den spanske syge

Ny forskning: Hjulene kom hurtigt i gang efter den spanske syge

i Historie/Politik & Samfund af
ØKONOMI // FORSKNING – Den økonomiske nedtur efter den spanske syge var overstået på få år, lyder konklusionen i et nyt studie, som dermed rummer et håb om, at den igangværende recession får et kort liv.

Da den spanske syge hærgede verden over fra 1918-1920, ramte det økonomien hårdt. Men krisen var kortvarig, og økonomien kom hurtigt tilbage på sporet.

Det er konklusionen i et nyt studie, hvor tre økonomer har gransket data fra dengang om indkomst og arbejdsløshed på tværs af danske købstæder.

“Det er ikke så overraskende, at der var en økonomisk tilbagegang som følge af den spanske syge, men hvad der måske er mere overraskende er, at den økonomiske krise var kortvarig. At det gik ret hurtigt, så der igen var fremgang at spore få år efter pandemien”, siger professor Peter Sandholt Jensen.

Figuren viser, hvordan arbejdsløsheden udviklede sig i perioden op til og under den spanske syge, arbejdsløshed i pct. © Mikkel Larris, SDU

Hurtigt opsving

Han er en af forskerne bag undersøgelsen, der er gennemført i samarbejde med kollegaen fra Syddansk Universitet professor Christian Møller Dahl og lektor Casper Worm Hansen fra Københavns Universitet.

“Helt konkret førte pandemien til en V-formet recession, hvor økonomien først dykker, men hurtigt retter sig til igen”, forklarer professor Christian Møller Dahl.

Hvordan ramte krisen dengang

Dataene fra den spanske syge viser bl.a., at antallet af arbejdsløse voksede.

“Den spanske syge gjorde sit indtog i Danmark i juli 1918, og vi kan se, at arbejdsløsheden stiger meget sidst på året. Dog tyder det på, at nedgangen allerede var på vej, idet arbejdsløsheden var begyndt at stige i 1917”, siger Peter Sandholt Jensen.

“Til gengæld var der ingen effekter at spore i banksektoren”, tilføjer Christian Møller Dahl.

Billedet viser myndighedernes anbefalinger for at undgå smitte under den spanske syge. © Sundhedsstyrelsen

Nogle byer rammes hårdere

Og fordi sygdommen ramte nogle områder meget hårdere end andre, fik det også større økonomiske konsekvenser i nogle byer end andre. Det gælder bl.a. i Kalundborg, hvor der var flere sygdomstilfælde og dødsfald end i Korsør.

“Når folk var syge, kunne de ikke passe deres arbejde. Fraværet fra arbejdspladserne betød derfor, at noget arbejde ikke blev udført”, fortæller Peter Sandholt Jensen.

Ud fra vores studie kan man have et håb om, at den nuværende recession kan få et kort liv”
– Peter Sandholt Jensen

“I den forbindelse er det vigtigt at nævne, at i modsætning til coronavirussen var det særligt unge mennesker, der blev syge under den spanske syge. Det var især personer mellem 15 og 44 år, som blev syge, og dødeligheden var størst blandt de 20-34-årige, altså personer i den arbejdsduelige alder”, pointerer Christian Møller Dahl.

Forskning giver håb i dag

I dag er det endnu uvist, hvor omfattende økonomiske konsekvenser coronapandemien fører med sig, og selvom studiet ikke giver os svaret, giver det anledning til håb.

“Ud fra vores studie kan man have et håb om, at den nuværende recession kan få et kort liv”, siger Peter Sandholt Jensen, og Christian Møller Dahl supplerer:

“Om det bliver en V-, U- eller W-formet recession, er det store spørgsmål. Vi påpeger, at under den spanske syge, som ramte rigtig hårdt, der blev det ’kun’ til et V. Det fundamentale spørgsmål er, hvor anderledes coronapandemien er, sammenlignet med den spanske syge”, siger han.

Andre interventioner nu

Forskerne henviser bl.a. til, at der i dag er iværksat langt mere omfattende interventioner, end der var for hundrede år siden.

“Hvor vi nu har indført en lockdown og lukket store dele af samfundet, var det ikke tilfældet dengang. Her valgte man at lukke skoler, teatre og biografer nogle steder, men det varierede lokalt, om man gjorde det eller ej. Der er også den store forskel, at der ikke fandtes hjælpepakker under den spanske syge”, siger Peter Sandholt Jensen.

Det historiske tilbageblik er relevant i dag og kan gøre os klogere i forhold til nye pandemier, som vi endnu ikke har data på. Derfor er vi nødt til at kigge tilbage i tiden, som vi gør i dette studie”
– Christian Møller Dahl

Og fordi det i 1918 ikke var usædvanligt, at mennesker døde af smitsomme sygdomme, kan man ifølge forskerne overveje, om man derfor var bedre til at ride stormen af dengang.

“Endelig var der heller ikke samme fokus på en permanent adfærdsændring, som når der i dag bliver talt om, at vi efter coronakrisen kommer til at ændre adfærd over en lang tidshorisont, f.eks. når vi omgås socialt”, siger Christian Møller Dahl.

Gang i yderligere forskning

Til slut nævner SDU-professorerne, at de er i gang med mere forskning i relation til den spanske syge.

De har bl.a. planer om at undersøge, hvad det betød for dødeligheden og sygdommens udbredelse, når man lukkede skoler og kulturinstitutioner, og hvordan forskellige inddæmningstiltag blev ført ud i livet.

“Det historiske tilbageblik er relevant i dag og kan gøre os klogere i forhold til nye pandemier, som vi endnu ikke har data på. Derfor er vi nødt til at kigge tilbage i tiden, som vi gør i dette studie”, slutter Christian Møller Dahl.


Denne artikel er en redigeret udgave af originalen, som kan findes hos vores samarbejdspartner, Syddansk Universitet.


LÆS FLERE ARTIKLER OM DEN SPANSKE SYGE HER


Foto: Kø foran butik i Danmark i 1918. Samme år var der blevet indført rationering på visse varer i landet, Wikimedia Commons

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre