Velfærdsstaten må tage ansvar for borgerens sundhed

af i Debat/Politik & Samfund

SAMFUND // DEBAT — Den nye socialdemokratiske regering er ikke radikal nok i holdningen til, hvad tobak skal koste. Dermed vil Mette Frederiksen og co. ikke for alvor sætte ind overfor folkesundheden. Alle undersøgelser viser, at der bliver færre rygere, jo mere cigaretter koster. Så hvad venter vi på?

Antallet af danske rygere er stigende. Ganske vist ikke med mange procentpoint, men tankevækkende i en tid, hvor der i høj grad er fokus på sundhed. Det er derfor ubegribeligt, at regeringen ikke ønsker at gøre noget ved det folkesundhedsproblem, som rygning er. Det er, som om velfærdssamfundet befinder sig i en trance på trods af, man har kendt til de negative sammenhænge mellem rygning og kræft siden 1957.

Når nu klimaet alligevel har fået lav prioritet, og der tales om vigtigheden for en fælles velfærd, så anser jeg det som forudsætning for et godt velfærdssamfund, at staten passer på sine borgere. Det kan den helt konkret gøre ved at sætte prisen på en pakke cigaretter drastisk op. Gerne over 100 kr. Det vil få antallet af rygere til at falde.

I dag koster en pakke cigaretter i gennemsnit 40 kr. Af frygt for at afskrække trofaste socialdemokratiske vælgere, ønsker man fra liste A’s side ikke at ændre prisen synderligt på cigaretter, fordi man ifølge sundheds- og ældreminister, Magnus Heunicke, ikke vil slå bunden ud af pensionerne.

Vil regeringen være endnu en regering, der ikke løser dette samfundsproblem, eller vil den være den regering, der vil blive husket for at have fjernet Danmarks største dræber?

Vi bliver nødt til at lovgive på så alvorligt et emne for at skabe en vaneændring hos de danskere, der ryger. Debatten om at udgifter til sygehusvæsenet er eksploderet, mister valør, når man ikke ønsker at gøre noget ved det virkelige problem: At antallet af rygere er stigende. I stedet symptombehandler man ved at behandle folk for kræft, frem for at få dem til at lade være med at begynde eller få dem til holde op. Og det kan man kun gøre på en måde: Sætte prisen op.

Alle undersøgelser viser, at jo højere prisen er på cigaretter, des færre ryger. Tag blot et kig på Norge, hvor en pakke cigaretter koster 90 kroner. Her ryger kun tre procent af de unge. I Danmark ryger 16 procent af de unge. Jo højere pris, jo færre unge begynder at ryge.

Argumentet for ikke at sætte prisen på en pakke cigaretter højere op end 65 kroner er, at staten vil miste penge i afgifter, som de ellers ville have fået ind. I det regnestykke er ikke beregnet, hvor mange penge staten vil spare på, at færre ryger, som højere cigaretpriser vil afstedkomme. Det vil være langt mindre omkostningstungt for sundhedsvæsenet, der er hårdt nok presset i forvejen.

Og ja, der vil sandsynligvis komme mere grænsehandel, men jeg anser problemet med folkesundheden for langt vigtigere end fragt af varer over den dansk-tyske grænse. Er prisen på cigaretter høj nok i Danmark, vil de tabte afgifter som følge af grænsehandel rigeligt kompensere.

Når regeringer ikke har gjort noget ved prisen på cigaretter, handler det om, at velfærdsstaten i højere grad skal tage ansvar for borgerens sundhed. Jeg ved, at det argument hviner i den liberales ører, men befolkningen er i ringe grad i stand til selv at træffe beslutninger, der er gode for dem. Mærkes det på pengepungen, får piben en anden lyd. Så op med prisen på cigaretter – ikke en så lille stigning, som der for nuværende er udsigt til.

Vil regeringen være endnu en regering, der ikke løser dette samfundsproblem, eller vil den være den regering, der vil blive husket for at have fjernet Danmarks største dræber? Regeringen vælger selv.


Foto: Sarah Johnson, Flickr & Blacknote.com

Seneste artikler om Debat