Lars Seier: Det skal være sjovt og intellektuelt stimulerende, ellers er det lige meget

af i Finans/Karriere/POV Business

POV BUSINESS // INTERVIEW – Den danske investor og politiske enfant terrible, Lars Seier Christensen, er overbevist, om at blockchain-teknologien vil medføre et gigantisk løft i forretningsmuligheder, når teknologien slår igennem. Om det bliver Concordium – som hans fond står i spidsen for – der kommer til at bygge den infrastruktur, som alt kommer til at foregå på i fremtiden, kan han ikke garantere. Men med verdens dygtigste kryptografer som bygmestre, er han optimist – og han er også stærkt opmuntret af den nye del af Tech-verdenen, han er blevet en del af. For mest af alt gælder det om at have det sjovt, når man kaster sig ud i nye projekter, siger han.

WASHINGTON D.C. – Lars Seier var i USA i sidste måned for at deltage i en af de mange blockchain konferencer, som New York jævnligt huser.

Han var også inviteret som taler ved Columbia University, hvor han underholdt de studerende og indbudte forskere om sit nyeste projekt: Concordium, en ny og kraftig blockchain, der, hvis Seier og. co. får magt, som de har agt, skal udgøre den infrastruktur, alle virksomheder og private vil bruge i fremtiden, når mennesker handler med hinanden – eller har andre transaktioner eller oplysninger, man gerne vil dokumentere med fuldstændig sikkerhed.

Lars Seiers projekt er intet mindre end gigantisk. Concordium vil gøre blockchain-teknologien legitim og solid via muligheder for identificering af brugerne, der vil fjerne det skær af ”Wild West”, som har præget både bitcoin og blockchain universet tidligere

Hvad er en blockchain egentlig? Se med her, hvis du ikke ved, hvad fænomenet dækker over:

Concordium skal simpelthen konstruere en platform, der i ambition og betydning minder om internettet, har idémanden sagt til flere medier. Og når netværket først kører, skal det på bedste open source vis overlades til brugerne og ingen vil tænke særlig meget over det tekniske længere. Det vil blot være der – som nettet er i dag.

Det lyder pænt stort og ambitiøst. Og det er det også.

Lars Seiers projekt er intet mindre end gigantisk. Concordium vil gøre blockchain-teknologien legitim – hvilket pt. er et stadie, der fortsat synes et stykke ude i horisonten – og solid via muligheder for identificering af brugerne, der vil fjerne det skær af ”Wild West”, som har præget både bitcoin og blockchain universet tidligere, fortæller han i telefonen til Washington fra New York.

For godt nok er blockchains unikke ved, at de kan håndtere digital valuta og gemme information på en måde, hvor informationen hverken kan hackes, ændres, stjæles eller slettes. (tillid kan med andre ord automatiseres og behovet for mellemmænd som fx banker til at indestå for sikkerheden af aftaler indgået mellem folk, bliver mindre vigtig).

Men tidligere har muligheden for at være anonym stået i vejen for, at etablerede spillere og nationalstater har villet leget med. Det skal laves om, siger Seier:

”Vi vil gerne skabe en blockchain, der er anderledes Myndighederne skal have mulighed for at kende brugernes identitet, hvis der f.eks. er mistanke om noget ulovligt. Det er vigtigt for at blive anerkendt i mange lande. Og vi er langt allerede. Vi kører allerede nu med forsøgsdelen og test-delen.”

Jeg er ikke bare sikker på, at det er os, der løber af med sejren. Vi giver ét bud, og der er ingen garantier, men Concordium har en rigtig god mulighed, bl.a. fordi der er relativt få, som i dag arbejder med selve infrastrukturen på den måde, som vi gør

– Hvad gør dig sikker på, at det lige er Concordium, der ender som vindere? Der er mange, som arbejder med blockchain lige nu …

 ”Jeg er skam ikke sådan bare sikker på, at det er os, der løber af med sejren. Vi giver ét bud, og der er ingen garantier, men Concordium har en rigtig god mulighed, bl.a. fordi der er relativt få, som i dag arbejder med selve infrastrukturen på den måde, som vi gør,” svarer han og udbygger:

”Når man arbejder med infrastrukturen, er det uomgængeligt, at man har kryptografer på det allerhøjeste niveau med. Og her må jeg bare sige, at dem, vi arbejder med er i den absolutte verdensklasse.””Der findes simpelt hen ikke nogen, som er dygtigere end dem i Århus og i ETH i Schweiz, der udgør det videnskabelige fundament for opbygningen af Concordium.”

”Det niveau gør, at man kan stole på vores produkt, samtidig med at det altså bliver tilgængelig som open source for alle – både enkeltpersoner og virksomheder. For tilgængelighed bliver også meget vigtig, når først vi er i gang.”

Lars Seier var indbudt til at tale på Columbia University om netop dette under blockkchain ugen i New York i maj.

– Hvad får man egentlig ud af sådan en intens uge i New York?

”Det er ikke anderledes end med andre konferencer af tilsvarende slags indenfor et hvilket som helst område. Det er praktisk, at mange vigtige og relevante mennesker, der arbejder med emnet findes samlet på ét sted.”

“Måske hører man et enkelt oplæg, der virkelig rykker noget eller bibringer en forståelse af noget nyt, men det er ikke hovedpointen,” svarer han, der i øvrigt havde selskab af sin administrerende direktør Lone Fønns Schrøder, som holdt oplæg, bl.a. om kvinder og blockchain.

– Hvad er jeres største svaghed eller problem lige nu?

”Vi har ikke noget ’single point of failure’, forstået som en del, der kan gå galt og som så vil sabotere hele processen eller produktet. Det er simpelt hen ikke teknisk muligt, at forretningsdata kan forsvinde eller gå tabt.”

Nogen vil mene, at vores insisteren på, at man skal kunne identificeres som bruger, at man med andre ord ikke kan skjule sig selv og være anonym overfor myndighederne, er en svaghed. Men det bør man kunne løse … i det lange løb er jeg sikker på, at kravet om identifikation er vores styrke

”Men nogen vil muligvis mene, at vores insisteren på, at man skal kunne identificeres som bruger, at man med andre ord ikke kan skjule sig selv og være anonym overfor myndighederne, er en svaghed. Men det bør man kunne løse ved at give brugerne et valg mellem flere forskellige identitetsudbydere, så den enkelte kan vælge den mulighed, man selv er tryg ved.”

”I det lange løb er jeg imidlertid sikker på, at kravet om identifikation er vores styrke. Og det er jo ikke sådan, at alle skal kunne se dig over skulderen, men at de nationale myndigheder skal have muligheden – som de i øvrigt også har i dag med de traditionelle banker. ”

Men hvorfor er det med identifikation overhovedet et emne til diskussion?

Det handler om de miljøer, der kom først, forklarer Lars Seier:

”Blockchain og bitcoin udsprang rent ideologisk fra en gruppe mennesker, hvoraf mange vel kan kaldes digitale anarkister; mange nærede en betydelig mistro til både de traditionelle banker og nationalstaterne”.

”Så i starten var fuld anonymitet en mulighed, hvilket for det første ikke altid tiltrak ’jordens pæneste børn’ og for det andet gjorde det miljø det også ret usandsynligt, at etablerede og seriøse virksomheder, ville benytte sig af blockchain” påpeger han og fastslår:

”Derfor skal de relevante myndigheder også kunne identificere brugerne”. Han understreger igen, at en velfungerende blockchain til gengæld vil åbne for muligheder i samme størrelsesorden som internettets gennembrud:

”Måske er det ikke helt lige så stort, men det er tæt på, og måske ender det som endnu vigtigere. Lad mig give et eksempel. I dag gennemføres, rigtig mange – måske endda et flertal –  af mulige handler eller transaktioner slet ikke, alene fordi man ikke har nok kendskab eller tillid til modparten.”

”Lad os sige, at jeg får et tilbud fra en virksomhed eller en person i et land, jeg ikke kender og jeg har aldrig hørt om vedkommende før. Så skal der et hav af mellemmænd og undersøgelser og måske rejser og i hvert fald kontrakter og papirer til, før man overhovedet kan overveje at lave forretning med den person eller det firma.”

