og litteratur. Det mener Sine Gerstenberg, som tager os med på en litterær rejse rundt i New Yorks mange fantastiske boghandler og boglader.

Byen New York danner ikke alene ramme om fiktive personligheders tragiske skæbner, som i Jonathan Safran Foers Extremely Loud and Incredibly Close, eller psykotiske massemord som i Brett Easton Ellis’ yuppieklassiker American Psycho.

Den er også en by, der hylder bogen som fysisk, salgbart produkt og rummelig formidler af politisk aktivisme, kønskamp, power poesi og saftig satire.

New Yorks læsere er anderledes bevidste om bogens værdi. Ikke bare som underholdning, adspredelse og sovepille, men derimod som kulturel markør og fashionabel accessory

Mit arbejdsliv bragte mig til New York i starten af februar, hvor modeugen gjorde sig til og wind chill-faktoren satte dagsordenen for street style-modens udfoldelse og Uber-chaufførernes overtegnede balkort.

Hovedparten af min tid var både planlagt omkring og styret af et program spækket med modeoplevelser, backstage-reportage, nødvendige kaffepauser og aftensmåltider på restauranter, der var lige så indladende overfor SoMe-eksponering som smagsløgene.

Men fritiden, den sparsomme, havde jeg kalkuleret med og kælet for. Den skulle dedikeres til litteraturens kommercielle kirker. For er der ét fænomen, jeg elsker lige så meget som print og papir, så er det boglader – traditionelle og moderne; kommercielle eller uafhængige. Og fremfor alt: de fysiske.

Bogpushernes mekka

Det er ikke bare vindueshopping, det er et decideret feltarbejde at studere udstillingsvinduerne hos amerikanske bogpushere.

Hvor vinduerne i Danmark ofte keder mig, fordi bogladernes udsmykningspraksis sjældent rækker længere end til royale spiralkalendere og seneste krimi fra sæsonens bestseller m/k. Eller værre: en ‘aktuel’ erindringsbog fra en komiker, der vil vise sin alvorlige side, eller en politiker, der skal demonstrere sin menneskelighed – helst i samtale med en folkekær tv-vært af lyshåret beskaffenhed.

New Yorks læsere er anderledes bevidste om bogens værdi. Ikke bare som underholdning, adspredelse og sovepille, men derimod som kulturel markør og fashionabel accessory.

Bysbørnene læser alle vegne. I subwayen, på drip coffee-baren, henslængt på bænken i parken og sikkert også på toilettet på The Standard Grill, der er så pænt, at det snildt kunne huse en mindre litterærsalon. Og det afspejler sig i vinduerne hos the Strand og Independent Booksellers.

Holdninger, kønsdebat og demokratiets syndefald

Ej men altså! Det er jo vulgært mobbeoffer-agtigt og indforstået dragende digtværk af frækkeste kaliber. Lauren Holmes er forfatteren. Anmeldelse følger

I New York er stillingtagen den nye dyd, indolens den værste dødssynd. Og derfor er de stemmer, der befolker hyldernes front row og vinduernes bedste placeringer, ikke nødvendigvis byens dydigste børn men derimod de højtråbende, de opfarende, de ivrige og de tændte.

Andrea Lawlors pink debutroman Paul takes the form of a mortal girl er fremme i flokken. En dannelsesroman, der udspiller sig i 90’ernes queer-miljø, og hvis hovedperson Paul Polydoris skifter køn, kulturscene, sexfantasier og partnere som en moderne Orlando på road trip fra Iowa City til San Francisco.

Næste fiktive frænde er The Perfect Nanny. Den prisvindende franskmarokkanske forfatter Leila Slimani bryder med samtlige tabuer i denne roman, der berører alt fra børnevold til interkulturel racisme, det parisiske borgerskabs krakelerede facade og psykosens allestedsnærværende trussel. Og dét kan vi lide som bogkøbere i New York. Guilty pleasure on display.

Videre løber øjet til den uundgåelige When They Call You A Terrorist , en Black Lives Matter-erindringsbog, hvori de tre kvindelige forfattere Alicia Garza, Opal Tometi og Patrisse Khan-Cullors gik sammen om at forme et litterært modangreb på den systemiske racisme, afroamerikanere udsættes for.

Og det er vi klar til at kere os om. Oprigtigt og omsider. Bogen er nemlig ikke kun hevet i front på bogreolen, men så sandelig også på hitlisterne: “THE INSTANT NEW YORK TIMES BESTSELLER”.

Også: New York Times Editor’s Pick, O, Oprah’s Magazine’s “10 Titles to Pick Up Now,” Entertainment Weekly’s “13 Books to Read in January,” Cassius’ “Black Books to Add to Your Reading List,” Vogue’s “The Most Anticipated Books of January 2018,” Paste’s “10 of the Best Books of January 2018,” Bitch Magazine’s “Bitch Reads: 13 Books Feminists Should Read in January,” ELLE’s “19 of the Best Books to Read This Winter”.

At Angela Davis har skrevet bogens forord er det sidste spar es, der overbeviser os om, at bogen tages med til kassen.

Videre var titlerne, mit langsynede blik fejede henover, lige så inciterende, som de var aggressive:

How Democracies Die af Harvard-professorerne Steven Levitsky and Daniel Ziblatt  (bogen hævder, at demokratiet ikke bare er truet, det er i livsfare – se i øvrigt anmeldelsen af bogen her på POV ved Peter Wivel); Camilla Paglias Free Women, Free Men – Sex, Gender, Feminism ikke bare frister men forekommer som nødvendig lektielæsning; Cathy O ‘Neils herligt nørdede og indsigtsfulde Weapons of Math Destruction læste jeg allerede, da den udkom i 2016 og glædede mig nu over, at den fortsat er frontløber i kampen om de bedste hyldemeter; mens This Will Be My Undoing af Morgan Jenkins løb med prisen for mest besnærende præsentation:

From one of the fiercest critics writing today, Morgan Jerkins’ highly-anticipated collection of linked essays interweaves her incisive commentary on pop culture, feminism, black history, misogyny, and racism with her own experiences to confront the very real challenges of being a black woman today—perfect for fans of Roxane Gay’s Bad Feminist, Rebecca Solnit’s Men Explain Things to Me, and Chimamanda Ngozie Adichie’s We Should All Be Feminists.”

“Morgan Jerkins is only in her twenties, but she has already established herself as an insightful, brutally honest writer who isn’t afraid of tackling tough, controversial subjects. In This Will Be My Undoing, she takes on perhaps one of the most provocative contemporary topics: What does it mean to “be”—to live as, to exist as—a black woman today? This is a book about black women, but it’s necessary reading for all Americans.”

Touché!

Og hvad købte jeg så selv? Noget til sjælen og noget til Instagram-profilen? Tja, faktisk bøger, der dækkede mig ind på begge kategorier af kulturel kapital. Rupi Kaurs gennemhypede og IG-haiku-labre lyriksamling milk and honey var uimodståelig.

Digtene taler for sig selv:

every revolution
starts and ends
with his lips

og

the one who arrives after you
will remind me love is
supposed to be soft

he will taste
like the poetry
i wish i could write

Og så er jeg til fals for en hvid bog med pink graffiti, der lystrer titlen Barbara The Slut and Other People. Ej men altså! Det er jo vulgært mobbeoffer-agtigt og indforstået dragende digtværk af frækkeste kaliber. Lauren Holmes er forfatteren bag. Anmeldelse følger fra denne pen efter endt læsning.

Fotos: Skribentens.

Kategorier