Martin Sheen

Martin Sheen, Hollywood-superstjerne og aktivist, fylder rundt

i Kultur/Film af
FØDSELSDAG // PORTRÆT – I Danmark er han mest kendt fra rollen som USA’s præsident Josiah Bartlet i kultserien The West Wing. Ældre filmelskere vil huske ham i hovedrollerne som Kit Carruthers i Terrence Malicks instruktørdebut ‘Badlands’ og Captain Willard i Francis Ford Coppolas hovedværk ‘Apocalypse Now. Yngre seere har kunnet nyde ham i Netflix-serien, Grace and Frankie. Men amerikanerne kender også Martin Sheen som en flittig og utrættelig aktivist på det demokratiske partis venstrefløj og i kampagner for alt fra miljø til protesterne mod USA’s krige og mod folkemordet i Darfur. “Jeg er skuespiller for at leve og aktivist for at overleve”, har Sheen sagt. Thomas Vilhelm siger tillykke med de 80 år og tegner en portræt.

Ramón Gerard Antonio Estévez – og nok noget bedre kendt som Martin Sheen – blev født den 3. august 1940 i Dayton, Ohio.

Skuespilleren har beholdt sit oprindelige efternavn i sit pas, og hans og hustruens Janet Elizabeth Estévez’ fire børn Emilio, Ramon, Renée og Charlie, der alle har haft succes som skuespillere og instruktører, bærer stadig Estévez – på nær sidstnævnte, der kalder sig Sheen professionelt som sin far.

Sheen blev i sin ungdom tilknyttet the Catholic Worker Movement og grundlagde en årtier lang interesse for social retfærdighed og politisk aktivisme til venstre for den amerikanske politiske midterakse

Blandt sine store roller på film og tv står særligt tre frem:

Den dræbende desperado Kit Carruthers i Terrence Malicks mesterlige instruktørdebut Badlands’ (1973), hvor den kvindelige hovedrolle var besat med Sissy Spacek:

Captain Willard i Ford Coppolas kompromisløse hovedværk ‘Apocalypse Now’ (1979), hvor han var den ene stjerne sammen med en anden berømt skuespiller, Robert Duvall:

Samt endelig som USAs præsident Josiah Bartlet i Aaron Sorkins NBC-serie ‘The West Wing, der kørte regelmæssigt over skærmen fra 1999-2006, og som fortsat har et stort kultagtigt publikum over hele verden – og det gælder også i Danmark. Her et klip fra Martin Sheens første tale i rollen som præsident Bartlet:

Men Sheens karriere spænder over langt mere.

Senest kan man nævne the gay Netflix comedyGrace and Frankie’ (2015-20 sammen med blandt andre Jane Fonda og Lily Tomlin), der har været med til at cementere Sheens stjernestatus.

Martin Sheen, der er af spansk, amerikansk og irsk oprindelse, har gennem karrieren samarbejdet med en pæn række af topinstruktører herunder Richard Attenborough, Francis Ford Coppola, Terrence Malick, David Cronenberg, Mike Nichols, Martin Scorsese, Steven Spielberg og Oliver Stone.

Sheens sociale og politiske aktivisme er mindst lige så omfattende som stjernekarrieren og et kapitel for sig. Sheen har altid været i opposition til amerikansk militær intervention uanset geografisk område og årsag, og betragter sig selv som pacifist

Hertil skal føjes en alenlang liste af dokumentarudsendelser for tv, som Sheen har lagt navn til som producer, instruktør og fortællerstemme.

Det lå imidlertid ikke i kortene for den katolsk opdragede Sheen, at han skulle blive skuespiller.

Til sin fars udprægede misnøje fattede han imidlertid interesse for skuespillermetieren allerede i sin tidlige ungdom og flyttede til New York i starten af 60’erne i håb om et gennembrud.

Martin Sheen
Jane Fonda, Lily Tomlin, Sam Waterson og Martin Sheen i “Grace And Frankie“. Foto: Netflix.

Han blev tilknyttet the Catholic Worker Movement og grundlagde en årtier lang interesse for social retfærdighed og politisk aktivisme til venstre for den amerikanske politiske midterakse.

Det eksotisk klingende efternavn Estevéz voldte visse kvaler i forhold til at søge bolig og arbejde, og derfor opfandt han kunstnernavnet Martin Sheen inspireret af en casting director og en teleevangelist, som han havde mødt.

Under indspilningen af ‘Apocalypse Now’ i den tyfonramte filippinske jungle drak Sheen tæt og var kendelig beruset, da den legendariske åbningsscene skulle i kassen dagen efter hans 36 års fødselsdag

Sheen lærte sig skuespillets finesser i diverse populære tv-serier i 60’erne og 70’erne, og snart steg Hollywoods efterspørgsel efter hans talent og ikke mindst efter hans James Dean-lignende ydre og kantede karakter.

Under indspilningen af ‘Apocalypse Now’ i den tyfonramte filippinske jungle drak Martin Sheen tæt og var kendelig beruset, da den legendariske åbningsscene skulle i kassen dagen efter hans 36 års fødselsdag.

Senere, under den langvarige og ofte mareridtslignende proces med at færdiggøre filmen, blev Sheen ydermere ramt af et mindre hjerteanfald og gestikulerede råbende om hjælp. Broderen Joe Estévez måtte i flere uger agere stand in for ham efter behov.

Præstationen som Willard, der ender med at desertere fra The US Army efter at have dræbt oberst Kurtz (spillet af Marlon Brando), er en af de mest bemærkelsesværdige i amerikansk film, og det er mig en gåde, at Martin Sheen ikke blev Oscar-belønnet for den. Sheen har dog 10 Emmy- og otte Golden Globe Awards samt en stribe øvrige hædersbevisninger at føje til sit cv, så tomhændet er han er ikke endt.

Martin Sheen har været involveret i mange græsrodssager som en både veltalende og flittig aktivist, og han har været det hele igennem inklusiv anholdelser for civil ulydighed under demonstrationer bl.a. for et bedre miljø

På et tidspunkt udtalte han, at han er “skuespiller for at leve og aktivist for at overleve”.

Martin Sheen
Martin Sheen taler ved en anti-krigs demonstration i det nordlige Hollywood i 2007. Foto: Wikipedia.

Hans sociale og politiske aktivisme er mindst lige så omfattende som stjernekarrieren og et kapitel for sig. Sheen har altid været i opposition til amerikansk militær intervention, uanset geografisk område og årsag, og betragter sig selv som pacifist.

Af samme grund har han gennem sit liv konsekvent sagt nej til at gå efter politiske embeder trods en del opfordringer – sådanne steder passer pacifister som han ikke ind, lyder afvisningerne.

Martin Sheen har været involveret i mange græsrodssager som en både veltalende og flittig aktivist, og han har været det hele igennem inklusiv anholdelser for civil ulydighed under demonstrationer bl.a. for et bedre miljø. Han har også – sammen med George Clooney – været aktiv i protester mod forbrydelser begået mod menneskeheden samt folkedrab i Darfur, Sudan.

Sheen er også modstander af dødsstraf, aktiv dødshjælp og abort; det begrunder han med sin religiøse overbevisning og syn på det enkelte livs ukrænkelighed – også som foster under en graviditet.

Dog respekterer han kvinders “right to chose” samt deres ret til begrundelser for at gøre brug af deres legale ret til svangerskabsafbrydelse efter amerikansk lov.

Som demokrat har Sheen aktivt støttet Ted Kennedy, Howard Dean og John Kerry i forsøgene på at opnå valg som deres partis præsidentkandidat i 1980 og 2004.

Sheen har pænt og bestemt sagt nej tak til at opstille for demokraterne i Ohio som kandidat til Senatet – de måtte med hans egne ord have forvekslet ‘celebrity for credibility’

To år senere sagde Sheen selv pænt og bestemt nej tak til at opstille for demokraterne i Ohio som kandidat til Senatet – de måtte med hans egne ord have forvekslet celebrity for credibility.

I 2008 gik Sheen målrettet ind i guvernør Bill Richardsons kampagne for at blive demokraternes præsidentemne og hjalp med at skaffe midler til formålet.

Da Richardson valgte at droppe ud af kapløbet, støttede Sheen i stedet Obama, der som bekendt endte i Det Hvide Hus i to valgperioder frem til valget i 2016.

Det er med andre ord en både markant og kontroversiel personlighed i amerikansk film og tv, der tirsdag fejrer rundt – og som, 80 år gammel, samtidig fortsat er en af de allerstørste inden for sit fag.

Stort tillykke til Martin Sheen.

LÆS MERE OM FILM OG KULTUR AF THOMAS VILHELM HER


Topillustration: Martin Sheen som præsident Bartlet i “The West Wing”. Foto: NBC.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Seneste artikler om Kultur