mm

Poul Arnedal

Poul Arnedal er født i 1947 og har beskæftiget sig med journalistik stort set hele sit voksne liv.
Som freelancejournalist har han siden beskæftiget sig med stort set alle discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Udover at være exam.art. i Filmvidenskab har han skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Allerede som 20-årig flyttede han til London i en periode, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Se alle skribentens artikler

Du kan støtte
Poul Arnedal
på Mobile Pay: +45 61416505

Berømt digters grav fundet i en gammel vinkælder

NYT FRA GRAVEN – Den store, engelske poet Samuel Taylor Coleridges grav er fundet i en tidligere vinkælder og forladt krypt i den lokale kirke, St. Michaels, blot et stenkast fra, hvor han boede de sidste 11 år af sit liv i London. Poul Arnedal fortæller historien om, hvordan det kunne gå til.

Det burde være en forsidesensation på samtlige dagblade. Istedet har jeg måttet finde historien i en lille, men særdeles værdifuld lokalsprøjte, The Ham&High, som dækker områderne Hampstead og Highgate og de omkringliggende lokaliteter i Nordlondon.

Vi er i Highgate, et af de smukkeste steder i det nordlige London, hvor man har fundet den store, engelske poet Samuel Taylor Coleridges grav i den lokale kirke, St. Michaels, kun et stenkast fra, hvor han boede de sidste 11 år af sit liv. Som den øvrige Highgate Village ligger kirken på en bakkekam højt hævet over resten af London og er den højest beliggende kirke i London.

St. Michaels kirke i Highgate med sin karakteristiske røde dør. Foto: Wikimedia Commons

Når jeg selv er i London, kan jeg se kirken og dens spir ude i horisonten fra mit faste hotelværelse på femte sal i The Notting Hill Hotel ved Portobello Road.

Og selvfølgelig blev den gamle poets blykiste fundet i de rodede rester af en gammel vinkælder, som havde tilhørt det oprindelige hus fra 1600-tallet, der var blevet bygget af den tidligere London-borgmester, William Ashhurst.

Coleridge var nemlig ikke en mand, som forsagede livets goder og dets mangeartede stimulanser.

Udover at have stået fadder til ord som biseksuel, dynamisk og soulmate er han især kendt for digtene ‘The Rime of the Ancient Mariner’ og ‘Kubla Khan’, hvor det sidste var skrevet under indflydelse af opium. Og han flyttede netop til huset på The Grove i Highgate sammen med sin læge for at komme ud af sit opiumsmisbrug, hvilket dog ikke lykkedes.

Først, da den lokale kirkeværge fornylig begyndte at undre sig og – bistået af Coleridges tip-tip-tip-oldebarn – begyndte at lede i murbrokkerne nede i den forladte krypt, kom kisterne for en dag inde i den tidligere vinkælder

Udover Samuel Taylors kiste fandt man også han kones, datters og svigersøns, som man kunne skimte gennem et glughul og gemt og glemt mellem støv og murbrokker i den forladte kirkekrypt. 

Gravpladsen gemt, glemt og forsømt

Da digteren døde i 1834, var St. Michaels en helt nyopført kirke, der kun havde været i brug i halvandet år. I de år voksede Londons – og Highgates – befolkning voldsomt.

Der var ikke længere plads nok til menigheden i landsbyens oprindelige kirke, og Coleridge, der på sine gamle dage var en flittig kirkegænger, havde et fast sæde blandt de 1.527 pladser i den nye St. Michaels.

Det var dog ikke her, han i første omgang blev begravet. Det skete i Highgates gamle kirke, der stadig anvendtes som begravelsesplads. Det var et kapel tilhørende den private Highgate School, som lå på den modsatte side af den grønning, han havde udsigt til fra sit hus.

Her blev både Coleridge og hans familie gravsat nede i krypten. 

Coleridges hus i The Grove i Highgate. I dag bebos det af supermodellen Kate Moss. Foto: Savills

Historien gentager sig

Allerede 34 år efter hans død besluttede skolens ledelse imidlertid at bygge et helt nyt kapel oven på det sted, hvor Coleridge-familien lå, hvorefter gravpladsen blev forsømt og glemt.

I begejstringen over mindepladen glemte man i mange år alt om, hvor Coleridge-familiens jordiske rester egentlig befandt sig. Og det blev ikke bedre af, at de, der havde været med til genbegravelsen, efterhånden døde

Først i 1961 blev forfatteren og hans families kister hentet op fra mørket under skolens kapel og under stor festivitas genbegravet i krypten under St. Michaels, hvor der også blev nedlagt en mindested i kirkens gulv med en tekst, Coleridge selv havde skrevet, da han vidste, han skulle dø. Mindestenen har siden været kirkens stolthed. 

Men så gentog historien sig. I begejstringen over mindepladen glemte man i mange år alt om, hvor Coleridge-familiens jordiske rester egentlig befandt sig. Og det blev ikke bedre af, at de, der havde været med til genbegravelsen, efterhånden døde.

Det var først, da den lokale kirkeværge fornylig begyndte at undre sig, og bistået af Coleridges tip-tip-tip-oldebarn begyndte at lede i murbrokkerne nede i den forladte krypt, at kisterne kom for en dag inde i den tidligere vinkælder.

Mindeplade på huset, hvor supermodellen Kate Moss bor i dag. Foto: Wikimedia Commons

 
I øvrigt beboes Coleridges hus i The Grove i dag af supermodellen Kate Moss, og det var i næstnabohuset, George Michael boede og blev fundet død den 25. december 2016.
Nu vil tip-tip-tip-oldebarnet og den lokale menighed samle penge ind til at få genskabt kirkekrypten, så den gamle poet og hans familie endelig kan få et værdigt sidste hvilested. Og det manglede da også bare.

Topfoto: Gravering af en ældre Samuel Taylor Coleridge efter maleri af ukendt kunstner. Foto: Wikimedia Commons.

Kategorier