The Lincoln Project

The Lincoln Project – virker det?

i USA/Reklame af
USA 2020 // ANALYSE –  Kan en brutal annoncekampagne fra en gruppe rebelske republikanere vælte Donald Trump? Kresten Schultz Jørgensen har set på den meget effektive og omtalte kampagne, som The Lincoln Project, en gruppe tidligere toprådgivere i og medlemmer af præsidentens eget parti ruller ud i disse måneder op til præsidentvalget.

I det amerikanske præsidentvalgs stadig mere intense opløb påkalder én kampagne sig i disse uger særlig opmærksomhed: Filmene fra The Lincoln Project, der er en gruppe af Trump-kritiske republikanere, som allerede nu har skrevet politisk historie med en kommunikationstaktik, der vil være med til at definere 2020-valget.

Tonen er hård. Men som folkene bag The Lincoln Project flere gange har understreget, er det demokratiske parti notorisk dårlige til at kommunikere hårdt og direkte. Partiet går, med et citat fra gruppen, til en ildebrand med et høfligt pusterør

Taktikken går i sin enkelhed ud på at ramme Donald Trump lige så brutalt, som han selv går til angreb på andre.

Der findes tidligere eksempler i amerikansk politik – for eksempel en gruppe tidligere krigsfangers kampagne mod John Kerry i 2004 og Willie Horton-annoncen mod Michael Dukakis i 1988 – men tonen er usædvanlig hård, og langt hårdere, end man ser hos den traditionelle modpart, det demokratiske parti.

The Lincoln Project: Se videoerne

Der er filmen, hvor den amerikanske præsident vakler ned af en trappe med meldingen om, at Trump ’is not well’:

Der er den om, at Trumps nærmeste medarbejdere og familie alle hvisker og griner af ham bag hans ryg:

Filmen, som genopfører Reagans episke film fra 1984 og forvandler de solrige amerikanske forstæder til et nationalt mareridt af pandemi og recession:

Mest brutal er vel filmen om Trumps fiasko med vælgermødet i Tulsa:

“Hey Donald,” siger kvindestemmen i videoen. “Turnout in Tulsa? A dud. You’ve probably heard this before, but it was smaller than we expected.”

Herefter ses et klip til et billede af Trumps hænder. “It sure wasn’t as big as you promised. Just like your presidency. Just like you.”

Filmene, der tilsammen er set mere end 50 mio. gange, har mødt en vis kritik, også fra venstrefløjen. Magasinet The Atlantic har kaldt kampagnen “personligt fornærmende, overgearet og fuldt af ulogisk argumentation”.  Og det intellektuelle The New Republic tvivlede på, at filmene kunne få nogen som helst til rent faktisk at skifte holdning og stemme på Biden.

Der er således to kritikpunkter: At den hårde stil bidrager til yderligere at korrumpere det politiske liv ved at gå ned på Trumps niveau. Og at angrebene slet ikke virker, fordi de allerede overbeviste aldrig vil ombestemme sig.

Målet er at vælte Trump i november ved at overtale lige præcis de 2-3% af de påvirkelige konservative, republikanere og uafhængige i svingstaterne, der realistisk set bliver afgørende for valgets resultat

Men folkene bag The Lincoln-Projekt ser selv anderledes på sagerne.

Grundlæggerne af Lincoln Project inkluderer bl.a. John Weaver, som var en politisk strateg for George Bush i 1988 og 1992, samt John McCains strateg Reed Galen, der arbejdede på begge Bush-kampagner i 2000 og 2004; Steve Schmidt, der kørte McCain-kampagnen i 2008 og arbejdede i Det Hvide Hus under Bush. Og endelig nok mere kuriøst George Conway, en konservativ advokat, hvis profilerede hustru Kellyanne lige nu arbejder som rådgiver for Donald Trump selv.

Gruppen har ét formål, der blev lanceret med et debatindlæg i New York Times, og som ikke handler om at flytte store grupper af inkarnerede Trump-tilhængere: At vælte Trump i november ved at overtale lige præcis de 2-3% af de påvirkelige konservative, republikanere og uafhængige i svingstaterne, der realistisk set bliver afgørende for valgets resultat.