“Oftest vil det være så dyrt og tungt både i omkostninger og tid, at det bedst kan betale sig ikke at foretage sig noget. Så man vælger at handle indenfor de markeder eller med de mennesker, man kender.”

”Tænk på alle de spændende projekter, der aldrig bliver realiseret eller som ikke kan samle nok penge eller interesse på den konto.”

En velfungerende blockchain vil åbne for helt ufattelige, svimlende nye forretningsmuligheder. Og i øvrigt ikke kun i den rigeste del af verden, for alle aktører, også små og mellemstore virksomheder fra f.eks. udviklingslandene

”Og det problem løser en velfungerende blockchain, der vil åbne for helt ufattelige, svimlende nye forretningsmuligheder. Og i øvrigt ikke kun i den rigeste del af verden, for alle aktører, også små og mellemstore virksomheder fra f.eks. udviklingslandene kan komme til,” understreger han og fortsætter ivrigt:

”Det er her, at Concordium er ’cutting edge’ og det er her, du kan sammenligne den infrastruktur, vi bygger med konstruktionen af internettet. Vi vil frigive business, der slet ikke finder sted i dag. Og når det sker, vil blockchain simpelthen booste velstanden og øge handlen globalt.”

Han tilføjer, at Concordium – udover den underliggende agenda om at introducere tillid, hvor den ikke ellers har eksisteret, også har løst den matematiske udfordring, der kaldes ¨finalitetsproblemet’:

”Når man indgår en handel på vores netværk, altså vores blockchain, så kan den ikke rulles tilbage”.

Lars Seier har efterhånden talt sig varm og lyder nøjagtig lige så entusiastisk, som den klassiske unge entreprenør, der har fundet en lysende idé med sin spritnye startup.

– Du lyder som om, du synes, det er ret sjovt at være med til noget helt nyt. Blockchain og bitcoin er vel også det nyeste, man kan forestille sig, hvis man kombinerer den digitale del af finansverden med udviklingen indenfor Tech eller hvad?

”Ja, i den grad. Jeg er blevet en del af en helt ny verden, hvor tilgangen er langt mere åben og kollaborativ, end jeg var vant til i bankverdenen, hvor man oftest holder kortene meget tæt ind til kroppen og ikke siger for meget, for så giver man bare konkurrenten en god idé”.

Det er vigtigt, når man investerer sine penge i noget, at man også brænder for projektet og kan more sig samtidig

”Jeg synes faktisk, at det er en forfriskende fornemmelse at kunne dele sin viden med andre. Det er også intellektuelt stimulerende at være en del af en ny global diskussion, hvor det vrimler med idéer,” siger han og tilføjer, at den skepsis, der findes i etablerede finanskredse overfor hele tanken om blockchain og bitcoin i vide kredse også godt kan give en mand som ham ekstra blod på tanden:

”Vi har næppe overtaget hele verden om 24 måneder, men at gennembruddet for denne teknologi kommer, er jeg overbevist om. Vi får se, hvem der er på det rette sted på det rette tidspunkt, men modstand opildner mig.”

”Jeg kan godt lide kampånd og konkurrence – også på idéer. Det er som at være ung igen og det er ikke tilfældigt, at jeg også har investeret i restauranter og sport. Det er simpelt hen sjovt.”

”Det er fedt at sidde i Parken og nyde en god kamp eller se ishockey. Det er vigtigt, når man investerer sine penge i noget, at man også brænder for projektet og kan more sig samtidig.”


Under konferencen i New York gav Lars Seier Christensen et interview til Finder.com. Det kan ses her:


Hvis du er en blockchain nørd og gerne vil vide mere om Lars Seiers nyeste eventyr kan du klikke her:
Concordiums website: https://www.concordium.com/
Concordium Blockchain research Center website: http://concordium.au.dk
Concordium på LinkedIn: https://www.linkedin.com/company/conc…
Concordium på Facebook: https://www.facebook.com/TheConcordiu…
Concordium på Twitter: https://twitter.com/ConcordiumNet


Topfoto: Seier Capital. Foto: Ole Haupt.

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Finans