Gemma Arterton i Summerland: Jeg tror vist på magi

i Kultur/Film af
DOBBELTINTERVIEW // FILM – I filmen Summerland er magien en aktiv medspiller, og – som det hedder i filmen – et eller andet sted må historierne komme fra. For Gemma Arterton ligger magien i begivenheder og tilfældige møder, der ændrer vores livsbane. Da hun mødte sin mand. Og selvfølgelig da hun mødte Jessica Swale, der har skrevet og instrueret den aktuelle film, Summerland.

Suffolk, England, 1940. Mændene er i krig. De gamle, kvinder og børn spejler mod himlen efter britiske og tyske fly i kamp om luftherredømmet. Også Alice Lamb stirrer mod himlen, men hun søger et glimt af det sagnomspundne Fata Morgana – legendernes bro mellem de levendes land og dødsriget Summerland.

Ikke at Alice tror på myter og legender, men den enlige pebermø bruger sin tid på at skrive lærde værker om overtro. Med et ændres hendes verden, da hun får ansvaret for en 14-årig dreng, der er evakueret fra London. Hans behov for kærlig omsorg åbner Alices øjne – for mange ting …

Eneboeren Alice Lambs tilværelse ændrer sig radikalt ved mødet med den 14-årige Frank i Filmen Summerland – optaget med de maleriske “Seven Sisters” klinter i baggrunden

Dramatikeren Jessica Swale debuterer med filmen Summerland, der har premiere 20. august, som filminstruktør med Gemma Arterton, kendt fra Bond-filmen Quantum of Solace og Lone Scherfigs Their Finest Hour, som filmens Alice.

Gemma Arterton tror på tilfældet

Gemma Arterton forstår ikke nødvendigvis det overnaturlige så bogstaveligt som filmen, men direkte adspurgt, om hun tror på magi, svarer hun:

I guess I do – det gør jeg vist. Jeg tænker ikke så meget over det i det daglige, men jeg vil da gerne tro, at der er noget mere – noget, der er mere end et tilfælde”.

”Du kan sige, at hver gang du møder et nyt menneske, står du ved et omdrejningspunkt. Du ved ikke, hvad det møde vil bringe med sig, og hvordan det vil ændre dit liv. Som da jeg mødte min mand. Og selvfølgelig som da jeg mødte Jess uden at vide, hvad det ville føre til”.

”Det ligner da også mere end et tilfælde, at Alices store ungdomskærlighed, Vera, i Summerland spilles af Gugu (Mbatha-Raw, red.), som fik sit store gennembrud på scenen i Nell Gwynn i præcis den rolle, jeg senere overtog. Det var skønt at få lov til at spille sammen”, fortsætter hun.

Et magisk møde blev til Summerland

Nok så vigtigt var det netop i forbindelse med Nell Gwynn, at Gemma Arterton mødte stykkets forfatter, Jessica Swale, som hun blev venner med. Derfor bad hun Jessica sende manuskriptet til Summerland til sit produktionsselskab. Så venskab og professionelt partnerskab er blevet blandet sammen til et frugtbart samarbejde.

Gemma Arterton + Jessica Swale
Gemma Arterton og Jessica Swale er bedste venner … men i øvrigt også henholdsvis executive producer/stjerne og instruktør/ manuskriptforfatter på Summerland

På den front kommer magien ind i billedet, fordi Jessica Swale, da hun på sin side skulle skifte medie fra scenen til lærredet, besluttede, at hendes historie skulle indeholde noget, som ikke kan lade sig gøre på teatret:

”Jeg tænkte, det skulle være noget filmisk – noget, der lå ud over det hverdagsagtige. Jeg har altid holdt af magisk realisme, så jeg tænkte ”hvad nu hvis” … Det skulle være noget med magi, legender og folketro. Pointen er, at filmens Alice ikke tror på legenderne og på magien på grund af sin fortid. Hun tror ikke på noget større”, siger Jessica Swale.

I den fortid, i den løsslupne atmosfære i Oxford i 1920’erne, har Alice nemlig mødt den fascinerende Vera og åbnet sit hjerte. Men kærligheden viste sig at være håbløs, og nu sidder Alice som en sær pebermø i sit hus ved kysten og skriver om folketro og myter, som hun ikke selv tror på.

Jessica Swale og en verden fuld af ånd

Men hvad med Jessica Swale selv?

”Ha – det er et godt spørgsmål. Jeg vil gerne tro, at der er noget. Jeg vil gerne tro, at der er en mening. Verden er vidunderlig og fuld af ånd. Måske skal vi lære at sætte mere pris på det”.

Det er sådan set også det, Alice skal få øjnene op for i Summerland. Eller hun skal lære at se verden gennem et barns øjne; i dette tilfælde den 14-årige Frank, som er evakueret på grund af Blitzen.

Summerland handler ikke om 2. verdenskrig som sådan, men jeg havde brug for en ramme, som gjorde, at Frank kunne dukke op i Alices liv. Krigen er en baggrund, historien handler om alle dem, som blev hjemme,” siger Jessica Swale.

Erindringen om deres fineste stund

Men selvfølgelig er det en periode, der fylder meget i britisk film. Gemma Arterton spillede for 4 år siden en af hovedrollerne i Lone Scherfigs Their Finest Hour.

Summerland foregår under 2. verdenskrig
Summerland udspiller sig under 2. verdenskrig, men stort set er krigstumlen kun baggrund for det romantiske drama. Gemma Arterton og Lucas Bond.