Der er 3 målgrupper – Donald Trump er den fjerde

Realiteten er, at The Lincoln Project på sine egne præmisser repræsenterer interessant – og formentlig – effektiv politisk kommunikation.

Tonen er hård. Men som folkene bag The Lincoln Project flere gange har understreget, er det demokratiske parti notorisk dårlige til at kommunikere hårdt og direkte. Partiet går, med et citat fra gruppen, til en ildebrand med et høfligt pusterør.

Det er velkendt, at politisk kommunikation principielt kan fokusere på tre målgrupper, der har vidt forskellige motiver og instinkter:

  1. Dem, der allerede har besluttet sig for at være enige – og her er for Lincoln Project og imod Trump
  2. Dem, der ikke har besluttet sig endnu og kan påvirkes
  3. Dem, der allerede har besluttet sig for at være uenige – og er stabile Trump-støtter.

De tre målgrupper har forskellige rationaler:

Type 1. skal bekræftes i, at deres beslutning er den rigtige, og at Trump er uegnet som præsident.

Type 2. skal vindes med både fornuft og følelse.

Type 3. kan sjældent flyttes og slet ikke med rationel kommunikation.

I dette tilfælde er det filmenes mål at kommunikere stærkt til gruppe 2, det vil sige de relativt få tvivlere, der kan flyttes med en hård, direkte stil – og som derefter kan have en rolle som ’ambassadører’ i en bredere mund-til-mund kommunikation.

Filmene er enkelt sagt madding for en mand, der gang på gang er i sine følelsers vold – og som allerede har taget maddingen første gang, da den første film rullede ud på nettet for et par måneder siden

Og så er der en fjerde målgruppe, hvilket er det rigtig interessante i disse film. Den fjerde målgruppe udgøres af én person, nemlig Donald Trump selv. Målet er her tydeligt at provokere den amerikanske præsident så meget, at han taber besindelsen og derefter ødelægger tingene for sig selv.

Filmene er enkelt sagt madding for en mand, der gang på gang er i sine følelsers vold – og som allerede har taget maddingen første gang, da den første film rullede ud på nettet for et par måneder siden.

“Under Donald Trumps ledelse,” sagde speakeren, “er vores land svagere og sygere og fattigere.” Filmen udløste en tweet-storm fra Trump, hvorefter projektet pludselig var placeret midt i spotlightet:

RINO er et brugte øgenavn i USA for Republicans In Name Only (altså mennesker, der kun er republikanske af navn, men ikke af gavn).

I dag er Lincoln-gruppen både kendt – og har masser af økonomiske ressourcer. Allerede i juli var den således langt foran sit mål om totalt set at indsamle $ 30 mio. De fleste af disse midler kom efter Trumps modangreb i maj, og små donorer med fx $ 50 udgjorde størstedelen.

Det er interessant, at demokraterne skal have frafaldne republikanere til at gøre det beskidte arbejde for sig. Det lykkes, hvis filmene flytter 2-3 % af vælgere, og hvis de spreder endnu mere kaos internt i Det Hvide Hus

Der er næppe tvivl om, at mere dydsirede, demokratiske og elitære kommentatorer væmmes over filmenes direkte stil.

Men det er i så fald interessant, at demokraterne skal have frafaldne republikanere til at gøre det beskidte arbejde for sig. Det lykkes, hvis filmene flytter 2-3 % af vælgere, og hvis de spreder endnu mere kaos internt i Det Hvide Hus.

Gruppen er i øvrigt ikke kun på YouTube, men på alle sociale medier. Her er et eksempel på en hårdtslående deling fra Instagram:

LÆS MERE OM DET AMERIKANSKE PRÆSIDENTVALG I POV HER


Topillustration: Fra the Lincoln Projects hjemmeside.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Kresten Schultz Jørgensen
Stifter og ejer af kommunikationshuset Oxymoron
Forfatter til en lang række bøger om politik og kommunikation, fx Følelsernes Politik (2017), og Gør det godt (2020
Profilfoto: Camilla Utke Schiøler

Seneste artikler om USA