”Der er er en særlig nostalgi omkring 2. verdenskrig i England. Det er noget med, ja, vores ”finest hour”. Vi sejrede som folk. Vi gjorde det godt,” mener Gemma.

Der er endnu nogle højt respekterede veteraner tilbage, og alle familier har en historie om bedsteforældre eller oldeforældre, der gjorde noget under krigen:

”Vores familiehistorie har ikke nogen stor heroisk fortælling. Men min bedstefar gjorde tjeneste i Egypten og siden i Burma, og han kom hjem i et stykke. Der er ikke noget glamourøst der”.

Kvinder på hjemmefronten

Ligesom Jessica Swale peger hun på, at krigen også ændrede meget på hjemmefronten:

”Det var en tid, der ændrede meget for kvinderne. De kom ud på arbejdsmarkedet og tjente deres egne penge. Kvinderne lavede bilerne og ammunitionen og kørte busserne. De vendte måske tilbage til hjemmene som husmødre efter krigen, men den smag på friheden … jeg tror, den gav mange en smag for mere”

For Summerland er unægtelig en kvindehistorie; ud over skoleinspektøren er stort set alle andre i filmen kvinder eller børn. Og det handler som nævnt om en lesbisk kvinde:

”Jeg tror ikke, at der er nogen i landsbyen, der ved, at Alice er lesbisk,” forklarer Gemma.

Pebermøer, inkarnerede ungkarle og en respektabel overflade

”I filmens univers må vi forstå, at hun ikke har haft nogen relationer i al den tid, hun har boet der, men hun er en outsider, fordi hun ikke vil indordne sig. Jeg tror sådan set, at mange lesbiske kunne slippe afsted med at leve lidt i skjul som ”pebermøer”, fordi folk ikke havde den mistanke. Endog som to pebermøer sammen”.

En sommer for længe siden. I Summerland tænker Alice (Gemma Arterton) tilbage på en romantisk sommer i Oxford sammen med Vera (Gugu Mbatha-Raw)

”Man forstod dengang ikke rigtig, at kvinder også kunne være homoseksuelle. De har levet i skjul. Der er utvivlsomt også mange, der har indgået en ”handel” med en mand og har levet med ham og fået børn. Ligesom homoseksuelle mænd giftede sig for at få et skær af respektabilitet”, fortsætter Jessica Swale.

Det positive budskab i Summerland om, at magien sker, når vi giver den lov til det, understreges af, at Alice bliver blokeret i at udfolde sit liv, fordi hun er lesbisk.

”Det handler om at være en outsider. Det handler om fordomme. Det er et problem, der er bundet til, at hun er lesbisk og til perioden, fordi det dengang jo ikke var muligt for et lesbisk par at få børn”, siger Jessica Swale

”I dag er vi heldigvis i en situation, hvor homoseksuelle par af begge køn kan være forældre og kan give kærlighed til deres børn. Det er er kolossalt fremskridt, at man kan stå ved sin seksualitet og samtidig få lov til at skabe en familie”.

Køn på film

Gemma Arterton er som nævnt gift med en mand (skuespilleren Rory Keenan, red.), men ser intet problem i at spille lesbisk i denne historie og tilføjer med et grin, at homoseksuelle skuespillere i evigheder har fremstillet heteroseksuelle figurer i film og på teatret. Om det nu var offentligt kendt eller ej.

Instruktøren Jessica Swale lægger vægt på at forholdet mellem Vera (Gogo Mbatha-Raw) og Alice (Gemma Arterton) i Summerland ikke bare skildres som en seksuel tiltrækning, men som et romantisk forhold med alle de følelser, det indebærer.

”Men jeg kan godt forstå ønsket om, at transseksuelle personer skal spilles af transseksuelle, for det er fysisk specifikt”.

Kvinder bag kameraet

I øvrigt er det en pointe for Gemma, at hun med sit produktionsselskab kan fremme flere kvindecentrerede film.

”Det er min agenda at producere flere film, der handler om kvinder.”

Eller som Jessica Swale udtrykker det:

”Det er vigtigt, at film afspejler den verden vi lever i, og det publikum, der ser filmene. Det er vigtigt med diversitet, og at alle grupper er repræsenteret. Det kræver måske kvinder i produktionen at sikre den balance”.

Mere magi mellem Gemma Arterton og Jessica Swale

Om ikke magi, så har der i hvert fald været god lykke i Summerland og samarbejdet med Gemma for Jessica Swale, for lige nu har hun tre andre projekter i produktion, blandt andet en filmversion af Nell Gwynn.

”Og så har jeg et nyt projekt med Gemma. Det er dejligt at arbejde med Gemma. Vi er jo også blevet de bedste venner, og det er et privilegium at arbejde sammen med mennesker, man stoler fuldstændig på. Vi tillader os at være endnu mere ambitiøse end med Summerland”.

”Og der bliver også lidt magi i den historie,” slutter Jessica Swale.


Fotos: Michael Wharley

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Steen Blendstrup er freelancejournalist og sexolog. Inden for journalistikken fylder kulturen meget – også i specielle tekstopgaver som manuskript til en reklamefilm for Skønheden og Udyret på Det Ny Teater. Det med sexologien kan du læse mere om på www.flirtmedlivet.dk.

Seneste artikler om Kultur